martes, 6 de octubre de 2009

El hombre en busca de Dios.


Portada/Página

de los editores

El

hombre en busca de Dios

Durante los miles de años de la historia humana, el hombre ha buscado a Dios por muchas sendas. El resultado ha sido la gran diversidad de expresión religiosa que vemos por todo el mundo: la variedad ilimitada del hinduismo, el monoteísmo que profesan judíos, musulmanes y la cristiandad, y las filosofías orientales del sintoísmo, el taoísmo, el budismo y el confucianismo. En otras vastas regiones la humanidad ha recurrido al animismo, la magia, las prácticas espiritistas y el chamanismo. ¿Ha tenido éxito el hombre al buscar así a Dios? Prescindiendo de los antecedentes religiosos de usted, mediante este libro lo invitamos a unirse a esta fascinante búsqueda del Dios verdadero.—Los publicadores

Impresión de 2006

La distribución de esta publicación forma parte de una obra mundial de educación bíblica que se sufraga con donaciones voluntarias.

Símbolos de las traducciones de la Biblia y de otros libros religiosos usados aquí:

AYA

- The Holy Qur-an, traducción del Corán al inglés por Abdullah Yusuf Ali (1934)

BG

- Bhagavad-gītā as It Is, edición abreviada, traducción al inglés por A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupāda (1976)

BJ

- Biblia de Jerusalén, José Ángel Ubieta (1966)

CA

- El sagrado Corán, traducción de Rafael Castellanos y Ahmed Abboud (1952)

ES

- La Biblia, Editorial Sigal (1982)

JC

- El Corán, traducción de Julio Cortés (1980)

KJ

- King James Version, Versión Autorizada inglesa (1611)

NBE

- Nueva Biblia Española, L. A. Schökel y J. Mateos (1975, 1976)

NM

- Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (Con Referencias)(1987)

VM

- La Santa Biblia, Versión Moderna, Sociedades Bíblicas en América Latina (1966)

VP

- Dios habla hoy, Versión Popular, Sociedades Bíblicas Unidas (1979)

A menos que se indique lo contrario, las citas bíblicas o referencias a la Biblia se hacen de la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras.

Bibliografía

de algunas obras importantes consultadas

Abingdon Dictionary of Living Religions, edición preparada por K. Crim, 1981.

Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament, edición preparada por J. B. Pritchard, 1969.

Ancient Sun Kingdoms of the Americas, The, V. W. von Hagen, 1961.

Archeology of World Religions, The, J. Finegan, 1952.

Ayuda para entender la Biblia, Watchtower Bible and Tract Society of N.Y., Inc., 1987.

Bible of the World, The, edición preparada por Robert O. Ballou, 1939.

Buddhism, edición preparada por Richard A. Gard, 1961.

Crucible of Christianity, The, edición preparada por A. Toynbee, 1975.

Encyclopaedia Judaica, 1973.

Encyclopedia of Eastern Philosophy and Religion, The, 1989.

Encyclopedia of World Faiths, The, edición preparada por P. Bishop y M. Darton, 1988.

Great Asian Religions, C. George Fry y otros, 1984.

Great Voices of the Reformation, edición preparada por Harry Emerson Fosdick, 1952.

Here I Stand, Roland Bainton, 1950.

Hinduism, Louis Renou, 1961.

Hindu Mythology, W. J. Wilkins, 1988.

History of the Arabs, Philip K. Hitti, 1943.

Islam, edición preparada por John Alden Williams, 1961.

Judaism, Arthur Hertzberg, 1961.

Kodansha Encyclopedia of Japan, 1983.

Lao Tsu, Tao Te Ching, A New Translation, Gia-fu Feng y J. English, 1972.

Man's Religions, John B. Noss, 1980.

Manual of Buddhism, A, Nārada Thera, 1949.

Mixture of Shintoism and Buddhism, The, Hidenori Tsuji, 1986.

Mythology—An Illustrated Encyclopedia, edición preparada por R. Cavendish, 1980.

New Encyclopædia Britannica, The, 1987.

New Larousse Encyclopedia of Mythology, 1984.

Oxford Dictionary of Popes, The, J. N. D. Kelly, 1986.

Philosophy of Confucius, The, J. Legge, traductor.

Reformation of the Sixteenth Century, The, Roland Bainton, 1965.

Search for the Christian Doctrine, The, R. P. C. Hanson, 1988.

Servetus and Calvin, R. Willis, 1877.

Sources of Modern Atheism, The, Marcel Neusch, 1982.

South American Mythology, H. Osborne, 1983.

Story of Civilization, The, W. y A. Durant, 1954-1975.

Story of the Reformation, The, William Stevenson, 1959.

Symbolism of Hindu Gods and Rituals, The, A. Parthasarathy, 1985.

Twelve Caesars, The, Suetonio, traducido por R. Graves, 1986.

Wisdom of Confucius, The, edición preparada por Lin Yutang, 1938.

World Religions—From Ancient History to the Present, edición preparada por G. Parrinder, 1983.

Índice

Capítulo

Página

1. ¿Por qué interesarnos en otras religiones? 5

2. La religión... ¿cómo empezó? 19

3. Hilos comunes en la mitología 41

4. En busca de lo desconocido por la magia

y el espiritismo 69

5. El hinduismo... en busca de liberación 95

6. El budismo... en busca de iluminación

sin Dios 129

7. El taoísmo y el confucianismo... en

busca del camino del Cielo 161

8. El sintoísmo... Japón busca a Dios 187

9. El judaísmo... en busca de Dios

mediante las Escrituras y la tradición 205

10. El cristianismo... ¿era Jesús el

camino a Dios? 235

11. Apostasía... se obstruye el camino

a Dios 261

12. Islam... el camino a Dios por sumisión 284

13. La Reforma... la búsqueda cambió de dirección 306

14. La incredulidad moderna... ¿debería

continuar la búsqueda? 329

15. Un regreso al Dios verdadero 344

16. El Dios verdadero y el futuro ante usted 366

Índice de materias 380

Reconocimiento por fotos e ilustraciones 383

Capítulo

1

¿Por

qué interesarnos en otras religiones?

PRESCINDIENDO de dónde viva usted, lo más seguro es que haya visto que la religión afecta la vida de millones de personas; quizás también la suya. En los países donde se practica el hinduismo es común ver a la gente en la ceremonia llamada puja, que puede incluir ofrendas de coco, flores y manzanas a sus dioses. Un sacerdote pone en la frente de los creyentes una mancha de colorante rojo o amarillo, llamada tilak. Cada año, millones de personas también acuden al río Ganges para purificarse con sus aguas.

2

En países católicos se ve a la gente rezando en las iglesias y catedrales con un crucifijo en la mano o un rosario entre los dedos. Los católicos usan las cuentas del rosario para contar los rezos que hacen en su devoción a María. Y no es difícil identificar a las monjas y los curas, que se distinguen por su ropa negra.

3

En las tierras protestantes abundan las capillas y las iglesias, y los domingos los feligreses suelen vestirse especialmente bien y congregarse para cantar himnos y oír sermones. Sus clérigos por lo general se visten de negro y llevan un cuello distintivo.

4

En países islámicos o mahometanos se pueden oír las voces de los almuédanos, los musulmanes que desde los alminares convocan cinco veces al día a los fieles a salat, la oración ritual. Para los musulmanes el Corán o Alcorán constituye sus escritos sagrados. Según la creencia musulmana, fue revelado por Dios, y el ángel Gabriel lo dio al profeta Mahoma en el siglo VII E.C.

5

En las calles de muchos países budistas se ve a los monjes del budismo como señal de piedad, por lo general en túnicas que son de color azafrán, negras o rojas. Los templos antiguos con estatuas del Buda sereno evidencian la antigüedad de la fe budista.

6

El efecto del sintoísmo, practicado principalmente en Japón, se ve en la vida cotidiana por los santuarios de las familias y las ofrendas a los antepasados. Los japoneses oran libremente hasta por lo más terrenal, incluso por éxito en los exámenes escolares.

7

Otra actividad religiosa conocida por todo el mundo es la de personas que van de casa en casa y a quienes se ve por las calles con Biblias y literatura bíblica. Al ver en sus manos las revistas La Atalaya y ¡Despertad!, casi todo observador los reconoce como testigos de Jehová.

8

¿Qué indica esta gran variedad de devoción religiosa por todo el mundo? Que por milenios la humanidad ha experimentado una necesidad y anhelo espiritual. El hombre ha vivido con sus dificultades y cargas, sus dudas y preguntas, entre ellas el enigma de la muerte. Los sentimientos religiosos se han expresado de muchas diferentes maneras cuando la gente ha acudido a Dios o a sus dioses en busca de bendiciones y consuelo. La religión también trata de contestar las importantes preguntas: ¿Por qué existe el hombre? ¿Cómo debemos vivir? ¿Qué encierra el futuro para la humanidad?

9

Por otra parte, millones de personas afirman que no tienen religión ni creen en dios alguno. Son los ateos. Otros, los agnósticos, creen que Dios es desconocido y que quizás sea imposible conocerlo. Sin embargo, es obvio que eso no significa que estas personas sean gente sin principios ni ética, tal como el que alguien afirme que es religioso no significa que se guíe por principios o ética. Con todo, si para uno la religión es —como a veces se ha definido— devoción a algún principio, fidelidad estricta, guiarse por la conciencia, afecto o apego piadoso, entonces la mayoría de las personas, entre ellas los ateos y los agnósticos, sí tienen alguna forma de devoción religiosa en la vida.

10

El que haya tantas religiones en un mundo que ha sido encogido por lo rápido del viaje y la comunicación hace que gente de todo el planeta sienta el impacto de las diferentes fes, gústeles o no. El escándalo que estalló en 1989 por el libro The Satanic Verses (Los versículos satánicos), a cuyo escritor se ha llamado 'un apóstata musulmán', prueba claramente que las opiniones religiosas pueden manifestarse en escala mundial. Líderes musulmanes pidieron que se proscribiera ese libro, y hasta que se diera muerte al autor. ¿Qué impulsa a la gente a reaccionar con tanta vehemencia en asuntos religiosos?

11

Para contestar esa pregunta se necesita algún conocimiento de los antecedentes de las religiones del mundo. Como declara Geoffrey Parrinder en World Religions—From Ancient History to the Present (Las religiones universales... desde la historia antigua hasta la actualidad): "El estudiar diferentes religiones no necesariamente implica que uno sea infiel a su propia fe; esta, más bien, puede ampliarse cuando se ve cómo otros han buscado la realidad y han sido enriquecidos por su búsqueda". El conocimiento lleva a comprensión, y la comprensión a tolerar a personas cuyo punto de vista difiere del de uno.

¿Por

qué investigar?

12

¿Ha pensado o dicho usted alguna vez: 'Tengo mi propia religión. Es un asunto muy personal. No lo considero con otros'? Es verdad que la religión es un asunto muy personal... nuestros padres y parientes nos inculcan ideas religiosas o éticas casi desde que nacemos. El resultado de esto es que por lo general seguimos los ideales religiosos de nuestros padres y abuelos. La religión casi ha llegado a ser un asunto de tradición familiar. ¿Qué resultado tiene ese proceso? Que en muchos casos son otras personas quienes han escogido para nosotros nuestra religión. Ha sido sencillamente un asunto de dónde hayamos nacido y cuándo. O, como lo indicó el historiador Arnold Toynbee, el que alguien se adhiera a cierta fe suele determinarse por "el accidente geográfico de dónde haya nacido".

13

¿Es razonable suponer que la religión que se le haya impuesto a uno al nacer sea necesariamente la verdad completa? Si uno naciera en Italia o en la América del Sur, probablemente se le criaría como católico, y no podría hacer nada en cuanto a ello. Si naciera en la India, entonces lo más probable sería que llegara a ser hindú, o, si fuera del Punjab, quizás llegaría a ser sikh (sij). Si los padres de uno fueran de Paquistán, entonces lo obvio sería que uno fuera mahometano. Y si uno hubiera nacido en un país socialista dentro de las últimas décadas, probablemente no habría podido evitar que lo criaran como ateo. (Gálatas 1:13, 14; Hechos 23:6.)

14

Por lo tanto, ¿tiene que ser la religión en cuyo seno uno nazca la verdadera, la que Dios aprueba? Si ese hubiera sido el concepto seguido a través de los milenios, muchos humanos todavía estarían practicando el chamanismo primitivo y los antiguos cultos de la fertilidad, con la base de que 'lo que fue bueno para mis antepasados es bueno para mí'.

15

Puesto que durante los últimos 6.000 años por todo el mundo se ha desarrollado una gran diversidad de expresión religiosa, es por lo menos educativo y algo que amplía nuestros horizontes el entender lo que otros creen y el origen de sus creencias. Y eso también pudiera dejarle ver la posibilidad de una esperanza más concreta en cuanto a su futuro.

16

Hoy en muchos países sucede que la llegada de inmigrantes y el movimiento de la población dentro del mismo país hacen vecinos de personas de diferentes religiones. Por eso, el que unos comprendan los puntos de vista de otros puede llevar a comunicación y conversación más significativa entre personas de diferentes fes. Además, eso pudiera disipar parte del odio que las diferencias religiosas han causado en el mundo. Es verdad que entre la gente puede haber vigoroso desacuerdo en cuanto a creencias religiosas, pero no hay base para odiar a nadie sólo porque tenga un punto de vista que difiera del de uno. (1 Pedro 3:15; 1 Juan 4:20, 21; Revelación 2:6.)

17

La antigua ley judía declaraba: "No odiarás a tu hermano en tu corazón; ciertamente reprenderás a tu prójimo, para que no lleves pecado por su causa. No te vengarás, ni guardarás rencor contra los hijos de tu pueblo; sino que amarás a tu prójimo como a ti mismo. Yo soy el Señor [Jehová]". (Levítico 19:17, 18, La Biblia, ES.) El Fundador del cristianismo declaró: "Pero les digo a ustedes los que escuchan: Continúen amando a sus enemigos, haciendo bien a los que los odian, [...] y su galardón será grande, y serán hijos del Altísimo, porque él es bondadoso para con los ingratos e inicuos". (Lucas 6:27, 35.) Bajo el encabezamiento "La examinada", el Corán declara un principio similar (sura 60:7, JC): "Quizá establezca Dios la amistad entre vosotros y los que de ellos tenéis por enemigos. Dios es capaz, Dios es indulgente, misericordioso".

18

Sin embargo, aunque la tolerancia y la comprensión son necesarios, eso no significa que no importa lo que uno crea. Como dijo el historiador Geoffrey Parrinder: "A veces se dice que todas las religiones tienen la misma meta, o que son caminos iguales hacia la verdad, o hasta que todas enseñan las mismas doctrinas [...] No obstante, los aztecas de la antigüedad, quienes alzaban hacia el Sol el corazón todavía palpitante de sus víctimas, de seguro no tenían una religión tan buena como la del pacífico Buda". Además, en lo referente a adoración, ¿no es Dios mismo quien debe determinar lo que es o no es aceptable? (Miqueas 6:8.)

¿Cómo

debe medirse la religión?

19

Aunque la mayoría de las religiones tienen un cuerpo de creencias o doctrinas, puede suceder que estas formen una teología demasiado complicada que esté más allá de lo que puede entender el lego de término medio. Sin embargo, el principio de causa y efecto aplica en cada caso. Las enseñanzas de una religión deben influir en la personalidad y la conducta diaria de cada creyente. Por eso, normalmente la conducta de cada persona es un reflejo, a grado mayor o menor, de sus antecedentes religiosos. ¿Qué efecto tiene su religión en usted? ¿Produce su religión una persona más bondadosa?, ¿una persona más generosa, honrada, humilde, tolerante y compasiva? Estas son preguntas razonables, porque como declaró un gran maestro religioso, Jesucristo: "Todo árbol bueno produce fruto excelente, pero todo árbol podrido produce fruto inservible; un árbol bueno no puede dar fruto inservible, ni puede un árbol podrido producir fruto excelente. Todo árbol que no produce fruto excelente llega a ser cortado y echado al fuego. Realmente, pues, por sus frutos reconocerán a aquellos hombres". (Mateo 7:17-20.)

20

Ciertamente la historia mundial debe hacer que nos preguntemos qué papel ha desempeñado la religión en las muchas guerras que han devastado a la humanidad y causado indecible sufrimiento. ¿Por qué han matado o han recibido la muerte tantas personas en el nombre de la religión? Las Cruzadas, la Inquisición, los conflictos en el Oriente Medio y en Irlanda del Norte, el degüello en los conflictos bélicos entre Irak e Irán (1980-1988), los choques bélicos entre hindúes y sikhs en la India... todos estos sucesos ciertamente hacen que la gente pensadora plantee preguntas sobre las creencias y la ética religiosas. (Véase el recuadro de abajo.)

21

El dominio de la cristiandad se ha destacado por su hipocresía en este campo. En dos guerras mundiales, católicos han matado a católicos y protestantes a protestantes al mandato de sus líderes políticos "cristianos". Sin embargo, la Biblia hace un contraste claro entre las obras de la carne y el fruto del espíritu. Sobre las obras de la carne, declara: "Son: fornicación, inmundicia, conducta relajada, idolatría, práctica de espiritismo, enemistades, contiendas, celos, arrebatos de cólera, altercaciones, divisiones, sectas, envidias, borracheras, diversiones estrepitosas, y cosas semejantes a estas. En cuanto a estas cosas, les aviso de antemano, de la misma manera como ya les avisé, que los que practican tales cosas no heredarán el reino de Dios". No obstante, supuestos cristianos han practicado estas cosas por siglos, y muchas veces sus clérigos han aprobado tácitamente tal conducta. (Gálatas 5:19-21.)

22

Por contraste, el fruto positivo del espíritu se describe así: "amor, gozo, paz, gran paciencia, benignidad, bondad, fe, apacibilidad, autodominio. Contra tales cosas no hay ley". Toda religión debería producir esta clase de fruto pacífico. Pero ¿es así? ¿Lo hace su religión? (Gálatas 5:22, 23.)

23

Por lo tanto, el examen que hace este libro de los esfuerzos del hombre por hallar a Dios mediante las religiones del mundo debería servir para contestar algunas de nuestras preguntas. Pero ¿qué criterio debería seguirse para juzgar a una religión? ¿Por la norma de quién se haría eso?

'Estoy

satisfecho con mi religión'

24

Muchas personas evitan las discusiones religiosas, y dicen: 'Estoy satisfecho con mi religión. Yo no le hago mal a nadie, y ayudo a otros cuando puedo'. Pero ¿es suficiente eso? ¿Basta con nuestro criterio personal sobre la religión?

25

Si la religión abarca buscar "un apoyo en el Ser Supremo, la admiración del orden universal que lleva al hombre a la alabanza del Creador, la ansiedad [...] cuya solución busca [...] en la existencia de un Juez y Remunerador soberano", como dice una enciclopedia, entonces de seguro la pregunta debería ser: ¿Satisface mi religión al Creador y Gobernante del universo? Además, en ese caso el Creador tendría el derecho de establecer lo que fuera comportamiento, adoración y doctrina aceptables, y lo que no lo sería. Para eso, tendría que revelar su voluntad a la humanidad, y esa revelación tendría que ser fácilmente obtenible y accesible a todos. Además, sus revelaciones, aunque se suministraran con intermedios de siglos, siempre deberían ser armoniosas y consecuentes. Esto presenta un desafío a cada persona: el de examinar la prueba que se le presenta y determinar con certeza para sí lo que es la voluntad acepta de Dios.

26

Uno de los libros más antiguos que afirma que ha sido inspirado por Dios es la Biblia. También es el libro de mayor distribución y el más traducido de toda la historia. Casi dos mil años atrás uno de sus escritores dijo: "Cesen de amoldarse a este sistema de cosas; más bien, transfórmense rehaciendo su mente, para que prueben para ustedes mismos lo que es la buena y la acepta y la perfecta voluntad de Dios". (Romanos 12:2.) ¿Cuál sería la fuente de esa prueba? El mismo escritor declaró: "Toda Escritura es inspirada de Dios y provechosa para enseñar, para censurar, para rectificar las cosas, para disciplinar en justicia, para que el hombre de Dios sea enteramente competente y esté completamente equipado para toda buena obra". Por lo tanto, la Biblia, dada por inspiración, debe servir como regla confiable para medir lo que es adoración verdadera y acepta. (2 Timoteo 3:16, 17.)

27

La parte más antigua de la Biblia precede a todos los demás escritos religiosos del mundo. La Torá, o los primeros cinco libros de la Biblia —la Ley que Moisés escribió por inspiración—, se remonta a los siglos XV y XVI a.E.C. Por contraste, los escritos hindúes Rigveda (una colección de himnos) se completaron alrededor del año 900 a.E.C. y no se atribuyen a inspiración divina. El "Canon de las tres cestas" budista se remonta al siglo V a.E.C. El Corán, del cual se alega que fue transmitido por Dios mediante el ángel Gabriel, es producto del siglo VII E.C. El Libro del Mormón, supuestamente dado a Joseph Smith en los Estados Unidos mediante un ángel llamado Moroni, es producto del siglo XIX. Si algunas de estas obras han sido inspiradas por Dios, como algunos aseguran, entonces lo que ofrecen como guía religiosa no debería contradecir las enseñanzas de la Biblia, que es la fuente inspirada original. También deberían contestar algunas de las preguntas que más han intrigado a la humanidad.

Preguntas

que exigen respuesta

28

1) ¿Enseña la Biblia lo que la mayoría de las religiones enseñan y lo que muchas personas creen, a saber, que los humanos tienen un alma inmortal y que al momento de la muerte esa alma pasa a otra región, el "más allá", el cielo, el infierno o el purgatorio, o que regresa en una reencarnación?

2) ¿Enseña la Biblia que el Señor Soberano del universo carezca de nombre? ¿Enseña que es un solo Dios?, ¿o que es tres personas en un solo Dios?, ¿o muchos dioses?

3) ¿Qué propósito dice la Biblia que Dios tuvo originalmente cuando creó a la humanidad para que viviera en la Tierra?

4) ¿Enseña la Biblia que la Tierra haya de ser destruida, o indica que lo único que tendrá fin será el corrupto sistema mundial?

5) ¿Cómo, realmente, puede alcanzarse la tranquilidad interior y la salvación?

29

Cada religión tiene respuestas diferentes, pero al fin en nuestra búsqueda de la "religión pura" deberíamos llegar a las conclusiones a que Dios quiere que lleguemos. (Santiago 1:27, BJ; VM.) ¿Por qué podemos decir eso? Porque nuestro principio básico será: "Sea Dios hallado veraz, aunque todo hombre sea hallado mentiroso, así como está escrito: 'Para que seas probado justo en tus palabras y ganes cuando se te esté juzgando'". (Romanos 3:4.)

30

Ahora que tenemos una base para examinar las religiones del mundo, demos atención a los comienzos de la búsqueda de espiritualidad por el hombre. ¿Qué sabemos de cómo empezó la religión? ¿Qué modelos o patrones de adoración se establecieron entre los pueblos antiguos y quizás primitivos?

[Nota]

Si le interesa una respuesta bíblica inmediata a estas preguntas, le recomendamos que investigue los siguientes textos: 1) Génesis 1:26; 2:7; Ezequiel 18:4, 20; Levítico 24:17, 18; Mateo 10:28; 2) Deuteronomio 6:4; 1 Corintios 8:4-6; 3) Génesis 1:27, 28; Revelación 21:1-4; 4) Eclesiastés 1:4; Mateo 24:3, 7, 8; 5) Juan 3:16; 17:3; Filipenses 2:5-11; 4:6, 7; Hebreos 5:9.

[Preguntas

del estudio]

1-7. Mencione manifestaciones visibles de diversas religiones del mundo.

8. ¿Qué indica la historia de la devoción religiosa?

9. ¿Por qué se puede decir que la mayoría de la gente tiene alguna forma de devoción religiosa en la vida?

10. ¿Afecta al mundo moderno la religión? Ilustre.

11. ¿Por qué no es incorrecto examinar otras fes?

12. ¿Qué factores suelen determinar la religión que uno tenga?

13, 14. ¿Por qué no es razonable suponer que Dios necesariamente apruebe la religión en cuyo seno uno nazca?

15, 16. ¿Qué provecho viene de examinar otras religiones?

17. ¿Por qué no debemos odiar a los que difieren de nosotros en punto de vista religioso?

18. ¿Por qué importa lo que uno crea?

19. ¿Qué efecto debe tener en la conducta de uno su religión?

20. ¿Qué preguntas surgen en cuanto a la religión y la historia?

21. Dé ejemplos del fruto de la cristiandad.

22, 23. Por contraste, ¿qué fruto debe llevar la religión verdadera?

24, 25. ¿Qué desafío se le presenta a cada persona en cuanto a su religión?

26. ¿Qué libro sagrado debe servir como regla para medir lo que es adoración verdadera, y por qué?

27. a) ¿Cuáles son los escritos sagrados de algunas religiones del mundo? b) ¿Qué debería esperarse de sus enseñanzas al compararlas con las de la Biblia?

28. Mencione preguntas que exigen respuesta.

29. a) ¿Qué principio básico debe guiar nuestra búsqueda de la verdad? b) ¿Qué respuestas da la Biblia a nuestras preguntas?

30. Mencione preguntas que consideraremos en el capítulo siguiente.

[Comentario

de la página 16]

Toda religión debería producir fruto de paz. Pero ¿es así?

[Recuadro

de la página 14]

La

religión, el amor y el odio

▪ "Las guerras religiosas tienden a ser más fieras que las demás. Cuando la gente pelea por territorio para ventaja económica, lo hace hasta cuando ya no vale la pena costear la lucha, y entonces transige. Cuando la causa es religiosa, el transigir y la reconciliación se ven como un mal."—Roger Shinn, profesor de ética social, Union Theological Seminary, Nueva York.

▪ "Los hombres discuten, escriben, luchan y mueren por la religión; hacen cualquier cosa menos vivir para ella [...] En los casos en que la religión verdadera ha evitado un crimen, las religiones falsas han dado el pretexto para mil."—Charles Caleb Colton (1825).

▪ "Tenemos suficiente religión como para odiar, pero no suficiente como para amarnos unos a otros."—Jonathan Swift (1667-1745).

▪ "El hombre nunca comete el mal tan completa y gozosamente como cuando lo hace por convicción religiosa."—Blaise Pascal (1623-1662).

▪ "El verdadero propósito de una religión superior es difundir los consejos y las verdades espirituales que son su esencia a tantas almas como pueda llegar, para que cada una de estas almas pueda, por ello, cumplir el verdadero fin del Hombre. El verdadero fin del hombre es glorificar a Dios y disfrutar de Él para siempre."—Arnold Toynbee, historiador.

[Fotografías

de la página 4]

Los hindúes veneran el río Ganges, al que llaman Ganga Ma, o Madre Ganga

Católicos sinceros acuden a María mediante usar el rosario

En algunos países budistas la mayoría de los varones sirven por algún tiempo como monjes en túnicas de color azafrán

Varones musulmanes fieles hacen por lo menos un peregrinaje a La Meca

[Fotografía

de la página 6]

Los testigos de Jehová, conocidos mundialmente por su predicación, en una ciudad japonesa

[Fotografía

de la página 9]

Bautismo de un bebé en una iglesia de la cristiandad. ¿Nace uno necesariamente en el seno de la religión verdadera?

[Ilustración

de la página 11]

Un sacrificio humano azteca... ¿son todas las religiones realmente "caminos iguales hacia la verdad"?

[Ilustración

de la página 13]

Millones han matado o han recibido la muerte en el nombre de la religión

Capítulo

2

La

religión... ¿cómo empezó?

LA HISTORIA de la religión es tan antigua como la del hombre mismo. Eso es lo que nos dicen arqueólogos y antropólogos. Hasta entre las civilizaciones más "primitivas", es decir, subdesarrolladas, se encuentra prueba de algún tipo de adoración. De hecho, The New Encyclopædia Britannica dice que "hasta donde ha llevado la investigación a los eruditos, considerando todo lugar y tiempo, nunca ha existido un pueblo que no fuera de alguna manera religioso".

2

Además de ser antigua, la religión también se manifiesta en gran variedad. Los cazadores de cabezas de las selvas de Borneo, los esquimales de las heladas regiones árticas, los nómadas del desierto del Sahara, los moradores de las grandes metrópolis del mundo... todo pueblo y toda nación de la Tierra tiene su dios, o dioses, y su manera de adorar. Realmente es asombrosa la diversidad que hay en el campo religioso.

3

Como es lógico, surgen ciertas preguntas. ¿De dónde vinieron todas estas religiones? Puesto que entre ellas hay claras diferencias y obvias similitudes, ¿empezaron independientemente, o pudieran haberse desarrollado de una sola fuente? Bien pudiéramos preguntar: ¿Qué razón pudo haber para que comenzara la religión? ¿Y cómo empezó? Para todos los que se interesan en descubrir la verdad sobre la religión y las creencias religiosas, las respuestas a estas preguntas son vitalmente importantes.

La

cuestión del origen

4

Sobre la cuestión del origen, personas de diferentes religiones piensan en nombres como Mahoma, el Buda, Confucio y Jesús. En casi toda religión podemos hallar alguna figura central de quien se dice que fundó la 'fe verdadera'. Algunos fueron reformadores iconoclastas. Otros fueron filósofos moralistas. Otros fueron héroes folclóricos abnegados. Muchos han dejado escritos o dichos que formaron la base de una nueva religión. Con el tiempo la gente elaboró sobre sus dichos y hechos, los embelleció y los rodeó de misterio. Hasta se deificó a algunos de estos líderes.

5

Aunque se vea a estos hombres como fundadores de las religiones principales que conocemos, debe notarse que ellos en realidad no fueron originadores de religión. En la mayoría de los casos sus enseñanzas se derivaron de ideas religiosas ya existentes, aunque la mayoría de estos fundadores afirmaron que tenían como fuente la inspiración divina. En el caso de algunos, cambiaron y modificaron sistemas religiosos existentes que de algún modo ya no eran satisfactorios.

6

Por ejemplo, hasta donde puede determinarse con exactitud histórica, nos enteramos de que el Buda había sido un príncipe a quien impresionó el sufrimiento y las condiciones lamentables de la sociedad dominada por el hinduismo que le rodeaba. El budismo fue el resultado de su búsqueda de una solución para los dolorosos problemas de la vida. Mahoma, de manera similar, se perturbó mucho debido a la idolatría e inmoralidad que vio en las prácticas religiosas de su entorno. Después afirmó haber recibido revelaciones especiales de Dios, que formaron el Corán y fueron la base de un nuevo movimiento religioso, el islam. El protestantismo se desarrolló del catolicismo como resultado de la Reforma que empezó a principios del siglo XVI, cuando Martín Lutero protestó contra la venta de indulgencias por la Iglesia Católica en aquel tiempo.

7

Así, pues, en lo referente a las religiones que ahora existen no hay falta de información sobre su origen y desarrollo, sus fundadores, sus escritos sagrados y así por el estilo. Pero ¿qué se puede decir de las religiones que las precedieron? ¿Y de las que antecedieron a esas? Si seguimos remontándonos en la historia, tarde o temprano nos vemos ante la pregunta: ¿Cómo empezó la religión? Queda claro que para hallar la respuesta a esa pregunta tenemos que ir más allá de los límites de cada religión.

Muchas

teorías

8

El estudio del origen y desarrollo de la religión es un campo comparativamente nuevo. Por siglos la gente aceptaba a grado mayor o menor la tradición religiosa en cuyo seno había nacido y se había criado. La mayoría de las personas estaban satisfechas con las explicaciones que les pasaban sus antepasados y creían que su religión era la verdad. Rara vez había razón para cuestionar nada, ni necesidad de investigar cómo, cuándo ni por qué empezó lo que conocían. De hecho, porque los medios de transportación y comunicación eran limitados, pocas personas siquiera sabían que había otros sistemas religiosos.

9

No obstante, durante el siglo XIX ese cuadro empezó a cambiar. La teoría de la evolución cundió por los círculos intelectuales. Eso, junto con el advenimiento de la investigación científica, hizo que muchos pusieran en tela de juicio los sistemas establecidos, y en eso estuvo incluida la religión. Porque reconocieron que sería limitado lo que podrían descubrir dentro de la religión existente, algunos eruditos estudiaron los restos de civilizaciones del pasado remoto o investigaron lugares distantes del mundo donde la gente aún vivía en sociedades primitivas. Trataron de aplicar a estas sociedades los métodos de la sicología, la sociología, la antropología, y así por el estilo, con la esperanza de hallar alguna clave en cuanto a cómo había empezado la religión y por qué.

10

¿Qué resultado tuvo esto? De súbito se presentaron muchas teorías —pareció que había tantas teorías como investigadores—, y cada investigador contradecía al otro, y cada uno se esforzaba por sobrepasar al otro en atrevimiento y originalidad. Algunos de estos investigadores llegaron a conclusiones importantes; la obra de otros sencillamente ha pasado al olvido. Nos educa e ilumina el tener alguna idea de los resultados de esta investigación. Nos ayuda a comprender mejor las actitudes religiosas de personas con quienes tratamos.

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El antropólogo inglés Edward Tylor (1832-1917) propuso una teoría a la que comúnmente se llama animismo. Sugirió que experiencias como sueños, visiones, alucinaciones y la ausencia de vida en los cadáveres hizo que la gente primitiva concluyera que un alma (latín: anima) habitaba el cuerpo. Según esta teoría, puesto que la gente solía soñar con sus amados que habían muerto, supuso que el alma seguía viviendo después de la muerte; que salía del cuerpo y moraba en árboles, rocas, ríos, y así por el estilo. Con el tiempo se adoró como dioses a los difuntos y a los objetos en que se decía que habitaban las almas. Y así, según Tylor, nació la religión.

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Otro antropólogo inglés, R. R. Marett (1866-1943), propuso un perfeccionamiento del animismo, y llamó a esto animatismo. Después de estudiar las creencias de los melanesios de las islas del Pacífico y de los nativos de África y los Estados Unidos, Marett concluyó que en vez de tener la noción de un alma personal los pueblos primitivos creían que había una fuerza o poder sobrenatural impersonal que lo animaba todo; aquella creencia despertó en el hombre emociones de reverencia y temor que se convirtieron en la base de su religión primitiva. Para Marett la religión era principalmente la respuesta emocional del hombre a lo desconocido. Su declaración favorita era que "más bien que pensar [en lo religioso], el hombre lo danzaba".

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En 1890, James Frazer (1854-1941), escocés experto en folclor antiguo, publicó la influyente obra The Golden Bough (La rama dorada), y en ella afirmó que la religión se había desarrollado de la magia. Según Frazer, al principio el hombre trató de controlar su propia vida y su entorno mediante imitar lo que veía que pasaba en la naturaleza. Por ejemplo, creyó que podría atraer la lluvia si rociaba agua sobre el terreno mientras le acompañaban golpes de tambor que imitaban el sonido de truenos, o que podría causar daño a su enemigo mediante meter alfileres en una efigie de él. Esto llevó al uso de ritos, hechizos y objetos mágicos en muchos campos de la vida. Cuando nada surtía el efecto esperado, entonces el hombre trataba de apaciguar a los poderes sobrenaturales o suplicaba su ayuda, en vez de tratar de controlarlos. Los ritos y conjuros se convirtieron en sacrificios y oraciones, y así empezó la religión. Según Frazer, la religión es "ganar el favor o la benevolencia de poderes superiores al hombre".

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Hasta el famoso sicoanalista austriaco Sigmund Freud (1856-1939), en su libro Tótem y tabú, trató de explicar el origen de la religión. Fiel a su profesión, explicó que la religión más antigua se desarrolló de lo que él llamó una neurosis en cuanto a una figura paternal. Teorizó que, como sucedía entre los caballos y el ganado en condición salvaje, en la sociedad primitiva el padre dominaba al clan. Los hijos, que a la vez odiaban y admiraban al padre, se rebelaron contra él y lo mataron. Para adquirir el poder del padre, alegó Freud, 'estos salvajes caníbales se comieron a su víctima'. Después, por remordimiento, inventaron ritos y ceremonias como expiación por lo que habían hecho. Según la teoría de Freud la figura del padre llegó a ser Dios, los ritos y ceremonias llegaron a ser la religión más antigua, y el que los hijos se comieran al padre muerto se convirtió en la comunión que es práctica tradicional de muchas religiones.

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Pudiéramos citar muchas otras teorías que son intentos de explicar el origen de la religión. Sin embargo, la mayoría de ellas se han relegado al olvido, y ninguna realmente se ha destacado como más digna de credibilidad o aceptable que las demás. ¿Por qué? Sencillamente porque nunca hubo evidencia o prueba histórica de que estas teorías fueran verdad. Eran solo el producto de la imaginación o conjetura de algún investigador, algo que pronto se reemplazaba por la siguiente teoría que se presentara.

Cimientos

débiles

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Después de años de luchar con esta cuestión, muchos han concluido ahora que no es muy probable que se adelante mucho en resolver la incógnita del comienzo de la religión. Esto se debe, en primer lugar, a que los huesos y restos de los pueblos del pasado remoto no nos dicen cómo pensaba aquella gente, ni lo que temía ni por qué adoraba. Cuanto se diga como resultado del estudio de estos artefactos no pasa de ser adivinación, aunque se base en algún conocimiento. Segundo, las prácticas religiosas de los llamados pueblos primitivos de hoy día, como los aborígenes australianos, no son necesariamente una vara de medir confiable en cuanto a lo que decía o pensaba la gente de tiempos antiguos. Nadie sabe de seguro si la cultura de aquellos pueblos cambió a través de los siglos, ni cómo, si así fue.

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Debido a todas estas incertidumbres, el libro World Religions—From Ancient History to the Present (Las religiones universales... desde la historia antigua hasta la actualidad) llega a la conclusión de que "el historiador moderno de religiones sabe que es imposible llegar al origen de la religión". Sin embargo, sobre los esfuerzos de los historiadores este libro dice: "En el pasado, demasiados teóricos buscaron, no solo describir o explicar la religión, sino eliminarla por explicaciones, pues creían que si se mostraba que sus primeras formas se basaban en ilusiones, entonces podrían socavarse las religiones posteriores y superiores".

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Ese último comentario nos ayuda a comprender por qué varios investigadores "científicos" del origen de la religión no han propuesto explicaciones sostenibles. La lógica nos dice que solo de proposiciones correctas puede llegarse a una conclusión correcta. Si uno empieza con una proposición errónea, no es probable que llegue a una conclusión sólida. El que después de tratar vez tras vez los investigadores "científicos" no hayan alcanzado una explicación razonable hace surgir serias dudas en cuanto a la proposición sobre la cual han basado sus puntos de vista. Al seguir su noción preconcebida, en sus esfuerzos por 'eliminar por explicaciones la religión' han tratado de eliminar por explicaciones a Dios.

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La situación se puede comparar con la de los astrónomos de antes del siglo XVI que de muchas maneras trataron de explicar el movimiento de los planetas. Había muchas teorías, pero ninguna verdaderamente satisfacía. ¿Por qué? Porque se basaban en la suposición de que la Tierra era el centro del universo y que las estrellas y los planetas giraban alrededor de ella. No se logró verdadero progreso sino hasta que los científicos —y la Iglesia Católica— estuvieron dispuestos a aceptar el hecho de que la Tierra no era el centro del universo, sino que giraba alrededor del Sol, el centro del sistema solar. El que no se pudieran explicar los hechos mediante las muchas teorías hizo que personas pensadoras dejaran de presentar nuevas teorías y decidieran reexaminar la proposición original que era base de sus investigaciones. Y eso condujo al éxito.

20

El mismo principio se puede aplicar al esfuerzo por descubrir el origen de la religión. Por el surgimiento del ateísmo y la aceptación extensa de la teoría de la evolución, muchas personas han dado por sentado que Dios no existe. Fundándose en eso, les parece que pueden explicar la existencia de la religión por lo que hay en el hombre mismo... en sus pensamientos, sus necesidades, sus temores, sus "neurosis". Voltaire declaró: "Si Dios no existiera, habría que inventarlo"; de modo que afirman que el hombre ha inventado a Dios. (Véase el recuadro de la página 28.)

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Puesto que ninguna de las muchas teorías ha dado una respuesta que en verdad satisfaga, ¿no ha llegado el tiempo de reexaminar la proposición sobre la cual se han basado esas investigaciones? En vez de seguir esforzándonos infructuosamente del mismo modo, ¿no sería lógico buscar la respuesta de otra manera? Si queremos ser razonables, concordaremos en que hacer eso es tanto lógico como científico. Y precisamente tenemos un ejemplo que nos puede ayudar a ver lo lógico de este proceder.

Una

investigación de mucho tiempo atrás

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En el primer siglo de nuestra era común la ciudad de Atenas, Grecia, era un prominente centro de enseñanza. Sin embargo, entre los atenienses había muchas diferentes escuelas de pensamiento —como la de los epicúreos y la de los estoicos—, cada una con su propia idea acerca de los dioses. Con estas diferentes ideas como base, se veneraba a muchas deidades, y se desarrollaron diversos modos de adoración. El resultado fue que la ciudad estaba llena de ídolos y templos hechos por los hombres. (Hechos 17:16.)

23

Alrededor del año 50 E.C., el apóstol cristiano Pablo visitó Atenas y presentó a los atenienses un punto de vista totalmente diferente. Les dijo: "El Dios que hizo el mundo y todas las cosas que hay en él, siendo, como es Este, Señor del cielo y de la tierra, no mora en templos hechos de manos, ni es atendido por manos humanas como si necesitara algo, porque él mismo da a toda persona vida y aliento y todas las cosas". (Hechos 17:24, 25.)

24

En otras palabras, Pablo estaba diciendo a los atenienses que el Dios verdadero, quien "hizo el mundo y todas las cosas que hay en él", no es producto de la imaginación del hombre, ni se sirve a ese Dios de las maneras que el hombre mismo invente. La religión verdadera no es simplemente un esfuerzo unilateral del hombre por tratar de satisfacer alguna necesidad sicológica o ahogar algún temor. Más bien, puesto que el Dios verdadero es el Creador, quien dio al hombre capacidad de pensar y facultad de razonar, lo lógico es que Él le suministraría al hombre un modo de entrar en una relación satisfaciente con Él. Según Pablo, eso era exactamente lo que Dios había hecho. "Hizo de un solo hombre toda nación de hombres, para que moren sobre la entera superficie de la tierra, [...] para que busquen a Dios, por si buscaban a tientas y verdaderamente lo hallaban, aunque, de hecho, no está muy lejos de cada uno de nosotros." (Hechos 17:26, 27.)

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Note el punto clave de Pablo: Dios "hizo de un solo hombre toda nación de hombres". Aunque hoy día por toda la Tierra viven muchas naciones de hombres, los científicos saben que en verdad toda la humanidad es de un mismo linaje. Este concepto es muy importante, porque el decir que toda la humanidad es del mismo linaje significa mucho más que solo el que los hombres estén relacionados biológica y genéticamente. Están relacionados en otros aspectos también.

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Por ejemplo, note en lo siguiente lo que dice el libro Story of the World's Worship (Cómo adora el mundo) sobre el lenguaje humano. "Los que han estudiado los idiomas del mundo y los han comparado unos con otros pueden decir algo, y es esto: Es posible agrupar todos los idiomas en familias o grupos del habla, y se puede ver que todas estas familias han venido de la misma fuente." En otras palabras, las lenguas o idiomas del mundo no se originaron por separado e independientemente como los evolucionistas quisieran que creyéramos. Ellos teorizan que cavernícolas de África, Europa y Asia empezaron a expresarse con gruñidos y al fin desarrollaron sus propios idiomas. No sucedió así. Lo que las pruebas indican es que 'vinieron de la misma fuente'.

27

Si eso es cierto de algo tan personal y singularmente humano como el idioma, ¿no sería entonces razonable pensar que las ideas del hombre acerca de Dios y la religión también hayan venido de una misma fuente? Después de todo, la religión se relaciona con el pensamiento, y el pensamiento está relacionado con la capacidad humana para usar el lenguaje. No es que todas las religiones de hecho se desarrollaran de una sola religión, sino que debería ser posible conectar las ideas y los conceptos con algún origen o conjunto de ideas religiosas común. ¿Hay pruebas de esto? Y si en verdad las religiones del hombre tuvieron la misma fuente, ¿cuál pudiera ser? ¿Cómo podemos averiguar eso?

Diferentes,

pero similares

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Podemos conseguir la respuesta tal como los expertos en asuntos lingüísticos consiguieron la contestación a sus preguntas sobre el origen del lenguaje. Al colocar los idiomas lado a lado y notar sus similitudes, el etimólogo puede determinar la fuente de los diversos idiomas. De manera similar, si nosotros colocamos las religiones lado a lado podemos examinar sus doctrinas, leyendas, ritos, ceremonias, instituciones, y así por el estilo, y ver si tienen en común algún hilo subyacente de identidad y, si así es, ver a qué nos lleva ese hilo.

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Superficialmente las muchas religiones de hoy día parecen diferir mucho unas de otras. Sin embargo, si las despojamos de las cosas que son sencillamente adornos y añadiduras posteriores, o si les quitamos las distinciones que son el resultado del clima, el idioma, las particularidades de su tierra nativa y otros factores, es sorprendente cuán similares resultan ser la mayoría de ellas.

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Por ejemplo, muchísimas personas pensarían que difícilmente pudiera haber dos religiones más diferentes que la católica romana de Occidente y el budismo de Oriente. Pero ¿qué vemos cuando eliminamos las diferencias que pudieran atribuirse al idioma y la cultura? Si mantenemos la objetividad, tendremos que admitir que las dos tienen muchas cosas en común. Tanto el catolicismo como el budismo observan muchos ritos y ceremonias. Entre las cosas comunes a ambas están el uso de velas, incienso, agua bendita, el rosario, imágenes de santos, salmodias y devocionarios, hasta la señal de la cruz. Ambas religiones tienen órdenes de monjes y monjas y se caracterizan por el celibato de los sacerdotes, vestidura especial, días de fiesta sagrados, alimentos especiales. Esta lista ciertamente no está completa, pero sirve para ilustrar el punto. La cuestión es: ¿A qué se debe que dos religiones que parecen tan diferentes tengan tantas cosas en común?

31

La comparación de estas dos religiones es iluminadora, y lo mismo puede hacerse con otras religiones. Cuando hacemos eso, descubrimos que ciertas enseñanzas y creencias son casi universales entre ellas. La mayoría de nosotros estamos familiarizados con doctrinas como las siguientes: el alma humana es inmortal, hay una recompensa celestial para todos los buenos, tormento eterno para los inicuos en un infierno, existe un purgatorio, hay un dios trino y uno o una divinidad compuesta de muchos dioses, y una diosa a quien se llama madre de dios o reina del cielo. Sin embargo, además de estas doctrinas hay muchas leyendas y mitos que también son generales. Por ejemplo, hay leyendas de que el hombre cayó del favor divino en un intento ilícito por alcanzar la inmortalidad, de que se necesitan sacrificios para expiar el pecado, de la búsqueda de un árbol de la vida o una fuente de la juventud, de dioses y semidioses que vivieron entre los humanos y produjeron prole sobrehumana, y de un diluvio catastrófico que devastó a casi toda la humanidad.

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¿A qué conclusión llegamos al considerar todo esto? Notamos que los que creían en estos mitos y leyendas vivían a gran distancia geográfica unos de otros. Su cultura y sus tradiciones diferían y los distinguían. Sus costumbres sociales no estaban relacionadas unas con otras. Sin embargo, en el terreno religioso creían en ideas tan similares. Aunque no todos estos pueblos creían en todas las cosas que hemos mencionado, todos creían en algunas de ellas. La pregunta obvia es: ¿Por qué? Parecería que existía un conjunto común de creencias del cual cada religión sacó sus creencias básicas, algunas más, otras menos. Al pasar el tiempo estas ideas básicas acumularon adornos y modificaciones, y de ellas se desarrollaron otras enseñanzas. Pero el esquema básico se distingue con claridad.

33

Lógicamente, el parecido en los conceptos básicos de las muchas religiones del mundo es prueba fuerte de que no empezaron cada una por sí sola y de manera independiente. Más bien, al remontarnos suficientemente al pasado podemos ver que sus ideas tienen que haber tenido un origen común. ¿Cuál fue ese origen?

Una

edad de oro primitiva

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Es interesante que entre las leyendas comunes a muchas religiones hay una que dice que la humanidad empezó en una edad de oro en la cual el hombre no conocía culpa, y vivía feliz y apaciblemente, en estrecha comunión con Dios, y no enfermaba ni moría. Aunque los detalles difieran, el mismo concepto de un paraíso perfecto que existió en el pasado se encuentra en los escritos y leyendas de muchas religiones.

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El Avesta, el libro sagrado de la antigua religión persa del zoroastrismo, habla sobre "el hermoso Yima, el buen pastor", quien fue el primer mortal con quien conversó Ahura-Mazda (el creador). Ahura-Mazda le dio instrucciones de "nutrir, gobernar y vigilar mi mundo". Para hacer eso, tenía que construir Vara, una morada subterránea, para todas las criaturas vivientes. En aquel lugar "no había ni opresión ni ánimo malvado, ni estupidez ni violencia, ni pobreza ni engaño, ni debilidad ni deformidad, ni dientes enormes ni cuerpos que pasaran del tamaño usual. Los habitantes no estaban contaminados por el espíritu maligno. Moraban entre árboles olorosos y columnas doradas; eran los mayores, mejores y más hermosos de la Tierra; ellos mismos eran una raza alta y hermosa".

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Entre los griegos de la antigüedad, el poema "Los trabajos y los días", de Hesíodo, habla de las Cinco Edades del Hombre, la primera de las cuales fue la "Edad de Oro", en la cual los hombres disfrutaron de felicidad completa. Escribió:

"Cuando los hombres y los dioses todos vinieron a la vida, fue creada por los que moran en el alto Olimpo, la edad de oro tan tranquila y grata. A Saturno obedientes los mortales, quien en el cielo entonces imperaba, a la misma existencia de los dioses la suya asemejaron; de la infausta inquietud siempre libres, libres siempre de trabajos, de penas y desgracias, éranle, pues, desconocidos esos achaques propios de vejez cansada, y sus pies y sus manos no perdían su vigor, y al placer todos se daban".

Según la mitología griega aquella legendaria edad de oro se perdió cuando Epimeteo aceptó como esposa a la hermosa Pandora, que le fue regalada por el dios olímpico Zeus. Cierto día Pandora destapó una gran tinaja que tenía, y súbitamente escaparon de ella las dificultades, las miserias y las enfermedades de las cuales la humanidad nunca se recuperaría.

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Leyendas de la China antigua también mencionan una edad de oro en los días de Huang Ti (Emperador Amarillo), de quien se dice que gobernó por cien años en el siglo XXVI a.E.C. A él se le atribuye haber inventado todo cuanto se relaciona con la civilización: la ropa y el abrigo, vehículos de transportación, armas y guerrear, administración del terreno, manufactura, cultivo de la seda, música, el lenguaje, matemática, el calendario, y así por el estilo. Se dice que durante su reinado "no había ladrones ni peleas en China, y la gente vivía en humildad y paz. Las lluvias y el clima propicios tenían como resultado una cosecha abundante año tras año. Muy sorprendente era que ni las bestias salvajes mataban ni las aves rapaces causaban daño. Puesto en pocas palabras, la historia de China empezó con un paraíso". Hasta el día de hoy los chinos todavía alegan que son descendientes del Emperador Amarillo.

38

En las religiones de muchos otros pueblos: los egipcios, los tibetanos, los peruanos, los mexicanos y otros, hay relatos legendarios similares sobre un tiempo de felicidad y perfección al principio de la historia humana. ¿Fue solo por accidente que todos estos pueblos, que vivían a gran distancia unos de otros y tenían culturas, idiomas y costumbres totalmente diferentes, tuvieran las mismas ideas acerca de su origen? ¿Fue solo por casualidad o coincidencia que todos optaron por explicar sus comienzos de la misma manera? La lógica y la experiencia nos dicen que difícilmente pudiera haber sido así. Al contrario, en todas estas leyendas tienen que estar entretejidos elementos comunes de verdad sobre el principio del hombre y su religión.

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Sí, se pueden discernir muchos elementos en común en todas las diferentes leyendas acerca del principio del hombre. Cuando los ponemos juntos, empieza a surgir un cuadro más completo. De ese cuadro se desprende que Dios creó al primer hombre y la primera mujer y los colocó en un paraíso. Ellos estaban muy contentos y felices al principio, pero en poco tiempo se hicieron rebeldes. Aquella rebelión condujo a que perdieran el paraíso perfecto, y pasaran a una vida de afán y duro trabajo, dolor y sufrimiento. Con el tiempo la humanidad se hizo tan mala que Dios castigó a los hombres enviando un enorme diluvio que destruyó a toda la gente excepto a una familia. Al multiplicarse esta familia, algunos de los descendientes formaron un grupo y empezaron a edificar una inmensa torre en desafío a Dios. Dios frustró su proyecto al confundir su idioma y dispersarlos hasta los extremos de la Tierra.

40

¿Es este cuadro compuesto tan solo el resultado del ejercicio mental de alguien? No. Básicamente, ese es el cuadro que se presenta en la Biblia, en los primeros 11 capítulos del libro de Génesis. Aunque no vamos a entrar en una consideración de la autenticidad de la Biblia aquí, nótese que el relato bíblico de la historia antigua del hombre se refleja en los elementos clave de muchas leyendas. El relato revela que a medida que la raza humana empezó a dispersarse desde Mesopotamia los hombres llevaron consigo sus recuerdos, experiencias e ideas dondequiera que fueron. Con el tiempo estos experimentaron alteraciones y cambios y llegaron a ser la trama y urdimbre de la religión en todas partes del mundo. En otras palabras, volviendo a la analogía que usamos anteriormente, el relato de Génesis constituye la agrupación original y cristalina de ideas de la cual se derivaron las ideas básicas sobre el principio del hombre y de la adoración que se hallan en las diversas religiones del mundo. A estas los hombres añadieron sus doctrinas y prácticas particulares, pero la conexión es innegable.

41

En los capítulos siguientes de este libro consideraremos con más detalle cómo empezaron y se desarrollaron algunas religiones particulares. Le resultará iluminador notar no solo cómo difiere cada religión de las demás, sino también las similitudes que hay entre unas y otras. También podrá notar cómo encaja cada religión dentro de los tiempos de la historia humana y la historia de la religión, la relación que hay entre los libros o escritos sagrados de unas y otras religiones, cómo influyeron en el fundador o líder de una religión otras ideas religiosas, y cómo ha ejercido influencia en la conducta e historia de la humanidad esa religión. El estudiar con estos puntos presentes la larga búsqueda de Dios por el hombre le ayudará a ver más claramente la verdad sobre la religión y las enseñanzas religiosas.

[Notas]

Para una comparación detallada de las diversas leyendas diluvianas de diferentes pueblos, sírvase ver el libro Ayuda para entender la Biblia, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1987, página 450.

Para información detallada sobre este asunto, sírvase consultar el libro La Biblia... ¿la Palabra de Dios, o palabra del hombre?, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1989.

[Preguntas

del estudio]

1, 2. ¿Qué se ha observado sobre la antigüedad y la variedad de la religión?

3. ¿Qué preguntas tenemos que considerar acerca de las religiones del mundo?

4. ¿Qué sabemos de los fundadores de muchas religiones?

5, 6. ¿Cómo llegaron a existir muchas religiones?

7. ¿Qué pregunta tiene que contestarse todavía en cuanto a la religión?

8. Por siglos, ¿cuál fue la actitud de la gente en cuanto a la religión?

9. Desde el siglo XIX, ¿qué esfuerzos se han hecho por descubrir cómo y por qué empezó la religión?

10. ¿Qué resultado tuvieron las investigaciones del origen de la religión?

11. Explique la teoría del animismo.

12. Explique la teoría del animatismo.

13. ¿Qué teoría de la religión propuso James Frazer?

14. ¿Cómo explicó Sigmund Freud el origen de la religión?

15. ¿En qué han parado la mayoría de las teorías que se propusieron sobre el origen de la religión?

16. ¿Por qué no se ha explicado cómo empezó la religión a pesar de años de investigación?

17. a) ¿Qué saben los historiadores modernos que investigan las religiones? b) Según parece, ¿qué es lo que principalmente se busca cuando se analiza la religión?

18. a) ¿Por qué no han podido explicar el origen de la religión los muchos investigadores? b) ¿Cuáles parecen haber sido las verdaderas intenciones de los investigadores "científicos" de la religión?

19. ¿Qué principio básico hay tras las investigaciones científicas de éxito? Sírvase ilustrar.

20. a) ¿Qué proposición básica errónea tenía la investigación "científica" del origen de la religión? b) ¿A qué necesidad fundamental se refirió Voltaire?

21. ¿Qué conclusión lógica podemos sacar del fracaso de las muchas teorías sobre el origen de la religión?

22. ¿Qué efecto tuvieron en el modo de adorar de los atenienses sus muchas teorías sobre sus dioses?

23. ¿Qué punto de vista totalmente diferente sobre Dios presentó el apóstol Pablo a los atenienses?

24. ¿Qué estaba diciendo en realidad Pablo a los atenienses acerca de la adoración verdadera?

25. Explique el punto clave del argumento de Pablo sobre el origen de la humanidad.

26. ¿Qué dato conocido sobre el lenguaje da apoyo al punto clave de Pablo?

27. ¿Por qué es lógico pensar que las ideas del hombre acerca de Dios y la religión vinieron de la misma fuente?

28. ¿Cómo podemos averiguar si las religiones del mundo tienen o no un origen común?

29. ¿A qué se pueden atribuir muchas de las diferencias que existen entre las religiones?

30. ¿Qué similitudes ve usted entre el catolicismo romano y el budismo?

31. ¿Qué similitudes ve usted entre otras religiones?

32, 33. a) ¿A qué conclusión podemos llegar por las notables similitudes entre las religiones del mundo? b) ¿Qué pregunta exige respuesta?

34. ¿Qué leyenda en cuanto al principio del hombre es común a muchas religiones?

35. Describa la creencia zoroástrica antigua sobre una remota edad de oro.

36. ¿Cómo describió Hesíodo, poeta griego, una "Edad de Oro"?

37. Describa el antiguo relato legendario chino de un "paraíso" al principio de la historia.

38. ¿A qué conclusión podemos llegar tras el examen de todos los relatos legendarios similares sobre el principio del hombre?

39. ¿Qué cuadro compuesto se puede sacar de los elementos comunes a las muchas leyendas sobre el principio del hombre?

40. Explique la relación de la Biblia con las leyendas sobre el origen de las religiones del hombre.

41. ¿Qué debe tener presente usted mientras estudia los capítulos siguientes de este libro?

[Comentario

de la página 23]

El advenimiento de la investigación científica y la teoría de la evolución hicieron que muchas personas pusieran en tela de juicio la religión

[Comentario

de la página 34]

Es como si existiera un conjunto común de ideas del cual cada religión sacó sus creencias básicas

[Recuadro

de la página 28]

¿Por

qué es religioso el hombre?

▪ John B. Noss señala en su libro Man's Religions (Las religiones del hombre): "De un modo u otro toda religión dice que el hombre no está solo ni puede bastarse por sí mismo. Está vitalmente relacionado con poderes de la Naturaleza y la Sociedad que son externos a él, y hasta depende de estos. Sea con claro entendimiento de ello o no, sabe que no es un centro independiente de fuerza que pueda subsistir separado del mundo".

De manera similar, el libro World Religions—From Ancient History to the Present (Las religiones universales... desde la historia antigua hasta la actualidad) dice: "El estudio de la religión revela que un rasgo importante de ella es un anhelo de valor en la vida, un creer que la vida no es accidental ni desprovista de significado. La búsqueda de significado lleva a ejercer fe en un poder mayor que el humano, y al fin a una mente universal o sobrehumana cuya intención y voluntad es sostener los más altos valores para la vida humana".

De modo que la religión satisface una necesidad humana básica, tal como el alimento satisface el hambre. Sabemos que el comer cualquier cosa —prescindiendo de si es nutritiva o no— cuando tenemos hambre pudiera poner fin a las punzadas del hambre; sin embargo, con el tiempo ese proceder causaría daño a nuestra salud. Para una vida saludable necesitamos alimento sano y nutritivo. De igual manera necesitamos alimento espiritual sano para mantener buena salud espiritual. Por eso la Biblia nos dice: "No solo de pan vive el hombre, sino que de toda expresión de la boca de Jehová vive el hombre". (Deuteronomio 8:3.)

[Mapa

de la página 39]

(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)

Al dispersarse desde Mesopotamia la raza humana, sus ideas y recuerdos religiosos la acompañaron

BABILONIA

LIDIA

SIRIA

EGIPTO

ASIRIA

MEDIA

ELAM

PERSIA

[Fotografías

de la página 21]

Hombres como el Buda, Confucio y Lutero cambiaron sistemas religiosos existentes; no dieron origen a una religión

[Fotografía

de la página 25]

El sicoanalista austriaco Sigmund Freud atribuyó la religión al temor a una figura paternal

[Fotografía

de la página 27]

La idea de que la Tierra era el centro del universo condujo a conclusiones erróneas sobre el movimiento de los planetas

[Fotografías

de la página 33]

El

budismo y el catolicismo romano... ¿por qué parece que tienen muchas cosas en común?

La diosa budista china de la misericordia con un niño

Imagen católica de la Virgen con el niño Jesús

Budista tibetano con una rueda de oraciones y un rosario

Una católica usando el rosario

[Fotografía

de la página 36]

Hay leyendas chinas de una edad de oro durante el reinado de Huang Ti (Emperador Amarillo) en tiempos míticos

Capítulo

3

Hilos

comunes en la mitología

¿POR qué investigar los mitos? ¿Acaso no son solo imaginaciones que han venido del pasado remoto? Aunque es verdad que muchos se basan en la imaginación, algunos tienen raíces en la realidad. Un ejemplo de esto último son los mitos y leyendas de todas partes del mundo fundados en el hecho del Diluvio universal o mundial que menciona la Biblia.

2

Una razón para considerar los mitos es que son la base de creencias y ritos que todavía son parte de las religiones de hoy. Por ejemplo, la creencia en un alma inmortal puede rastrearse desde los mitos antiguos asiriobabilónicos y por la mitología egipcia, la griega y la romana hasta la cristiandad, de cuya teología ha llegado a ser parte fundamental. Los mitos evidencian que el hombre de la antigüedad andaba en busca de dioses, así como de significado en la vida. En este capítulo consideraremos brevemente algunos de los temas comunes que se presentan en los mitos de las principales culturas del mundo. Mientras repasamos estas mitologías notaremos que la creación, el Diluvio, dioses y semidioses falsos, el alma inmortal y la adoración del Sol se presentan con regularidad como hilos comunes en la urdimbre multicolor de la mitología. Pero ¿por qué debería ser así?

3

Muy frecuentemente hay un núcleo de hecho histórico, una persona o un suceso que posteriormente ha sido exagerado o torcido para formar el mito. Uno de estos hechos históricos es el relato bíblico de la creación.

La

creación: el hecho y lo imaginado

4

Abundan los mitos sobre la creación, pero ninguno tiene la lógica sencilla del relato bíblico. (Génesis, capítulos 1, 2.) Por ejemplo, el relato de la mitología griega parece bárbaro. El primer griego que sistemáticamente puso por escrito mitos fue Hesíodo, quien escribió su Teogonía en el siglo VIII a.E.C. Él explica cómo empezaron los dioses y el mundo. Empieza con Gea (Tierra), quien da a luz a Urano (Cielo). A esto sigue lo que explica el erudito Jasper Griffin en The Oxford History of the Classical World (Historia Oxford del mundo clásico):

5

"Hesíodo da el relato, conocido por Homero, de la sucesión de los dioses del cielo. Primero era supremo Urano, pero reprimía a sus hijos, y Cronos su hijo, a instancias de Gea, lo castró. Cronos, a su vez, devoró a sus propios hijos hasta que su esposa Rea le dio de comer una piedra que sustituyó a Zeus; este fue criado en Creta, obligó a su padre a regurgitar a sus hermanos, y con ellos y ayuda adicional derrotó a Cronos y a sus titanes y los echó en Tártaro".

6

¿De dónde vino a los griegos esta extraña mitología? El mismo autor responde: "Visto todo, parece que su origen es sumerio. En estos relatos orientales hallamos una sucesión de dioses, y los temas de castrar, de tragar y de una piedra reaparecen en formas que, aunque variadas, demuestran que su parecido con [lo que dice] Hesíodo no es coincidencia". Tenemos que ver a las antiguas Mesopotamia y Babilonia como la fuente de muchos mitos que se extendieron por otras culturas.

7

La mitología antigua de la religión popular china no siempre se puede determinar con claridad, pues en el período de 213-191 a.E.C. se destruyeron muchos registros escritos. Sin embargo, han quedado algunos mitos, como el que describe la creación de la Tierra. Anthony Christie, profesor de arte oriental, escribe: "Aprendemos que Caos era como el huevo de una gallina. No existían ni Cielo ni Tierra. Del huevo nació P'an-ku, mientras que de sus elementos pesados se dio forma a Tierra, y de los elementos livianos a Cielo. P'an-ku está representado por un enano vestido con una piel de oso o con un manto de hojas. Durante 18.000 años, cada día la distancia entre Tierra y Cielo se hizo mayor por tres metros (10 pies), y P'an-ku se desarrolló a la misma proporción para llenar con su cuerpo la brecha. Cuando murió, diferentes partes de su cuerpo se convirtieron en diversos elementos naturales. [...] Las pulgas de su cuerpo se convirtieron en la raza humana".

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Una leyenda inca de la América del Sur explica cómo un creador mítico dotó de habla a cada nación. "A cada nación dio la lengua que había de hablar [...] Dio ser y ánima a cada uno por sí, así a los hombres como a las mujeres; y les mandó sumiesen debajo de tierra, cada nación por sí; y que de allí cada nación fuese a salir a las partes y lugares que él les mandase" (Ritos y fábulas de los Incas, por Cristóbal de Molina, de Cuzco). En este caso parece que el relato bíblico de la confusión de los idiomas en Babel es el núcleo de realidad de este mito inca. (Génesis 11:1-9.) Pero dirijamos la atención ahora al Diluvio que se describe en la Biblia, en Génesis 7:17-24.

El

Diluvio... ¿hecho, o mito?

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La Biblia nos lleva a unos 4.500 años atrás, hasta alrededor del año 2.500 a.E.C., con su relato de que hijos celestiales de Dios que se habían rebelado tomaron forma humana y "se pusieron a tomar esposas para sí". De esta unión contranatural se produjeron los violentos nefilim, "los poderosos que eran de la antigüedad, los hombres de fama". Su desafuero afectó de tal forma al mundo antediluviano que Jehová dijo: "'Voy a borrar de sobre la superficie del suelo a hombres que he creado, [...] porque de veras me pesa haberlos hecho'. Pero Noé halló favor a los ojos de Jehová". Entonces se relatan los pasos específicos y prácticos que Noé tuvo que dar para salvarse del Diluvio, y salvar a su familia y una variedad de géneros animales. (Génesis 6:1-8, 13–8:22; 1 Pedro 3:19, 20; 2 Pedro 2:4; Judas 6.)

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Críticos modernos dicen que el relato de los sucesos antediluvianos que se da en Génesis es mito. Sin embargo, la historia de Noé fue aceptada y creída por hombres fieles, como Isaías, Ezequiel, Jesucristo y los apóstoles Pedro y Pablo. Tiene también el apoyo de estar reflejada en muchas mitologías de todo el mundo, entre ellas la antigua Epopeya de Gilgamés (Guilgamesh), así como los mitos de China y de los aztecas, incas y mayas. Teniendo presente lo que la Biblia dice, consideremos ahora la mitología asiriobabilónica y sus referencias a un diluvio. (Isaías 54:9; Ezequiel 14:20; Mateo 24:37; Hebreos 11:7.)

El

Diluvio y Gilgamés el dios-hombre

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Al retroceder posiblemente unos 4.000 años en la historia, nos encontramos con el famoso mito acadio llamado la Epopeya de Gilgamés. Principalmente conocemos este mito por un texto cuneiforme que vino de la biblioteca de Asurbanipal, quien reinó de 668 a 627 a.E.C., en la antigua Nínive.

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Es la narración de las hazañas de Gilgamés, de quien se dice que era dos terceras partes dios y una tercera parte hombre, o un semidiós. Una versión de esa epopeya dice: "En Uruk construyó muros, una gran muralla, y el templo del bendito Eanna para el dios del firmamento, Anu, y para Istar la diosa del amor [...], nuestra señora del amor y la guerra". (Véase el recuadro de la página 45, donde aparece una lista de dioses y diosas asiriobabilónicos.) Sin embargo, Gilgamés no era muy agradable. Los habitantes de Uruk presentaron esta queja a los dioses: "Su lujuria no deja ninguna virgen a su amado, ni perdona a la hija del guerrero ni a la esposa del noble".

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¿Qué hicieron los dioses como respuesta a las protestas de la gente? La diosa Aruru creó a Enkidu para que fuera el rival humano de Gilgamés. Sin embargo, estos dos, en vez de hacerse enemigos, se hicieron amigos íntimos. Según la epopeya, después Enkidu murió. En su quebranto, Gilgamés clamó: "Cuando yo muera, ¿no seré como Enkidu? El dolor ha entrado en mi vientre. Temo la muerte y vago sobre la estepa". Quería el secreto de la inmortalidad, y salió en busca de Utnapistim, el sobreviviente del diluvio que había recibido inmortalidad con los dioses.

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Con el tiempo Gilgamés encuentra a Utnapistim, quien le habla acerca del diluvio. Según la tablilla XI de la Epopeya, conocida como la Tablilla del Diluvio, Utnapistim relata las instrucciones que se le dieron acerca del diluvio: "Derriba (esta) casa, ¡construye un barco! Abandona las posesiones, busca la vida. [...] Sube al barco la simiente de toda cosa viva". ¿No se parece esto a lo que dice la Biblia sobre Noé y el Diluvio? Pero Utnapistim no puede otorgar inmortalidad a Gilgamés. Desilusionado, Gilgamés regresa a Uruk. El relato concluye con su muerte. El mensaje general de la epopeya es la tristeza y la frustración de la muerte y el más allá. Aquella gente de la antigüedad no halló al Dios de la verdad y la esperanza. Sin embargo, queda bastante manifiesto el enlace de la epopeya con el relato sencillo de la Biblia acerca de la época antediluviana. Ahora consideremos el relato del Diluvio como aparece en otras leyendas.

La

leyenda diluviana en otras culturas

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De fecha más temprana aún que el relato de la Epopeya de Gilgamés es el mito sumerio que presenta a "Ziusudra, el paralelo del Noé de la Biblia, descrito como un rey pío y temeroso de su dios, constantemente en busca de revelaciones divinas en sueños o conjuros" (Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament [Textos antiguos del Cercano Oriente relacionados con el Antiguo Testamento]). Según la misma fuente, este mito "presenta, con relación a lo bíblico, el paralelo más estrecho y notable que hasta ahora se ha descubierto en la literatura sumeria". Las civilizaciones babilónica y asiria, posteriores a la sumeria, evidenciaron la influencia de esta.

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El libro China—A History in Art (Historia de China expresada en su arte) nos dice que uno de los gobernantes antiguos de China fue Yu, "el conquistador del Gran Diluvio. Yu canalizó las aguas diluvianas a los ríos y los mares para que su gente repoblara el suelo". Joseph Campbell, perito en mitología, escribió lo siguiente sobre el "Período [chino] de los Diez Grandes": "A esta importante época, que termina en un Diluvio, diez emperadores fueron asignados en la mitología primitiva del tiempo de Chou. Por eso, parece que lo que vemos aquí quizás sea una transformación local de la serie que se halla en la vieja lista sumeria de los reyes". Campbell entonces cita otros puntos de leyendas chinas que parecen "reforzar el argumento de que hubo una fuente mesopotámica". Con eso volvemos a la misma fuente básica de muchos mitos. Sin embargo, la historia del Diluvio también aparece en las Américas; por ejemplo, en México durante el período de los aztecas en los siglos XV y XVI E.C.

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La mitología azteca mencionaba cuatro edades anteriores, durante la primera de las cuales la Tierra fue habitada por gigantes. (Eso también nos recuerda a los nefilim, los gigantes que la Biblia menciona en Génesis 6:4.) Incluía una leyenda primitiva de un diluvio en que "las aguas de arriba se mezclan con las de abajo y borran los horizontes y hacen de todo un océano cósmico sin tiempo". El dios que controlaba la lluvia y el agua era Tláloc. Sin embargo, había que pagar caro por su lluvia, pues se daba "a cambio de la sangre de víctimas sacrificadas cuyas lágrimas derramadas simularían la lluvia y por lo tanto estimularían su fluir" (Mythology—An Illustrated Encyclopedia). Otra leyenda dice que la cuarta época fue gobernada por Chalchiuhtlicue, la diosa del agua, cuyo universo pereció mediante un diluvio. ¡Los hombres se salvaron al convertirse en peces!

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Los incas también tenían sus leyendas del Diluvio. El escritor inglés Harold Osborne dice: "Quizás los rasgos más generales en la mitología de la América del Sur son los relatos de un diluvio [...] Los mitos de un diluvio están bien esparcidos tanto entre los pueblos de las tierras altas como entre las tribus de las tierras bajas tropicales. Por lo general se conecta el diluvio con la creación y con una epifanía [manifestación] del creador-dios. [...] A veces se le considera un castigo divino que acaba con la humanidad existente en preparación para el surgimiento de una nueva raza".

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Los mayas de México y la América Central también tenían su leyenda diluviana que implicaba un diluvio universal, o haiyococab, que significa "agua sobre la tierra". El obispo católico Las Casas escribió que los indios guatemaltecos "llámanle Butic, que es nombre que significa diluvio de muchas aguas y quiere decir juicio, y así creen que está por venir otro Butic, que es otro Diluvio y juicio, no de agua, sino de fuego". Por todo el mundo hay muchas otras leyendas diluvianas, pero las que ya hemos señalado sirven para confirmar el núcleo de la leyenda: el acontecimiento histórico que relata el libro de Génesis.

La

siempre presente inmortalidad del alma

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Sin embargo, no todos los mitos tienen base en la realidad ni en la Biblia. En su búsqueda de Dios, el hombre ha echado mano de lo insustancial, engañado con la ilusión de que tiene inmortalidad. Como veremos por todo este libro, la creencia de que el alma es inmortal (o variaciones de esa creencia) es un legado de milenios. La gente de la cultura asiriobabilónica antigua creía en una vida después de la muerte. La New Larousse Encyclopedia of Mythology explica: "Debajo de la tierra, más allá del abismo del Apsu [que está lleno de agua dulce y circunda la tierra], estaba la morada infernal a la cual bajaban los hombres después de la muerte. Era la 'tierra de donde no se regresaba' [...] En estas regiones de oscuridad eterna están amontonadas las almas de los difuntos —edimmu— 'vestidas, como aves, con prendas de alas'". Según el mito, sobre este mundo subterráneo regía la diosa Ereskigal, "Princesa de la gran tierra".

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También los egipcios tenían su idea de un alma inmortal. Antes de que el alma pudiera llegar a un lugar de felicidad tenía que ser pesada contra Maat, la diosa de la verdad y la justicia, simbolizada por la pluma de la verdad. Anubis, el dios de cabeza de chacal, u Horus, el halcón, ayudaban en el proceso. Si el alma recibía la aprobación de Osiris, seguía adelante para disfrutar de felicidad con los dioses. (Véase la ilustración de la página 50.) Como muchas veces sucede, aquí hallamos el hilo común del concepto babilónico del alma inmortal dando forma a la religión, vida y acciones de la gente.

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Era parte de la antigua mitología china una creencia en que se sobrevivía a la muerte y era importante mantener contentos a los antepasados. A estos se les "concebía como espíritus vivientes y poderosos, todos muy interesados en el bienestar de sus descendientes vivos, pero con poder para castigar si no se les complacía". Se había de dar toda ayuda a los difuntos, y eso incluía suministrarles compañeros en la muerte. Por eso, "a algunos reyes de la dinastía Shang [...] se les enterraba con de cien a trescientas víctimas humanas, para que estas les rindieran servicio en el otro mundo. (Esta práctica conecta a la China antigua con Egipto, África, Japón y otros lugares, donde se hacían sacrificios del mismo tipo.)" (Man's Religions [Las religiones del hombre], por John B. Noss). En estos casos el creer en un alma inmortal llevó a que se ofrecieran sacrificios humanos. (Nótese el contraste con Eclesiastés 9:5, 10; Isaías 38:18, 19.)

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Los griegos, que idearon muchos dioses en su mitología, también se interesaban en los muertos y el lugar adonde iban. Según los mitos, el dios a quien se encargó aquella región oscura fue hijo de Cronos y hermano de los dioses Zeus y Poseidón. Se llamaba Hades, y la región que él dominaba recibió su mismo nombre. ¿Cómo llegaban al Hades las almas de los difuntos?

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La escritora Ellen Switzer explica: "Había [...] criaturas espantosas en el mundo de los muertos. Allí estaba Caronte, quien remaba la embarcación que transportaba desde la tierra de los vivos hasta el mundo de los muertos a los que acababan de morir. Caronte pedía pago por su servicio de transporte [cruzaba el río Estigia], y los griegos solían enterrar a sus muertos con una moneda debajo de la lengua para asegurarse de que tenían el pasaje debido. A las almas difuntas que no podían pagar se las mantenía en el lado del río donde no deberían estar, como en suspenso; estas podían regresar para hostigar a los vivos".

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Con el tiempo la mitología griega sobre el alma influyó en el concepto romano, y los filósofos griegos, como Platón (aproximadamente 427-347 a.E.C.), ejercieron gran influencia en pensadores cristianos apóstatas primitivos que aceptaron en su doctrina la enseñanza de que existía un alma inmortal, aunque aquella enseñanza no tenía base bíblica.

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Los aztecas, los incas y los mayas también creían en un alma inmortal. La muerte era tan misteriosa para ellos como lo era para otras civilizaciones. Tenían sus ceremonias y creencias como ayuda para resignarse a ella. Como explica el historiador arqueológico Victor W. von Hagen en su libro The Ancient Sun Kingdoms of the Americas (Los antiguos reinos solares de las Américas): "Los muertos en realidad estaban vivos: simplemente habían pasado de una fase a otra; eran invisibles, impalpables, invulnerables. Los muertos [...] habían llegado a ser los miembros invisibles del clan". (Nótese el contraste con Jueces 16:30; Ezequiel 18:4, 20.)

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Esta misma fuente nos dice que "el indígena [inca] creía en la inmortalidad; de hecho, creía que uno nunca moría, [...] el cuerpo muerto simplemente pasaba a otro estado de vida y adquiría las influencias de los poderes invisibles". Los mayas también creían en un alma y 13 cielos y 9 infiernos. Como vemos, por todas partes la gente ha querido negar la realidad de la muerte, y el alma inmortal ha sido la muleta sobre la cual se ha apoyado. (Isaías 38:18; Hechos 3:23.)

28

También las mitologías africanas incluyen referencias a un alma que sobrevive. Muchos africanos viven en temor de las almas de los difuntos. La New Larousse Encyclopedia of Mythology dice: "Esta creencia está enlazada con otra: la de que el alma sigue existiendo después de la muerte. Los magos pueden pedir a las almas que les aumenten sus poderes. Con frecuencia las almas de los difuntos transmigran a los cuerpos de animales, o quizás reencarnen en plantas". El resultado de esto es que los zulúes no matan a algunas serpientes porque creen que son espíritus de parientes.

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Los masai del sudeste de África creen en un creador llamado 'Ng ai, quien coloca un ángel guardián al lado de cada masai como protección. Cuando sobreviene la muerte el ángel se lleva al más allá el alma del guerrero. La enciclopedia Larousse de la cual ya hemos citado menciona una leyenda zulú sobre la muerte en que figura el primer hombre, Unkulunkulu, quien para este mito ha llegado a ser el ser supremo. Él envió al camaleón a decir a la humanidad: "¡Los hombres no morirán!". El camaleón era lento y se distrajo por el camino. De modo que Unkulunkulu envió un mensaje diferente mediante un lagarto: "¡Los hombres morirán!". El lagarto llegó primero, "y desde entonces ningún hombre ha escapado de la muerte". La misma leyenda, con variaciones, existe entre las tribus bechuana, basuto y baronga.

30

A medida que continuemos estudiando la búsqueda de Dios por el hombre, veremos más claramente aún lo importante que ha sido y todavía es para la humanidad el mito del alma inmortal.

La

adoración del Sol y sacrificios humanos

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En la mitología de Egipto hay un grupo extenso de dioses y diosas. Como sucedió en muchas otras sociedades antiguas, mientras los egipcios buscaban a Dios tendieron a adorar lo que les sostenía diariamente la vida: el Sol. Así, veneraron con el nombre de Ra (Amón-Ra) al señor soberano del cielo, quien cada día viajaba en bote de este a oeste. Al caer la noche hacía un viaje peligroso por el averno o mundo inferior.

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En la adoración del Sol de las religiones azteca, inca y maya los sacrificios humanos eran un rasgo común. Los aztecas celebraban un ciclo constante de fiestas religiosas con sacrificios humanos a sus diversos dioses, especialmente al adorar al dios-Sol Tezcatlipoca. Además, en la fiesta al dios del fuego, Xiuhtecuhtli (Huehueteotl), "a los prisioneros de guerra se les hacía danzar con sus captores y [...] se les hacía girar alrededor de un fuego intenso y entonces se les arrojaba en las brasas y se les alzaba mientras todavía estaban vivos para sacarles el corazón todavía palpitante y ofrecerlo a los dioses" (The Ancient Sun Kingdoms of the Americas).

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Más al sur, la religión inca tenía sus propios sacrificios y mitos. En la antigua adoración inca se ofrecían niños y animales a Inti, el dios-Sol, y a Viracocha, el creador.

Dioses

y diosas míticos

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Entre las tríadas egipcias la más prominente es la de Isis (símbolo de la maternidad divina), Osiris (su hermano y consorte) y Horus (el hijo de ellos), por lo general representado por un halcón. En estatuas egipcias a veces se representa a Isis ofreciendo el pecho a su hijo en una pose que recuerda mucho las estatuas y pinturas de la Virgen y el Niño de la cristiandad, que se hicieron comunes más de dos mil años después. Con el tiempo, Osiris el esposo de Isis alcanzó popularidad como el dios de los muertos porque ofrecía esperanza de una vida eternamente feliz para las almas de los difuntos en el más allá.

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Hator era la diosa egipcia del amor y el gozo, la música y el baile. Llegó a ser la reina de los muertos, que los ayudaba con una escalera para que llegaran al cielo. Como explica la New Larousse Encyclopedia of Mythology, se le celebraban grandes fiestas, "sobre todo en el Día del Año Nuevo, que era el aniversario de su nacimiento. Antes del amanecer las sacerdotisas sacaban la imagen de Hator a la terraza para exponerla a los rayos del Sol naciente. El regocijo que venía después era un pretexto para un verdadero carnaval, y el día terminaba con canciones y borracheras". ¿Es muy diferente eso de lo que se ve en las celebraciones del Año Nuevo miles de años después?

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En el grupo de los dioses egipcios también había muchos dioses y diosas animales, como Apis el toro, Banaded el carnero, Heqt la rana, Hator la vaca y Sebek el cocodrilo. (Romanos 1:21-23.) En este escenario religioso estuvieron en cautiverio como esclavos los israelitas en el siglo XVI a.E.C. Para librarlos del agarro del terco Faraón, Jehová el Dios de Israel tuvo que enviar diez diferentes plagas contra Egipto. (Éxodo 7:14–12:36.) Aquellas plagas equivalieron a una humillación calculada para los dioses mitológicos de Egipto. (Véase la página 62.)

37

Pasemos ahora a los dioses de la Grecia y la Roma antiguas. Roma consiguió muchos dioses —junto con sus virtudes y vicios— de la Grecia antigua. (Véanse las páginas 43 y 66.) Por ejemplo, Venus y Flora eran rameras descaradas; Baco era un borracho y fiestero; Mercurio era un asaltante; y Apolo seducía a las mujeres. ¡De Júpiter, el padre de los dioses, se informa que cometió adulterio o incesto con unas 59 mujeres! (¡Cómo nos recuerda esto a los ángeles rebeldes que cohabitaron con mujeres antes del Diluvio!) Puesto que los adoradores tienden a reflejar la conducta de sus dioses, ¿sorprende acaso el que emperadores romanos como Tiberio, Nerón y Calígula vivieran la disoluta vida de adúlteros, fornicadores y asesinos?

38

Los romanos incorporaron en su religión a los dioses de muchas tradiciones. Por ejemplo, adoptaron con entusiasmo la adoración de Mitra, el dios persa de la luz, quien llegó a ser su dios-Sol (véanse las páginas 60, 61), y de la diosa siria Atargatis (Istar). Convirtieron en Diana a la griega Artemis (Artemisa), la cazadora, y tenían sus propias variaciones de la egipcia Isis. También adoptaron las diosas triples celtas de la fertilidad. (Hechos 19:23-28.)

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Para la práctica de sus cultos públicos en centenares de santuarios y templos tenían una variedad de sacerdotes, todos los cuales "estaban bajo la autoridad del Pontifex Maximus [Sumo Pontífice], quien encabezaba la religión estatal" (Atlas of the Roman World [Atlas del mundo romano]). El mismo atlas dice que una de las ceremonias romanas era el taurobolio, en la cual "el adorador estaba de pie en un foso donde se bañaba en la sangre de un toro sacrificado para él. Salía de este rito en un estado de inocencia purificada".

¿Mitos

y leyendas cristianos?

40

Según críticos modernos, el cristianismo también tiene mitos y leyendas. ¿Es verdad eso? Muchos eruditos rechazan como mitos el que Jesús naciera de una virgen, sus milagros y su resurrección. Algunos hasta dicen que nunca existió, y que el mito sobre él nos viene de mitología más antigua y de la adoración del Sol. Como escribió el perito en mitología Joseph Campbell: "Varios eruditos han sugerido, por lo tanto, que nunca hubo ni un Juan [el Bautizante] ni un Jesús, sino solo un dios del agua y un dios del Sol". Pero tenemos que recordar que muchos de estos mismos eruditos son ateos y, por lo tanto, rechazan por completo toda creencia en Dios.

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Sin embargo, este punto de vista escéptico va contra la evidencia histórica. Por ejemplo, el historiador judío Josefo (c.37-c.100 E.C.) escribió: "Algunos judíos creyeron que el ejército de Herodes había perecido por la ira de Dios, sufriendo el condigno castigo por haber muerto a Juan, llamado el Bautista. Herodes lo hizo matar, a pesar de ser un hombre justo". (Marcos 1:14; 6:14-29.)

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Este mismo historiador también dio testimonio de la existencia histórica de Jesucristo, cuando escribió que "existió un hombre sabio, llamado Jesús, si es lícito llamarlo hombre, porque realizó grandes milagros". Dijo también que "Pilatos lo condenó [...] Desde entonces hasta la actualidad existe la agrupación de los cristianos". (Marcos 15:1-5, 22-26; Hechos 11:26.)

43

Por lo tanto, el apóstol cristiano Pedro pudo escribir con toda convicción como testigo ocular de la transfiguración de Jesús: "No, no fue siguiendo cuentos falsos artificiosamente tramados [griego: mý·thos] como les hicimos conocer el poder y la presencia de nuestro Señor Jesucristo, sino por haber llegado a ser testigos oculares de su magnificencia. Porque él recibió de Dios el Padre honra y gloria, cuando palabras como estas le fueron dirigidas por la magnífica gloria: 'Este es mi hijo, mi amado, a quien yo mismo he aprobado'. Sí, estas palabras las oímos dirigidas desde el cielo mientras estábamos con él en la santa montaña". (2 Pedro 1:16-18.)

44

En este conflicto entre la opinión "perita" del hombre y la Palabra de Dios, tenemos que aplicar el principio que ya hemos declarado: "¿Cuál, pues, es el caso? Si algunos no expresaron fe, ¿acaso su falta de fe hará sin efecto la fidelidad de Dios? ¡Jamás suceda eso! Más bien, sea Dios hallado veraz, aunque todo hombre sea hallado mentiroso, así como está escrito: 'Para que seas probado justo en tus palabras y ganes cuando se te esté juzgando'". (Romanos 3:3, 4.)

Hilos

comunes

45

Este breve repaso de algunas mitologías del mundo nos ha indicado algunos rasgos que estas tienen en común, muchos de los cuales se remontan a Babilonia, la cuna mesopotámica de la mayoría de las religiones. Hay hilos comunes, sea con referencia a los hechos de la creación o a relatos sobre un tiempo en que semidioses y gigantes poblaban la tierra y un diluvio destruyó a los inicuos, o con referencia a los conceptos religiosos básicos de la adoración del Sol y un alma inmortal.

46

Desde el punto de vista bíblico podemos explicar estos hilos comunes cuando recordamos que, después del Diluvio, por acción de Dios la humanidad se esparció desde Babel en Mesopotamia hace más de 4.200 años. Aunque aquellas personas se separaron, formando familias y tribus con idiomas diferentes, empezaron con el mismo entendimiento básico de la historia y los conceptos religiosos de antes. (Génesis 11:1-9.) A través de los siglos este entendimiento fue torcido y adornado en cada cultura, y el resultado ha sido los muchos relatos imaginarios y las leyendas y los mitos que han llegado hasta nosotros hoy. Estos mitos, divorciados de la verdad bíblica, no pusieron a la humanidad más cerca del Dios verdadero.

47

Sin embargo, la humanidad también ha expresado sus sentimientos y pensamientos religiosos de muchas otras maneras: el espiritismo, el chamanismo, la magia, la adoración de antepasados, y así por el estilo. ¿Nos dicen estas prácticas algo sobre la búsqueda de Dios por el hombre?

[Notas]

Para una consideración detallada de la creación, vea el libro La vida... ¿cómo se presentó aquí? ¿Por evolución, o por creación?, publicado por Watchtower Bible and Tract Society.

En los capítulos 6 y 7 consideraremos la mitología china más reciente, que es el resultado de la influencia del budismo, el taoísmo y el confucianismo.

Para una consideración más detallada de las pruebas del Diluvio como historia, véase Ayuda para entender la Biblia, páginas 448-450, publicado por Watchtower Society.

"Hades" aparece diez veces en las Escrituras Griegas Cristianas, no como persona mitológica, sino como el sepulcro común de la humanidad. Es el equivalente griego del sche'óhl hebreo. (Compárese con las notas sobre "Seol" en Salmo 16:10 y "Hades" en Hechos 2:27 en la Biblia con Referencias [Traducción del Nuevo Mundo].) (Véase Ayuda para entender la Biblia, páginas 668, 669, publicado por Watchtower Society.)

Un dato interesante es que Utnapistim, el héroe de la Epopeya de Gilgamés, tenía su barquero, Ursanabi, quien llevó a Gilgamés sobre las aguas de la muerte para que hablara con el sobreviviente del diluvio.

Según Antigüedades de los judíos, de Josefo, tomo III, página 233, libros CLIE.

Para más información sobre el cristianismo, véase el capítulo 10.

[Preguntas

del estudio]

1-3. a) ¿Por qué deben interesarnos los mitos? b) ¿Qué consideraremos en este capítulo?

4, 5. Mencione creencias de la mitología griega.

6. Según Jasper Griffin, ¿de dónde vino, probablemente, gran parte de la mitología griega?

7. a) ¿Por qué no es fácil conseguir información sobre los mitos antiguos de China? b) ¿Cómo explica un mito chino la creación de la Tierra y el hombre? (Compárese con Génesis 1:27; 2:7.)

8. Según la mitología inca, ¿cómo surgieron los idiomas?

9. a) ¿Qué nos dice la Biblia acerca de las condiciones antediluvianas en la Tierra? b) ¿Qué tuvieron que hacer Noé y su familia para no perecer en el Diluvio?

10. ¿Por qué no debe verse como mito el relato bíblico del Diluvio?

11. ¿En qué basamos nuestro conocimiento de la Epopeya de Gilgamés?

12. ¿Quién era Gilgamés, y por qué no era popular? (Compárese con Génesis 6:1, 2.)

13. a) ¿Qué hicieron los dioses, y qué hizo Gilgamés? b) ¿Quién fue Utnapistim?

14. a) ¿Qué se le dijo a Utnapistim que hiciera? (Compárese con Génesis 6:13-16.) b) ¿Qué resultado tuvo el viaje de Gilgamés en su epopeya?

15. ¿Por qué nos interesa la leyenda diluviana sumeria?

16. ¿Qué fuente pudieran tener las leyendas diluvianas chinas?

17. ¿Qué leyendas diluvianas tenían los aztecas?

18. ¿Qué relatos son comunes en la mitología de la América del Sur? (Compárese con Génesis 6:7, 8; 2 Pedro 2:5.)

19. Describa la leyenda diluviana maya.

20. ¿Cuál era la creencia asiriobabilónica sobre una vida después de la muerte?

21. Según la creencia egipcia, ¿qué les sucedía a los muertos?

22. ¿Qué concepto de los muertos tenían los chinos, y qué se hacía para ayudar a los difuntos?

23. a) En la mitología griega, ¿a quién y a qué se llamaba Hades? b) Según la Biblia, ¿qué es Hades?

24. a) Según la mitología griega, ¿qué sucedía en el mundo de los muertos? b) ¿Qué había en la mitología griega que se parecía a la Epopeya de Gilgamés?

25. ¿En quiénes influyó el pensamiento griego sobre el alma?

26, 27. ¿Cómo veían la muerte los aztecas, los incas y los mayas?

28. Mencione creencias generalizadas en África.

29. Explique las leyendas de algunas tribus del África del Sur. (Compárese con Génesis 2:15-17; 3:1-5.)

30. En este libro, ¿qué más veremos acerca del alma?

31. a) ¿Qué creían los egipcios acerca del dios-Sol Ra? b) ¿Qué contraste hay entre eso y lo que dice la Biblia? (Salmo 19:4-6.)

32. Describa una de las fiestas a Xiuhtecuhtli (Huehueteotl), el dios del fuego.

33. a) ¿Qué incluía la adoración inca? b) ¿Qué dice la Biblia sobre los sacrificios humanos? (Compárese con 2 Reyes 23:5, 11; Jeremías 32:35; Ezequiel 8:16.)

34. ¿Quiénes componían la más prominente tríada egipcia, y qué papeles desempeñaban?

35. ¿Quién era Hator, y cuál era su fiesta anual más importante?

36. a) ¿En qué escenario religioso se encontraba Israel en el siglo XVI a.E.C.? b) ¿Qué significado especial tuvieron las Diez Plagas?

37. a) ¿Qué clase de personalidad tenían algunos dioses romanos? b) ¿Cómo afectaba a sus seguidores la conducta de los dioses? c) ¿Qué experiencia tuvieron Pablo y Bernabé en Listra?

38. a) Describa la clase de adoración que se practicaba en Roma. b) ¿Qué influencia tenía la religión en el soldado romano?

39. a) ¿Quién gobernaba al sacerdocio romano? b) Describa una de las ceremonias religiosas romanas.

40. ¿Cómo ven algunos eruditos los sucesos del cristianismo primitivo?

41, 42. ¿Qué prueba hay en apoyo de la historicidad del cristianismo primitivo?

43. ¿Qué base tenía el apóstol Pedro para creer en Cristo?

44. ¿Qué principio bíblico debe prevalecer en cualquier conflicto entre las opiniones del hombre y la Palabra de Dios?

45. Indique algunos hilos comunes en la mitología mundial.

46, 47. a) ¿Qué explicación bíblica podemos dar para el origen y los hilos comunes de la mitología? b) ¿Qué otros aspectos de la adoración antigua consideraremos?

[Recuadro

de la página 43]

Deidades

griegas y romanas

Muchos dioses y diosas de la mitología griega tenían posiciones similares en la mitología romana. En la tabla que sigue se alistan algunos.

Griegas

Romanas Papel que desempeñaban

Afrodita Venus Diosa del amor

Apolo Apolo Dios de la luz, la medicina y la poesía

Ares Marte Dios de la guerra

Artemisa Diana Diosa de la caza y el nacimiento

Asclepios Esculapio Dios de la curación

Atenea Minerva Diosa de las artes, la guerra y la

sabiduría

Cronos Saturno Para los griegos, gobernante de los

titanes y padre de Zeus. En la mitología

romana, también de la agricultura

Deméter Ceres Diosa de lo que crecía

Dioniso Baco Dios del vino, la fertilidad y el

desenfreno

Eros Cupido Dios del amor

Gea Terra Símbolo de la Tierra, y madre y

esposa de Urano

Hefesto Vulcano Herrero para los dioses y dios del

fuego y de la metalistería

Hera Juno Protectora del matrimonio y las mujeres.

Para los griegos, hermana y esposa de

Zeus; para los romanos, esposa de Júpiter

Hermes Mercurio Mensajero para los dioses; dios del

comercio y la ciencia; y protector

de viajeros, ladrones y vagabundos

Hestia Vesta Diosa del hogar

Hipnos Somno Dios del sueño

Plutón, Plutón Dios del mundo inferior

Hades

Poseidón Neptuno Dios del mar. En la mitología griega,

también dios de los terremotos y los

caballos

Rea Ops Esposa y hermana de Cronos

Urano Urano Hijo y esposo de Gea y padre

de los titanes

Zeus Júpiter Gobernante de los dioses

Basado en The World Book Encyclopedia, 1987, tomo 13.

[Recuadro

de la página 45]

Dioses

y diosas asiriobabilónicos

Anu: el dios supremo, que reinaba sobre los cielos; padre de Istar

Asur: dios-guerrero nacional de los asirios; también dios de la fertilidad

Ea: dios del agua. Padre de Marduk. Advirtió del diluvio a Utnapistim

Enlil (Bel): señor del aire; Zeus fue después su paralelo en la mitología griega. Asimilado por los babilonios en Marduk (Bel)

Istar: personificación divina del planeta Venus; la prostitución sagrada era parte de su culto. Era Astarté en Fenicia, Atargatis en Siria, Astoret en la Biblia (1 Reyes 11:5, 33), Afrodita en Grecia, Venus en Roma

Marduk: primero entre los dioses babilonios; "absorbió a todos los demás dioses y tomó sus variadas funciones". Llamado Merodac por los israelitas

Samas: dios solar de la luz y la justicia. Precursor del Apolo griego

Sin: dios lunar, miembro de la tríada que incluía a Samas (el Sol) y a Istar (el planeta Venus)

Tamuz (Dumuzi): el dios de la cosecha. Amante de Istar

(Basado en New Larousse Encyclopedia of Mythology)

[Recuadro

de la página 62]

Los

dioses de Egipto y las Diez Plagas

Mediante las Diez Plagas Jehová ejecutó juicio contra los dioses de Egipto, que no pudieron hacer nada. (Éxodo 7:14–12:32.)

Plaga

Descripción

1.a Aguas del Nilo y otras fuentes convertidas en sangre.

Deshonra para Hapi, el dios del Nilo

2.a Ranas. La diosa-rana Heqt no pudo evitarla

3.a El polvo se convierte en jejenes. Tot (Thot), señor de la

magia, no pudo ayudar a los magos egipcios

4.a Tábanos en todo Egipto excepto en Gosén, donde moraba

Israel. Ningún dios pudo evitarla, ni siquiera Ptah,

creador del universo, ni Tot, señor de la magia

5.a Peste sobre el ganado. Ni Hator la diosa-vaca ni Apis el

toro pudieron evitar esta plaga

6.a Diviesos. Las deidades sanadoras: Tot, Isis y Ptah, no

pudieron ayudar

7.a Truenos y granizo. Expuso la falta de poder de Reshpu,

controlador del relámpago, y Tot, dios de la lluvia y

el trueno

8.a Langostas. Fue un golpe contra Min, el dios de la

fertilidad y protector de las cosechas

9.a Tres días de oscuridad. Ra, el preeminente dios-Sol y

Horus, un dios solar, avergonzados

10.a Muerte de los primogénitos, incluso el de Faraón,

a quien se consideraba un dios encarnado.

Ra (Amón-Ra), dios-Sol y a veces representado

por un carnero, no pudo impedir la plaga

[Recuadro

de la página 66]

La

mitología y el cristianismo

La adoración de los dioses míticos de la Grecia y la Roma antiguas estaba en auge cuando el cristianismo empezó a esparcirse alrededor de dos mil años atrás. En Asia Menor todavía predominaban los nombres griegos, lo cual explica por qué la gente de Listra (en lo que hoy es Turquía) llamó "dioses" a los sanadores cristianos Pablo y Bernabé y les dio los nombres de Hermes y Zeus respectivamente, en vez de Mercurio y Júpiter, como los dioses romanos. El relato dice que "el sacerdote de Zeus, cuyo templo estaba delante de la ciudad, trajo toros y guirnaldas a las puertas, y deseaba ofrecer sacrificios con las muchedumbres". (Hechos 14:8-18.) A Pablo y Bernabé se les hizo difícil convencer a la muchedumbre para que no les ofrecieran sacrificios. Esto ilustra cuán en serio tomaba aquella gente su mitología en aquel tiempo.

[Recuadro/Fotografías

de las páginas 60 y 61]

Dioses

del soldado romano

Roma era famosa por su ejército disciplinado. El que su imperio permaneciera unido dependía del estado de ánimo y la eficacia de las legiones militares. ¿Era la religión un factor importante entonces? Sí, y felizmente los romanos dejaron tras de sí clara evidencia de su ocupación, en la forma de carreteras, fortalezas, acueductos, coliseos y templos. Por ejemplo, en Northumbria, en el norte de Inglaterra, está la famosa muralla de Adriano, construida alrededor de 122 E.C. ¿Qué han revelado las excavaciones acerca de las actividades de la guarnición romana y el papel de la religión?

En el museo de Housesteads, cerca de las ruinas excavadas de una guarnición romana sobre la muralla de Adriano, una nota dice: "La vida religiosa del soldado romano se dividía en tres partes. En primer lugar [...] el culto de los emperadores deificados y la adoración de los dioses protectores de Roma, como Júpiter, Victoria y Marte. Cada año se dedicaba un altar a Júpiter en el terreno de paradas de cada fuerte. Se esperaba que todo soldado participara en las fiestas que celebraban los cumpleaños, días de subida al trono y las victorias de los emperadores deificados". ¡Cuán parecido es esto a las costumbres de los ejércitos de hoy, en que desempeñan un papel regular en la adoración militar los capellanes, los altares y las banderas!

Pero ¿cuál era el segundo rasgo de la vida religiosa del soldado romano? Era adorar a los dioses protectores y al espíritu guardián de su unidad particular "así como a los dioses que habían traído de sus tierras nativas".

"Finalmente estaban los cultos individuales. Mientras el soldado cumpliera sus obligaciones a los cultos oficiales, podía adorar al dios que quisiera." Esto da la impresión de un buen grado de libertad de cultos, pero "había excepciones: las religiones cuyas prácticas se consideraban inhumanas, como la de los druidas, y aquellas de las cuales se sospechaba que no eran leales al Estado, como el cristianismo". (Compárese con Lucas 20:21-25; 23:1, 2; Hechos 10:1, 2, 22.)

Es interesante que en 1949, en un pantano de Carrawburgh, bastante cerca de la muralla de Adriano, se descubrió un templo dedicado a Mitra. (Véase la foto.) Los arqueólogos calculan que se construyó alrededor de 205 E.C. Contiene una imagen del dios solar, altares y una inscripción en latín que dice, en parte: "A Mitra, dios invencible".

[Fotografía

de la página 42]

El monte Olimpo, en Grecia, supuesto hogar de los dioses

[Fotografía

de la página 47]

Tablilla de barro con escritura cuneiforme que presenta parte de la Epopeya de Gilgamés

[Fotografía

de la página 50]

Anubis, el dios de cabeza de chacal, pesa (en el platillo a la izquierda) un corazón-alma contra Maat, la diosa de la verdad y la justicia, simbolizada por una pluma; Tot escribe el resultado en una tablilla antes de anunciárselo a Osiris

[Fotografías

de la página 55]

Chalchiuhtlicue, diosa azteca del agua dulce; una vasija en forma de búho con una cavidad donde supuestamente se depositaban corazones sacrificados

[Fotografía

de la página 57]

La tríada egipcia (desde la izquierda): Horus, Osiris e Isis

[Fotografías

de la página 58]

En Machu Picchu, Perú, los incas adoraban al Sol

El Intihuatana [en el recuadro], el "poste de atar los caballos" del Sol, quizás usado en la adoración solar en Machu Picchu

[Fotografías

de la página 63]

Representaciones de Horus el halcón, Apis el toro y Heqt la rana. Los dioses egipcios no pudieron evitar las plagas que Jehová envió, entre ellas la de convertir en sangre las aguas del Nilo

[Fotografías

de la página 64]

Deidades griegas, desde la izquierda: Afrodita; Zeus llevando a Ganimede, copero de los dioses; y Artemisa

Capítulo

4

En

busca de lo desconocido por la magia y el espiritismo

"VARONES de Atenas, contemplo que en todas las cosas ustedes parecen estar más entregados que otros al temor a las deidades." (Hechos 17:22.) Eso fue lo que el apóstol cristiano Pablo dijo a una muchedumbre en el Areópago, o Colina de Marte, en la antigua ciudad de Atenas, Grecia. Pablo se expresó así porque antes había notado que "la ciudad estaba llena de ídolos". (Hechos 17:16.) ¿Qué había visto?

2

Indudablemente Pablo había visto una variedad de dioses griegos y romanos en aquella ciudad cosmopolita, y era obvio que la vida de la gente estaba estrechamente vinculada con la adoración que daba a las deidades. Por temor a que por casualidad no veneraran a alguna deidad importante o poderosa que pudiera airarse por ello, los atenienses hasta incluían en su adoración a "un Dios Desconocido". (Hechos 17:23.) Aquello demostraba claramente que temían a las deidades.

3

Por supuesto, no solo los atenienses del primer siglo han temido a las deidades, especialmente a las desconocidas. Por miles de años ese temor ha dominado a casi toda la humanidad. En muchas partes del mundo casi todo aspecto de la vida de la gente está directa o indirectamente conectado con alguna deidad o con espíritus. Como hemos visto en el capítulo anterior, las mitologías de los antiguos egipcios, griegos, romanos, chinos y otros estaban profundamente arraigadas en ideas sobre dioses y espíritus, ideas que desempeñaban un papel importante en asuntos personales y nacionales. Durante la Edad Media abundaban por toda la cristiandad cuentos sobre alquimistas, hechiceros y brujas. Y hoy la situación es similar.

Ritos

y supersticiones de hoy

4

Sea que la gente se dé cuenta de ello o no, mucho de lo que hace está ligado con prácticas o creencias supersticiosas, y algunas de estas giran en torno a deidades o espíritus. Por ejemplo, ¿sabe usted que el observar cumpleaños viene de la astrología, que da muchísima importancia a la fecha exacta en que uno ha nacido? ¿Y qué se puede decir del pastel o bizcocho de cumpleaños? Parece que se relaciona con la diosa griega Artemisa, cuyo cumpleaños se celebraba con tortas de forma de Luna hechas con miel sobre las cuales se ponían velas. Además, ¿sabe que usar ropa negra para los funerales era al principio una estratagema para que los espíritus malos que supuestamente estaban al acecho en aquellas ocasiones no se fijaran en la persona vestida de negro? Algunos africanos negros se pintan de blanco, y en otros países los dolientes se ponen ropa de colores raros para que los espíritus no los reconozcan.

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Además de estas costumbres populares, por todas partes la gente tiene sus supersticiones y temores. En Occidente el quebrar un espejo, ver un gato negro, pasar por debajo de una escalera y, dependiendo de dónde uno viva, el martes 13 o el viernes 13... todo se ve como augurio de mal. En Oriente los japoneses llevan su quimono con el lado izquierdo doblado sobre el derecho, porque lo contrario se deja para los cadáveres. Al construir sus casas los japoneses se aseguran de que ninguna ventana o puerta dé hacia el nordeste, para que los demonios, que supuestamente vienen de esa dirección, no encuentren la entrada. En las Filipinas la gente les quita los zapatos a los muertos para colocárselos junto a las piernas antes del entierro, para que "san" Pedro les dé la bienvenida. Personas mayores advierten a los jóvenes que se porten bien, mientras señalan a la figura que se ve en la Luna y dicen que es "san" Miguel, que está vigilando y poniendo por escrito lo que los jóvenes hacen.

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Sin embargo, el creer en espíritus y deidades no está limitado a costumbres y supersticiones aparentemente innocuas. Tanto en las sociedades primitivas como en las modernas la gente ha recurrido a varios medios de controlar o apaciguar a los espíritus que le infunden temor y ganarse el favor de los benevolentes. Por supuesto, puede ser que primero pensemos en habitantes de las selvas y montañas distantes que consultan a médium, curanderos y chamanes (sacerdotes de la magia) cuando están enfermos o afrontan dificultades. Pero también en ciudades grandes y chicas la gente acude a astrólogos, pronosticadores, adivinos y echadores de la buenaventura para inquirir sobre el futuro u orientarse al tomar decisiones importantes. Hay personas que aunque de nombre pertenezcan a alguna religión se entregan a estas prácticas con entusiasmo. Muchas otras han hecho del espiritismo, la magia negra y el ocultismo su religión.

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¿Qué fuente u origen tienen todas estas prácticas y supersticiones? ¿Son solo diferentes maneras de acercarse a Dios? Y, más importante aún, ¿qué hacen para los que las siguen? Para la respuesta a estas preguntas tenemos que investigar la historia antigua del hombre y ver cuáles eran sus primeras maneras de adorar.

Investigación

de lo desconocido

8

Contrario a lo que aleguen los evolucionistas, el ser humano posee una dimensión espiritual que lo distingue de las criaturas inferiores y lo hace superior a ellas. Nace con el impulso de investigar lo desconocido. Siempre está luchando con preguntas como: ¿Qué significado tiene la vida? ¿Qué pasa después de la muerte? ¿Qué posición ocupa el hombre con relación al mundo material y, de hecho, con relación al universo? También lo impulsa el deseo de comunicarse con algo más elevado y poderoso que él mismo para adquirir algún dominio sobre su ambiente y su vida. (Salmo 8:3, 4; Eclesiastés 3:11; Hechos 17:26-28.)

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Ivar Lissner, en su libro Man, God and Magic (El hombre, Dios y la magia), expresa esto así: "Maravilla la perseverancia con que el hombre, durante toda su historia, se ha extendido hacia más allá del hombre mismo. Sus energías nunca se han dirigido tan solo a satisfacer las necesidades de la vida. Siempre ha estado investigando, buscando a tientas más allá, aspirando a lo inalcanzable. Este extraño impulso inherente al ser humano es su espiritualidad".

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Por supuesto, los que no creen en Dios no ven los asuntos precisamente así. Por lo general atribuyen esta tendencia humana a las necesidades del hombre —sicológicas o de otro tipo—, como hemos visto en el capítulo 2. Con todo, ¿no es acaso lo común el que la mayoría de la gente, al verse ante un peligro o en una situación desesperada, lo primero que haga sea acudir por ayuda a Dios o a algún poder superior? Esto es tan cierto hoy como en el pasado. Por eso, Lissner pasa a decir: "A nadie que haya estudiado los pueblos más primitivos se le escapa que todos tienen un concepto de Dios, que tienen viva conciencia de que existe un ser supremo".

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Pero un asunto muy diferente fue cómo trataron de satisfacer ese deseo innato de extenderse hacia lo desconocido. Los cazadores y ganaderos nómadas temblaban ante el poder de las bestias salvajes. Los agricultores tenían particular conciencia de los cambios en las condiciones del tiempo y las estaciones. La gente que vivía en la selva reaccionaba muy diferentemente de la gente que vivía en los desiertos o las montañas. Frente a estos variados temores y necesidades, la gente desarrolló una desconcertante variedad de prácticas religiosas por las cuales esperaba ganarse el favor de los dioses benevolentes y apaciguar a los que le infundían temor.

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A pesar de la gran diversidad, se pueden reconocer ciertos rasgos en común en estas prácticas religiosas. Entre ellos están la reverencia y temor a espíritus sagrados y poderes sobrenaturales, el uso de la magia, la adivinación del futuro por señales y agüeros, la astrología y diversos métodos de leer la buenaventura. Al examinar estos rasgos veremos que han desempeñado un papel de importancia en moldear el pensamiento religioso de gente de todo el mundo y a través de los tiempos, hasta de gente que vive hoy.

Espíritus

sagrados y poderes sobrenaturales

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Para la gente del pasado remoto la vida parecía estar llena de misterios. Aquellas personas veían a su alrededor sucesos inexplicables, que les causaban perplejidad. Por ejemplo, no podían entender por qué debería suceder que una persona completamente robusta enfermara de súbito, o por qué el cielo a veces no daba la lluvia en su temporada, o por qué un árbol sin hojas y aparentemente sin vida debería reverdecer y llenarse de vida durante cierto tiempo del año. Hasta la propia sombra de uno, el latido de su corazón y su respiración eran misterios.

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Por la inclinación innata del hombre hacia lo espiritual, era solo de esperarse que atribuyera estas cosas y sucesos misteriosos a algún poder sobrenatural. Sin embargo, porque el hombre no tenía la guía y el entendimiento apropiados, su mundo pronto se pobló de almas, espíritus, fantasmas y demonios. Por ejemplo, los indios algonquinos de la América del Norte llaman otahchuk, que significa "su sombra", al alma de la persona, y los malayos del sudeste de Asia creen que a la muerte del hombre su alma escapa por las ventanas de la nariz. Hoy el creer en espíritus y almas que han partido del cuerpo —y los esfuerzos por comunicarse con esas almas de alguna manera— es casi universal.

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Otros objetos del ambiente natural —el Sol, la Luna, las estrellas, los océanos, los ríos, las montañas— también parecían tener vida y ejercer influencia directa en las actividades humanas. Puesto que parecía que estas cosas ocupaban su propio mundo, fueron personificadas como espíritus y dioses, algunos benevolentes y deseosos de ayudar, otros inicuos y dañinos. La adoración de cosas creadas llegó a ocupar un lugar prominente en casi toda religión.

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Podemos hallar creencias de este tipo en las religiones de casi toda civilización antigua. Los babilonios y los egipcios adoraban a sus dioses del Sol, la Luna y las constelaciones. También veneraban a animales y bestias salvajes. Los hindúes son famosos por sus muchos dioses, millones de ellos. Los chinos siempre han tenido sus montañas sagradas y dioses fluviales, y expresan su devoción filial al adorar a sus antepasados. Para los antiguos druidas de las islas británicas los robles eran sagrados, y el muérdago que crecía sobre el roble recibía su reverencia especial. Más tarde, los griegos y los romanos contribuyeron su parte; y la creencia en espíritus, deidades, almas, demonios y objetos sagrados de toda clase echó raíces profundas.

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Aunque hoy todas esas creencias les parezcan supersticiones a algunos, ideas de esa índole todavía son parte de las prácticas religiosas de muchas personas por todo el mundo. Algunos aún creen que montañas, ríos, rocas de forma rara, árboles viejos y muchas otras cosas son objetos sagrados, y les dan adoración. Construyen altares, santuarios y templos en esos lugares. Por ejemplo, el río Ganges es sagrado para los hindúes, cuyo más acariciado deseo es bañarse en él mientras viven, y confiar en que después de su muerte sus cenizas sean esparcidas sobre él. Para los budistas es una experiencia extraordinaria el adorar en el santuario de Bodh Gaya o Buddh-Gayá, en la India, donde se dice que el Buda adquirió iluminación bajo un árbol bodhi. Católicos van de rodillas a la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe, en México, o se bañan en las aguas "sagradas" del santuario de Lourdes, en Francia, en busca de curaciones milagrosas. Todavía hay mucha veneración de lo creado más bien que del Creador. (Romanos 1:25.)

Surge

la magia

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Establecida ya la creencia en que el mundo inanimado estaba lleno de espíritus, buenos y malos, fácilmente se pasó a lo siguiente: tratar de comunicarse con los buenos para obtener guía y bendiciones, y tratar de apaciguar a los malos. El resultado fue la práctica de la magia, que ha florecido en casi toda nación del pasado y el presente. (Génesis 41:8; Éxodo 7:11, 12; Deuteronomio 18:9-11, 14; Isaías 47:12-15; Hechos 8:5, 9-13; 13:6-11; 19:18, 19.)

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En su sentido más básico la magia es un esfuerzo por controlar u obligar a fuerzas naturales o sobrenaturales a hacer lo que el hombre quiere. Porque la gente de sociedades del pasado desconocía la verdadera causa de muchos sucesos de cada día, creía que la repetición de ciertas palabras mágicas o conjuros, o la ejecución de algún rito, podía causar ciertos efectos deseados. Lo que comunicó credibilidad a este tipo de magia fue que algunos ritos en realidad producían lo que se deseaba. Por ejemplo, según informes, los curanderos —esencialmente magos o hechiceros— de las islas Mentawai, al oeste de Sumatra, podían curar con sorprendente eficacia a los que sufrían de diarrea. La fórmula mágica era hacer que los que necesitaban curación se acostaran boca abajo cerca de la orilla de un precipicio y de vez en cuando lamieran el suelo. ¿Por qué surtía el efecto deseado aquello? El terreno de aquel lugar contenía caolín, la arcilla blanca que hoy suele usarse en medicinas contra la diarrea.

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Unos cuantos éxitos de esta clase bastaban para rápidamente anular todos los fracasos y establecer la reputación de los practicantes de estos ritos. Pronto se convirtieron en miembros reverenciados y muy estimados... sacerdotes, jefes, chamanes, curanderos, hechiceros, medios. La gente les llevaba sus problemas, como cuando algunas personas buscaban curación y querían evitar enfermedades, deseaban hallar objetos perdidos, trataban de saber quién les había robado, procuraban protegerse de influencias malignas o vengarse de alguien. Con el tiempo llegó a haber una gran cantidad de prácticas y ritos supersticiosos sobre estos asuntos y otros sucesos de la vida, como el nacimiento, el alcanzar la mayoría de edad, el compromiso, el matrimonio, la muerte y el entierro. El poder y misterio de la magia pronto dominaron todo aspecto de la vida de la gente.

Las

danzas por lluvia y los maleficios

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A pesar de la gran variedad que se observa en las prácticas mágicas de diferentes pueblos, las ideas básicas tras ellas son notablemente similares. En primer lugar está la idea de que si algo se parece a otra cosa, produce esa otra cosa, que el efecto deseado se puede producir por imitarlo. A esto se le llama a veces magia imitativa. Por ejemplo, cuando los indios omaha de la América del Norte veían amenazadas sus cosechas por la escasez de lluvia, danzaban alrededor de una vasija llena de agua. Entonces uno de ellos que sacaba agua de la vasija con la boca la escupía al aire e imitaba así la lluvia. O pudiera ser que el hombre que quería asegurarse el éxito en la caza de osos diera vueltas en el suelo como si fuera un oso herido.

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Otras personas tenían ritos más elaborados, con sonsonetes y ofrendas. Los chinos hacían un enorme dragón de papel o madera, su dios de la lluvia, y lo llevaban en procesión, o sacaban de su templo al ídolo de su deidad y lo colocaban al sol para que sintiera el calor y quizás enviara lluvia. Las ceremonias del pueblo ngoni del África oriental incluyen derramar cerveza en una vasija que se entierra en el suelo de un templo de la lluvia, y entonces orar: "Amo Chauta, has endurecido tu corazón para con nosotros, ¿qué quieres que hagamos? Ciertamente pereceremos. Da las lluvias a tus hijos; ahí tienes la cerveza que te hemos dado". Entonces se beben el resto de la cerveza. Tras esto cantan y danzan y sacuden ramas que han metido en agua.

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Otra idea tras la práctica de la magia es que los objetos que han pertenecido a alguien siguen ejerciendo influencia en esa persona hasta después que se les separa de ella. Esto llevó a la práctica de atar con maleficio a alguien mediante ejercer influencia sobre algún objeto que le perteneciera. Hasta en la Europa y la Inglaterra de los siglos XVI y XVII la gente todavía creía en brujas y brujos que podían causarle daño con esta clase de poder. Los métodos incluían hacer una imagen de cera de alguien y clavarle alfileres, escribir su nombre en un pedazo de papel y quemarlo, enterrar un pedazo de su ropa, o hacer otras cosas a su pelo, a pedazos de sus uñas, a su sudor o hasta a su excremento. El grado a que llegaron estas prácticas y otras se puede ver por el hecho de que en Inglaterra, en 1542, 1563 y 1604, decretos del Parlamento declararon delito castigable con pena de muerte la brujería. A través de los tiempos la gente ha practicado de una manera u otra esta forma de magia en casi toda nación.

El

futuro en señales y agüeros

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La magia suele emplearse para descubrir información oculta o para ver por señales y agüeros lo que el futuro encierra. Esto se conoce como adivinación, y los babilonios eran famosos por ello. Según el libro Magic, Supernaturalism, and Religion (Magia, sobrenaturalismo y religión), "eran maestros en las artes de la presciencia, pues predecían el futuro por el hígado y los intestinos de animales degollados, por el fuego y el humo y por el brillo de piedras preciosas; predecían los sucesos por el murmullo de las aguas de los manantiales y por la forma de las plantas. [...] Se veían augurios en señales atmosféricas, la lluvia, las nubes, el viento y el relámpago; las resquebraduras en los muebles y en paneles de madera predecían sucesos futuros. [...] Las moscas y otros insectos, así como los perros, llevaban mensajes ocultos".

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El libro bíblico de Ezequiel informa que en cierta campaña militar "el rey de Babilonia se detuvo en la encrucijada, en la cabecera de los dos caminos, para recurrir a la adivinación. Ha sacudido las flechas. Ha inquirido por medio de los terafim; ha mirado en el hígado". (Ezequiel 21:21.) Los evocadores de espíritus, los hechiceros y los sacerdotes practicantes de magia eran también parte común de la corte babilónica. (Daniel 2:1-3, 27, 28.)

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Personas de otras naciones, tanto orientales como occidentales, también han practicado muchas formas de adivinación. Los griegos consultaban sus oráculos en cuanto a acontecimientos políticos de importancia así como en cuanto a asuntos terrenales privados, tales como el matrimonio, los viajes y los hijos. El más famoso de estos era el oráculo de Delfos. Las respuestas, aceptadas como del dios Apolo, se suministraban mediante la sacerdotisa, o pitia, en sonidos ininteligibles que eran interpretados por los sacerdotes, que creaban versos ambiguos. Un ejemplo clásico fue la respuesta que se le dio a Creso, rey de Lidia: "Si Creso cruza el Halis, destruirá un imperio poderoso". Resultó que el imperio poderoso destruido fue el de Creso mismo. Creso fue derrotado por Ciro el persa cuando cruzó el Halis para invadir Capadocia.

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En Occidente la adivinación tuvo su auge entre los romanos, que veían agüeros y portentos en casi todo cuanto hacían. Gente de toda clase social creía en la astrología, la brujería, los talismanes, el leer la buenaventura y muchas otras formas de adivinación. Y según una autoridad sobre la historia romana, Edward Gibbon, "la gente veía las diversas formas de adoración comunes en el mundo romano como igualmente válidas". Cicerón, el famoso diplomático y orador, era experto en buscar agüeros en el vuelo de las aves. Petronio, historiador romano, mencionó que, a juzgar por la multitud de religiones y cultos de algunos pueblos romanos, en ellos tenía que haber más dioses que gente.

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En China se han desenterrado más de 100.000 pedazos de huesos y caparazones oraculares del segundo milenio a.E.C. (la dinastía Shang). Los sacerdotes de aquel tiempo los usaban para buscar guía divina para todo, desde las condiciones del tiempo hasta el movimiento de los soldados. Sobre estos huesos los sacerdotes escribían preguntas en una forma de escritura antigua. Entonces calentaban los huesos y examinaban las fisuras que aparecían y escribían las respuestas en los mismos huesos. Algunos eruditos creen que de esta escritura antigua se desarrolló la escritura china.

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El más conocido tratado antiguo chino sobre la adivinación es el I Ching o Yi King (Libro de los cambios), que, según se dice, fue escrito por los dos primeros emperadores Chou —Wen Wang y Chou Kung—, en el siglo XII a.E.C. Contiene explicaciones detalladas de la interacción de las dos fuerzas opuestas yin y yang (oscuro-claro, negativo-positivo, femenino-masculino, Luna-Sol, Tierra-cielo, y así por el estilo), consideradas todavía por muchos chinos como los principios que controlan todo asunto de la vida. Presenta el cuadro de que todo está en cambio continuo y nada es permanente. Para tener éxito en cualquier empresa, uno tiene que conocer todos los cambios del momento y obrar en conformidad con ellos. Por eso la gente hace preguntas y echa suertes y entonces acude al I Ching para hallar respuestas. A través de los siglos el I Ching ha sido la base para toda clase de lectura de la buenaventura, la geomancia y otras formas de adivinación en China.

De

la astronomía a la astrología

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El orden del Sol, la Luna, las estrellas y los planetas siempre ha impresionado a la gente aquí en la Tierra. En Mesopotamia se han descubierto catálogos de los astros que se remontan a 1800 a.E.C. Basándose en esa información, los babilonios pudieron predecir muchos sucesos astronómicos, como eclipses lunares, la salida y la puesta de constelaciones, y algunos movimientos de los planetas. También los egipcios, asirios, chinos, indios, griegos, romanos y otros pueblos de la antigüedad observaban el cielo y llevaban registros detallados de sucesos astronómicos. Estos registros les servían para preparar sus calendarios y poner orden en sus actividades anuales.

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Por sus observaciones astronómicas notaron que algunos sucesos aquí en la Tierra parecían estar sincronizados con ciertos sucesos celestiales. Por ejemplo, el cambio de las estaciones estaba estrechamente relacionado con el movimiento del Sol, las mareas subían y bajaban en armonía con la Luna, la inundación anual del Nilo siempre venía después de aparecer Sirio, la estrella más brillante. La conclusión natural era que los cuerpos celestes desempeñaban un papel significativo en la causa de estos sucesos y otros aquí en la Tierra. De hecho, los egipcios llamaban Traedor del Nilo a Sirio. De la noción de que los astros ejercían influencia en los sucesos terrestres se pasó fácilmente a la idea de que se podía contar con los cuerpos celestes para predecir el futuro. Así, de la astronomía se derivó la astrología. Pronto hubo reyes y emperadores que mantuvieron en su corte astrólogos oficiales para consultar a las estrellas acerca de importantes asuntos nacionales. Pero también el pueblo común acudía a los astros para saber su futuro personal.

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De nuevo entran en el cuadro los babilonios. Para ellos los astros eran las moradas celestiales de los dioses, tal como los templos eran sus moradas terrestres. De esto surgió el concepto de agrupar las estrellas en constelaciones, así como la creencia de que perturbaciones en los cielos, tales como eclipses o la aparición de ciertas estrellas brillantes o cometas anunciaban ayes y guerra en la Tierra. En Mesopotamia se han desenterrado centenares de informes escritos por astrólogos para los reyes. Algunos declaraban, por ejemplo, que cierto eclipse lunar que se acercaba era señal de que algún enemigo sufriría derrota o que la aparición de cierto planeta en alguna constelación significaría "gran ira" en la Tierra.

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También se puede ver el grado al que los babilonios confiaban en esta forma de adivinación por las palabras desafiadoras del profeta Isaías contra ellos cuando predijo la destrucción de Babilonia: "Quédate quieta, ahora, con tus maleficios y con la abundancia de tus hechicerías, en los cuales te has afanado desde tu juventud [...] Que se pongan de pie, ahora, y te salven, los adoradores de los cielos, los contempladores de las estrellas, los que divulgan conocimiento en las lunas nuevas respecto a las cosas que vendrán sobre ti". (Isaías 47:12, 13.)

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Desde Babilonia la astrología fue exportada a Egipto, Asiria, Persia, Grecia, Roma y Arabia. En Oriente, los hindúes y chinos también tenían sus elaborados sistemas de astrología. Los "magos" de los cuales informó el evangelista Mateo que vinieron a ver al niño Jesús eran "astrólogos de las partes orientales". (Mateo 2:1, 2.) Algunos doctos creen que estos astrólogos pudieran haber sido de la escuela de astrología caldea y medopersa de Partia, que había sido provincia de Persia y después llegó a ser el imperio independiente de Partia.

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Sin embargo, los que desarrollaron la astrología hasta la forma que se practica hoy fueron los griegos. En el siglo II E.C., Claudio Tolomeo, astrónomo griego de Alejandría, Egipto, compiló en cuatro libros —lo que se llamó Tetrabiblos— toda la información astrológica existente hasta entonces, y estos han servido de texto básico para la astrología hasta ahora. De esto se desarrolló lo que comúnmente se llama astrología natal, es decir, un sistema para predecir el futuro de alguien mediante el estudio de su tabla natal, u horóscopo... una tabla que muestra en qué posiciones se hallaban el Sol, la Luna y diversos planetas entre las constelaciones como se veían desde el lugar donde nació la persona implicada.

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Para los siglos XIV y XV la astrología había obtenido amplia aceptación en Occidente. Las universidades la enseñaban como disciplina, lo que requería un conocimiento práctico de idiomas y matemática. Se veía como eruditos a los astrólogos. Los escritos de Shakespeare están llenos de alusiones a las influencias astrológicas sobre los asuntos humanos. Toda corte real y muchos nobles tenían astrólogos privados para consulta rápida. Casi no había proyecto —fuera guerra, construcción, negocio o viaje— que se emprendiera sin que primero se consultaran las estrellas. La astrología se había hecho respetable.

37

Aunque la astrología ha sido muy desprestigiada como ciencia legítima por la obra de astrónomos como Copérnico y Galileo, junto con el adelanto de la investigación científica, ha sobrevivido hasta hoy. (Véase la página 85.) Para jefes de Estado así como para el hombre corriente, sea de naciones de gran adelanto técnico o de aldeas remotas en países en desarrollo, este arte misterioso, iniciado por los babilonios, desarrollado por los griegos y extendido más allá por los árabes, todavía ejerce extensa influencia.

El

destino escrito en la cara y en la palma de la mano

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Si parece intangible el mirar a los cielos en busca de señales y agüeros sobre el futuro, los que practican el arte de la adivinación tienen otros caminos más inmediatos y fácilmente asequibles. El Zohar, o Séfer ha-zohar (hebreo: Libro del Esplendor), un texto de misticismo judío del siglo XIII, declaró: "En el firmamento que envuelve al universo vemos muchas figuras formadas por las estrellas y los planetas. Revelan cosas ocultas y misterios profundos. De manera similar, sobre la piel que envuelve nuestro cuerpo humano existen formas y rasgos que son las estrellas de nuestro cuerpo". Esta filosofía llevó a otros modos de adivinación, o de predecir el futuro, mediante examinar la cara de las personas y la palma de la mano en busca de señales proféticas. Esas prácticas todavía son extensas tanto en Oriente como en Occidente. Pero está claro que tienen sus raíces en la astrología y la magia.

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La fisiognomía es adivinación mediante examinar los rasgos de la cara, como la forma de los ojos, la nariz, los dientes y los oídos. En Estrasburgo, en 1531, cierto Juan de Indagine publicó un libro sobre este asunto y suministró en él gráficas de rostros con una variedad de formas de ojos, nariz, oídos y así por el estilo, junto con sus interpretaciones. Es interesante que citó las palabras de Jesucristo registradas en Mateo 6:22: "Por eso, si tu ojo es sencillo, todo tu cuerpo estará brillante", como base para decir que los ojos grandes, brillantes y redondos significaban integridad y buena salud, mientras que los ojos hundidos y pequeños eran señal de envidia, malicia y sospecha. Sin embargo, en un libro similar, Compendium physiognomiae (Compendio de fisiognomía), publicado en 1533, el autor, Bartolomé Coclés, afirmó que unos ojos grandes y redondos eran señal de una persona veleidosa y dada a la pereza.

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Los adivinadores afirman que, después de la cabeza, la mano refleja las fuerzas de lo alto más que toda otra parte del cuerpo. Así, el leer las rayas de la mano para determinar el carácter y el destino de alguien es otra forma popular de adivinación... la quiromancia. Los quirománticos de la Edad Media investigaron la Biblia en busca de apoyo para su práctica. Aludieron a versículos como el que dice que "en la mano de todo hombre terrestre pone un sello para que todo hombre mortal conozca su obra", y: "Largura de días está en su diestra; en su siniestra hay riquezas y gloria". (Job 37:7; Proverbios 3:16.) También se consideraban las protuberancias de la mano, pues se pensaba que eran representación de los planetas y así revelaban algo sobre la persona y su futuro.

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El predecir el futuro por el estudio de los rasgos de la cara y de la mano es muy popular en Oriente. Además de los lectores y consejeros profesionales que ofrecen sus servicios, abundan los aficionados y personas que a sí mismas se aconsejan, porque sobre esto hay libros y publicaciones de todo nivel por todas partes. La gente suele practicar la lectura de la palma de la mano como diversión, pero para muchos es asunto serio. Sin embargo, por lo general la gente rara vez está contenta con emplear un solo medio de adivinación. Cuando las personas afrontan problemas serios o decisiones importantes, van a su templo —sea budista, taoísta, sintoísta o de otra índole— para inquirir de los dioses, entonces van al astrólogo para consultar los astros, al adivino para que les lea la palma de la mano y les examine la cara, y, después de todo eso, van a su hogar y consultan a sus antepasados difuntos. De alguna fuente esperan hallar la respuesta que les parezca apropiada.

¿Es

solo diversión inocente?

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Es natural que todo el mundo quiera saber lo que el futuro encierra. El deseo de asegurarse un buen futuro y de evitar lo que pudiera ser dañino es también universal. Por eso en todas las épocas la gente ha acudido a los espíritus y las deidades en busca de guía. Al hacer eso, la gente se ha envuelto en el espiritismo, la magia, la astrología y otras prácticas supersticiosas. En el pasado la gente llevaba amuletos y talismanes para protegerse, y acudía a curanderos y chamanes en busca de curación. Todavía la gente lleva medallas de "san" Cristóbal o talismanes de "buena suerte", y tiene sus sesiones espiritistas, tablas Ouija, bolas de cristal, horóscopos y cartas del taroco o tarot. En lo que se refiere al espiritismo y la superstición, parece que la humanidad no ha cambiado mucho.

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Por supuesto, muchas personas se dan cuenta de que todo eso es superstición y no tiene base real. Y pudieran añadir que si participan en esas prácticas es solo por diversión. Otros hasta alegan que la magia y la adivinación en realidad son provechosas, porque suministran seguridad sicológica a personas que, si no fuera por ellas, se dejarían intimidar demasiado por los obstáculos que afrontan en la vida. Pero ¿es todo eso solo diversión inocente o un estímulo sicológico? ¿Qué fuente tienen en realidad las prácticas espiritistas y mágicas que hemos considerado en este capítulo, así como las muchas otras que no hemos mencionado?

44

Mientras examinábamos los varios aspectos del espiritismo, la magia y la adivinación, hemos notado que estaban estrechamente relacionados con creencias sobre almas que salían del cuerpo y la existencia de espíritus, buenos y malos. Así, fundamentalmente el creer en espíritus, magia y adivinación se basa en una forma de politeísmo que tiene sus raíces en la doctrina de la inmortalidad del alma humana. ¿Es eso una base sólida sobre la cual edificar uno su religión? ¿Consideraría usted aceptable la adoración que tuviera tal fundamento?

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Los cristianos del primer siglo tuvieron que considerar esas mismas preguntas. Los rodeaban los griegos y los romanos, con sus muchos dioses y deidades así como sus ritos supersticiosos. Un rito era la práctica de ofrecer alimento a ídolos y entonces participar en comer aquel alimento. ¿Debería participar en tales ritos alguien que amara al Dios verdadero y estuviera interesado en agradarle? Note cómo contestó esa pregunta el apóstol Pablo:

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"Ahora bien, respecto al comer alimentos ofrecidos a ídolos, sabemos que un ídolo no es nada en el mundo, y que no hay más que un solo Dios. Porque aunque hay aquellos que son llamados 'dioses', sea en el cielo o en la tierra, así como hay muchos 'dioses' y muchos 'señores', realmente para nosotros hay un solo Dios el Padre, procedente de quien son todas las cosas, y nosotros para él". (1 Corintios 8:4-6.) Para Pablo y los cristianos del primer siglo la religión verdadera no era la adoración de muchos dioses, no era politeísmo, sino devoción a "un solo Dios el Padre", cuyo nombre la Biblia revela al decir: "Que la gente sepa que tú, cuyo nombre es Jehová, tú solo eres el Altísimo sobre toda la tierra". (Salmo 83:18.)

47

Sin embargo, debemos notar que aunque el apóstol Pablo dijo que "un ídolo no es nada", no dijo que los "dioses" y "señores" a quienes la gente acudía con su magia, adivinación y sacrificios no existían. Entonces, ¿qué punto se nos enseña? Después Pablo aclaró esto en la misma carta, cuando escribió: "Pero digo que las cosas que las naciones sacrifican, a demonios las sacrifican, y no a Dios". (1 Corintios 10:20.) Sí, mediante sus dioses y señores las naciones en realidad estaban adorando a los demonios: criaturas angélicas o celestiales que se rebelaron contra el Dios verdadero y se unieron a su caudillo, Satanás el Diablo. (2 Pedro 2:4; Judas 6; Revelación 12:7-9.)

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La gente suele apiadarse de personas a quienes llama primitivas, que vivían esclavizadas a sus supersticiones y temores. Dice que le repugnan los sacrificios sangrientos y los ritos salvajes. Y con razón. Sin embargo, aun hoy día oímos acerca de vudú, cultos satánicos, hasta de sacrificios humanos. Aunque estas prácticas pueden ser casos extremos, de todos modos demuestran que todavía está bastante vivo el interés en el ocultismo. Esto pudiera empezar con 'diversión inocente' y curiosidad, pero frecuentemente lleva a tragedia y muerte. ¡Cuán sabio es prestar atención a esta advertencia que da la Biblia: "Mantengan su juicio, sean vigilantes. Su adversario, el Diablo, anda en derredor como león rugiente, procurando devorar a alguien"! (1 Pedro 5:8; Isaías 8:19, 20.)

49

Ya que hemos considerado cómo empezó la religión, la diversidad que había en las mitologías antiguas y las diversas formas del espiritismo, la magia y la superstición, ahora dirigiremos la atención a religiones más formales que son prominentes en el mundo: el hinduismo, el budismo, el taoísmo, el confucianismo, el sintoísmo, el judaísmo, las iglesias de la cristiandad y el mahometismo o islam. ¿Cómo empezaron estas religiones? ¿Qué enseñan? ¿Qué influencia tienen en sus creyentes? En los capítulos siguientes consideraremos estas preguntas y otras.

[Preguntas

del estudio]

1. ¿Qué dijo Pablo a los atenienses en el Areópago? ¿Por qué?

2. ¿Qué demostraba que los atenienses temían a las deidades?

3. ¿Es el temor a las deidades algo que solo tuvieron los atenienses?

4. ¿Qué costumbres populares parecen estar ligadas con deidades o espíritus?

5. ¿Qué supersticiones comunes conoce usted?

6. ¿Hasta qué grado participa la gente en espiritismo hoy día?

7. ¿Qué preguntas tenemos que considerar?

8. ¿Qué cualidad singular separa de las criaturas inferiores a los humanos?

9. ¿Cómo describe "espiritualidad" cierto erudito?

10. ¿Qué muestra que el hombre tiende naturalmente a acudir a Dios?

11. ¿Qué resultado ha tenido el esfuerzo humano por extenderse hacia lo desconocido? (Compárese con Romanos 1:19-23.)

12. ¿Qué rasgos en común se ven en las prácticas religiosas de la gente por todas partes?

13. ¿Qué sucesos pueden haber sido misteriosos para la gente del pasado?

14, 15. Por falta de entendimiento y guía, ¿a qué, muy probablemente, atribuyó el hombre lo que no podía explicar? (Compárese con 1 Samuel 28:3-7.)

16. ¿Cómo se manifestó la adoración de espíritus, deidades y objetos sagrados?

17. ¿Cómo se ve que todavía la gente adora cosas creadas?

18. ¿A qué llevó el creer en espíritus y deidades?

19. a) ¿Qué es la magia? b) ¿Por qué se les hace creíble a muchos la magia?

20. ¿Cómo llegó a dominar la vida de la gente la magia?

21, 22. ¿Qué se quiere decir por "magia imitativa"? Ilustre.

23. ¿Cómo se desarrollaron la brujería y el atar con maleficios? (Compárese con Levítico 19:31; 20:6, 27; Deuteronomio 18:10-13.)

24. a) ¿Qué es la adivinación? b) ¿Cómo practicaron la adivinación los babilonios?

25. ¿Qué referencias hicieron Ezequiel y Daniel a la práctica de la adivinación en la antigua Babilonia?

26. ¿Qué forma de adivinación fue popular entre los griegos?

27. ¿Hasta qué grado participaron en la adivinación los romanos?

28. ¿Cómo practicaron la adivinación los chinos de la antigüedad?

29. ¿Qué principio para la adivinación se da en el I Ching?

30. Describa el desarrollo de la astronomía antigua.

31. ¿Cómo se derivó de la astronomía la astrología?

32. ¿Cómo practicaron la astrología los babilonios?

33. ¿Qué dijo Isaías sobre "los contempladores de las estrellas" babilonios?

34. ¿Quiénes fueron los "magos" que vinieron a ver al niño Jesús?

35. ¿Qué se desarrolló en la astrología desde el tiempo de los griegos?

36. ¿Qué prueba hay de que la astrología se hizo respetable?

37. ¿Cómo ha afectado a la astrología el adelanto de la ciencia?

38. ¿A qué se debió que surgieran otras formas de adivinación relacionadas con la mano y la cara humanas?

39. ¿Qué es la fisiognomía, y cómo se ha aplicado?

40. a) ¿Qué es quiromancia? b) ¿Cómo se acudió a la Biblia para apoyar la quiromancia?

41. ¿Cómo practican muchos la adivinación en Oriente?

42. ¿A qué ha llevado a la gente su deseo natural de conocer el futuro?

43. a) ¿Qué creen muchos sobre el espiritismo, la magia y la adivinación? b) ¿Qué preguntas sobre las prácticas supersticiosas tenemos que contestar?

44. Fundamentalmente, ¿qué se puede decir sobre la base para todas esas prácticas?

45. ¿Qué pregunta acerca del alimento ofrecido a ídolos afrontaron los cristianos del primer siglo?

46. ¿Qué creían Pablo y los cristianos primitivos acerca de Dios?

47. ¿Cómo reveló Pablo quiénes eran en verdad 'los dioses y señores en el cielo o en la tierra'?

48. ¿Qué peligro encierra todavía el ocultismo, y cómo puede evitarse?

49. ¿Qué investigaremos en los capítulos siguientes de este libro?

[Comentario

de la página 76]

Alguna magia parecía surtir efecto

[Recuadro

de la página 85]

¿Es

científica la astrología?

Según la astrología, el Sol, la Luna, las estrellas y los planetas pueden influir en lo que sucede aquí en la Tierra, y la configuración que presentan estos cuerpos celestes en el momento del nacimiento de uno desempeña un papel en su vida. Sin embargo, los descubrimientos científicos presentan a ese punto de vista estos formidables obstáculos:

▪ La obra de astrónomos como Copérnico, Galileo y Kepler ha demostrado claramente que la Tierra no es el centro del universo. También se sabe ahora que con frecuencia sucede que astros que parecen estar en una constelación no son realmente parte de ella. Algunos quizás estén en el espacio profundo, mientras que otros pudieran estar relativamente cerca. El resultado es que las propiedades zodiacales de las diversas constelaciones son pura imaginación.

▪ Los astrólogos primitivos no sabían nada acerca de los planetas Urano, Neptuno y Plutón, porque estos no fueron descubiertos sino hasta cuando se inventó el telescopio. Entonces, ¿cómo se trató con sus "influencias" en las tablas astrológicas trazadas siglos antes? Además, ¿por qué debería ser "buena" la "influencia" de un planeta y "mala" la de otro, cuando la ciencia sabe ahora que todos son básicamente acumulaciones de rocas o de gases inanimados en viaje por el espacio?

▪ La ciencia de la genética nos dice que la base de lo que es nuestra personalidad no se coloca en el nacimiento, sino en la concepción, cuando uno de los millones de espermatozoides del padre se une con un solo óvulo de la madre. Sin embargo, la astrología fija el horóscopo de uno por el momento en que uno nace. En términos astrológicos, esta diferencia de unos nueve meses debería dar a uno una estructura de personalidad completamente diferente.

▪ El tiempo del viaje del Sol entre las constelaciones como lo ve un observador en la Tierra hoy está atrasado por aproximadamente un mes de lo que era hace 2.000 años cuando se trazaron las tablas astrológicas. Por eso, la astrología clasificaría como Cáncer (persona muy sensible, dada a cambios emotivos, reservada) a la persona que naciera a fines de junio o principios de julio. En realidad, sin embargo, el Sol está en la constelación de Géminis en ese tiempo, lo que haría que la persona fuera comunicativa, ingeniosa, dada a la charla.

Queda claro que la astrología no tiene base racional ni científica.

[Ilustraciones

de la página 71]

Espejos rotos, gatos negros y algunos números son base para algunas supersticiones. El signo chino para "cuatro" suena como "muerte" en chino y japonés

[Fotografías

de la página 74]

A la izquierda, la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe, en México, donde católicos oran por curaciones milagrosas.

A la derecha, Stonehenge, en Inglaterra, donde, según algunos, los antiguos druidas adoraban al Sol

[Fotografía

de la página 80]

Algunas personas consultan a chamanes y brujos

[Fotografías

de las páginas 80 y 81]

Otras tienen sesiones espiritistas, tablas Ouija, bolas de cristal, naipes o cartas del taroco y adivinos

[Fotografías

de la página 82]

En Oriente la adivinación mediante inscripciones en caparazones de tortuga y el símbolo yin-yang tiene una larga historia

[Ilustraciones

de la página 87]

Muchos consultan los horóscopos porque creen que la posición del Sol, la Luna, los planetas y las estrellas en el momento de su nacimiento afecta su vida

[Fotografías

de la página 90]

Mediante sacudir un recipiente y sacar de él una varita de la suerte, el devoto obtiene un mensaje y una interpretación

Capítulo

5

El

hinduismo... en busca de liberación

"En la sociedad hindú lo primero que como costumbre religiosa hacen las personas por la mañana es bañarse en un río cercano, o en casa si no viven cerca de un río o un arroyo. Creen que eso les comunica santidad. Entonces, todavía sin haber desayunado, van al templo de la comunidad y ofrecen flores y alimento al dios local. Algunos lavan al ídolo y lo decoran con polvo rojo y amarillo.

"En casi todo hogar hay un rincón o hasta una habitación donde se adora al dios favorito de la familia. Un dios popular en algunos lugares es Ganesa, el dios elefante. La gente le ora especialmente por buena fortuna, pues se le conoce como removedor de obstáculos. En otros lugares quizás se dé el primer lugar en la devoción a Krishna [Krisna], Rama, Siva, Durga o a alguna otra deidad."—Tara C., Katmandú, Nepal.

¿QUÉ es el hinduismo? ¿Se ajusta como realidad al concepto occidental tan sencillo de dar veneración a animales, bañarse en el Ganges y observar la división de castas, o envuelve más que eso? La respuesta: Implica mucho más. El hinduismo es una forma diferente de entender la vida, y los valores occidentales son completamente ajenos a tal manera de percibir las cosas. Los occidentales tienden a ver la vida como una línea cronológica de sucesos en la historia. Los hindúes la ven como un ciclo que se repite a sí mismo en el cual la historia humana tiene poca importancia.

2

No es fácil definir el hinduismo, pues no tiene ningún credo claramente definido, ni jerarquía sacerdotal ni agencia gobernante. Sin embargo, sí tiene swamis (maestros) y gurús (guías espirituales). Una definición abarcadora del hinduismo en un libro de historia dice que es "el conglomerado de creencias e instituciones que se han presentado desde cuando se compusieron sus antiguas (y muy sagradas) escrituras, los Vedas, hasta ahora". Otro libro dice: "Pudiéramos decir que el hinduismo es la lealtad o adoración a los dioses Visnú o Siva, o a la diosa Sakti o a las encarnaciones, aspectos, cónyuges o progenie de estos". En eso se incluiría el culto a Rama y Krisna (encarnaciones de Visnú), y a Durga, Skanda y Ganesa (que son, respectivamente, la esposa y los hijos de Siva). Se alega que el hinduismo tiene 330.000.000 de dioses, pero se dice que no es un sistema politeísta. ¿Cómo puede explicarse eso?

3

El escritor A. Parthasarathy, de la India, aclara: "Los hindúes no son politeístas. El hinduismo habla de un solo Dios [...] Los diferentes dioses y diosas del panteón hindú solo representan los poderes y funciones de un solo Dios supremo en el mundo manifiesto".

4

Los hindúes suelen llamar a su fe sanatana dharma, que significa ley eterna, u orden eterno. Hinduismo es en realidad un término abarcador que describe muchísimas religiones y sectas (sampradayas) que se han desarrollado y han florecido durante miles de años a la sombra de la compleja mitología hindú de la antigüedad. Esa mitología es tan intrincada que la New Larousse Encyclopedia of Mythology declara: "La mitología india es una selva tremendamente tupida y enmarañada. Cuando se entra en ella se pierde la luz del día y todo sentido claro de dirección". No obstante, en este capítulo consideraremos algunos rasgos y enseñanzas de esa fe.

Las

raíces antiguas del hinduismo

5

Aunque el hinduismo no haya alcanzado tanta extensión como otras religiones prominentes, para 1990 tenía la lealtad de casi 700.000.000 de seguidores, o aproximadamente 1 de cada 8 personas (el 13%) de la población mundial. Sin embargo, la mayoría de esas personas viven en la India. Por eso es lógico preguntar: ¿Cómo y por qué se concentró en la India el hinduismo?

6

Para algunos historiadores las raíces del hinduismo están más de 3.500 años en el pasado, cuando una ola de emigrantes —que incluyó a personas de piel pálida, arios— se trasladó desde el noroeste al valle del Indo, ahora principalmente en Paquistán y la India. De allí se esparcieron a las llanuras del río Ganges y por la India. Algunos peritos dicen que las ideas religiosas de los emigrantes se fundaban en enseñanzas antiguas de Irán y Babilonia. Un hilo que tienen en común muchas culturas, y que también está en el hinduismo, es la leyenda de un diluvio. (Véase el recuadro de la página 120.)

7

Pero ¿qué forma de religión se practicaba en el valle del Indo antes de la llegada de los arios? Cierto arqueólogo, sir John Marshall, menciona "'La Gran Diosa Madre', a la que se representaba con figuras femeninas embarazadas, la mayoría de ellas desnudas, con collares altos y la cabeza cubierta. [...] Después viene 'el dios varón', 'fácilmente reconocible como prototipo del histórico Siva', sentado con las plantas de los pies tocándose (una postura yoga), con el órgano sexual en erección (lo que hace recordar el culto del lingam [falo]), rodeado de animales (para representar el título que se le da a Siva de 'Señor de las Fieras'). Abundan las representaciones de los órganos sexuales masculino y femenino, [...] lo que señala al culto del lingam y la yoni de Siva y su esposa" (World Religions—From Ancient History to the Present [Las religiones universales... desde la historia antigua hasta la actualidad]). Hasta el día de hoy se reverencia a Siva como el dios de la fecundidad, el dios del falo o lingam. El toro Nandi lo lleva.

8

El erudito hindú Swami Sankarananda no concuerda con la interpretación de Marshall, y declara que al principio las piedras veneradas —algunas conocidas como Sivalinga— eran símbolos del "fuego del cielo, o el Sol y el fuego del Sol, los rayos" (The Rigvedic Culture of the Pre-Historic Indus [La cultura rigvédica del Indo prehistórico]). Razona que "el culto sexual [...] no empezó como culto religioso. Vino después. Es una degeneración del original. Es la gente quien rebaja lo ideal, por ser demasiado elevado para que lo comprenda, y lo baja a su propio nivel". Como contestación a la crítica occidental del hinduismo dice que, si se toma en cuenta la veneración cristiana de la cruz, un símbolo fálico pagano, "los cristianos [...] son devotos de un culto sexual".

9

Con el tiempo las creencias, los mitos y las leyendas de la India se pusieron por escrito, y hoy forman los escritos sagrados del hinduismo. Aunque estas obras sagradas son extensas, no tratan de presentar una doctrina hindú unificada.

Los

escritos sagrados del hinduismo

10

Los escritos más antiguos son los Vedas, una colección de oraciones e himnos conocidos como el Rigveda, el Samaveda, el Yajurveda y el Atharvaveda. Estos se compusieron durante varios siglos, y para el año 900 a.E.C. estaban completos. A los Vedas se añadieron después otros escritos, entre ellos los Brahmanas y los Upanisads (Upanishads).

11

Los Brahmanas especifican ritos y sacrificios, tanto domésticos como públicos, y explican detalladamente el significado profundo que tienen. Se escribieron desde cerca del año 300 a.E.C. o posteriormente. Los Upanisads (literalmente: "sesiones cerca de un maestro") —también conocidos como los Vedanta—, escritos alrededor de 600-300 a.E.C., son tratados que dan las razones para todo pensamiento y acción, según la filosofía hindú. La doctrinas del samsara (transmigración del alma) y del karma (el creer que lo que uno ha hecho en una existencia anterior es la causa de su situación actual en la vida) se expresaron en estos escritos.

12

Otro grupo de escritos son los Puranas, o largas historias alegóricas que contienen muchos mitos hindúes sobre dioses y diosas y héroes hindúes. Parte de esta extensa biblioteca hindú son también las epopeyas de Ramayana y Mahabarata. La primera es la historia del "Señor Rama [...] el más glorioso de todos los personajes de la literatura sagrada", según A. Parthasarathy. El Ramayana es uno de los escritos más populares entre los hindúes, y es de alrededor del siglo IV a.E.C. Es la historia del héroe Rama, o Ramachandra, a quien los hindúes ven como hijo, hermano y esposo modelo. Se le considera el séptimo avatar (encarnación) de Visnú, y su nombre suele invocarse como saludo.

13

Según Bhaktivedanta Swami Prabhupāda, fundador de la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna, "Bhagavad-gita [parte de la Mahabarata] es la instrucción suprema de moralidad. Las instrucciones del Bhagavad-gita constituyen el proceso supremo de religión y el proceso supremo de moralidad. [...] La última instrucción del Gita es lo más importante de toda la moralidad y la religión: rendirse a Krsna [Krisna]" (BG).

14

El Bhagavad Gita (Canto Celeste), considerado por algunos como "la joya de la sabiduría espiritual de la India", es una conversación en el campo de batalla "entre el Señor Śrī Krsna [Krisna], la Personalidad Suprema de la Divinidad, y Arjuna, su amigo íntimo y devoto, a quien Él instruye en la ciencia de realizar sus potencialidades". Sin embargo, el Bhagavad Gita es solo parte de la extensa biblioteca sagrada hindú. De algunos de estos escritos (Vedas, Brahmanas y Upanisads) se dice que son sruti, u "oídos", y por lo tanto son vistos como escritura sagrada por revelación directa. Otros, tales como las epopeyas y los Puranas, son smriti, o "recordados", y por lo tanto compuestos por autores humanos, aunque derivados de revelación. Un ejemplo es el Manu Smriti, que da la ley religiosa y social hindú, además de explicar la base para el sistema de castas. ¿Cuáles son algunas de las creencias que han surgido de estos escritos hindúes?

Enseñanzas

y conducta... ahimsa y varna

15

En el hinduismo, como en otras religiones, hay ciertos conceptos básicos que influyen en el pensamiento y la conducta diarios. Un concepto sobresaliente es el de ahimsa (sánscrito: ahinsa), o no violencia, por el cual fue tan famoso Mohandas Gandhi (1869-1948), conocido como el Mahatma. (Véase la página 113.) Según esta filosofía, no se supone que los hindúes maten a otras criaturas ni sean violentos con ellas, por lo cual veneran a algunos animales, como las vacas, las culebras y los monos. Los exponentes más estrictos de esta enseñanza de ahimsa y respeto a la vida son los seguidores del jainismo (fundado en el siglo VI a.E.C.), quienes andan descalzos y hasta llevan una máscara para no tragarse accidentalmente ningún insecto. (Véanse la página 104 y la fotografía de la página 108.) Por contraste, a los sikhs (sijs) se les conoce por su tradición guerrera, y el apellido Singh, común entre ellos, significa león. (Véanse las páginas 100, 101.)

16

Un aspecto universalmente conocido del hinduismo es el varna o sistema de castas, que divide rigurosamente a la sociedad en clases. (Véase la página 113.) No puede evitarse el notar que la sociedad hindú todavía está dividida en categorías por este sistema, aunque los budistas y los jainas lo rechazan. Sin embargo, tal como en los Estados Unidos y en otros lugares la discriminación racial persiste, del mismo modo el sistema de castas está profundamente grabado en la mente india. Desde cierto punto de vista es una forma de consciencia de clase que tiene su paralelo todavía, a grado menor, en la sociedad británica y en otros países. (Santiago 2:1-9.) Así, pues, en la India uno nace dentro de un rígido sistema de castas, y casi no hay manera de salir de él. Además, el hindú de término medio no busca una salida. Para él esto está predeterminado, es algo de lo cual no puede escapar en la vida, el resultado de lo que hizo en una existencia anterior, o karma. Pero ¿de dónde vino este sistema de castas? De nuevo tenemos que investigar la mitología hindú.

17

Según la mitología hindú, originalmente había cuatro castas principales basadas en las partes del cuerpo de Purusa, la figura paternal en los orígenes de la humanidad. Los himnos del Rigveda declaran:

"Cuando dividieron a Purusa, ¿cuántas porciones se hicieron?

¿Qué nombre dan a su boca, a sus brazos? ¿Qué nombre dan a sus muslos y pies?

El brahmán [la casta superior] era su boca; de sus dos brazos fue hecho el rajanya.

Sus muslos llegaron a ser el vaisia; de sus pies fue producido el sudra" (The Bible of the World [La Biblia del mundo]).

18

Según esto, se supone que los brahmanes sacerdotales —la casta superior— se originaron de la boca de Purusa, su parte más elevada. La clase gobernante o guerrera (chatria o rajanya) vino de sus brazos. La clase de los mercaderes y agricultores, llamados vaisias, vino de sus muslos. Una casta inferior, los sudras —la clase de los trabajadores—, provino de la parte inferior del cuerpo, los pies.

19

A través de los siglos llegaron a existir castas más inferiores aún, los parias y los intocables, o como los llamó más bondadosamente Mahatma Gandhi, los harijans, o "personas que pertenecen al dios Visnú". Aunque la intocabilidad ha sido ilegal en la India desde 1948, todavía los intocables llevan una vida muy difícil.

20

Con el tiempo las castas se multiplicaron en torno a casi toda profesión y artesanía de la sociedad India. Este antiguo sistema de castas, que mantiene a cada persona en su propio nivel social, es en realidad también racial, e "incluye tipos raciales distintivos que varían desde lo que se conoce como el tipo ario [pálido] hasta los tipos predravidianos [de piel más oscura]". Varna, o casta, significa: "color". "Las primeras tres castas eran arias, la gente de piel más clara; la cuarta casta, que abarcaba a los aborígenes de piel oscura, era la de los no arios" (Myths and Legends Series—India [Serie de mitos y leyendas.—La India], por Donald A. Mackenzie). Es una realidad de la vida en la India que el sistema de castas, fortalecido por la enseñanza religiosa del karma, mantiene encerrados en pobreza e injusticia perpetuas a millones de personas.

El

frustráneo ciclo de la existencia

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Otra creencia fundamental que afecta la ética y la conducta hindúes, y una de las creencias más importantes del hinduismo, es la enseñanza del karma. Este es el principio de que toda acción tiene sus consecuencias, deseables o indeseables; determina cada existencia del alma que transmigra o reencarna. Como lo explica el Garuda Purana:

"El hombre se crea su propio destino, y hasta en su vida fetal le afecta la dinámica de las obras de su existencia anterior. Sea que se halle limitado en la firmeza de una montaña o esté flotando en el seno de un mar, sea que se halle seguro en la falda de su madre o se le alce sobre la cabeza de ella, el hombre no puede huir de los efectos de sus propios actos anteriores. [...] Lo que haya de acontecerle a un hombre en cualquier edad o tiempo particular de seguro lo alcanzará entonces y en esa fecha".

El Garuda Purana continúa así:

"El conocimiento que haya adquirido el hombre en su nacimiento anterior, la riqueza que haya dado por caridad en su existencia anterior y las obras que haya hecho en una encarnación previa preceden a su alma en su viaje".

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¿De qué depende esta creencia? El alma inmortal es esencial para la enseñanza del karma, y el karma es lo que hace que el punto de vista hindú del alma difiera del de la cristiandad. El hindú cree que cada alma personal, jiva o pran, pasa por muchas reencarnaciones y quizás por el "infierno". Tiene que esforzarse por unirse con la "Realidad Suprema", también llamada Brahmán, o Brahm (que no debe confundirse con el dios hindú Brahma). Por otra parte, las doctrinas de la cristiandad ponen ante el alma las opciones del cielo, el infierno, el purgatorio o el limbo, dependiendo de la religión a que pertenezca el individuo. (Eclesiastés 9:5, 6, 10; Salmo 146:4.)

23

Una consecuencia de la enseñanza del karma es que los hindúes tienden a ser fatalistas. Creen que la situación y condición actual de uno es el resultado de una existencia anterior, y por lo tanto merecida, sea buena o sea mala. El hindú puede tratar de comportarse mejor para que la próxima existencia le sea más llevadera. Por eso, puede aceptar más fácilmente que un occidental su situación en la vida. Para el hindú esta es el resultado de la ley de causa y efecto con relación a su existencia previa. Es el principio de que uno cosecha lo que ha sembrado en una supuesta existencia anterior. Claro, toda esta manera de pensar se funda en la suposición de que el hombre tiene un alma inmortal que pasa a otra existencia, sea como humano, animal o vegetal.

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Entonces, ¿qué objetivo final tiene la fe hindú? Lograr moksa, que significa liberación de la rueda de renacimientos y diferentes existencias. Por lo tanto, es escape de la existencia corporal, no por el cuerpo, sino por el "alma". "Puesto que moksa, o librarse uno de la larga serie de encarnaciones, es la meta de todo hindú, en realidad el suceso de más importancia de su vida es la muerte", declara un comentador. Moksa puede lograrse si se siguen diferentes margas, o caminos. (Véase la página 110.) Ah, ¡cuánto depende esta enseñanza religiosa del antiguo concepto babilónico de la inmortalidad del alma!

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Sin embargo, la Biblia muestra que este desprecio y rechazo de la vida material está en oposición directa al propósito original de Jehová Dios para la humanidad. Cuando él creó a la primera pareja humana los asignó a una existencia feliz y gozosa en la Tierra. La Biblia nos dice:

"Y Dios procedió a crear al hombre a su imagen, a la imagen de Dios lo creó; macho y hembra los creó. Además, los bendijo Dios y les dijo Dios: 'Sean fructíferos y háganse muchos y llenen la tierra y sojúzguenla, y tengan en sujeción los peces del mar y las criaturas voladoras de los cielos y toda criatura viviente que se mueve sobre la tierra'. [...] Después de eso vio Dios todo lo que había hecho y, ¡mire!, era muy bueno". (Génesis 1:27-31.)

La Biblia profetiza acerca de una cercana era de paz y justicia para la Tierra, una era en que cada familia tendrá su propia morada apreciada, y la humanidad disfrutará de vida y salud perfectas para siempre. (Isaías 65:17-25; 2 Pedro 3:13; Revelación 21:1-4.)

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La siguiente pregunta que habrá que contestar es: ¿A qué dioses tiene que agradar el hindú para lograr un karma provechoso?

El

panteón hindú

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Aunque el hinduismo puede decir que tiene millones de dioses, en la realidad hay ciertos dioses favoritos que se han destacado entre las varias sectas del hinduismo. Tres de los dioses más prominentes componen lo que los hindúes llaman Trimurti, una trinidad o tríada de dioses. (Para información sobre otros dioses hindúes, véanse las páginas 116, 117.)

28

La tríada consiste en Brahma el Creador, Visnú el Preservador y Siva el Destructor, y cada uno tiene por lo menos una esposa o consorte. Brahma está casado con Sarasuati, la diosa del conocimiento. La esposa de Visnú es Laksmi, mientras que la primera esposa de Siva fue Sati, quien cometió suicidio. Fue la primera mujer que entró en el fuego del sacrificio (la primera suttee). En observancia de su ejemplo mitológico, a través de los siglos miles de viudas hindúes se han sacrificado sobre la pira funeral de su esposo, aunque esta práctica es ilegal ahora. Siva tiene también otra esposa conocida por varios nombres y títulos. En su forma benigna es Parvati y Uma, así como Gauri, la Dorada. Como Durga o Kali, es una diosa que infunde terror.

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Brahma, aunque es una figura central en la mitología hindú, no ocupa un lugar de importancia en la adoración del hindú de término medio. De hecho, hay muy pocos templos dedicados a él, aunque se le llama Brahma el Creador. Sin embargo, la mitología hindú atribuye la asignación de crear el universo material a un ser —o fuente o esencia— supremo: Brahmán, o Brahm, identificado con la sílaba sagrada OM o AUM. A los tres miembros de la tríada se les considera parte de ese "Ser", y a todos los demás dioses se les ve como diferentes manifestaciones. Prescindiendo del dios a quien se adore como supremo, se cree que esa deidad lo abraza todo. Por eso, aunque los hindúes veneran abiertamente a millones de dioses, la mayoría reconoce a un solo Dios verdadero que puede tomar muchas formas: masculinas, femeninas o hasta animales. Por lo tanto, los eruditos hindúes se aseguran de señalar que el hinduismo es en realidad monoteísta, no politeísta. Sin embargo, el pensamiento védico posterior rechaza el concepto de un ser supremo y lo reemplaza por un principio divino o realidad divina impersonal.

30

Visnú, benevolente deidad solar y cósmica, es el centro de la adoración de los seguidores del vaisnavismo (visnuvismo). Él aparece bajo diez avatares (encarnaciones), entre ellos Rama, Krisna y el Buda. Otro avatar es Visnú Narayana, "representado en forma humana dormido sobre la serpiente enrollada Sesa o Ananta, flotando sobre las aguas cósmicas con su esposa, la diosa Laksmi, que está sentada a sus pies mientras el dios Brahma sale de una flor de loto que crece del ombligo de Visnú" (The Encyclopedia of World Faiths).

31

Siva, también llamado comúnmente Mahesha (Señor Supremo) y Mahadeva (Gran Dios), es el segundo entre los grandes dioses del hinduismo, y se da a su adoración el nombre de saivismo. Se le describe como "el gran asceta, el yoga maestro que se sienta meditabundo en las faldas del Himalaya, con el cuerpo tiznado de cenizas y la cabeza cubierta de pelo enmarañado". También se le conoce "por su erotismo, como el que trae la fecundidad y el señor supremo de la creación, Mahadeva" (The Encyclopedia of World Faiths). A Siva se le da adoración mediante el lingam, o representación fálica. (Véanse las fotos de la página 99.)

32

Como sucede en muchas otras religiones de alcance mundial, el hinduismo tiene su diosa suprema, que puede ser o atractiva u horrible. En su forma más agradable se la conoce como Parvati y Uma. Despliega su carácter aterrador como Durga o Kali, una diosa sanguinaria que se deleita en los sacrificios sangrientos. Como la Diosa Madre, Kali Ma (La Tierra-Madre Negra), es la deidad principal de la secta Sakti. Se la pinta desnuda hasta las caderas y con adornos de cadáveres, culebras y cráneos. En el pasado sus creyentes, conocidos como thugi —de donde proviene la palabra inglesa "thug", que significa criminal—, le ofrecían víctimas humanas estranguladas.

El

hinduismo y el río Ganges

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No podemos hablar sobre los muchos dioses del hinduismo sin mencionar su río más sagrado: el Ganges. Gran parte de la mitología hindú tiene relación directa con el río Ganges, o Ganga Ma (Madre Ganga), como lo llaman los hindúes devotos. (Véase el mapa de la página 123.) Ellos recitan una oración que da 108 nombres diferentes al río. ¿Por qué reverencian tanto al Ganges hindúes sinceros? Por lo estrechamente relacionado que está con su supervivencia diaria y su mitología antigua. Creen que anteriormente existía en los cielos como la Vía Láctea. Entonces, ¿cómo se convirtió en río?

34

Con algunas variaciones, la mayoría de los hindúes lo explicarían así: El maharajá Sagara tenía 60.000 hijos a quienes mató el fuego de Kapila, una manifestación de Visnú. Sus almas estaban condenadas al infierno a menos que la diosa Ganga bajara del cielo a limpiarlos y los librara de la maldición. Bagīratha, un bisnieto de Sagara, intercedió ante Brahma para que permitiera que la sagrada Ganga viniera a la Tierra. Un relato continúa así: "Ganga contestó. 'Soy un torrente tan poderoso que aplastaría los cimientos de la Tierra.' Por eso, Bagīratha, después de cumplir penitencia por mil años, fue a ver al dios Siva, el mayor de todos los ascetas, y logró por persuasión que él se parara muy por encima de la tierra en medio de las rocas y el hielo del Himalaya. Siva tenía el pelo enmarañado, y él permitió que Ganga bajara tronando desde los cielos a su cabellera, que con su blandura amortiguó el golpe que amenazaría a la Tierra. Ganga entonces fue cayendo en chorrillos a la Tierra y bajó por las montañas y cruzó las llanuras y llevó agua, y por lo tanto vida, al terreno seco" (From the Ocean to the Sky [Del océano al cielo], por sir Edmund Hillary).

35

Los seguidores de Visnú tienen una versión diferente de cómo empezó el Ganges. Según un texto antiguo, el Vishnu Purana, su versión es esta:

"De esta región [la santa sede de Visnú] procede el río Ganges, que quita todos los pecados [...] Fluye de la uña del dedo gordo del pie izquierdo de Visnú".

O como dicen los seguidores de Visnú en sánscrito: "Visnu-padabja-sambhuta", que significa: "Nacido del pie parecido a loto de Visnú".

36

Los hindúes creen que el Ganges tiene el poder de libertar, purificar, limpiar y sanar a los creyentes. El Vishnu Purana declara:

"Los santos, que se purifican al bañarse en las aguas de este río, y cuya mente está dedicada a Kesava [Visnú], obtienen liberación final. El río sagrado —cuando se oye de él, se le desea, se le ve, se le toca, o uno se baña en él o le canta himnos— día por día purifica a todo ser; y los que, aunque vivan a alguna distancia [...], exclaman 'Ganga y Ganga' reciben liberación de los pecados que hayan cometido durante las tres existencias anteriores".

The

Brahmandapurana declara:

"En cuanto a los que se bañan con devoción una vez en las corrientes puras del Ganga, sus tribus reciben protección contra centenares de miles de peligros. Se destruyen los males acumulados por generaciones. Con solo bañarse en el Ganga uno se purifica inmediatamente".

37

La gente de la India acude al río para ejecutar puja, o adoración, mediante ofrecer flores, salmodiar y recibir de un sacerdote el tilak, la mancha de pasta roja o amarilla en la frente. Entonces entran en las aguas para bañarse. Muchos también beben el agua, aunque está muy contaminada con aguas residuales, sustancias químicas y cadáveres. Sin embargo, tan grande es la atracción espiritual del Ganges que la ambición de millones de habitantes de la India es bañarse por lo menos una vez en su 'río sagrado', contaminado o no.

38

Otros llevan los cadáveres de personas amadas para quemarlas en piras a orillas del río, y quizás también esparzan las cenizas sobre las aguas. Creen que esto garantiza felicidad eterna para el alma del difunto. Los que son demasiado pobres para pagar por una pira funeral, sencillamente empujan el cuerpo en su mortaja al río, donde lo atacan las aves que se alimentan de carroña o simplemente se descompone. Con esto llegamos a la pregunta: Además de lo que hemos considerado, ¿qué enseña el hinduismo sobre la vida después de la muerte?

El

hinduismo y el alma

39

El Bhagavad Gita da esta contestación:

"Tal como el alma en el cuerpo pasa continuamente, en este cuerpo, de la niñez a la juventud y luego a la vejez, de modo similar el alma pasa a otro cuerpo cuando sobreviene la muerte". (Capítulo 2, estancia 13.)

40

Un comentario hindú sobre este texto dice: "Puesto que toda entidad viva es un alma individual, cada una va efectuando cambios en su cuerpo en todo momento, y se manifiesta a veces como un niño, a veces como un joven, a veces como un viejo... aunque allí está la misma alma espiritual y no experimenta ningún cambio. Esta alma individual al fin cambia al cuerpo mismo, al transmigrar de uno a otro, y puesto que de seguro tendrá otro cuerpo en el nacimiento siguiente —sea material o espiritual— Arjuna no tenía razón para lamentarse por la muerte".

41

Note que el comentario declara que "toda entidad viva es un alma individual". Pues bien, esa declaración concuerda con lo que la Biblia dice en Génesis 2:7:

"Y Jehová Dios procedió a formar al hombre del polvo del suelo y a soplar en sus narices el aliento de vida, y el hombre vino a ser alma viviente".

Pero hay que hacer una distinción importante: ¿Es el hombre un alma viviente con todas sus funciones y facultades, o tiene él un alma separada de sus funciones corporales? ¿Es el hombre un alma, o tiene un alma? La siguiente cita aclara el concepto hindú.

42

En el capítulo 2, estancia 17, del Bhagavad Gita dice:

"Lo que está difundido por todo el cuerpo es indestructible. Nadie puede destruir al alma imperecedera".

Esta estancia se explica entonces así:

"Todo cuerpo, sin excepción, contiene un alma individual, y el síntoma de la presencia del alma se percibe como consciencia individual".

Por lo tanto, aunque la Biblia declara que el hombre es un alma, la enseñanza hindú declara que tiene un alma. Y la gran diferencia que hay entre un concepto y el otro afecta profundamente las enseñanzas que son consecuencia de estos puntos de vista. (Levítico 24:17, 18.)

43

La enseñanza de la inmortalidad del alma se remonta al fin a la fuente estancada de conocimiento religioso de la Babilonia antigua. Lleva lógicamente a las consecuencias de 'la vida después de la muerte' que presentan las enseñanzas de muchas religiones: la reencarnación, el cielo, el infierno, el purgatorio, el limbo, y así por el estilo. Para el hindú el cielo y el infierno son lugares intermedios de espera antes de que el alma pase a su siguiente reencarnación. El concepto hindú del infierno es especialmente interesante.

La

enseñanza hindú sobre el infierno

44

Una estancia del Bhagavad Gita dice:

"Cuando se destruyen las leyes de la familia, Janardana, entonces ciertamente comienza para los hombres el morar en el infierno". (I.44, Harvard Oriental Series, tomo 38, 1952.)

Un comentario dice: "Los que son muy pecaminosos en su vida terrestre tienen que experimentar diferentes clases de castigo en planetas infernales". Sin embargo, este infierno difiere algo del tormento eterno en el fuego infernal de la cristiandad: "Este castigo [...] no es eterno". Entonces, ¿qué es, exactamente, el infierno hindú?

45

Lo siguiente describe el destino de un pecador, tomado del Markandeya Purana:

"Entonces los emisarios de Yama [dios de los muertos] lo atan rápidamente con terribles lazos y lo arrastran hacia el sur, mientras él tiembla por el azote de la vara. Entonces lo arrastran los emisarios de Yama, mientras da terribles gritos de dolor al pasar sobre terreno al que hacen escabroso [la planta] kusa, espinos, hormigueros, alfileres y piedras, que arde en llamas en algunos lugares, que está lleno de hoyos, que arde con el calor y los rayos del Sol. La persona pecaminosa, arrastrada por los terribles emisarios y comida por centenares de chacales, va a la casa de Yama a través de un paso espantoso. [...]

"Cuando se le quema el cuerpo experimenta una gran sensación de quema; y cuando le golpean o cortan el cuerpo siente gran dolor.

"La criatura cuyo cuerpo es destruido así, aunque entra en otro cuerpo, sufre dolor eterno por sus propias malas acciones. [...]

"Entonces, para lavarle los pecados se le lleva a otro infierno de ese tipo. Después de haber pasado por todos los infiernos el pecador pasa a una vida bestial. Entonces, pasando por la vida de gusanos, insectos y moscas, bestias rapaces, mosquitos, elefantes, árboles, caballos, vacas y por diversas vidas pecaminosas y miserables, llega a la raza de los hombres y nace como jorobado o persona fea o enano o un chandala pukkasa".

46

Compare eso con lo que la Biblia dice sobre los muertos:

"Porque los vivos tienen conciencia de que morirán; pero en cuanto a los muertos, ellos no tienen conciencia de nada en absoluto, ni tienen ya más salario, porque el recuerdo de ellos se ha olvidado. También, su amor y su odio y sus celos ya han perecido, y no tienen ya más porción hasta tiempo indefinido en cosa alguna que tenga que hacerse bajo el sol. Todo lo que tu mano halle que hacer, hazlo con tu mismo poder, porque no hay trabajo ni formación de proyectos ni conocimiento ni sabiduría en el Seol, el lugar adonde vas". (Eclesiastés 9:5, 6, 10.)

47

Por supuesto, si como dice la Biblia el hombre no tiene un alma, sino que es un alma, entonces no hay existencia consciente después de la muerte. No hay felicidad ni hay sufrimiento. Todas las complicaciones ilógicas del "más allá" desaparecen.

Rival

para el hinduismo

48

Este repaso necesariamente breve del hinduismo ha mostrado que es una religión de politeísmo basada en monoteísmo: la creencia en Brahmán el Ser Supremo (o fuente o esencia suprema), simbolizado por la sílaba OM o AUM, y con muchas facetas o manifestaciones. También es una religión que enseña tolerancia y anima a mostrar bondad a los animales.

49

Por otra parte, algunos elementos de la enseñanza hindú, tales como el de karma y las injusticias del sistema de castas, junto con la idolatría y los conflictos que se ven en los mitos, han hecho que personas pensadoras cuestionen la validez de esa fe. Una persona que dudó de ella se presentó en el nordeste de la India cerca del año 560 a.E.C. Fue Siddharta Gautama. Él estableció una nueva fe que no prosperó en la India, pero floreció en otros lugares, como lo explicará el capítulo siguiente. Esa nueva fe fue el budismo.

[Notas]

El nombre "hinduismo" es una invención europea.

En sánscrito, "alma" suele traducirse de atma, o atman, pero "espíritu" es una traducción más exacta. (Véase A Dictionary of Hinduism—Its Mythology, Folklore and Development 1500 B.C.–A.D. 1500, página 31, y el folleto Victory Over Death—Is It Possible for You? publicado en 1986 por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.)

Un décimo y futuro avatar es el de Kalki Avatara "pintado como un magnífico joven que monta un gran caballo blanco con una espada parecida a un meteoro que hace llover muerte y destrucción por todas partes". "Su venida restablecerá la justicia en la Tierra, y marcará el regreso de una era de pureza e inocencia" (Religions of India; A Dictionary of Hinduism). (Compárese con Revelación 19:11-16.)

La enseñanza bíblica de una resurrección de los muertos no tiene relación con la doctrina de la inmortalidad del alma. Véase el capítulo 10.

[Preguntas

del estudio]

1. a) Describa algunas costumbres hindúes. b) Señale diferencias entre el punto de vista occidental y el punto de vista hindú.

2, 3. a) ¿Por qué es difícil definir el hinduismo? b) ¿Cómo explica un escritor de la India el hinduismo y el politeísmo?

4. ¿Qué abarca el término "hinduismo"?

5. ¿Cuán difundido está el hinduismo?

6, 7. a) Según algunos historiadores, ¿cómo llegó a la India el hinduismo? b) ¿Cómo presenta el hinduismo su leyenda de un diluvio? c) Según el arqueólogo Marshall, ¿qué forma de religión se practicaba en el valle del Indo antes de que llegaran los arios?

8, 9. a) ¿Qué desacuerdo manifiesta con la teoría de Marshall un erudito hindú? b) ¿Qué alegaciones en oposición se presentan sobre los objetos venerados del hinduismo y el "cristianismo"? c) ¿Qué base tienen los escritos sagrados del hinduismo?

10. Mencione algunos de los escritos más antiguos del hinduismo.

11. a) ¿Qué diferencia hay entre los Brahmanas y los Upanisads? b) ¿Qué doctrinas se expresan en los Upanisads?

12. ¿Quién fue Rama, y dónde se halla su historia?

13, 14. a) Según una fuente hindú, ¿qué es el Bhagavad Gita? b) ¿Qué significan las expresiones sruti y smriti, y qué es el Manu Smriti?

15. a) Diga lo que es ahimsa, y explique cómo lo aplican los jainas. b) ¿Cómo consideraba el ahimsa Gandhi? c) ¿Cómo difieren los sikhs de los hindúes y los jainas?

16. a) ¿Qué piensan del sistema de castas muchos hindúes? b) ¿Qué dijo Gandhi sobre el sistema de castas?

17, 18. Según la mitología hindú, ¿cómo empezó el sistema de castas?

19. ¿Qué otras castas llegaron a existir?

20. Mencione otros aspectos del sistema de castas.

21. Según el Garuda Purana, ¿qué efecto tiene el karma en el destino del individuo?

22. a) ¿Qué diferencia hay entre las opciones del hinduismo para el alma después de la muerte y las de la cristiandad? b) ¿Qué enseña la Biblia sobre el alma?

23. ¿Qué efecto tiene el karma en el punto de vista hindú de la vida? (Compárese con Gálatas 6:7-10.)

24. ¿Qué es moksa, y cómo cree el hindú que se logra?

25. ¿Cómo difieren el punto de vista hindú de la vida y el punto de vista bíblico?

26. ¿Qué pregunta pide respuesta ahora?

27, 28. a) ¿Qué dioses forman la Trimurti hindú? b) ¿Quiénes son sus esposas o consortes? c) Mencione otros dioses y diosas hindúes.

29. ¿Cómo consideran a Brahma los hindúes? (Compárese con Hechos 17:22-31.)

30. Mencione algunos avatares de Visnú.

31. ¿Qué clase de dios es Siva?

32. a) ¿Qué formas adopta la diosa Kali? b) ¿Cómo se derivó de su adoración una palabra inglesa?

33. ¿Por qué es sagrado para los hindúes el Ganges?

34. Según la mitología hindú, ¿cuál es una de las explicaciones de la existencia del río Ganges?

35. ¿Cómo explican la existencia del río los seguidores de Visnú?

36. ¿Qué creen los hindúes sobre el poder de las aguas del Ganges?

37, 38. ¿Por qué acuden al Ganges millones de hindúes?

39, 40. ¿Qué dice un comentario hindú sobre el alma?

41. Según la Biblia, ¿qué distinción hay que hacer en cuanto al alma?

42. ¿Qué diferencia de entendimiento hay entre el hinduismo y la Biblia en cuanto a lo que es el alma?

43. a) ¿Qué origen tiene la enseñanza de la inmortalidad del alma? b) ¿Qué consecuencias tiene esa enseñanza?

44. ¿Cómo sabemos que el hinduismo enseña que hay un infierno de tormento consciente?

45. ¿Qué descripción se da de los tormentos del infierno hindú?

46, 47. ¿Qué dice la Biblia sobre la condición de los muertos, y a qué conclusiones podemos llegar?

48, 49. a) Como repaso, ¿cuáles son algunas enseñanzas hindúes? b) ¿Por qué han cuestionado algunos la validez del hinduismo? c) ¿Quién se presentó con enseñanzas opuestas al pensamiento hindú?

[Recuadro

de la página 110]

Cuatro

caminos a moksa

La fe hindú ofrece por lo menos cuatro vías o caminos para lograr moksa (moksha), o la liberación del alma. Estos caminos se conocen como yogas o margas, sendas a moksa.

1.

Karma yoga: "El camino de la acción, o karma yoga, la disciplina de la acción. Básicamente karma marga significa ejecutar el dharma de uno según el lugar que uno ocupa en la vida. Ciertos deberes se requieren de todos, como ahimsa y el abstenerse del alcohol y la carne, pero el dharma específico de cada individuo depende de la casta de esa persona y su etapa en la vida".—Great Asian Religions (Grandes religiones del Asia).

Este karma se ejecuta estrictamente dentro de las limitaciones de la casta. Se mantiene la pureza de la casta al no casarse ni comer fuera de los límites de la casta de uno, que es determinada por el karma de uno en su existencia anterior. Por lo tanto, uno no considera la casta a que pertenece como una injusticia, sino como el legado de una encarnación anterior. En la filosofía hindú los hombres y las mujeres no están en igualdad. Están divididos según la casta y el sexo y, en realidad, según el color. Por lo general, mientras más clara sea la piel, más elevada es la casta.

2.

Jnana yoga: "El camino del conocimiento, o jnana yoga, la disciplina del conocimiento. En contraste con el camino de la acción —karma marga— con sus deberes prescritos para toda ocasión de la vida, jnana marga provee un camino filosófico y sicológico de conocerse uno a sí mismo y conocer el universo. Ser, no hacer, es la clave a jnana marga. [Cursivas nuestras.] Lo más importante es que este camino hace posible la moksa durante esta vida para los que lo practican" (Great Asian Religions). Implica yoga introspectivo y apartarse del mundo y practicar austeridades. Es la expresión del autodominio y la abnegación.

3.

Bhakti yoga: "La forma más popular de la tradición hindú hoy. Este es el camino de la devoción, bhakti marga. En contraste con karma marga [...] esta senda es más fácil, más espontánea, y puede ser seguida por personas de cualquier casta, sexo o edad. [...] Permite el libre fluir de las emociones y los deseos humanos en vez de ahogarlos por el ascetismo yoga [...] [Es un camino] que consiste exclusivamente en devoción a seres divinos". Y por tradición hay 330.000.000 de dioses que pueden ser venerados. Según esta tradición, el conocer es amar. De hecho, bhakti significa "adherencia emocional al dios que uno ha escogido".—Great Asian Religions.

4.

Rajá yoga: Método de "posturas especiales, métodos de respirar y repetición rítmica de las fórmulas de pensamiento apropiadas" (Man's Religions [Las religiones del hombre]). Tiene ocho pasos.

[Recuadro

de la página 120]

Leyenda

hindú del diluvio

"Por la mañana, a Manú [el antepasado de la humanidad y primer legislador] le llevaron agua para que se lavara [...] Mientras se lavaba, un pez [Visnú en su encarnación de Matsya] vino a sus manos.

"Le dijo: ¡Críame, y te salvaré!

—¿De qué me vas a salvar?

—Un diluvio se llevará a todas estas criaturas: ¡de eso te salvaré!

—¿Cómo he de criarte?"

El pez dio instrucciones a Manú sobre cómo atenderlo. "Entonces dijo: 'En tal y tal año vendrá el diluvio. Entonces harás caso (a mi consejo) preparando un barco; y cuando el diluvio haya subido entrarás en el barco, y te salvaré de él'."

Manú siguió las instrucciones del pez, y durante el diluvio el pez haló el barco hasta una "montaña norteña. Entonces dijo: 'Te he salvado. Ata el barco a un árbol; pero no dejes que el agua te separe de él, mientras estás en la montaña. Al bajar el agua, ¡puedes descender gradualmente!'".—Satapatha-Brahmana. (Compárese con Génesis 6:9–8:22.)

[Recuadro/Fotografías

de las páginas 100 y 101]

El

sikhismo: una religión de reforma

El sikhismo, simbolizado por tres espadas y un círculo, es la religión de más de 17.000.000 de personas. La mayoría vive en el Punjab. El Templo Dorado sikh, erigido en medio de un lago artificial, está en Amritsar, la ciudad santa de los sikhs. Es fácil reconocer a los hombres de la religión sikh por sus turbantes azules, blancos o negros, usados como parte esencial de su práctica religiosa, tal como lo es el dejarse el pelo largo.

La palabra hindi sikh significa "discípulo". Los sikhs son discípulos de su fundador, el gurú Nanak, y seguidores de las enseñanzas de los diez gurús (Nanak y nueve sucesores) cuyos escritos están en el libro sagrado de los sikhs, el Gurú Granth Sahib. Esta religión empezó a principios del siglo XVI cuando el gurú Nanak quiso tomar lo mejor del hinduismo y del islam para formar una religión unida.

La misión de Nanak se puede declarar en una sola oración: "Tal como hay un solo Dios, y Él es nuestro Padre; por lo tanto, todos tenemos que ser hermanos". Como los musulmanes, los sikhs creen en un solo Dios y prohíben el uso de ídolos. (Salmo 115:4-9; Mateo 23:8, 9.) Siguen la tradición hindú de creer en un alma inmortal, la reencarnación y el karma. El lugar de adoración de los sikhs se llama un gurdwara. (Compárese con Salmo 103:12, 13; Hechos 24:15.)

Uno de los grandes mandamientos del gurú Nanak fue: "Siempre recuerda a Dios; repite Su nombre". Se llama a Dios el "Verdadero", pero no se le da ningún nombre. (Salmo 83:16-18.) Otro mandamiento fue: "Comparte con los menos afortunados lo que ganes". En conformidad con esto, en todo templo sikh hay una langar, o cocina para comidas gratis, y toda clase de personas pueden comer allí. Hasta hay habitaciones gratis donde los viajantes pueden pasar la noche. (Santiago 2:14-17.)

El último gurú, Gobind Singh (1666-1708), estableció una hermandad de sikhs llamada la Khalsa, y estos siguen lo que se conoce como las cinco kas, que son: kesh, pelo sin cortar, que simboliza espiritualidad; kangha, una peineta en el pelo, que simboliza orden y disciplina; kirpan, una espada, que significa dignidad, valor y abnegación; kara, un brazalete de acero, que simboliza unidad con Dios; kachh, pantalones cortos como ropa interior, lo que da a entender modestia y es símbolo de restricción moral. (Véase The Encyclopedia of World Faiths, página 269.)

[Fotografías]

El Templo Dorado de los sikhs, Amritsar, Punjab, India

En una exhibición ceremonial un sacerdote sikh relata la historia de las armas sagradas

[Ilustraciones]

El turbante azul significa una mente tan amplia como el cielo, sin lugar para el prejuicio

El turbante blanco significa una persona piadosa que lleva una vida ejemplar

El turbante negro hace recordar que los británicos persiguieron a los sikhs en 1919

Los demás colores son asunto de gusto

[Recuadro/Fotografía

de la página 104]

El

jainismo: abnegación y no violencia

Esta religión, con su símbolo antiguo de la esvástica india, fue fundada en el siglo VI a.E.C. por el acaudalado príncipe indio Nataputta Vardhamāna, mejor conocido como Vardhamana Mahāvīra (un título que significa "Gran Hombre" o "Gran Héroe"). Emprendió una vida de abnegación y ascetismo. Salió desnudo en busca de conocimiento "por las aldeas y los valles de la India central para librarse del ciclo de nacimiento, muerte y renacimiento" (Man's Religions [Las religiones del hombre], por John B. Noss). Creía que la salvación del alma podía lograrse solo mediante abnegación y autodisciplina extremadas y una aplicación rígida de ahimsa, la no violencia para con toda criatura. Practicó el ahimsa hasta el extremo de llevar consigo una escoba suave con la cual podía barrer ligeramente cualesquiera insectos que estuvieran en su paso. Se suponía que su respeto a la vida protegiera también la pureza e integridad de su propia alma.

Sus seguidores de hoy, en un esfuerzo por mejorar su karma, llevan una vida similar de abnegación y respeto a toda otra criatura. De nuevo vemos el efecto profundo que tiene en la vida de la gente el creer en la inmortalidad del alma humana.

Hoy hay menos de cuatro millones de creyentes de esta fe, y la mayoría está en las zonas de Bombay y Gujarat, en la India.

[Fotografía]

Un jaina adorando a los pies de la imagen de 17 metros (57 pies) de altura del santo Gomateswara, en Karnataka, India

[Recuadro/Fotografías

de las páginas 106 y 107]

Guía

sencilla a términos hindúes

ahimsa

(sánscrito: ahinsa): no violencia; no causar daño ni matar. Base para el vegetarianismo hindú y su respeto a los animales

ashram:

un santuario o lugar donde enseña un gurú (guía espiritual)

atman:

espíritu; asociado con lo que no muere. Por lo general mal traducido como alma. (Véase jiva.)

avatar:

una manifestación o una encarnación de una deidad hindú

bhakti:

devoción a una deidad que lleva a la salvación

bindi:

una mancha roja que llevan en la frente las mujeres casadas

brahmán:

el nivel sacerdotal y más elevado del sistema de castas; Brahmán es también la Realidad Última. (Véase la página 116.)

dharma:

la ley final de todas las cosas; lo que determina si los actos son correctos o incorrectos

ghat:

escalera o plataforma al lado de un río

gurú:

maestro o guía espiritual

harijan:

miembro de la casta de los intocables; significa "gente de Dios", nombre compasivo que les dio Mahatma Gandhi

japa:

adoración de Dios por repetición de uno de sus nombres; para llevar la cuenta se usa un mala, o rosario de 108 cuentas

jiva

(o pran, prani): el alma o ser personal

karma:

el principio de que toda acción tiene sus consecuencias deseables o indeseables en la siguiente vida del alma transmigrada

ksatriya:

la clase profesional, gobernante y guerrera, y el segundo nivel del sistema de castas

mahant:

santo o maestro

mahatma:

santo hindú, de maha, alto o grande, y atman, espíritu

mantra:

una fórmula sagrada que supuestamente tiene poder mágico, usada cuando se inicia a alguien en una secta y repetida en oraciones y conjuros

maya:

el mundo como ilusión

moksa,

o mukti: liberación del ciclo de renacimientos; el fin del viaje del alma. También conocido como nirvana, la unión del individuo con la Entidad Suprema, Brahmán

OM,

AUM: una palabra-símbolo que representa a Brahmán y se usa para meditar; sonido considerado como la vibración mística; usado como mantra sagrada

paramatman:

el Espíritu-Mundo, el atman universal, o Brahmán

puja:

adoración

sadhu:

un santo; un asceta o yogui

Sakti:

el poder femenino o la esposa de un dios, especialmente la consorte de Siva

samsara:

transmigración de un alma eterna e imperecedera

sraddha:

ritos importantes que se efectúan para honrar a los antepasados y ayudar a las almas de los difuntos a alcanzar moksa

sudra:

obrero; la más baja de las cuatro castas principales

swami:

maestro o nivel superior de guía espiritual

tilak:

una marca en la frente que simboliza que se retiene la memoria del Señor en todas sus actividades

Trimurti:

tríada hindú de Brahma, Visnú y Siva

Upanisads:

poemas sagrados primitivos del hinduismo. También conocidos como Vedanta, el fin de los Vedas

vaisia:

clase de mercaderes y agricultores; el tercer grupo en el sistema de castas

Vedas:

los poemas sagrados más antiguos del hinduismo

yoga:

de la raíz yuj, que significa unir o enyugar; implica la unión del individuo con el ser divino universal. Popularmente se conoce como la disciplina de meditación que envuelve cierta postura y control de la respiración. El hinduismo reconoce por lo menos cuatro yogas o caminos principales. (Véase la página 110.)

[Fotografías]

Desde la izquierda: mahant hindú; sadhu, de pie en meditación; gurú de Nepal

[Recuadro/Fotografía

de la página 113]

Mahatma

Gandhi y el sistema de castas

"La no violencia es el primer artículo de mi fe. También es el último artículo de mi credo."—Mahatma Gandhi, 23 de marzo de 1922.

Mahatma Gandhi, famoso como líder que abogaba por la no violencia mientras ayudaba a la India a alcanzar su independencia de Gran Bretaña —una independencia que se otorgó en 1947—, también efectuó una campaña para mejorar la situación de millones de sus compañeros hindúes. Como lo explica el profesor indio M. P. Rege: "Proclamó el ahimsa (no violencia) como el valor moral fundamental, que interpretaba como interés en la dignidad y el bienestar de toda persona. Negaba la autoridad de las escrituras hindúes cuando su enseñanza era contraria al ahimsa, luchó valerosamente por eliminar la intocabilidad y el sistema jerárquico de castas, y promovió la igualdad de las mujeres en toda esfera de la vida".

¿Cómo veía Gandhi la situación de los intocables? En una carta fechada 2 de mayo de 1933 a Jawaharlal Nehru, escribió: "El movimiento de los harijans es demasiado grande para tan solo esfuerzo intelectual. En el mundo no hay nada peor. Y sin embargo no puedo abandonar la religión, y por lo tanto el hinduismo. La vida me sería una carga si no tuviera el hinduismo. Amo el cristianismo, el islam y muchas otras fes mediante el hinduismo. [...] Pero a la vez no puedo tolerarlo con la intocabilidad".—The Essential Gandhi.

[Fotografía]

Mahatma Gandhi (1869-1948), respetado líder hindú y maestro de ahimsa

[Recuadro/Fotografías

de las páginas 116 y 117]

El

hinduismo.—Algunos dioses y diosas

Aditi:

madre de los dioses; diosa del cielo; la Infinita

Agni:

dios del fuego

Brahma:

el Dios Creador, el principio de la creación en el universo. Uno de los dioses de la Trimurti (tríada)

Brahmán,

o Brahm: la entidad Suprema que llena todo el universo, representada por el sonido OM o AUM. (Véase el símbolo arriba.) También se le llama Atman. Para algunos hindúes Brahmán es un Principio Divino o una Realidad Última impersonal

Buda:

Gautama, fundador del budismo; los hindúes lo ven como una encarnación (avatar) de Visnú

Durga:

esposa o sakti de Siva e identificada con Kali

Ganesa

(Ganesha): el hijo-dios (con cabeza de elefante) de Siva, llamado Señor de los Obstáculos, dios de la buena fortuna. También se le llama Ganapati y Gajanana

Ganga:

diosa, una de las esposas de Siva y la personificación del río Ganges

Hanumán:

dios mono y devoto seguidor de Rama

Himalaya:

morada de la nieve, padre de Parvati

Kali:

consorte (sakti) negra de Siva y diosa sanguinaria de la destrucción. Por lo general se la pinta con una gran lengua roja colgándole de la boca

Krisna

(Krishna): la alegre octava encarnación de Visnú y la deidad del Bhagavad Gita. Sus amantes eran las gopis o vaqueras

Laksmi:

diosa de la belleza y la buena fortuna; consorte de Visnú

Manasa:

diosa de las culebras

Manú:

antepasado de la raza humana; salvado de la destrucción diluviana por un gran pez

Mitra:

dios de la luz. Conocido como Mithras a los romanos

Nandi:

el toro, vehículo o modo de transportación de Siva

Nataraja:

Siva en postura de bailar con un anillo de llamas alrededor

Parvati

o Uma: diosa consorte de Siva. También toma la forma de la diosa Durga o Kali

Prajapati:

Creador del universo, Señor de las Criaturas, padre de dioses, demonios y las demás criaturas. Posteriormente conocido como Brahma

Purusa:

el hombre cósmico. Las cuatro castas principales fueron hechas de su cuerpo

Radha:

consorte de Krisna

Rama,

Ramachandra: la séptima encarnación del dios Visnú. La narración épica Ramayana relata la historia de Rama y su esposa Sita

Sarasuati:

diosa del conocimiento y consorte de Brahma el Creador

Sasti

(Shashti): diosa que protege a las mujeres y los niños en el alumbramiento

Siva:

dios de la fecundidad, la muerte y la destrucción; miembro de la Trimurti. Simbolizado por el tridente y el falo

Soma:

dios y droga; el elixir de la vida

Visnú:

dios conservador de la vida; tercer miembro de la Trimurti

(Información basada en una lista de Mythology—An Illustrated Encyclopedia)

[Fotografías]

Desde la izquierda superior, en el sentido de las agujas del reloj: Nataraja (Siva bailando); Sarasuati; Krisna; Durga (Kali)

[Mapa/Fotografías

de la página 123]

(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)

El Ganges fluye por más de 2.400 kilómetros (1.500 millas) desde el Himalaya hasta Calcuta y su delta en Bangladesh

INDIA

Calcuta

Río

Ganges

[Fotografías]

Ganga

Ma, sobre la cabeza de Siva, desciende por el pelo del dios

Hindúes devotos en un ghat, bañándose en el Ganges en Varanasi, o Benarés

[Fotografía

de la página 96]

Ganesa (hijo de Siva y Parvati), un dios con cabeza de elefante, es el dios hindú de la buena fortuna

[Fotografías

de la página 99]

Lingams

(símbolos fálicos) venerados por los hindúes. Siva (dios de la fecundidad) está dentro de un lingam, y tiene cuatro cabezas alrededor de otro

[Fotografía

de la página 108]

Monjas jainas que llevan el mukha-vastrika, o cobertura para la boca, que impide que los insectos entren y mueran

[Fotografía

de la página 115]

Adoración de culebras, practicada principalmente en Bengala. Manasa es la diosa de las culebras

[Fotografía

de la página 118]

Visnú, con su esposa Laksmi, sobre la serpiente enrollada Ananta con el Brahma de cuatro cabezas sobre una flor de loto que crece del ombligo de Visnú

Capítulo

6

El

budismo... en busca de iluminación sin Dios

EL BUDISMO, que a principios del siglo XX apenas se conocía fuera de Asia, desempeña hoy el papel de una religión universal. De hecho, muchos occidentales se sorprenden sobremanera al ver que el budismo medra en su propio vecindario. Gran parte de esto se debe al movimiento internacional de refugiados. Grandes comunidades asiáticas se han establecido en la Europa occidental, la América del Norte, Australia y otros lugares. A medida que multitudes crecientes de emigrados se establecen en una nueva tierra, llevan consigo al nuevo país su religión. Al mismo tiempo, cada vez más occidentales se han visto por primera vez cara a cara con el budismo. Esto, junto con la permisividad y la decadencia espiritual de las iglesias tradicionales, ha hecho que algunos se conviertan a la "nueva" religión. (2 Timoteo 3:1, 5.)

2

Así, según el 1989 Britannica Book of the Year, el budismo afirma tener por todo el mundo unos 300.000.000 de miembros, con unos 200.000 en la Europa occidental y la América del Norte respectivamente, 500.000 en la América Latina y 300.000 en la Unión Soviética. Sin embargo, todavía la mayoría de los budistas viven en países asiáticos, como Sri Lanka, Myanmar (Birmania), Tailandia, Japón, Corea y China. Pero ¿quién fue el Buda? ¿Cómo empezó esta religión? ¿Qué enseñanzas y prácticas caracterizan al budismo?

La

cuestión de una fuente fidedigna

3

"Lo que se sabe de la vida del Buda se basa principalmente en la prueba que ofrecen los textos canónicos, de los cuales los más extensos y completos son los que se escribieron en pali, un idioma de la India antigua", dice el libro World Religions—From Ancient History to the Present (Las religiones universales... desde la historia antigua hasta la actualidad). Esto significa que no hay ninguna fuente contemporánea de Siddharta Gautama, el fundador de esta religión —quien vivió en el norte de la India en el siglo VI a.E.C.—, que nos diga algo acerca de él. Por supuesto, eso nos plantea un problema. No obstante, una cuestión de más importancia es la de cuándo y cómo se produjeron los "textos canónicos".

4

La tradición budista sostiene que poco después de la muerte de Gautama se convocó un concilio de 500 monjes para decidir cuál era la enseñanza auténtica del Maestro. Hay mucha controversia entre eruditos e historiadores budistas respecto a si en realidad se efectuó o no tal concilio. Sin embargo, el punto importante que debemos notar es que hasta los textos budistas reconocen que la enseñanza aceptada como auténtica no se puso por escrito, sino que fue aprendida de memoria por los discípulos. Transcurrió un espacio de tiempo considerable antes de que se escribieran los textos sagrados.

5

Según unas crónicas de Sri Lanka de los siglos IV y VI E.C., los más antiguos de estos "textos canónicos" en pali se escribieron durante el reinado del rey Vattagamani Abhaya en el siglo I a.E.C. No aparecieron por escrito otros relatos de la vida del Buda sino hasta quizás el primer siglo (o aun el siglo V) E.C., casi mil años después de su tiempo.

6

Por eso, según menciona el Abingdon Dictionary of Living Religions (Diccionario Abingdon de religiones vivas): "Las 'biografías' son de origen tardío y están repletas de datos legendarios y míticos, y los textos canónicos más antiguos son producto de un largo proceso de transmisión oral que aparentemente incluyó cierto grado de revisión y muchas añadiduras". Un erudito hasta "afirmó que ni una sola palabra de la enseñanza registrada puede atribuirse con certeza absoluta a Gautama mismo". ¿Hay razón para esas críticas?

Concepción

y nacimiento del Buda

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Considere los siguientes pasajes de Jataka, parte del canon pali, y de Buda-charita, un texto sánscrito (del siglo II E.C.) sobre la vida del Buda. Primero, veamos el relato de cómo llegó a concebir a Gautama en un sueño la madre del Buda, la reina Maha Maya.

"Los cuatro ángeles guardianes vinieron y la levantaron, junto con su lecho, y se la llevaron al Himalaya. [...] Entonces vinieron las esposas de aquellos ángeles guardianes y la condujeron al lago Anotatta, y la bañaron, para quitarle toda mancha humana. [...] No muy lejos de allí estaba el Cerro Plateado, y en él una elegante residencia dorada. Allí extendieron un lecho divino con la cabecera hacia el este, y la acostaron sobre él. Ahora bien, el futuro Buda había llegado a ser un magnífico elefante blanco [...] Ascendió al Cerro Plateado, y [...] caminó tres veces alrededor del lecho de su madre, con su costado derecho hacia él, y golpeándola por el costado derecho, pareció entrar en el vientre de ella. Así tuvo lugar la concepción en la fiesta a mediados del verano."

8

Cuando la reina le contó el sueño a su esposo el rey, él llamó a 64 eminentes sacerdotes hindúes, los alimentó y vistió, y les pidió una interpretación. Esto fue lo que respondieron:

"¡No se inquiete, gran rey! [...] Usted tendrá un hijo. Y él, si sigue llevando la vida de la realeza, llegará a ser un monarca universal; pero si deja la vida de la realeza y se aleja del mundo, llegará a ser un Buda, y hará retroceder las nubes del pecado y la insensatez de este mundo".

9

Más tarde, según informes, hubo 32 milagros:

"De repente los diez mil mundos temblaron, se estremecieron y se sacudieron. [...] Los fuegos de todos los infiernos se apagaron; [...] las enfermedades cesaron entre los hombres; [...] todos los instrumentos musicales emitieron sus notas sin que nadie los estuviera tocando; [...] en el poderoso océano las aguas se hicieron dulces; [...] los diez mil mundos llegaron a ser una masa de guirnaldas de la mayor magnificencia posible".

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Entonces vino el extraordinario nacimiento del Buda en un jardín de sales (un tipo de árboles) llamado el jardín de Lumbini. Cuando la reina quiso afianzarse de una rama del sal más alto del jardín, el árbol lo hizo posible inclinándose hacia ella. De pie, y afianzándose de la rama, ella dio a luz.

"Él salió del vientre de su madre como un predicador que desciende de su cátedra, o un hombre que baja por una escalera, con ambas manos y ambos pies extendidos, sin mancha de impureza del vientre de su madre. [...]"

"Tan pronto como nace, el [futuro Buda] coloca ambos pies firmemente en el suelo, da siete grandes pasos hacia el norte, con un dosel blanco por encima de la cabeza, y examina las cuatro partes del mundo, mientras exclama con sonido inigualable: Yo soy el principal, el mejor y el primero del mundo; este es mi último nacimiento; nunca más volveré a nacer."

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Hay otras narraciones tan elaboradas como esta acerca de su niñez, sus encuentros con admiradoras jóvenes, sus andanzas y casi todo suceso de su vida. Quizás no sorprenda el que la mayoría de los eruditos descarten estos relatos como leyendas y mitos. Un funcionario del Museo Británico hasta indica que, debido a la "gran cantidad de leyendas y milagros, [...] es imposible sacar de entre ellos la vida histórica del Buda".

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A pesar de esos mitos, circula ampliamente un relato tradicional de la vida del Buda. Un texto moderno, A Manual of Buddhism (Manual del budismo), publicado en Colombo, Sri Lanka, da el siguiente relato simplificado.

"El día de la luna llena de mayo del año 623 a.C. nació en el distrito de Nepal un príncipe indio sakya que tenía por nombre Siddhattha Gotama. El rey Suddhodana fue su padre, y la reina Maha Maya fue su madre. Ella murió pocos días después del nacimiento del niño, y Maha Pajapati Gotami fue su madre adoptiva.

"A la edad de dieciséis se casó con su prima, la hermosa princesa Yasodhara.

"Por casi trece años después de su feliz matrimonio llevó una vida de lujo, en feliz ignorancia de las vicisitudes de la vida fuera de las puertas del palacio.

"Andando el tiempo, gradualmente se dio cuenta de la verdad. En su año 29, cuando vino el momento crucial de su carrera, nació su hijo Rahula. Él vio a este hijo como un impedimento, porque se dio cuenta de que toda persona sin excepción tenía que nacer, enfermar y morir. Al comprender así la universalidad del dolor, decidió hallar una panacea para esta enfermedad universal de la humanidad.

"Por eso renunció a sus placeres de la realeza, abandonó su hogar cierta noche [...] se cortó el pelo, se vistió sencillamente como un asceta, y salió a vagar como Buscador de la Verdad."

13

Está claro que estos pocos detalles biográficos están en agudo contraste con los fantásticos relatos de los "textos canónicos". Y con la excepción del año en que nació, se aceptan comúnmente.

La

iluminación... cómo sucedió

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¿Cuál fue el "momento crucial de su carrera" que hemos mencionado antes? Fue cuando, por primera vez en la vida, vio a un hombre enfermo, a un hombre de edad avanzada y a un muerto. Esta experiencia lo angustió profundamente, y él se preguntó el significado de la vida: ¿Por qué nacían los hombres, solo para sufrir, envejecer y morir? Entonces, según se dice, vio a un santo, alguien que había renunciado al mundo en busca de la verdad. Esto impulsó a Gautama a abandonar familia, posesiones y su nombre de príncipe, y pasar los siguientes seis años buscando la respuesta entre los maestros y gurús del hinduismo; pero no tuvo éxito. Los relatos nos dicen que siguió un derrotero de meditación, ayuno, yoga y renunciamiento extremo, pero no halló tranquilidad ni iluminación espiritual.

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Con el tiempo se dio cuenta de que su derrotero extremo de renunciamiento era tan inútil como la vida dada a la satisfacción de sus deseos que había llevado antes. Entonces adoptó lo que llamó la Vía Intermedia, un derrotero en que evitaba los extremos de los estilos de vida que había seguido. Tras decidir que iba a encontrar la respuesta en su propia condición de entidad consciente, se sentó a meditar bajo una pipal, la higuera de la India. A la vez que resistía ataques y tentaciones del diablo Mara, se mantuvo constante en su meditación por cuatro semanas (algunos dicen siete semanas) hasta que supuestamente pasó a más allá de todo conocimiento y entendimiento y alcanzó la iluminación.

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Mediante ese proceso, según la terminología budista, Gautama llegó a ser el Buda... el Despierto o Iluminado. Había alcanzado la última meta, el nirvana, el estado de paz e iluminación perfectas, libre de los deseos y el sufrimiento. También se le ha llegado a conocer como Sakyamuni (sabio de la tribu Sakya), y frecuentemente él se llamó a sí mismo Tathagata (uno que así vino [a enseñar]). No obstante, diferentes sectas budistas tienen distintos puntos de vista sobre este asunto. Para algunas el Buda es solamente un hombre que halló la senda a la iluminación para sí y la enseñó a sus seguidores. Otras lo ven como el último de una serie de budas que han venido al mundo a predicar o revivificar el dharma (pali: Dhamma), la enseñanza o el camino del Buda. Otras lo ven como un bodhisatva, el que había alcanzado la iluminación, pero aplazó entrar en el nirvana con el fin de ayudar a otros que buscaban la iluminación. Sea lo que sea, este suceso, la Iluminación, es de principal importancia para toda escuela budista.

La

Iluminación... ¿qué es?

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Después de haber sido iluminado y haber vencido alguna vacilación inicial, el Buda salió a enseñar a otros su nueva verdad, su dharma. Su primer sermón, y probablemente el más importante, lo pronunció en la ciudad de Benarés, en un parque de venados, a cinco bhiksus... discípulos o monjes. En ese sermón enseñó que, para salvarse, uno tiene que evitar tanto el derrotero de la satisfacción sensual como el del ascetismo, y seguir la Vía Intermedia. Entonces uno tiene que entender y seguir las Cuatro Nobles Verdades (véase el recuadro de la página opuesta), que se pueden resumir brevemente así:

1) Toda existencia es sufrimiento.

2) El sufrimiento surge del deseo o anhelo.

3) La cesación de los deseos significa el fin del sufrimiento.

4) La cesación de los deseos se logra siguiendo la Senda o Sendero Óctuple, que controla la conducta, el pensamiento y la creencia.

18

Este sermón acerca de la Vía Intermedia y las Cuatro Nobles Verdades comprende la esencia de la Iluminación y se considera el epítome de toda la enseñanza del Buda. (Por contraste, compárese con Mateo 6:25-34; 1 Timoteo 6:17-19; Santiago 4:1-3; 1 Juan 2:15-17.) Gautama no alegó que hubiera recibido inspiración divina para este sermón, sino que lo atribuyó a sí mismo con las palabras "descubierto por el Tathagata". Se dice que en su lecho de muerte el Buda dio esta indicación a sus discípulos: "Busquen salvación solo en la verdad; no acudas por ayuda a nadie aparte de ti mismo". Por eso, según el Buda la iluminación no proviene de Dios, sino del esfuerzo personal por desarrollar el modo de pensar recto y las buenas obras.

19

No es difícil ver por qué recibió buena acogida esta enseñanza en la sociedad india de aquel tiempo. Por una parte, condenaba las prácticas religiosas caracterizadas por avidez y corrupción que promovían los brahmanes hindúes (la casta sacerdotal), y por otra, condenaba el ascetismo austero de los jainas y otras sectas místicas. Además, abolía los sacrificios y los ritos, las miríadas de dioses y diosas, y el gravoso sistema de castas que dominaba y esclavizaba a la gente en todo aspecto de la vida. En pocas palabras: prometía liberación a todo el que estuviera dispuesto a seguir el camino del Buda.

El

budismo extiende su influencia

20

Cuando los cinco bhiksus aceptaron la enseñanza del Buda, llegaron a ser la primera sangha u orden de monjes. Así se completaron las "Tres Gemas" o "Tres Joyas" (Triratna) del budismo, a saber: el Buda, el dharma y la sangha, que supuestamente ayudarían a la gente a ponerse en camino a la iluminación. Preparado así, Gautama el Buda pasó a predicar por todo el valle del Ganges. Personas de toda posición y condición social acudieron a oírle, y se hicieron sus discípulos. Para cuando él murió, a la edad de 80 años, había llegado a ser bien conocido y muy respetado. Según informes, sus últimas palabras a sus discípulos fueron: "El deterioro es inherente a todo lo compuesto. Obren con diligencia su propia salvación".

21

En el siglo III a.E.C., unos 200 años después de la muerte del Buda, se presentó el mayor promotor del budismo, el emperador Asoka, quien llegó a dominar sobre la mayor parte de la India. Entristecido por la matanza y la agitación que sus conquistas habían ocasionado, abrazó el budismo y le dio el apoyo estatal. Erigió monumentos religiosos, convocó concilios y exhortó a la gente a vivir por los preceptos del Buda. Asoka también envió misioneros budistas a todas partes de la India y a Sri Lanka, Siria, Egipto y Grecia. Fue principalmente por los esfuerzos de Asoka como el budismo se transformó de una secta de la India en una religión universal. Con razón algunos lo han visto como el segundo fundador del budismo.

22

Desde Sri Lanka, el budismo se extendió hacia el este a Myanmar (Birmania), Tailandia y otras partes de Indochina. Hacia el norte, el budismo se difundió por Cachemira y el Asia central. De esas regiones, y desde fecha tan antigua como el siglo I E.C., monjes budistas cruzaron los inhóspitos montes y desiertos y llevaron su religión a China. Desde China no fue difícil que el budismo se esparciera a Corea y Japón. El budismo también fue introducido en el Tíbet, región vecina al norte de la India. Allí se mezcló con creencias locales y surgió como el lamaísmo, que dominó tanto la vida religiosa como la política de aquella región. Para el siglo VI o quizás el VII E.C. el budismo se había establecido firmemente en todo el sudeste de Asia y el Oriente Lejano. Pero ¿qué sucedía en la India?

23

Mientras el budismo extendía su influencia a otros países, en la India iba decayendo. Los monjes, muy entregados a asuntos filosóficos y metafísicos, empezaron a perder el enlace con sus seguidores laicos. Además, la pérdida del patrocinio de la realeza y la adopción de ideas y prácticas hindúes apresuraron la decadencia del budismo en la India. Hasta lugares sagrados budistas como Lumbini, donde nació Gautama, y Buddh-Gayá, donde experimentó la "iluminación", cayeron en ruinas. Para el siglo XIII el budismo casi había desaparecido de la India, su país de origen.

24

Durante el siglo XX el budismo experimentó otro cambio de apariencia. La agitación política en China, Mongolia, el Tíbet y países del sudeste de Asia le dio un golpe devastador. Miles de monasterios y templos fueron destruidos y centenares de miles de monjes y monjas fueron echados de su país, encarcelados o hasta muertos. Con todo, la influencia del budismo todavía es vigorosa en el pensamiento y los hábitos de la gente de esos países.

25

En Europa y la América del Norte la idea budista de buscar "la verdad" dentro de la persona misma parece atraer a muchos, y su práctica de la meditación suministra un escape del bullicio de la vida occidental. Es interesante que en el prólogo del libro Living Buddhism (El budismo vivo), Tenzin Gyatso, el dalai lama del Tíbet en el exilio, escribiera: "Puede que hoy día el budismo desempeñe el papel de recordar a los occidentales que su vida tiene una dimensión espiritual".

Los

diversos caminos del budismo

26

Aunque se acostumbra hablar del budismo como si fuera una sola religión, en realidad está dividido en varias escuelas. Estas escuelas tienen diferentes interpretaciones de la naturaleza del Buda y sus enseñanzas, y cada una tiene sus propias doctrinas, prácticas y libros sagrados. Se dividen también en numerosos grupos y sectas, muchos de los cuales reciben profunda influencia de las culturas y tradiciones locales.

27

El Theravada (Camino de los Ancianos), o Hinayana (Pequeño Vehículo), es la escuela budista que medra en Sri Lanka, Myanmar (Birmania), Tailandia, Kampuchea (Camboya) y Laos. Para algunos, esta es la escuela conservadora. Recalca que cada persona obtenga sabiduría y obre su propia salvación por renunciar al mundo y llevar la vida de un monje mediante dedicarse a la meditación y el estudio en un monasterio.

28

En algunos de esos países es común ver a grupos de jóvenes (con cabeza rapada, larga vestidura de color de azafrán y pies descalzos) presentar sus tazones vacíos a los creyentes laicos cuya función es mantenerlos, para recibir así su sustento diario. Se acostumbra que los hombres pasen por lo menos parte de su vida en un monasterio. La meta final de la vida monástica es llegar a ser un arhat, es decir, alguien que ha alcanzado perfección y liberación espiritual del dolor y el sufrimiento que se experimentan durante los ciclos de renacer. El Buda ha mostrado el camino; a cada uno le toca seguirlo.

29

La escuela budista Mahayana (Gran Vehículo) por lo general se halla en China, Corea, Japón y Vietnam. Su nombre se debe a que recalca la enseñanza del Buda de que "la verdad y el camino de la salvación es para todos, sea que uno viva en una cueva, un monasterio o una casa [...] No es solo para los que abandonan el mundo". El concepto mahayana básico es que el amor y la compasión del Buda son tan grandes que él no retendría de nadie la salvación. Enseña que como la naturaleza del Buda está en todos nosotros, toda persona puede llegar a ser un buda (un iluminado) o un bodhisatva. La iluminación no viene mediante autodisciplina intensa, sino por fe en el Buda y compasión hacia toda cosa viviente. Es obvio que esto atrae más a las masas de mentalidad práctica. Sin embargo, debido a esta actitud más liberal han surgido numerosos grupos y sectas.

30

Entre las muchas sectas mahayanas que se han desarrollado en China y Japón están las escuelas budistas de Tierra Pura (País Puro) y Zen. La primera de estas tiene como centro de su creencia la fe en el poder salvador del Buda Amida, quien prometió a sus seguidores que volverían a nacer en la Tierra Pura, o el Paraíso Occidental, una tierra de gozo y deleite donde habitan dioses y humanos. Desde allí es fácil entrar en el nirvana. Por repetir el rezo "Pongo mi fe en el Buda Amida", en ciertas ocasiones miles de veces al día, el devoto se purifica para alcanzar la iluminación o para renacer en el Paraíso Occidental.

31

El budismo zen (la escuela Ch'an en China) recibió su nombre de la práctica de la meditación. Las palabras ch'an (chino) y zen (japonés) son variaciones de la palabra sánscrita dhyāna, que significa "meditación". Esta disciplina enseña que el estudio, las buenas obras y los ritos tienen poco mérito. Se puede alcanzar la iluminación con simplemente reflexionar sobre enigmas tan imponderables como: '¿Cuál es el sonido de una sola mano que aplaude?', y: '¿Qué hallamos donde no hay nada?'. La naturaleza mística del budismo zen se ha manifestado en las artes refinadas del arreglo floral, la caligrafía, la pintura con tinta, la poesía, la jardinería, y así por el estilo, que han recibido buena acogida en el mundo occidental. Hoy se encuentran centros de meditación zen en muchos países occidentales.

32

Finalmente consideramos el budismo del Tíbet, o lamaísmo. Esta forma del budismo recibe a veces el nombre de Mantrayana (Vehículo del Mantra) por su uso destacado de mantras, una serie de sílabas —que pueden tener o no tener significado— en largas recitaciones. En vez de recalcar la sabiduría o la compasión, esta forma del budismo recalca el uso de ritos, rezos, magia y espiritismo en la adoración. Se repiten rezos miles de veces al día con la ayuda de sartas de cuentas y molinillos de oraciones. Los complicados ritos se pueden aprender solamente bajo la instrucción oral de lamas, o líderes monásticos, entre los cuales los más conocidos son el dalai lama y el panchen lama. Después de la muerte de un lama se busca a un niño en quien, según se dice, el lama ha reencarnado, para que ese sea el siguiente líder espiritual. Sin embargo, ese término se aplica en general a todos los monjes, quienes, según un cálculo, en cierto tiempo eran aproximadamente la quinta parte de toda la población del Tíbet. Los lamas servían también de maestros, médicos, terratenientes y figuras políticas.

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Esas divisiones principales del budismo se subdividen a su vez en muchos grupos o sectas. Algunos de esos grupos son devotos de algún líder en particular, como Nichiren, de Japón, quien enseñó que solo los escritos Lotus-Sutra mahayanas contienen las verdaderas enseñanzas del Buda, y Nun Ch'in-Hai, de Taiwan, a quien siguen multitudes. En esto el budismo no difiere mucho de la cristiandad con sus muchas confesiones religiosas y sectas. En realidad es común ver a personas que afirman ser budistas participar en prácticas del taoísmo, el sintoísmo, la adoración de antepasados y hasta costumbres de la cristiandad. Todas estas sectas budistas dicen que basan sus creencias y prácticas en las enseñanzas del Buda.

Las

Tres Cestas y otras escrituras budistas

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Las enseñanzas atribuidas al Buda se transmitieron oralmente y solo empezaron a escribirse siglos después de su muerte. Por eso, a lo más representan lo que sus seguidores de generaciones posteriores creían que él había dicho y hecho. Esto se complica más por el hecho de que para entonces el budismo se había dividido en muchas escuelas. Por eso, diferentes textos presentan versiones muy variadas de lo que es el budismo.

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Los textos budistas más antiguos se escribieron en pali, idioma del que se dice que está relacionado con la lengua materna del Buda, alrededor del siglo I a.E.C. La escuela Theravada los acepta como los textos auténticos. Estos consisten en 31 libros organizados en tres colecciones llamadas Tipitaka (sánscrito: Tripitaka), que significa "Tres Cestas" o "Tres Compendios". La Vinaya Pitaka (Cesta de la Disciplina) trata principalmente sobre reglas y ordenanzas para monjes y monjas. La Sutta Pitaka (Cesta de los Textos) contiene los sermones, parábolas y proverbios que pronunciaron el Buda y sus discípulos principales. Finalmente, la Abhidhamma Pitaka (Cesta de la Doctrina Superior) consiste en comentarios sobre doctrinas budistas.

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Por otra parte, los escritos de la escuela Mahayana están en su mayor parte en sánscrito, chino y tibetano, y son voluminosos. Tan solo los textos chinos consisten en más de 5.000 tomos. Contienen muchas ideas que no estaban en los escritos anteriores, como relatos sobre budas tan numerosos como las arenas del Ganges, de quienes se dice que han vivido incontables millones de años, cada uno presidiendo su propio mundo búdico. No es exageración el comentario de un escritor respecto a que esos textos están "caracterizados por diversidad, imaginación extravagante, personalidades interesantes y repeticiones excesivas".

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No hay que decir que pocas personas pueden comprender esos tratados, que son muy complejos. El resultado de estos desenvolvimientos posteriores es que han alejado muchísimo al budismo del propósito original del Buda. Según la Vinaya Pitaka, el Buda quería que toda clase de persona entendiera sus enseñanzas, y no solo la clase educada. Con este fin, insistió en que sus ideas se enseñaran en el lenguaje de la gente común, no en el lenguaje sagrado y muerto del hinduismo. Por eso, a la objeción de los budistas de la escuela Theravada de que esos libros no son canónicos, la respuesta de los seguidores de la escuela Mahayana es que Gautama el Buda enseñó primero a los de humilde condición e ignorantes, pero que a los instruidos y sabios reveló las enseñanzas que se escribieron más tarde en los libros de la escuela Mahayana.

El

ciclo del karma y el samsara

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Aunque el budismo dio alguna libertad de las cadenas del hinduismo a la gente, sus ideas fundamentales todavía son un legado de las enseñanzas hindúes del karma y el samsara. El budismo, como lo enseñó originalmente el Buda, difiere del hinduismo en que niega la existencia de un alma inmortal y dice que el individuo es "una combinación de fuerzas o energías físicas y mentales". No obstante, sus enseñanzas todavía giran en torno a las ideas de que toda la humanidad vaga de una vida a otra por innumerables renacimientos (samsara) y sufre las consecuencias de acciones del pasado y el presente (karma). Aunque su mensaje de iluminación y de liberación de este ciclo puede parecer atrayente, algunos preguntan: ¿Cuán sólido es el fundamento? ¿Qué prueba hay de que todos los sufrimientos son el resultado de las acciones de uno en una vida anterior? Y, de hecho, ¿qué prueba hay de que haya alguna vida pasada?

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Una explicación acerca de la ley del karma dice:

"Kamma [equivalente pali de karma] es una ley en sí misma. Pero eso no quiere decir que tiene que haber un legislador. Las leyes comunes de la naturaleza, como la gravitación, no necesitan legislador. Tampoco exige legislador la ley del kamma. Funciona en su propio campo sin la intervención de un agente de dirección externo e independiente" (A Manual of Buddhism).

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¿Es eso razonamiento sólido? ¿Será verdad que las leyes de la naturaleza no necesitan un legislador? El Dr. Wernher von Braun, perito en cohetes, declaró en cierta ocasión: "Las leyes naturales del universo son tan precisas que no se nos hace difícil construir una nave espacial para volar a la Luna, y podemos medir el tiempo del vuelo con la precisión de una fracción de segundo. Estas leyes tienen que haber sido establecidas por alguien". La Biblia también habla de la ley de causa y efecto. Nos dice: "De Dios uno no se puede mofar. Porque cualquier cosa que el hombre esté sembrando, esto también segará". (Gálatas 6:7.) En vez de decir que esta ley no requiere legislador, señala que "de Dios uno no se puede mofar", lo que indica que esta ley fue puesta en función por su Hacedor, Jehová.

41

Además, la Biblia nos dice que "el salario que el pecado paga es muerte", y "el que ha muerto ha sido absuelto de su pecado". Hasta en los tribunales de justicia se reconoce que nadie puede ser sometido a proceso judicial dos veces con el riesgo de ser castigado por el mismo delito. Entonces, ¿por qué debería renacer una persona que ya ha pagado por sus pecados, simplemente para sufrir de nuevo las consecuencias de sus hechos del pasado? También, si uno no sabe por qué obras del pasado se le castiga, ¿cómo puede arrepentirse y mejorar? ¿Podría llamarse justicia a eso? ¿Está eso en conformidad con la misericordia, de la cual se dice que es la cualidad más sobresaliente del Buda? En contraste con eso, la Biblia, después de declarar que "el salario que el pecado paga es muerte", pasa a decir: "Pero el don que Dios da es vida eterna por Cristo Jesús nuestro Señor". Sí, promete que Dios eliminará toda la corrupción, el pecado y la muerte, y traerá libertad y perfección para toda la humanidad. (Romanos 6:7, 23; 8:21; Isaías 25:8.)

42

En cuanto a los renacimientos, esta es una explicación del Dr. Walpola Rahula, erudito budista:

"Un ser es simplemente una combinación de fuerzas o energías físicas y mentales. Lo que llamamos muerte es el cese total de las funciones del cuerpo físico. ¿Cesan por completo todas estas fuerzas y energías cuando el cuerpo deja de funcionar? El budismo dice: 'No'. La voluntad, la volición, el deseo, el anhelo de existir, de seguir, de llegar a ser cada vez más, es una fuerza tremenda que mueve vidas enteras, existencias enteras, que hasta mueve al mundo entero. Esta es la mayor fuerza, la mayor energía del mundo. Según el budismo, esta fuerza no cesa con el no funcionamiento del cuerpo, que es la muerte; más bien, sigue manifestándose en otra forma, produciendo la reexistencia que se llama renacer".

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Al momento de la concepción uno hereda el 50% de sus genes de cada uno de sus padres. Por lo tanto, de ninguna manera puede uno ser totalmente igual a otra persona de una existencia anterior. En realidad el proceso de renacer no tiene el apoyo de ningún principio científico conocido. Los que creen en la doctrina del renacer suelen citar como prueba la experiencia de personas que afirman que recuerdan rostros, sucesos y lugares que no han conocido antes. ¿Es lógico eso? Si uno dijera que alguien que puede relatar cosas de tiempos pasados tiene que haber vivido en aquellos tiempos, también tendría que decir que el que puede predecir el futuro —y hay muchos que afirman que hacen eso— tiene que haber vivido en el futuro. Pero está claro que eso no es así.

44

Más de 400 años antes del Buda la Biblia mencionó una fuerza de vida. En su descripción de lo que sucede cuando alguien muere, dice: "Entonces el polvo vuelve a la tierra justamente como sucedía que era, y el espíritu mismo vuelve al Dios verdadero que lo dio". (Eclesiastés 12:7.) La palabra "espíritu" se traduce de la palabra hebrea rú·aj, que significa la fuerza de vida que anima a toda criatura viviente, tanto humana como animal. (Eclesiastés 3:18-22.) Sin embargo, la diferencia importante es que rú·aj es una fuerza impersonal; no tiene voluntad propia ni retiene la personalidad ni característica alguna del difunto. No pasa de una persona a otra al ocurrir la muerte, sino que "vuelve al Dios verdadero que lo dio". En otras palabras, las perspectivas de vida futura de la persona —la esperanza de una resurrección— están totalmente en manos de Dios. (Juan 5:28, 29; Hechos 17:31.)

El

nirvana... ¿alcanzar lo inalcanzable?

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Esto nos lleva a la enseñanza del Buda sobre la iluminación y la salvación. En términos budistas, la idea fundamental de la salvación es librarse de las leyes del karma y el samsara, y alcanzar el nirvana. ¿Y qué es el nirvana? Los textos budistas dicen que es imposible describirlo o explicarlo, que solo se puede experimentar. No es un cielo adonde uno vaya después de la muerte, sino algo que todos pueden alcanzar ahora mismo. Se dice que la palabra misma significa "apagar por soplo, extinguir". De modo que algunos definen el nirvana como el cesamiento de toda pasión y deseo; una existencia libre de toda sensación, como el dolor, el temor, el deseo, el amor o el odio; un estado de tranquilidad, reposo e inmutabilidad eternos. Esencialmente, se dice que es la cesación de la existencia individual.

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El Buda enseñó que la iluminación y la salvación —la perfección del nirvana— no vienen de ningún Dios ni de una fuerza externa, sino del interior de la persona por su propio esfuerzo en buenas obras y pensamientos rectos. Esto hace surgir la pregunta: ¿Puede algo perfecto salir de lo que es imperfecto? ¿No nos indica lo que todos conocemos por experiencia que, como dijo el profeta hebreo Jeremías, "al hombre terrestre no le pertenece su camino. No pertenece al hombre que está andando siquiera dirigir su paso"? (Jeremías 10:23.) Si nadie puede controlar completamente sus actos ni siquiera en los asuntos sencillos de cada día, ¿es lógico pensar que alguien pueda hallar su salvación eterna por sí solo? (Salmo 146:3, 4.)

47

Tal como no es probable que un hombre metido en arena movediza pueda salir de ella por sí solo, así toda la humanidad está atrapada en el pecado y la muerte, y nadie puede librarse a sí mismo de esta situación. (Romanos 5:12.) No obstante, el Buda enseñó que la salvación depende únicamente de los esfuerzos de uno mismo. Su exhortación final a sus discípulos fue "confíen en sí mismos y no confíen en ayuda exterior; adhiéranse a la verdad como una lámpara; busquen salvación solo en la verdad; no acudas por ayuda a nadie aparte de ti mismo".

¿Iluminación,

o desilusión?

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¿Qué efecto tiene esa doctrina? ¿Infunde en sus creyentes verdadera fe y devoción? El libro Living Buddhism informa que en algunos países budistas hasta "los monjes piensan poco en las cosas sublimes de su religión. Muchos creen que el esforzarse por alcanzar el nirvana es totalmente irreal, y la meditación casi nunca se practica. Aparte del estudio poco metódico del tipitaka, tratan de ser una influencia de bien y armonía en la sociedad". De manera similar, la obra japonesa Enciclopedia Universal, en un comentario sobre el reciente resurgimiento de interés en las enseñanzas budistas, dice: "Mientras más se especializa el estudio del budismo, más se aparta de su propósito original... el de guiar a la gente. Desde este punto de vista, la tendencia reciente hacia el estudio riguroso del budismo no significa necesariamente el despertamiento de una fe viva. Más bien, hay que decir que, como fe, la verdadera vida de la religión que es objeto de una erudición metafísica complicada va perdiendo su poder".

49

El concepto fundamental del budismo es que el conocimiento y el entendimiento llevan a la iluminación y la salvación. Pero las doctrinas complicadas de las diversas escuelas budistas solo han llevado a la situación "totalmente irreal" que ya hemos mencionado, que la mayoría de los creyentes no pueden comprender. Para ellos el budismo se ha reducido a hacer el bien y seguir unos cuantos ritos y preceptos sencillos. No se enfrenta con las preguntas que causan la mayor perplejidad en la vida, como: ¿De dónde hemos venido? ¿Con qué propósito existimos? Y ¿qué futuro les espera al hombre y la Tierra?

50

Algunos budistas sinceros han reconocido la confusión y la desilusión que han causado las doctrinas complicadas y los ritos gravosos del budismo como se practica hoy. Los esfuerzos humanitarios de grupos y asociaciones budistas en algunos países tal vez hayan aliviado el dolor y el sufrimiento de muchas personas. Pero como fuente de verdadera iluminación y liberación para todos, ¿ha cumplido el budismo con su promesa?

¿Iluminación

sin Dios?

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Ciertos relatos de la vida del Buda cuentan que en una ocasión él y sus discípulos estaban en un bosque. Recogiendo un puñado de hojas, él dijo a sus discípulos: "Lo que les he enseñado es comparable a las hojas que tengo en la mano; lo que no les he enseñado es comparable a la cantidad de hojas que hay en el bosque". Por supuesto, lo que se infería era que el Buda había enseñado tan solo una parte pequeña de lo que sabía. Sin embargo, hay una omisión importante... Gautama el Buda no dijo casi nada acerca de Dios; tampoco afirmó alguna vez que él fuera Dios. De hecho, se dice que dijo a sus discípulos: "Si hay un Dios, es inconcebible que se interesara en mis asuntos cotidianos", y "no hay dioses que puedan ayudar al hombre o quieran hacerlo".

52

En ese sentido el papel del budismo con relación a la búsqueda del Dios verdadero por el hombre es mínimo. The Encyclopedia of World Faiths señala que "parece que el budismo primitivo no tomó en cuenta la cuestión de Dios, y ciertamente no enseñó ni exigió creer en Dios". Por su insistencia en que cada persona busque la salvación por su cuenta, volviéndose hacia el interior a su propia mente o conciencia en busca de iluminación, el budismo es en realidad agnóstico, si no es ateo. (Véase el recuadro de la página 145.) Al tratar de librarse de las cadenas de superstición del hinduismo y su desconcertante serie de dioses míticos, el budismo pasó al otro extremo. Pasó por alto el concepto fundamental de un Ser Supremo, por cuya voluntad todo existe y funciona. (Hechos 17:24, 25.)

53

Debido a ese modo de pensar egocéntrico e independiente, el resultado es un verdadero laberinto de leyendas, tradiciones, doctrinas complejas e interpretaciones generadas por las muchas escuelas y sectas a través de los siglos. Lo que tenía la intención de traer una solución sencilla a los complicados problemas de la vida ha llevado a un sistema religioso y filosófico que es incomprensible para la mayoría de la gente. Más bien, el budista de término medio está sencillamente absorto en adorar ídolos y reliquias, dioses y demonios, espíritus y antepasados, y en efectuar muchos otros ritos y prácticas que tienen poco que ver con lo que Gautama el Buda enseñó. Está claro que el buscar iluminación sin Dios no tiene éxito.

54

Para más o menos el mismo tiempo en que Gautama el Buda buscaba el camino a la iluminación, en otra parte del continente asiático vivían dos filósofos cuyas ideas con el tiempo ejercieron influencia en millones de personas. Estos fueron Lao-tsé y Confucio, los dos sabios a quienes veneraron generaciones de chinos y otras personas. ¿Qué enseñaron ellos, y qué influencia tuvieron en la búsqueda de Dios por el hombre? Eso lo consideraremos en el capítulo siguiente.

[Notas]

Así se translitera su nombre del pali. Del sánscrito la transliteración es Siddhārtha (escrito a veces más sencillamente Siddharta) Gautama. Sin embargo, se han dado varias fechas del nacimiento: 560, 563, o 567 a.E.C. La mayoría de las autoridades aceptan la fecha de 560 o por lo menos ponen su nacimiento en el siglo VI a.E.C.

En Japón muchos budistas celebran una vistosa "Navidad".

Las doctrinas budistas, como la de anatta (sin yo permanente), niegan la existencia de un alma invariable o eterna. Sin embargo, hoy la mayoría de los budistas, particularmente los del Oriente Lejano, creen en la transmigración de un alma inmortal. Su práctica de la adoración de antepasados y su creencia de que hay tormento en un infierno después de la muerte demuestran claramente esto.

[Preguntas

del estudio]

1. a) ¿Qué manifestaciones del budismo hay en la sociedad occidental? b) ¿A qué se debe esto?

2. ¿Dónde hay seguidores del budismo hoy día?

3. ¿Dónde hay información sobre la vida del Buda?

4. ¿Cómo se conservó al principio la enseñanza auténtica del Buda?

5. ¿Cuándo se escribieron los textos en pali?

6. ¿Qué críticas presentan algunos contra los "textos canónicos"? (Compárese con 2 Timoteo 3:16, 17.)

7. Según unos textos budistas, ¿cómo concibió al Buda su madre?

8. ¿Qué se predijo sobre el futuro del Buda?

9. Según informes, ¿qué sucesos extraordinarios tuvieron lugar después de anunciarse el futuro del Buda?

10. ¿Cómo se describe el nacimiento del Buda en textos sagrados budistas?

11. ¿A qué conclusión han llegado algunos eruditos en cuanto a los relatos sobre la vida del Buda que se hallan en los textos sagrados?

12, 13. a) ¿Qué dice el relato tradicional de la vida del Buda? b) ¿Qué se acepta comúnmente en cuanto al tiempo del nacimiento del Buda? (Compárese con Lucas 1:1-4.)

14. ¿Cuál fue el momento crucial de la vida de Gautama?

15. ¿Cómo alcanzó finalmente Gautama su presunta iluminación?

16. a) ¿Qué llegó a ser Gautama? b) ¿Qué puntos de vista diferentes hay en cuanto al Buda?

17. a) ¿Dónde y a quiénes predicó su primer sermón el Buda? b) Explique brevemente las Cuatro Nobles Verdades.

18. ¿Qué dijo el Buda acerca de la fuente de su iluminación? (Compárese con Job 28:20, 21, 28; Salmo 111:10.)

19. ¿Por qué recibió buena acogida en aquel tiempo el mensaje del Buda?

20. a) ¿Cuáles son las "Tres Joyas" del budismo? b) ¿Cuán extensa fue la campaña de predicación del Buda?

21. a) ¿Quién contribuyó a la expansión del budismo? b) ¿Qué resultados tuvieron sus esfuerzos?

22. ¿Cómo se estableció por toda Asia el budismo?

23. ¿Qué le sucedió al budismo en la India?

24, 25. En el siglo XX, ¿qué más le ha sucedido al budismo?

26. ¿Cómo se ha dividido el budismo?

27, 28. ¿Cómo describiría usted el budismo theravada? (Compárese con Filipenses 2:12; Juan 17:15, 16.)

29. Mencione las características del budismo mahayana. (Compárese con 1 Timoteo 2:3, 4; Juan 3:16.)

30. ¿Qué meta procuran alcanzar los devotos del budismo de la "Tierra Pura"? (Compárese con Mateo 6:7, 8; 1 Reyes 18:26, 29.)

31. ¿Qué rasgos distintivos tiene el budismo zen? (Compárese con Filipenses 4:8.)

32. ¿Cómo se practica el budismo tibetano?

33. ¿Qué semejanza hay entre las divisiones del budismo y las de la cristiandad? (Compárese con 1 Corintios 1:10.)

34. ¿Qué debemos tener presente al considerar las enseñanzas del budismo?

35. ¿Cuáles son los textos sagrados más antiguos del budismo?

36. Mencione características de las escrituras budistas mahayanas.

37. ¿Qué problemas surgieron debido a los escritos mahayanas? (Compárese con Filipenses 2:2, 3.)

38. a) ¿Qué diferencia hay entre las enseñanzas budistas y las hindúes? b) ¿Cuál es el concepto budista del alma en la teoría y en la práctica?

39. ¿Cómo explica un texto budista la ley del karma?

40. a) ¿Qué indica la existencia de las leyes naturales? b) ¿Qué dice la Biblia acerca de causa y efecto?

41. a) ¿Qué comparación se puede hacer entre la ley del karma y la ley de los tribunales? b) Diga qué diferencia hay entre el karma y la promesa bíblica.

42. ¿Cómo explica los renacimientos cierto erudito budista?

43. a) Biológicamente, ¿cómo se determina la composición genética de uno? b) ¿Qué "prueba" se da a veces para apoyar el renacer? c) ¿Concuerda esa "prueba" de los renacimientos con el conocimiento común?

44. Compare la enseñanza bíblica sobre el "espíritu" con la doctrina budista de los renacimientos.

45. Describa el concepto budista del nirvana.

46, 47. a) Según las enseñanzas budistas, ¿de dónde viene la salvación? b) ¿Cómo se opone a lo que todos conocemos por experiencia el punto de vista del budismo sobre la fuente de la salvación?

48. a) ¿Cómo describe un libro el efecto de ideas budistas complicadas como la del nirvana? b) En algunos lugares, ¿qué resultado ha tenido el interés reciente en las enseñanzas budistas?

49. Para muchos, ¿qué ha llegado a ser el budismo?

50. ¿Qué pregunta surge en vista de las experiencias de algunos budistas sinceros? (Compárese con Colosenses 2:8.)

51. a) ¿Qué dice una anécdota acerca de las enseñanzas del Buda? b) ¿Qué omisión importante manifiestan las enseñanzas del Buda? (Compárese con 2 Crónicas 16:9; Salmo 46:1; 145:18.)

52. a) ¿Cómo ve a Dios el budismo? b) ¿Qué ha pasado por alto el budismo?

53. ¿Qué se puede decir en cuanto a buscar iluminación sin Dios? (Compárese con Proverbios 9:10; Jeremías 8:9.)

54. En el capítulo siguiente, ¿las enseñanzas de qué otros pensadores religiosos orientales consideraremos?

[Recuadro

de la página 139]

Las

Cuatro Nobles Verdades del Buda

El Buda enunció su enseñanza fundamental en lo que se llama las Cuatro Nobles Verdades. Aquí presentamos en español citas del Dhammacakkappavattana Sutta (El fundamento del reino de la justicia), tomadas de la versión en inglés por T. W. Rhys Davids:

▪ "Esta, oh bhiksus, es la noble verdad sobre el sufrimiento. El nacimiento está acompañado de dolor, la degeneración es dolorosa, las enfermedades son dolorosas, la muerte es dolorosa. La unión con lo desagradable es dolorosa, doloroso es separarse de lo agradable; y todo anhelo que no se satisface, también es doloroso. [...]

▪ "Esta, oh bhiksus, es la noble verdad sobre el origen del sufrimiento. En verdad, es esa sed que causa la reanudación de la existencia, acompañada del deleite sensual, que busca satisfacción ahora aquí, después allá... es decir, el anhelo de la satisfacción de las pasiones, o el anhelo de la vida, o el anhelo del éxito. [...]

▪ "Esta, oh bhiksus, es la noble verdad sobre la destrucción del sufrimiento. En verdad, es la destrucción, en la cual no queda pasión, de esta misma sed; el dejar a un lado esta sed, el deshacerse de ella, el estar libre de ella, el ya no tener esta sed. [...]

▪ "Esta, oh bhiksus, es la noble verdad sobre el camino que lleva a la destrucción del pesar. En verdad, es este noble sendero óctuple; es decir: puntos de vista rectos; aspiraciones rectas; habla recta; conducta recta; modo de vivir recto; esfuerzo recto; atención recta, y contemplación recta".

[Recuadro

de la página 145]

El

budismo y Dios

"El budismo enseña el camino a la bondad y la sabiduría perfectas sin un Dios personal; el conocimiento más elevado sin una 'revelación'; [...] la posibilidad de redención sin un redentor que sustituya, una salvación en la cual cada uno es su propio salvador."—The Message of Buddhism (El mensaje del budismo), por el bhiksu Subhadra, como se le cita en What Is Buddhism? (¿Qué es el budismo?)

Entonces, ¿son ateos los budistas? El libro What Is Buddhism?, publicado por el budista Lodge, de Londres, contesta: "Si por ateo usted quiere decir alguien que rechaza el concepto de un Dios personal, lo somos". Entonces pasa a decir: "La mente que crece puede con la misma facilidad asimilar la idea de un Universo dirigido por Ley inmutable como asimilar el concepto de un Personaje distante que quizás nunca vea, que mora quién sabe dónde, y que en algún tiempo creó de la nada un Universo que está lleno de enemistad, injusticia, desigualdad de oportunidades, y sufrimiento y contienda interminables".

Así, pues, en teoría el budismo no aboga por creer en Dios ni en un Creador. Sin embargo, hoy hay templos y santuarios budistas en casi todo país donde se practica el budismo, y las imágenes y reliquias de budas y bodhisatvas han llegado a ser objetos a los que budistas devotos ofrecen oraciones, ofrendas y devoción. El Buda, quien nunca afirmó ser Dios, ha llegado a ser un dios en todo el sentido de la palabra.

[Mapa

de la página 142]

(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)

Para el siglo VII E.C. el budismo se había extendido desde la India por toda el Asia oriental

INDIA

Benarés

Buddh-Gayá

SIGLO III a.E.C. SRI LANKA

SIGLO I a.E.C. CACHEMIRA

ASIA CENTRAL

SIGLO I E.C. CHINA

MYANMAR

TAILANDIA

KAMPUCHEA

JAVA

SIGLO. IV E.C. COREA

SIGLO VI E.C. JAPÓN

SIGLO VII E.C. TÍBET

[Fotografías

de la página 131]

El estilo de los templos budistas varía por todo el mundo

Chengte, en el norte de China

Kofu, Japón

Ciudad de Nueva York, E.U.A.

Chiang Mai, Tailandia

[Fotografía

de la página 133]

El relieve en piedra "Sueño de Maya", de Gandhara, Paquistán, representa al futuro Buda como un elefante blanco (rodeado de un halo) introduciéndose por el costado derecho de la reina Maya para fecundarla

[Fotografías

de la página 134]

Monjes y adoradores budistas en un templo de la ciudad de Nueva York

[Fotografías

de la página 141]

Imágenes del Buda con ademanes estilizados

entrando en el nirvana

enseñando

meditando

resistiendo tentaciones

[Fotografía

de la página 147]

Procesión en honor del cumpleaños del Buda, en Tokio, Japón. El elefante blanco al fondo simboliza al Buda

[Fotografías

de la página 150]

Páginas del Lotus-Sutra o Escrituras del Loto (siglo X), en chino, describen el poder del bodhisatva Kuan-yin para salvar del fuego y la inundación. El bodhisatva Ksitigarbha, a la derecha, fue popular en Corea en el siglo XIV

[Fotografía

de la página 155]

Rollo budista de Kyoto, Japón, que describe los tormentos del "infierno"

[Fotografías

de la página 157]

Como se ve aquí desde la esquina superior izquierda, en el sentido de las agujas del reloj, hoy día los budistas adoran ante un lingam en Bangkok, Tailandia; ante la reliquia del Diente del Buda en Kandy, Sri Lanka; ante imágenes del Buda en Singapur y Nueva York

[Fotografías

de la página 158]

Una budista rezando ante un altar de la familia, y unos niños participando en un servicio religioso en un templo

Capítulo

7

El

taoísmo y el confucianismo... en busca del camino del Cielo

El taoísmo, el confucianismo y el budismo son las tres principales religiones de China y el Lejano Oriente. Sin embargo, el taoísmo y el confucianismo, a diferencia del budismo, no han llegado a ser religiones mundiales, universales, pues principalmente han permanecido en China y dondequiera que la cultura china ha ejercido alguna influencia. Aunque no hay cifras oficiales de la cantidad actual de sus seguidores en China, el taoísmo y el confucianismo, en conjunto, han dominado la vida religiosa de casi la cuarta parte de la población del mundo durante los pasados 2.000 años.

'QUE cien capullos florezcan; que cien escuelas contiendan.' Ese dicho, hecho famoso por haberlo usado en un discurso en 1956 Mao Tse-tung, de la República Popular de China, fue en realidad una paráfrasis de la expresión que los eruditos chinos han usado para describir la época china que se extendió desde el siglo V hasta el III a.E.C., llamada el período de los Estados Guerreantes (o Reinos Combatientes). Para ese tiempo la poderosa dinastía Chou (c. 1122-256 a.E.C.) había degenerado hasta convertirse en un sistema de estados feudales flojamente relacionados que siempre estaban en guerra entre sí, para gran angustia de la gente común.

2

Los trastornos y el sufrimiento causados por las guerras debilitaron mucho la autoridad de la clase gobernante tradicional. El pueblo ya no se contentó con someterse a los caprichos y las artimañas de la aristocracia ni sufrir en silencio las consecuencias. Como resultado de esto, las ideas y aspiraciones que se habían mantenido reprimidas por largo tiempo brotaron de súbito como 'cien capullos florecientes'. Diferentes escuelas filosóficas presentaron sus ideas sobre gobierno, ley, orden social, conducta y ética, además de sobre asuntos como la agricultura, la música y la literatura, con la intención de devolver alguna normalidad a la vida. A estas escuelas se las llamó las "cien escuelas". La mayoría de ellas no tuvieron efecto duradero. Sin embargo, dos escuelas adquirieron tanta prominencia que han afectado la vida de los chinos por más de 2.000 años. Con el tiempo a estas se las conoció como el taoísmo y el confucianismo.

Tao...

¿qué es?

3

Para entender cómo fue que el taoísmo y el confucianismo llegaron a tener tan profunda y duradera influencia en el pueblo chino (también en la gente de Japón, Corea y otras naciones de los alrededores) es necesario saber algo del concepto fundamental chino del Tao. Esa palabra misma significa "camino, vía o senda". Por extensión, también puede significar "método, principio o doctrina". Para los chinos, la armonía y el orden que percibían en el universo eran manifestaciones del Tao, cierta clase de voluntad o legislación divina que existía en el universo y lo regulaba. En otras palabras, en vez de creer en un Dios Creador, que controla el universo, creían en una providencia, una voluntad del cielo, o sencillamente el cielo mismo como la causa de todo.

4

Al aplicar el concepto del Tao a los asuntos humanos, los chinos creían que había una manera natural y correcta de hacerlo todo, y que toda cosa y toda persona tiene su lugar apropiado y su función apropiada. Por ejemplo, creían que si el gobernante cumplía con su deber mediante tratar con justicia a la gente y se encargaba de los ritos de sacrificio con relación al cielo, habría paz y prosperidad para la nación. De igual manera, si la gente estaba dispuesta a buscar el camino, o Tao, y seguirlo, todo sería armonioso, pacífico y eficaz. Pero el resultado de hacer lo contrario de ese camino, o presentarle resistencia, sería caos y desastre.

5

La idea de ajustarse al Tao y no estorbar su fluir es un elemento central del pensamiento filosófico y religioso chino. Se puede decir que el taoísmo y el confucianismo son dos expresiones diferentes del mismo concepto. El taoísmo adopta un punto de vista místico, y en su forma original aboga por la inacción, la quietud y la pasividad, evitar la sociedad y volver a la naturaleza. Su idea básica es que todo saldrá bien si la gente deja de preocuparse, no hace nada y permite que la naturaleza siga su curso. Por otra parte, el confucianismo adopta un enfoque pragmático, práctico. Enseña que el orden social se mantiene cuando toda persona desempeña el papel que le corresponde y cumple con su deber. Con ese fin, codifica todas las relaciones humanas y sociales —gobernante-súbdito, padre-hijo, esposo-esposa, y así por el estilo— y suministra pautas para todas estas. Naturalmente, nos hacemos ahora las siguientes preguntas: ¿Cómo llegaron a existir estos dos sistemas? ¿Quiénes los fundaron? ¿Cómo se practican hoy? ¿Y qué han hecho en lo referente a la búsqueda de Dios por el hombre?

El

taoísmo... un comienzo filosófico

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En sus primeras etapas el taoísmo era más filosofía que religión. Su fundador, Lao-tsé (Lao-tzú), descontento con el caos y el tumulto de los tiempos, buscó alivio mediante retirarse de la sociedad y volver a la naturaleza. No se sabe mucho acerca de este hombre, de quien se dice que vivió en el siglo VI a.E.C., aunque ni eso es seguro. Se le llamó comúnmente Lao-tsé, que significa "Viejo Maestro" o "Viejo", porque, según la leyenda, su madre lo llevó por tanto tiempo en la matriz que, cuando la criatura nació, el pelo ya le había encanecido.

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La única mención oficial de Lao-tsé se halla en She Ki (Memorias históricas), por Sseu-Ma T'sien, un respetado historiador de la corte de los siglos II y I a.E.C. De acuerdo con esta fuente, el verdadero nombre de Lao-tsé era Li Erh. Sirvió como empleado en los archivos imperiales de Loyang, en China central. Pero lo más significativo es que se da este relato sobre Lao-tsé:

"Lao-tzú residió en Chou la mayor parte de su vida. Cuando previó la decadencia de Chou, partió y llegó a la frontera. El aduanero Yin Hsi dijo: 'Señor, puesto que te place retirarte, te solicito que escribas para mí un libro'. Entonces Lao-tzú escribió un libro de dos partes que consistió en más de cinco mil palabras, en el cual consideró los conceptos del Camino [Tao] y el Poder [Te]. Entonces partió. Nadie sabe dónde murió".

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Muchos eruditos dudan de la autenticidad de este relato. De todos modos, el libro producido se conoce como Tao Te King (El clásico del camino y el poder [la virtud]) y se considera el principal libro de texto del taoísmo. Está escrito en versos pulidos y crípticos, algunos de los cuales solo constan de tres o cuatro palabras. Debido a esto y a que el significado de algunos caracteres ha cambiado considerablemente desde el tiempo de Lao-tsé, el libro puede interpretarse de muchas diferentes maneras.

Un

vistazo al "Tao Te King"

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En el Tao Te King Lao-tsé explicó el Tao, el camino último de la naturaleza, y lo aplicó a todo nivel de la actividad humana. Para que tengamos una idea de lo que contiene el Tao Te King, aquí damos una versión al español de la traducción moderna al inglés por Gia-fu Feng y Jane English. Sobre el Tao dice lo siguiente:

"[Hubo] algo formado misteriosamente,

nacido antes que el cielo y la Tierra. [...]

Puede que sea la madre de miríadas de cosas.

No sé su nombre.

Llamémoslo Tao".—Capítulo  25.

"Todas las cosas surgen de Tao.

La Virtud [Te] las nutre.

Están hechas de materia.

Las moldea el ambiente.

De modo que las miríadas de cosas respetan a Tao

y honran a la Virtud [Te]."—Capítulo 51.

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¿Qué deducimos de estos pasajes tan enigmáticos? Que para los taoístas el Tao es cierta misteriosa fuerza cósmica que es responsable del universo material. El objetivo del taoísmo es buscar el Tao, dejar atrás el mundo y entrar en unión con la naturaleza. Este concepto también se refleja en el modo como el taoísta ve la conducta humana. He aquí una muestra de ese ideal en el Tao Te King:

"Mejor no llegar a llenar que llenar hasta el borde.

Afila demasiado la hoja, y pronto se desafila.

Acumula oro y jade, y nadie puede protegerlo.

Consigue caudal y títulos, y vendrá desastre.

Retírate cuando el trabajo esté hecho.

Este es el camino del cielo".—Capítulo 9.

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Estos ejemplos muestran que, por lo menos al principio, el taoísmo era básicamente una escuela filosófica. Como reacción a las injusticias, el sufrimiento, la devastación y la futilidad que fueron el resultado del cruel feudalismo de aquel tiempo, los taoístas creían que el camino a la paz y la armonía era regresar a las tradiciones de los antiguos, los que habían vivido antes de que reyes y ministros dominaran a la gente común. Su ideal era vivir una vida rural tranquila, en unión con la naturaleza. (Proverbios 28:15; 29:2.)

El

segundo sabio del taoísmo

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La filosofía de Lao-tsé dio un paso adelante por la obra de Chuang-tsé (Chuang-tzú) que significa "Maestro Chuang" (369-286 a.E.C.), a quien se consideró el más eminente sucesor de Lao-tsé. En su libro Chuang-tzú, no solo dio más detalles sobre el Tao, sino que también explicó las ideas del yin y el yang, a las que se había dado atención antes en el I Ching o Yi King. (Véase la página 83.) Según él, nada es en realidad permanente o absoluto, sino que todo está en un estado de flujo entre dos cosas opuestas. En el capítulo "Inundación otoñal", escribió:

"Nada en el universo es permanente, puesto que todo vive solo lo suficiente para morir. Solo Tao, que no tiene principio ni fin, dura para siempre. [...] La vida puede asemejarse a un caballo rápido que galopa a toda velocidad... cambia constante y continuamente, en toda fracción de segundo. ¿Qué debe hacer uno? ¿Qué no debe hacer? Realmente eso no tiene ninguna importancia".

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Debido a esta filosofía de inercia, el punto de vista taoísta es que de nada vale tratar de impedir lo que la naturaleza ha puesto en marcha. Tarde o temprano todo regresa a lo opuesto. Prescindiendo de lo insoportable que sea alguna situación, pronto mejorará. Prescindiendo de lo agradable que sea una situación, pronto se desvanecerá. (Nótese el contraste con Eclesiastés 5:18, 19.) Se ve un ejemplo típico de este punto de vista filosófico de la vida por el sueño de Chuang-tsé que más lo trae a la memoria de la gente común:

"En cierta ocasión Chuang-tsé soñó que era una mariposa, una mariposa que revoloteaba, con felicidad y haciendo lo que quería. No sabía que era Chuang-tsé. De repente despertó y allí estaba, sólida y categóricamente Chuang-tsé. Pero no sabía si era Chuang-tsé que había soñado que era una mariposa, o una mariposa que soñaba que era Chuang-tsé".

14

La influencia de esta filosofía se ve en el estilo de poesía y pintura que desarrollaron artistas chinos de generaciones posteriores. (Véase la página 171.) Sin embargo, el taoísmo no seguiría siendo por largo tiempo una filosofía pasiva.

De

filosofía a religión

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En sus esfuerzos por alcanzar unión con la naturaleza, en los taoístas se creó una obsesión por lo duradero de esta y su poder de restaurarse a sí misma. Teorizaron que quizás si uno vivía en armonía con el Tao, o el camino de la naturaleza, de alguna manera podría penetrar en los secretos de la naturaleza y hacerse inmune al daño físico, a las enfermedades y hasta a la muerte. Aunque Lao-tsé nunca dio profunda consideración a esto, pasajes del Tao Te King parecían dar esa idea. Por ejemplo, el capítulo 16 dice: "Alcanzar unión con el Tao es eterno. Y aunque el cuerpo muere, el Tao nunca pasa".

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Chuang-tsé también contribuyó a esas ideas. Por ejemplo, en un diálogo de su libro Chuang-tzú, un personaje mítico le preguntó a otro: "Tú tienes mucha edad, y sin embargo tienes la tez de un niño. ¿Cómo es posible eso?". El otro respondió: "He aprendido el Tao". En cuanto a otro filósofo taoísta, Chuang-tsé escribió: "Ahora Lie-tsé podía viajar sobre el viento. Alegremente se transportaba en la brisa fresca por quince días antes de regresar. Entre los mortales que alcanzan la felicidad, tal hombre es raro".

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Relatos como estos agitaron el pensamiento de los taoístas, que empezaron a experimentar con meditación, dieta y ejercicios de respiración que supuestamente podían retardar el deterioro corporal y la muerte. Pronto empezaron a circular leyendas sobre inmortales que podían volar montados sobre las nubes y aparecer y desaparecer a voluntad, y que vivían por muchísimos años en montañas sagradas o islas distantes, sustentados por el rocío o por frutas mágicas. La historia china informa que en 219 a.E.C. un emperador de la dinastía Ch'in, Shi Huang-tí, envió una flota con 3.000 niños y niñas para hallar la isla legendaria de P'eng-lai, la morada de los inmortales, para que trajeran, al regresar, la hierba de la inmortalidad. Está de más decir que no regresaron con el elixir, pero la tradición dice que poblaron las islas que llegaron a conocerse como Japón.

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Durante la dinastía Han (206 a.E.C.–220 E.C.), las prácticas mágicas del taoísmo alcanzaron nuevo auge. Se decía que el emperador Wu Ti, aunque promovía el confucianismo como la enseñanza oficial del Estado, se sentía muy atraído a la idea taoísta de la inmortalidad física. Le atrajo particularmente la preparación de 'píldoras de la inmortalidad' mediante la alquimia. Según el parecer taoísta, la vida es el resultado de la combinación de las fuerzas opuestas yin y yang (fuerza femenina y fuerza masculina). Así, al fundir el plomo (oscuro, o yin) y el mercurio (brillante, o yang), los alquimistas imitaban el proceso de la naturaleza, y pensaban que el producto sería la píldora de la inmortalidad. Los taoístas también desarrollaron ejercicios como los del yoga, técnicas para controlar la respiración, restricciones dietéticas y prácticas sexuales que supuestamente fortalecían la energía vital y prolongaban la vida. Empezaron a usar, entre otras cosas, talismanes mágicos de los que se decía que hacían invisible e invulnerable al que los usaba y le permitían andar sobre el agua o volar por el aire. También colocaban en los edificios y sobre las entradas sellos mágicos, que por lo general contenían el símbolo yin-yang, para repeler a los espíritus malos y las fieras.

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Para el siglo II E.C. el taoísmo adquirió estructura. Cierto Chang Ling, o Chang Tao-ling, estableció una sociedad secreta taoísta en el oeste de China y practicó curaciones mágicas y alquimia. Porque a cada miembro le cobraban cinco celemines de arroz, su movimiento llegó a conocerse como el taoísmo de los cinco celemines de arroz (wu-tou-mi tao). Al alegar que había recibido una revelación personal de Lao-tsé, Chang llegó a ser el primer "maestro celeste". Finalmente se dio el informe de que había logrado preparar el elixir de la vida y que, montado en un tigre, había ascendido vivo al cielo desde el monte Lung-hu (monte Dragón-Tigre), en la provincia de Kiangsi. Con Chang Tao-ling empezó una sucesión de "maestros celestes" taoístas que duró siglos, todos los cuales maestros eran, supuestamente, reencarnaciones de Chang.

Confrontación

con el budismo

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El budismo empezó a infiltrarse en la vida religiosa china para el siglo VII, durante la dinastía T'ang (618-907 E.C.). Como medida contra esto, el taoísmo se promovió a sí mismo como una religión de origen chino. Lao-tsé fue deificado y los escritos taoístas canonizados. Se construyeron templos, monasterios y conventos, y se establecieron órdenes de monjes y monjas, más o menos al estilo budista. Además, el taoísmo también incluyó entre sus divinidades a muchos de los dioses, diosas, hadas e inmortales del folclor chino, tales como los Ocho Inmortales (Pa Hsien), el dios del hogar (Tsao Chen), dioses de las ciudades (Cheng Huang), y guardianes de la puerta (Men Chen). El resultado fue una amalgama que abarcaba elementos del budismo, supersticiones populares, espiritismo y adoración de antepasados. (1 Corintios 8:5.)

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Andando el tiempo el taoísmo degeneró lentamente hasta convertirse en un sistema de idolatría y superstición. Cada persona sencillamente adoraba a sus dioses y diosas favoritos en los templos locales y les pedía protección contra posible daño y ayuda para conseguir fortuna terrenal. Se contrataban los servicios de los sacerdotes para conducir funerales; escoger lugares apropiados para tumbas, casas y negocios; comunicarse con los muertos; proteger de espíritus malos y fantasmas; celebrar fiestas; y llevar a cabo otras ceremonias. Así, lo que había empezado como una escuela de filosofía mística se había transformado en una religión con una gran mezcla de creencias sobre espíritus inmortales, fuego infernal y semidioses, ideas sacadas del pozo cenagoso de creencias falsas de la antigua Babilonia.

El

otro prominente sabio de China

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Aunque hemos investigado el surgimiento, el desarrollo y la decadencia del taoísmo, debemos recordar que fue solo una de las "cien escuelas" que florecieron en China durante el período de los Estados Guerreantes. Otra escuela que con el tiempo adquirió prominencia, y más que eso, predominio, fue el confucianismo. Pero ¿por qué adquirió tanta prominencia el confucianismo? De todos los sabios chinos, no hay duda de que Confucio es el más conocido fuera de China; pero ¿quién fue en realidad él? ¿Y qué enseñó?

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En cuanto a Confucio, de nuevo dirigimos la atención a las She Ki (Memorias históricas) de Sseu-Ma T'sien. En contraste con las pocas palabras sobre Lao-tsé, hallamos una extensa biografía de Confucio. He aquí algunos detalles personales citados de una traducción por el erudito chino Lin Yutang:

"Confucio nació en el pueblo de Tsou, en el condado de Ch'angping, en el país de Lu. [...] [Su madre] oraba en el cerro Nich'iu y como respuesta a la oración dio a luz a Confucio en el año veintidós del duque Hsiang de Lu (551 a.C.). Cuando el niño nació tenía una protuberancia en la cabeza, y por eso se le llamó 'Ch'iu' (que significa "cerro"). Su nombre literario fue Chungni, y su apellido era K'ung".

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El padre de Confucio murió poco después de nacer este, pero su madre, aunque pobre, se las arregló para suministrarle buena educación. El niño se interesó profundamente en la historia, la poesía y la música. Según las Analectas, uno de los Cuatro Libros confucianos, se dedicó a la erudición a la edad de 15 años. A los 17 recibió un puesto gubernamental de poca importancia en su estado natal de Lu.

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Al parecer su condición económica mejoró, de modo que se casó a los 19 años de edad y tuvo un hijo el año siguiente. Cuando Confucio tenía más o menos 25 años, su madre murió. Parece que esto le afectó mucho. Como observador meticuloso de las tradiciones antiguas, Confucio entonces se retiró de la vida pública y por 27 meses se lamentó por su madre muerta, lo que para los chinos fue un ejemplo clásico de piedad filial.

Confucio

el maestro

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Después de eso Confucio dejó a su familia y emprendió la ocupación de maestro itinerante. Enseñaba música, poesía, literatura, educación cívica, ética y ciencia, o lo que había de ciencia en aquel tiempo. Tiene que haberse hecho bastante famoso, pues, según se dice, en cierta ocasión tuvo hasta 3.000 estudiantes.

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En Oriente se venera a Confucio principalmente como excelente maestro. De hecho, el epitafio de su tumba en Küfow, provincia de Shantung, lo llama sencillamente: "Maestro antiguo y muy santo". Un escritor occidental describe así el método de enseñar de Confucio: "Caminaba de 'lugar en lugar acompañado de los que iban absorbiendo sus puntos de vista acerca de la vida'. Cuando el viaje era largo, lo hacía en una carreta tirada por un buey. El paso lento del animal permitía a sus discípulos ir tras él a pie, y es obvio que con frecuencia lo que Confucio trataba en sus discursos se relacionaba con sucesos que tenían lugar en el camino". Es interesante el hecho de que en una fecha posterior, e independientemente, Jesús usó un método similar.

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No hay duda de que lo que hizo de Confucio un maestro respetado entre los orientales fue que él mismo era buen estudiante, especialmente de historia y ética. "La gente se sentía atraída a Confucio, no tanto porque fuera el hombre más sabio de su tiempo, sino porque era el erudito más instruido, el único, en su día, que podía enseñarles acerca de los libros antiguos y de la erudición antigua", escribió Lin Yutang. Después de señalar que probablemente el triunfo del confucianismo sobre otras escuelas filosóficas se debió al amor de Confucio al conocimiento, Lin resumió el asunto así: "Los maestros confucianos tenían algo específico que enseñar y los discípulos confucianos tenían algo específico que aprender, a saber, conocimiento histórico, mientras que las otras escuelas se veían obligadas a expresar solo sus propias opiniones".

"¡Es

el Cielo quien me conoce!"

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A pesar de su éxito como maestro, Confucio no consideraba la enseñanza como el trabajo de su vida. Creía que la única manera como sus ideas sobre ética y moralidad podían salvar al mundo atribulado de su día era si los gobernantes las ponían en práctica mediante emplearlo a él o emplear a sus discípulos en sus gobiernos. Con eso como mira, él y un grupito de sus discípulos más íntimos dejaron su estado natal de Lu y viajaron de estado en estado tratando de hallar al gobernante sabio que quisiera adoptar las ideas confucianas sobre el gobierno y el orden social. ¿Qué resultado tuvo esto? She Ki dice: "Finalmente salió de Lu, se vio abandonado en Ch'i, lo echaron de Sung y Wei, sufrió necesidades entre Ch'en y Ts'ai". Tras 14 años de viaje regresó a Lu desilusionado, pero no quebrantado.

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El resto de sus días los dedicó a la literatura y la enseñanza. (Véase la página 177.) Aunque quizás lamentaba no disfrutar de fama, dijo: "No murmuro contra el Cielo. No refunfuño contra el hombre. Sigo mis estudios aquí en la Tierra, y me mantengo en contacto con el Cielo arriba. ¡Es el Cielo quien me conoce!". Finalmente, en el año 479 a.E.C., murió a los 73 años de edad.

La

esencia de las ideas de Confucio

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Aunque Confucio sobresalió como erudito y maestro, su influencia de ninguna manera quedó limitada a los círculos escolásticos. De hecho, lo que Confucio buscaba no era simplemente enseñar reglas de conducta o moralidad, sino también restaurar la paz y el orden a la sociedad, que en aquel tiempo estaba desgarrada por el constante guerrear entre los señores feudales. Con miras a lograr su meta, Confucio enseñó que toda persona, desde el emperador hasta la gente común, debería aprender el papel que se esperaba que desempeñara en la sociedad, y vivir de acuerdo con ese papel.

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En el confucianismo este concepto se conoce como el li, que significa lo apropiado, cortesía, el orden de las cosas, y —por extensión— rito, ceremonia y reverencia. En respuesta a la pregunta: "¿Qué es este gran li?", Confucio dio la siguiente explicación:

"De todas las cosas por las que se rige la gente al vivir, el li es la mayor. Sin el li no sabemos adorar debidamente a los espíritus del universo; ni establecer la posición apropiada del rey y los ministros, del gobernante y los gobernados ni de los mayores y los menores; ni establecer las relaciones morales entre los sexos, ni entre padres e hijos, ni entre hermanos; ni distinguir los diferentes grados de relación dentro de la familia. Por eso el caballero estima tanto el li".

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Como se ve, el li es la norma de conducta por la cual el verdadero caballero (chün-tzu, a veces traducido: "hombre superior") cumple con todas sus relaciones sociales. Cuando todos se esfuerzan por hacer eso, "todo se corrige en la familia, el estado y el mundo", dijo Confucio, y entonces se efectúa el Tao, o el camino del cielo. Pero ¿cómo se ha de expresar el li? Eso nos lleva a otro concepto central del confucianismo: el de jen, humanidad, o benignidad humana.

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Aunque el concepto del li recalca la restricción mediante reglas externas, el jen trata con la naturaleza humana, o la persona interna. El concepto confuciano, especialmente como lo expresó Mencio, el discípulo principal de Confucio, es que la naturaleza humana es fundamentalmente buena. Por lo tanto, la solución a todos los males sociales radica en el cultivo de uno mismo, y eso empieza con la educación y el conocimiento. El primer capítulo de La gran sabiduría dice:

"Cuando se alcanza el verdadero conocimiento, entonces la voluntad se hace sincera; cuando la voluntad es sincera, entonces se corrige el corazón [...]; cuando se corrige el corazón, entonces se cultiva la vida personal; cuando se cultiva la vida personal, entonces se regula la vida familiar; cuando se regula la vida familiar, entonces la vida nacional tiene orden; y cuando la vida nacional tiene orden, entonces hay paz en este mundo. Desde el emperador hasta los hombres comunes, todos deben considerar el cultivo de la vida personal como la raíz o fundamento".

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Así podemos ver que, según Confucio, el que se observe el li permite que la gente se comporte apropiadamente en toda situación, y el que se cultive el jen hace que toda persona trate a los demás bondadosamente. El resultado, en teoría, es paz y armonía en la sociedad. El ideal confuciano, basado en los principios del li y el jen, se puede resumir así:

"Bondad en el padre, piedad filial en el hijo;

gentileza en el hermano mayor, humildad y respeto en el menor;

comportamiento justo en el esposo, obediencia en la esposa;

consideración humana en los mayores, respeto en los menores;

benevolencia en los gobernantes, lealtad en los ministros y los súbditos".

Todo esto ayuda a explicar por qué la mayoría de los chinos, y aun otros orientales, hacen tanto hincapié en los lazos familiares, en ser industriosos, en la educación y en conocer el lugar que uno ocupa y comportarse como se debe en ese lugar. Para bien o para mal, estos conceptos confucianos se han grabado profundamente en la conciencia china tras siglos de inculcación.

El

confucianismo se convierte en culto estatal

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Con el surgimiento del confucianismo vino el fin del período de las "cien escuelas". Los emperadores de la dinastía Han hallaron en la enseñanza confuciana de lealtad al gobernante la fórmula específica que necesitaban para solidificar el poder del trono. Bajo el emperador Wu Ti, de quien ya hemos hablado con relación al taoísmo, el confucianismo fue elevado a la categoría de culto estatal. Solo a los que conocían bien los clásicos confucianos se les seleccionaba para ser funcionarios estatales, y el que quisiera empleo con el gobierno tenía que aprobar exámenes sobre los clásicos confucianos, unos exámenes accesibles en toda la nación. Los ritos y rituales confucianos se convirtieron en la religión de la casa real.

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Los cambios que acabamos de describir elevaron mucho la posición de Confucio dentro de la sociedad china. Los emperadores Han empezaron la tradición de ofrecer sacrificios en su tumba. Le otorgaron títulos honoríficos. Entonces, en 630 E.C., T'ai Tsung, emperador de la dinastía T'ang, ordenó que se erigiera un templo estatal a Confucio en cada provincia y condado del imperio, y que se ofrecieran con regularidad sacrificios. Así se elevó a Confucio a lo que casi sería la posición de un dios, y el confucianismo se convirtió en una religión, casi indistinguible del taoísmo o el budismo. (Véase el recuadro de la página 175.)

El

legado de la sabiduría oriental

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Desde el fin de la gobernación dinástica en China en 1911 el confucianismo y el taoísmo han sido muy criticados, hasta perseguidos. El taoísmo fue desacreditado debido a sus prácticas de magia y superstición. Y del confucianismo se ha dicho que favorecía el feudalismo, que promovía una mentalidad esclavista para mantener a la gente —especialmente a las mujeres— bajo sujeción. Sin embargo, a pesar de toda esa denuncia oficial los conceptos básicos de esas religiones están tan profundamente arraigados en la mente china que todavía ejercen gran influencia en muchos.

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Por ejemplo, en 1987, bajo el titular "Ritos religiosos chinos raros en Beijing, pero florecientes en la costa", el periódico canadiense Globe and Mail informó que tras de casi 40 años de gobierno ateo en China todavía son comunes allí los ritos funerarios, los servicios en los templos y muchas prácticas supersticiosas. "La mayoría de las aldeas tienen un fengshui, por lo general un residente de edad avanzada, que sabe leer las fuerzas del viento (feng) y del agua (shui) para determinar el lugar más propicio para cada cosa, desde el sepulcro ancestral hasta una nueva casa o muebles para la sala", dice el informe.

40

En otros lugares el taoísmo y el confucianismo tienen seguidores dondequiera que sobrevive la cultura tradicional china. En Taiwan, un hombre que afirma ser descendiente de Chang Tao-ling preside como "maestro celeste" con autoridad para ordenar sacerdotes taoístas (Tao Shih). La popular diosa Matsu, llamada "Madre Santa que está en el Cielo", recibe adoración como santa patrona de la isla y de los marineros y pescadores. En cuanto a la gente común, se ocupa principalmente en hacer ofrendas a los espíritus de los ríos, las montañas y las estrellas, a las deidades patronas de todos los oficios y a los dioses de la salud, la buena suerte y la riqueza.

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¿Qué se puede decir del confucianismo? Su papel de religión ha sido reducido al de monumento nacional. En Küfow, China, el pueblo natal de Confucio, el Estado mantiene el Templo de Confucio y los terrenos de su familia como atracciones turísticas. Allí, según la revista China Reconstructs, hay representaciones de "un rito de adoración para Confucio". Y en Singapur, Taiwan, Hong Kong y otros lugares del Asia oriental la gente todavía celebra el cumpleaños de Confucio.

42

En el confucianismo y el taoísmo vemos que un sistema basado en la sabiduría y el razonamiento humanos —sin importar lo lógico y bienintencionado que sea— al fin no satisface en lo que se refiere a la búsqueda del Dios verdadero. ¿Por qué? Porque deja fuera un elemento esencial, a saber, la voluntad y los requisitos de un Dios personal. El confucianismo considera la naturaleza humana como la fuerza que da motivo para hacer el bien, y el taoísmo se vuelve hacia la naturaleza misma. Pero eso es confianza mal puesta, porque sencillamente equivale a adorar lo creado en vez de al Creador. (Salmo 62:9; 146:3, 4; Jeremías 17:5.)

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Por otra parte, las tradiciones de adorar a los antepasados y a ídolos, dar reverencia a fuerzas cósmicas y venerar a los espíritus de la naturaleza —junto con los ritos y las ceremonias relacionadas con estos— se han arraigado tanto en el pensar chino que se aceptan tácitamente como la verdad. Suele ser muy difícil hablar con un chino acerca de un Dios o Creador personal, por lo extraño que le resulta ese concepto. (Romanos 1:20-25.)

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No se puede negar que la naturaleza está llena de grandes maravillas y de sabiduría, y que nosotros los humanos tenemos las maravillosas facultades de raciocinio y conciencia. Pero, como hemos indicado en el capítulo sobre el budismo, las maravillas que vemos en el mundo natural han llevado a mentes razonantes a la conclusión de que tiene que existir un Diseñador o Creador. (Véanse las páginas 151, 152.) Establecido eso, ¿no es lógico que debamos esforzarnos por buscar al Creador? De hecho, el Creador mismo nos invita a hacerlo: "Levanten los ojos a lo alto y vean. ¿Quién ha creado estas cosas? Es Aquel que saca el ejército de ellas aun por número, todas las cuales él llama aun por nombre". (Isaías 40:26.) Si hacemos eso, llegaremos a conocer no solo quién es el Creador, a saber, Jehová Dios, sino también lo que él ha determinado para nuestro futuro.

45

Junto con el budismo, el confucianismo y el taoísmo, que han desempeñado un papel de importancia en la vida religiosa de los orientales, hay otra religión, una que es singularmente de los japoneses: el sintoísmo. ¿Cómo difiere de las demás? ¿Qué origen tiene? ¿Ha conducido a la gente al Dios verdadero? Consideraremos esto en el capítulo siguiente.

[Notas]

La traducción de este pasaje por Lin Yutang dice: "Por estar en conformidad con el Tao, es eterno, y toda su vida está protegida de daño".

Un celemín es una medida árida que equivale a nueve litros (dos galones).

La palabra "Confucio" es una transliteración del chino K'ung-fu-tzu, que quiere decir "el Maestro K'ung". Los sacerdotes jesuitas que fueron a China en el siglo XVI crearon el nombre latinizado cuando recomendaron al papa de Roma que Confucio fuera canonizado como "santo" de la Iglesia Católica Romana.

Un grupo taoísta de Taiwan, llamado T'ien Tao (Camino Celestial), afirma ser una mezcla de cinco religiones universales: el taoísmo, el confucianismo, el budismo, el cristianismo y el islam.

[Preguntas

del estudio]

1. (Inclúyase la introducción.) a) ¿Dónde se practican el taoísmo y el confucianismo, y cuánto se han extendido? b) ¿A qué época nos dirigimos ahora para examinar estas enseñanzas?

2. a) ¿Qué llevó a las "cien escuelas" filosóficas? b) ¿Qué queda de aquella situación de "cien escuelas"?

3. a) ¿Qué encierra el concepto chino del Tao? b) En vez de opinar que hubiera un Creador, ¿en qué veían los chinos la causa de todas las cosas? (Compárese con Hebreos 3:4.)

4. ¿Cómo aplicaron a los asuntos humanos el concepto del Tao los chinos? (Compárese con Proverbios 3:5, 6.)

5. a) ¿Qué punto de vista adopta el taoísmo sobre el Tao? b) ¿Qué punto de vista sobre el Tao adopta el confucianismo? c) ¿Qué preguntas piden contestación?

6. a) ¿Qué se sabe del fundador del taoísmo? b) ¿Por qué se llamó Lao-tsé al fundador del taoísmo?

7. ¿Qué aprendemos de Lao-tsé mediante las "Memorias históricas"?

8. a) Según se dice, ¿qué libro escribió Lao-tsé? b) ¿Por qué puede interpretarse de muchas diferentes maneras ese libro?

9. En el Tao Te King, ¿cómo describió Lao-tsé lo que era el Tao?

10. a) ¿Qué objetivo tiene el taoísmo? b) ¿Cómo se aplica a la conducta humana este punto de vista del taoísmo?

11. ¿Cómo puede describirse el ideal taoísta?

12. a) ¿Quién fue Chuang-tsé? b) ¿Qué añadió él a las enseñanzas originales de Lao-tsé?

13. a) Con lo que Chuang-tsé le añadió, ¿cómo ve la vida el taoísmo? b) ¿Qué sueño de Chuang-tsé es el que más viene a la memoria de la gente?

14. ¿En qué campos se refleja la influencia taoísta?

15. a) Por su obsesión con la naturaleza, ¿a qué idea llegaron los taoístas? b) ¿Qué declaraciones del Tao Te King contribuyeron a tal idea?

16. ¿Por qué puede decirse que las creencias mágicas del taoísmo fueron reforzadas por los escritos de Chuang-tsé?

17. ¿Qué prácticas taoístas se derivaron de imaginaciones anteriores, y qué resultado tuvieron estas prácticas? (Compárese con Romanos 6:23; 8:6, 13.)

18. a) ¿Qué idea taoísta hay tras las 'píldoras de la inmortalidad'? b) ¿Qué otras prácticas mágicas desarrolló el taoísmo?

19. ¿Cómo adquirió estructura el taoísmo?

20. ¿Cómo intentó contrarrestar la influencia budista el taoísmo?

21. Con el tiempo, ¿en qué se transformó el taoísmo, y cómo?

22. ¿Qué escuela filosófica llegó a dominar en China, y qué preguntas tenemos que considerar?

23. ¿Qué detalles personales sobre Confucio se dan en las "Memorias históricas"?

24. ¿Qué sucedió durante los primeros años y la juventud de Confucio?

25. ¿Cómo afectó a Confucio la muerte de su madre? (Compárese con Eclesiastés 9:5, 6; Juan 11:33, 35.)

26. Después de la muerte de su madre, ¿qué profesión escogió Confucio?

27. ¿Qué se sabe de Confucio como maestro? (Compárese con Mateo 6:26, 28; 9:16, 17; Lucas 12:54-57; Juan 4:35-38.)

28. Según el escritor chino Lin Yutang, ¿por qué era Confucio un maestro respetado?

29. a) ¿Cuál era la verdadera ambición de Confucio en la vida? b) ¿Cómo trató de realizar su ambición, y con qué resultado?

30. ¿Qué obras literarias son la base del confucianismo?

31. ¿Qué enseñó Confucio como el camino al orden social?

32, 33. a) ¿Qué encerraba el concepto confuciano del li? b) Según Confucio, ¿cuál sería el resultado de practicar el li?

34. ¿Qué encierra el concepto confuciano del jen, y cómo es útil para tratar con los males sociales?

35. a) ¿Cómo se pueden resumir los principios del li y el jen? b) ¿Cómo se refleja todo esto en la manera como los chinos ven la vida?

36. ¿Cómo llegó el confucianismo al rango de culto estatal?

37. a) ¿Cómo se convirtió en religión el confucianismo? b) ¿Por qué es en verdad más que una simple filosofía el confucianismo?

38. a) ¿Qué les ha sucedido al taoísmo y el confucianismo desde 1911? b) No obstante, ¿qué es cierto todavía de los conceptos básicos de esas religiones?

39. ¿Qué dice un informe noticiero acerca de las prácticas religiosas y supersticiosas en China?

40. ¿Qué prácticas religiosas se ven en Taiwan?

41. ¿Cómo se practica hoy el confucianismo como religión?

42. ¿Cómo se ve que el taoísmo y el confucianismo no satisfacen como guías en la búsqueda del Dios verdadero?

43. ¿Por qué no han ayudado a los chinos en general sus tradiciones religiosas en lo relativo a buscar al Dios verdadero?

44. a) ¿Cómo reaccionan las mentes razonantes a las maravillas del camino de la naturaleza? b) ¿Qué se nos estimula a hacer?

45. ¿Qué otra religión oriental consideraremos en el capítulo siguiente?

[Recuadro

de la página 175]

El

confucianismo: ¿filosofía, o religión?

Debido a que Confucio no dijo mucho acerca de Dios, muchas personas ven solamente una filosofía en el confucianismo, y no una religión. Pero lo que él dijo e hizo manifestaba que era religioso. Esto se puede notar con relación a dos puntos. Primero, él tenía temor reverente a un poder espiritual cósmico supremo, lo que los chinos llaman T'ien, o el Cielo, considerado por Confucio como la fuente de toda virtud y bondad moral y cuya voluntad, según creía él, dirige todas las cosas. Segundo, Confucio recalcó mucho la observancia meticulosa de los ritos y ceremonias relacionados con la adoración del cielo y de los espíritus de los antepasados difuntos.

Aunque Confucio nunca presentó estos puntos de vista como una forma de religión, para generaciones de chinos han llegado a ser lo que equivale a una religión.

[Recuadro/Fotografías

de la página 177]

Los

Cuatro Libros y los Cinco Clásicos confucianos

Los

Cuatro Libros

1. La gran sabiduría (Ta Hsüeh), la base de la educación del caballero, el primer libro de texto estudiado por los niños de edad escolar en la vieja China

2. La doctrina del justo medio (Chung Yung), un tratado sobre el desarrollo de la naturaleza humana mediante la moderación

3. Las Analectas (Lun ), una colección de los dichos de Confucio, considerada la fuente principal del pensamiento confuciano

4. El libro de Mencio (Meng-tzu), escritos y dichos de Meng-tsé, o Mencio, el más distinguido discípulo de Confucio

Los

Cinco Clásicos

1. El libro de las odas (Chi King), 305 poemas que dan un cuadro de la vida diaria en los principios de los tiempos Chou (1000-600 a.E.C.)

2. El libro de la historia (Chu King), que abarca 17 siglos de historia china comenzando con la dinastía Sang (1766-1122 a.E.C.)

3. El libro de los cambios (Yi King), un libro de adivinación, basado en interpretaciones de las 64 combinaciones posibles de seis líneas completas o quebradas

4. El libro de los ritos (Li Kin), una colección de reglas sobre ceremonias y ritos

5. Anales de la primavera y el otoño (Chunt Siu), una historia del estado natal de Confucio, Lu, que abarca el período de 721-478 a.E.C.

[Fotografías]

Cinco Clásicos, arriba, y una porción, a la izquierda, de La gran sabiduría (uno de los Cuatro Libros), obra de la que se cita en las páginas 180 y 181

[Ilustración

de la página 163]

Tao, 'el camino que se debe seguir'

[Fotografía

de la página 165]

Lao-tsé, el filósofo del taoísmo, sobre un búfalo

[Fotografía

de la página 166]

Templo taoísta a Matsu, "Madre Santa que está en el Cielo", en Taiwan

[Fotografía

de la página 171]

Montañas envueltas en la bruma, aguas tranquilas, árboles cimbreantes y eruditos en retiro —temas populares en la pintura china de paisajes— reflejan el ideal taoísta de vivir en armonía con la naturaleza

[Fotografías

de la página 173]

A la izquierda, antigua entalladura de un dios de la Larga Vida con los Ocho Inmortales. A la derecha, sacerdote taoísta en su atavío especial oficiando en un funeral

[Fotografía

de la página 179]

Confucio, el sabio preeminente de China, es venerado como maestro de moralidad y ética

[Fotografía

de la página 181]

Celebraciones con música en Sung Kyun Kwan, un centro educativo confuciano del siglo XIV en Seúl, Corea, perpetúan los ritos confucianos

[Fotografías

de la página 182]

Sea budista, taoísta o confuciano, el chino típico (como se muestra de izquierda a derecha) rinde homenaje a sus antepasados en el hogar, adora al dios de la riqueza y, en los días festivos, ofrece sacrificios en los templos

Capítulo

8

El

sintoísmo... Japón busca a Dios

"Porque mi padre era sacerdote sintoísta, se nos había dicho que cada mañana antes del desayuno ofreciéramos un vaso de agua y un tazón de arroz cocido sobre el kamidana [altar sintoísta de la familia]. Después de aquel acto de adoración retirábamos el tazón de arroz y comíamos de él. Yo confiaba en que el hacer esto haría que los dioses nos protegieran.

"Cuando compramos una casa nos aseguramos de que estuviera en el lugar propicio con relación a la casa anterior por medio de consultar sobre ello con un chamán o médium. Él nos advirtió que la nueva casa tenía tres puertas demoníacas y nos dijo que siguiéramos el procedimiento de purificación que mi padre señalara. De modo que purificábamos aquellas habitaciones con sal una vez al mes."—Mayumi T.

EL SINTOÍSMO (shinto) es predominantemente una religión japonesa. Según la Nihon Shukyo Jiten (Enciclopedia de religiones japonesas): "La formación del sintoísmo casi se identifica con la cultura étnica japonesa, y es una cultura religiosa que nunca se practicó por separado de esta sociedad étnica". Pero ahora es tan extensa la influencia japonesa en asuntos de negocios y de cultura que deberíamos estar interesados en saber qué factores religiosos han moldeado la historia de Japón y la personalidad japonesa.

2

Aunque el sintoísmo afirma que cuenta con más de 91.000.000 de miembros en Japón —lo que equivaldría a tres cuartas partes de la población de ese país— una investigación revela que solo 2.000.000 de personas, o el 3% de la población adulta, realmente afirma creer en el sintoísmo. Sin embargo, Sugata Masaaki, investigador del sintoísmo, dice: "El sintoísmo está tan inextricablemente entretejido con la vida cotidiana japonesa que la gente casi no se da cuenta de que ese sistema existe. Para los japoneses el sintoísmo es menos una religión que un elemento del ambiente que no estorba, como el aire que respiran". Hasta personas que afirman que no están interesadas en la religión compran amuletos sintoístas que supuestamente las protegen en el tráfico, se casan según la tradición sintoísta y gastan mucho dinero en las fiestas anuales del sintoísmo.

¿Cómo

empezó?

3

La designación japonesa "shinto" para el sintoísmo surgió en el siglo VI E.C. como medio de distinguir del budismo —que estaba infiltrándose en Japón— la religión local. "Por supuesto, 'la religión de los japoneses' [...] existía antes de que llegara el budismo —explica Sachiya Hiro, investigador de religiones japonesas—, pero era una religión del subconsciente, que consistía en costumbres y hábitos populares. Sin embargo, la introducción del budismo hizo que la gente se diera cuenta de que aquellas costumbres populares constituían una religión japonesa, a diferencia del budismo, que era una religión extranjera." ¿Cómo llegó a existir esta religión japonesa?

4

Es difícil decir con exactitud cuándo empezó el sintoísmo original, o la "religión de los japoneses". Con el advenimiento del cultivo de tierras húmedas para la producción del arroz, "fue necesario tener comunidades bien organizadas y estables para cultivar la tierra —explica la Kodansha Encyclopedia of Japan—, y se desarrollaron ritos agrícolas que después desempeñaron un papel importante en el sintoísmo". Aquellos pueblos primitivos concibieron numerosos dioses de la naturaleza, y los reverenciaron.

5

Además de esta reverencia, el temor a las almas de los difuntos dio origen a ritos con que se procuraba apaciguarlas. De esto con el tiempo se desarrolló la adoración de los espíritus ancestrales. Según el sintoísmo, un alma "que ha partido" todavía tiene su personalidad y se mancha con la contaminación de la muerte inmediatamente después de morir. Cuando los que están de duelo ejecutan ritos de conmemoración, purifican el alma del que ha muerto hasta el punto de librarla de toda inclinación al mal, y esa alma adquiere un carácter apacible y benévolo. Con el tiempo el espíritu del antepasado asciende a la posición de una deidad ancestral o guardiana. Así descubrimos que el creer en un alma inmortal es elemento básico de una religión más, y acondiciona las actitudes y acciones de los creyentes. (Salmo 146:4; Eclesiastés 9:5, 6, 10.)

6

Se creía que los dioses de la naturaleza y los dioses ancestrales eran espíritus que "flotaban" en el aire y lo llenaban. Durante las festividades la gente invocaba a los dioses para que descendieran a los lugares que específicamente hubieran sido santificados para aquella ocasión. Se decía que los dioses habitaban temporalmente en shintai... objetos de adoración como árboles, piedras, espejos y espadas. Los chamanes, o médium, presidían en los ritos en que se invocaba a los dioses.

7

Gradualmente los "lugares de aterrizaje" de los dioses, lugares purificados temporalmente para las fiestas, adquirieron carácter más permanente como tales. La gente construía santuarios para los dioses benévolos, los que aparentemente bendecían a sus adoradores. Al principio la gente no tallaba imágenes de los dioses, sino que adoraba los shintai, en los cuales se decía que residían los espíritus de los dioses. Hasta una montaña entera, como el monte Fuji, podía servir de shintai. Con el tiempo los dioses fueron tantos que los japoneses desarrollaron la expresión yaoyorozu-no-kami, que literalmente significa "ocho millones de dioses" ("kami" significa "dioses" o "deidades"). Hoy esa expresión se usa para significar "un sinnúmero de dioses", pues la cantidad de deidades sintoístas sigue aumentando.

8

A medida que las ceremonias sintoístas fueron concentrándose en santuarios, cada clan veneró a su propia deidad guardiana. Sin embargo, en el siglo VII E.C., cuando la familia imperial unificó a la nación, elevó a su diosa-Sol, Amaterasu Omikami, a la posición de deidad nacional y la hizo la figura central de los dioses del sintoísmo. (Véase el recuadro de la página 191.) Con el tiempo se presentó el mito de que el emperador era descendiente directo de la diosa-Sol. Para fortalecer esa creencia, en el siglo VIII E.C. se compilaron dos prominentes escritos del sintoísmo, el Kojiki y el Nihon shoki. Estos libros contenían mitos que ensalzaban a la familia imperial como descendientes de los dioses, lo que ayudó a establecer la supremacía de los emperadores.

Una

religión de fiestas y ceremonias

9

Sin embargo, no se tenía a estos dos libros de la mitología sintoísta como escrituras inspiradas. Es interesante que el sintoísmo no tiene fundador conocido ni Biblia. "El sintoísmo es una religión con una serie de 'carencias' —explica Shouichi Saeki, erudito sobre el sintoísmo—. Carece de doctrinas claras y carece de teología detallada. Pudiera decirse que carece de preceptos que deban observarse. [...] Aunque yo me crié en una familia que tradicionalmente se ha adherido al sintoísmo, no recuerdo haber recibido seria educación religiosa." (Cursivas nuestras.) Para los sintoístas no importan las doctrinas, los preceptos ni, a veces, lo que adoran. "Hasta en el mismo santuario —dice un investigador del sintoísmo— el dios del santuario solía ser reemplazado por otro, y a veces la gente que adoraba a estos dioses y les ofrecía oraciones ni siquiera se daba cuenta del cambio."

10

Entonces, ¿qué es de vital importancia para los sintoístas? "Originalmente —dice un libro sobre la cultura japonesa— el sintoísmo consideraba 'buenos' los actos que promovían la armonía y el sustento de una pequeña comunidad, y consideraba 'malos' los actos que estorbaban tal armonía y sustento." Se consideraba que lo de máximo valor era la armonía con los dioses, la naturaleza y la comunidad. Todo lo que perturbara la armonía y paz de la comunidad era malo, prescindiendo de su valor moral.

11

Puesto que el sintoísmo no tiene doctrina ni enseñanza formal, promueve la armonía de la comunidad mediante ceremonias y fiestas. "Lo más importante del sintoísmo —explica la enciclopedia Nihon Shukyo Jiten— es si celebramos o no las fiestas." (Véase el recuadro de la página 193.) El comer juntos en las fiestas para los dioses ancestrales contribuía a un espíritu de cooperación entre la gente de la comunidad que cultivaba arroz. Las festividades importantes se relacionaban principalmente —y esto todavía es así— con el cultivo del arroz. En la primavera los aldeanos invocan al "dios de los arrozales" para que baje a su aldea, y le piden una buena cosecha. En el otoño la gente da gracias a sus dioses por la cosecha. Durante las fiestas la gente lleva sus dioses sobre un mikoshi, o santuario portátil, y establece comunión con los dioses mediante vino de arroz (sake) y alimento.

12

Sin embargo, los sintoístas creen que para estar en unión con los dioses tienen que limpiarse y purificarse de toda impureza moral y todo pecado. Ese es el propósito de los ritos. Hay dos maneras de purificar a una persona o un objeto. Una es oharai y la otra es misogi. En oharai un sacerdote sintoísta ondea una rama del árbol sakaki, de hoja perenne, con papeles o lino atados a su punta para purificar un objeto o a una persona, mientras que en misogi se usa agua. Estos ritos de purificación son tan vitales en la religión sintoísta que cierta autoridad japonesa declara: "Se puede decir con toda seguridad que sin estos ritos el sintoísmo no puede quedar en pie [como religión]".

La

adaptabilidad del sintoísmo

13

Las festividades y los ritos han seguido formando parte del sintoísmo a pesar de la transformación que esa religión ha experimentado a través de los años. ¿Qué transformación? Un investigador del sintoísmo asemeja los cambios que ha habido en esa religión a los de una muñeca a la cual se viste. Cuando se introdujo el budismo, el sintoísmo se vistió con la enseñanza budista. Cuando la gente necesitó normas morales, la religión se vistió con el confucianismo. El sintoísmo ha mostrado extrema adaptabilidad.

14

El sincretismo, o la fusión de elementos de una religión con los de otra, ocurrió desde muy temprano en la historia del sintoísmo. Aunque el confucianismo y el taoísmo (en Japón el "Camino de yin y yang") se habían infiltrado en la religión sintoísta, el budismo se mezcló como ingrediente principal con el sintoísmo.

15

Cuando el budismo entró desde China y Corea, los japoneses llamaron shinto, o el "camino de los dioses", a sus prácticas religiosas tradicionales. Sin embargo, con la llegada de una nueva religión Japón se dividió en cuanto a aceptar el budismo o no. El grupo que favorecía el budismo decía con insistencia: 'Todos los países vecinos adoran de ese modo. ¿Por qué debe ser diferente Japón?'. Los opositores del budismo presentaban esta objeción: 'Si adoramos a los dioses de los vecinos provocaremos la cólera de nuestros dioses'. Tras décadas de discordia, los que favorecían el budismo salieron ganando. Para el fin del siglo VI E.C., cuando el príncipe Shotoku abrazó el budismo, la nueva religión se había arraigado.

16

A medida que el budismo se esparció a comunidades rurales, se enfrentó con las deidades locales del sintoísmo cuya existencia estaba firmemente arraigada en la vida cotidiana de la gente. Las dos religiones tuvieron que transigir para coexistir. Los monjes budistas que practicaban la autodisciplina en las montañas ayudaron a fusionar las dos religiones. Puesto que se creía que las divinidades del sintoísmo moraban en las montañas, las prácticas ascéticas de los monjes en las montañas hicieron surgir la idea de mezclar el budismo y el sintoísmo, lo que también llevó a la construcción de jinguji, o "santuarios-templos". Gradualmente ocurrió una fusión de las dos religiones a medida que el budismo tomó la iniciativa formando teorías religiosas.

17

Mientras tanto, siguió arraigando la creencia de que Japón era una nación divina. Cuando los mongoles atacaron Japón en el siglo XIII, surgió la creencia en el kamikaze, que literalmente quiere decir "viento divino". Dos veces los mongoles atacaron la isla de Kyushu con grandes flotas, y dos veces sus esfuerzos fueron frustrados por tormentas. Los japoneses atribuyeron aquellas tormentas o vientos (kaze), a sus dioses (kami) sintoístas, y esto engrandeció mucho a sus dioses.

18

Cuando la confianza en las deidades del sintoísmo aumentó, a estas se las vio como los dioses originales, mientras que a los budas ("iluminados") y bodhisatvas (los encaminados a ser budas que ayudan a otros a lograr la iluminación; véanse las páginas 136-138, 145, 146) se les vio solo como manifestaciones locales y temporales de la divinidad. Como resultado de este conflicto entre el sintoísmo y el budismo se desarrollaron varias escuelas del sintoísmo. Algunas recalcaban el budismo, mientras que otras elevaban a los dioses sintoístas, y otras usaron una forma posterior del confucianismo para adornar sus enseñanzas.

La

adoración del emperador y el sintoísmo estatal

19

Después de muchos años de transigir, los teólogos sintoístas decidieron que su religión había sido contaminada por el pensamiento religioso chino. Por eso, insistieron en regresar a las antiguas costumbres japonesas. Surgió una nueva escuela del sintoísmo, conocida como Sintoísmo de Restauración, y uno de sus principales teólogos fue Norinaga Motoori, erudito del siglo XVIII. En busca del origen de la cultura japonesa, Motoori estudió los clásicos, especialmente los escritos sintoístas llamados Kojiki. Enseñó la superioridad de la diosa-Sol Amaterasu Omikami, pero dejó la causa de los fenómenos naturales como algo que vagamente se podía atribuir a los dioses. Además, según su enseñanza la providencia divina no se puede predecir, y es falta de respeto por parte de los hombres tratar de entenderla. Su idea era: No haga preguntas, y sométase a la providencia divina. (Isaías 1:18.)

20

Uno de sus seguidores, Atsutane Hirata, amplió la idea de Norinaga y trató de purificar el sintoísmo, librarlo de todas las influencias "chinas". ¿Qué hizo Hirata? ¡Fusionó el sintoísmo con teología "cristiana" apóstata! Asemejó a Amenominakanushi-no-kami, un dios mencionado en el Kojiki, al Dios del "cristianismo" y dijo que este dios que preside el universo tenía dos dioses subordinados, "el Alto-Productivo (Takami-musubi) y el Divino-Productivo (Kami-musubi), quienes aparentemente representan los principios masculino y femenino" (Religions in Japan [Las religiones de Japón]). Sí, adoptó la enseñanza de un dios trino y uno del catolicismo romano, aunque esta nunca llegó a ser la enseñanza principal del sintoísmo. Sin embargo, la mezcla que hizo Hirata del llamado cristianismo y el sintoísmo introdujo al fin en la mente sintoísta la forma de monoteísmo de la cristiandad. (Isaías 40:25, 26.)

21

La teología de Hirata llegó a ser la base para el movimiento de venerar al emperador, lo que llevó al derribo de los dictadores militares del régimen feudal, los shogunes, y a la restauración del gobierno imperial en 1868. Establecido el gobierno imperial, se nombró a los discípulos de Hirata para que fueran comisionados gubernamentales de la adoración sintoísta, y ellos promovieron un movimiento que hacía del sintoísmo la religión estatal. Bajo la nueva constitución de aquellos días, al emperador, visto como descendiente directo de la diosa-Sol Amaterasu Omikami, se le consideraba "sagrado e inviolable". Así llegó a ser el dios supremo del sintoísmo estatal. (Salmo 146:3-5.)

Los

"escritos sagrados" del sintoísmo

22

Aunque el sintoísmo tenía sus registros, ritos y oraciones antiguas en la forma de los escritos Kojiki, Nihongi y Yengishiki, el sintoísmo estatal necesitaba un libro sagrado. En 1882 el emperador Meiji emitió un Rescripto Imperial a Soldados y Marineros. Puesto que este documento vino del emperador, los japoneses lo consideraron escrito sagrado, y llegó a ser la base para meditación diaria entre los hombres de las fuerzas armadas. El rescripto hacía hincapié en que el deber del individuo de pagar sus deudas y obligaciones al dios-emperador estaba por encima de todo deber para con otros.

23

El 30 de octubre de 1890 el emperador añadió el Rescripto Imperial sobre la Educación a la escritura sagrada del sintoísmo. Este "no solo colocó los cimientos para la educación escolar, sino que casi llegó a ser las sagradas escrituras del sintoísmo estatal", explica Shigeyoshi Murakami, investigador del sintoísmo estatal. El rescripto aclaraba que la relación "histórica" entre los antecesores imperiales míticos y sus súbditos era la base de la educación. ¿Cómo vieron estos edictos los japoneses?

24

"Cuando yo era niña, el vicedirector [de la escuela] sostenía una caja de madera al nivel de los ojos y con reverencia la subía al escenario —recuerda Asano Koshino—. El director recibía la caja y sacaba el rollo en que estaba escrito el Rescripto Imperial sobre la Educación. Mientras se leía el rescripto teníamos que mantener inclinada la cabeza hasta que oyéramos las palabras de conclusión: 'El Nombre de Su Majestad y Su sello'. Oímos aquello tantas veces que nos aprendimos de memoria las palabras." En 1945, y mediante un sistema educativo basado en mitología, se acondicionó a toda la nación para que se dedicara al emperador. Se veía al sintoísmo estatal como la superreligión, mientras que a las otras 13 sectas del sintoísmo, que enseñaban doctrinas diferentes, se las veía simplemente como sintoísmo sectario.

La

misión religiosa de Japón: la conquista del mundo

25

El sintoísmo estatal tuvo su ídolo también. "Todos los días por la mañana yo aplaudía en dirección al Sol, el símbolo de la diosa Amaterasu Omikami, y entonces, vuelto hacia el este, hacia el Palacio Imperial, adoraba al emperador", recuerda Masato, un japonés de edad avanzada. Los súbditos del emperador lo adoraban como dios. Lo veían como supremo en sentido político y religioso porque había descendido de la diosa-Sol. Un profesor japonés declaró: "El emperador es dios revelado en los hombres. Es la Deidad manifiesta".

26

De esto se desarrolló la enseñanza de que "el centro de este mundo fenomenal es la tierra del Mikado [el emperador]. Desde este centro tenemos que dar expansión a este Gran Espíritu por todo el mundo. [...] La expansión del Gran Japón por todo el mundo y la elevación del mundo entero a la tierra de los Dioses es el asunto urgente de la actualidad y, de nuevo, es nuestro objetivo eterno e inmutable" (The Political Philosophy of Modern Shinto [La filosofía política del sintoísmo moderno], por D. C. Holtom). ¡Ninguna separación de Iglesia y Estado en esas declaraciones!

27

En su libro Man's Religions (Las religiones del hombre), John B. Noss dice: "Los militares japoneses aprovecharon con prontitud este punto de vista. Incorporaron en su habla de guerra la idea de que la conquista era la misión sagrada de Japón. Ciertamente en esas palabras podemos ver el resultado lógico de un nacionalismo cargado con todos los valores de una religión". ¡Qué tragedia —fundada principalmente en el mito sintoísta de un emperador divino y en la mezcla de la religión y el nacionalismo— se sembró para los japoneses y para otros pueblos!

28

Los japoneses en general no podían menos que adorar al emperador bajo el sintoísmo estatal y su sistema imperial. La enseñanza de Norinaga Motoori ('No preguntes nada, sino sométete a la providencia divina') dominaba el pensamiento japonés. En 1941 toda la nación fue movilizada para el esfuerzo bélico de la II Guerra Mundial bajo la bandera del sintoísmo del Estado y en dedicación al "hombre-dios viviente". La gente pensaba: 'Japón es una nación divina, y cuando haya una crisis soplará el kamikaze, el viento divino'. Los soldados y sus familias pedían a sus dioses guardianes que les concedieran éxito en la guerra.

29

Cuando la nación "divina" fue derrotada en 1945, bajo los golpes gemelos de la aniquilación atómica de Hiroshima y gran parte de Nagasaki, el sintoísmo afrontó una crisis severa. De la noche a la mañana el supuestamente invencible gobernante divino Hiro-Hito llegó a ser sencillamente el derrotado emperador humano. La fe de los japoneses quedó aplastada. El kamikaze le había fallado a la nación. Declara la enciclopedia Nihon Shukyo Jiten: "Una de las razones para ello fue la desilusión que experimentó la nación al verse traicionada. [...] Peor todavía, el mundo del sintoísmo no dio ninguna explicación religiosa bien pensada y apropiada para las dudas que surgieron debido a [la derrota]. De ahí que la reacción religiosa inmatura de 'No hay ni dios ni Buda' se hiciera tendencia general".

El

camino a la verdadera armonía

30

El derrotero que siguió el sintoísmo estatal destaca la importancia de que cada persona investigue las creencias tradicionales a las cuales se adhiere. Puede que los sintoístas hayan procurado seguir un camino de armonía con sus semejantes japoneses cuando apoyaron el militarismo. Claro está que aquello no contribuyó a la armonía mundial, y ni la muerte en batalla del ganador del sustento para la familia ni la de los jóvenes produjo armonía en el hogar. Antes de dedicar nuestra vida a alguien debemos saber con seguridad a quién y a qué causa nos estamos ofreciendo. Un maestro cristiano dijo a romanos que antes adoraban al emperador: "Les suplico [...] que presenten sus cuerpos como sacrificio vivo, santo, acepto a Dios, un servicio sagrado con su facultad de raciocinio". Tal como se esperaba que los cristianos romanos usaran su facultad de raciocinio para escoger a quién se dedicarían, es vital que nosotros usemos nuestra facultad de raciocinio para determinar a quién debemos adorar. (Romanos 12:1, 2.)

31

Para los sintoístas en general el factor importante en su religión no era identificar específicamente a dios alguno. "Para la gente común —dice Hidenori Tsuji, profesor de historia religiosa de Japón— no había ninguna diferencia entre dioses y budas. Fueran dioses o budas, a la gente le bastaba con que oyeran las súplicas por una buena cosecha, por la eliminación de las enfermedades y por la seguridad de la familia." Pero ¿guió eso a la gente al Dios verdadero y su bendición? La respuesta de la historia es clara.

32

En su búsqueda de un dios, los sintoístas, fundando sus creencias en la mitología, transformaron a un simple hombre, su emperador, en un dios, un supuesto descendiente de la diosa-Sol Amaterasu Omikami. Sin embargo, miles de años antes de que empezara el sintoísmo el Dios verdadero se había revelado a un hombre de fe semítico en Mesopotamia. El capítulo siguiente considerará ese importante acontecimiento y su resultado.

[Nota]

En Japón los edificios religiosos de los sintoístas se consideran santuarios, y los de los budistas se consideran templos.

[Preguntas

del estudio]

1. (Inclúyase la introducción.) ¿Dónde, principalmente, se practica la religión sintoísta, y qué pide esa práctica de algunos de sus creyentes?

2. ¿Hasta qué grado influye el sintoísmo en la vida de los japoneses?

3, 4. ¿Cómo llegó a conocerse originalmente como shinto la religión japonesa?

5. a) ¿Qué punto de vista tienen los sintoístas sobre los muertos? b) ¿Qué diferencia hay entre ese punto de vista sintoísta y lo que dice la Biblia respecto a los muertos?

6, 7. a) ¿Qué pensaban sobre sus dioses los sintoístas? b) ¿Qué es un shintai, y por qué es significativo en el sintoísmo? (Compárese con Éxodo 20:4, 5; Levítico 26:1; 1 Corintios 8:5, 6.)

8. a) Según la mitología sintoísta, ¿cómo fue formada Amaterasu Omikami y obligada a esparcir luz? b) ¿Cómo llegó a ser la deidad nacional Amaterasu Omikami, y qué relación había entre los emperadores y ella?

9. a) ¿Por qué llama al sintoísmo una religión de "carencias" cierto erudito? b) ¿Cuán estricto es el sintoísmo respecto a enseñanzas? (Compárese con Juan 4:22-24.)

10. ¿Qué consideran de vital importancia los sintoístas?

11. ¿Qué papel desempeñan las fiestas en la adoración y la vida cotidiana de los sintoístas?

12. ¿Qué ritos de purificación se ejecutan en el sintoísmo, y con qué propósito?

13, 14. ¿Cómo se ha adaptado el sintoísmo a otras religiones?

15, 16. a) ¿Cómo reaccionaron al budismo los sintoístas? b) ¿Cómo se realizó la fusión del sintoísmo y el budismo?

17. a) ¿Qué significa kamikaze? b) ¿Cómo se relacionó el kamikaze con creer que Japón era una nación divina?

18. ¿Cómo compitió con otras religiones el sintoísmo?

19. a) ¿Qué objetivo tenían los sintoístas de la Restauración? b) ¿A qué modo de pensar llevaron las enseñanzas de Norinaga Motoori? c) ¿Qué nos invita a hacer Dios?

20, 21. a) ¿Cómo trató de librar al sintoísmo de la influencia "china" un teólogo sintoísta? b) ¿Qué movimiento se estableció como resultado de la filosofía de Hirata?

22, 23. a) ¿Qué dos edictos emitió el emperador? b) ¿Por qué se consideraron sagrados estos edictos?

24. a) Dé un ejemplo de cómo veía la gente los rescriptos imperiales. b) ¿Cómo llevó a la adoración del emperador el sintoísmo estatal?

25. ¿Cómo consideraba la gente al emperador japonés?

26. ¿Qué enseñanza fue el resultado de venerar al emperador?

27. ¿Cómo usaron la adoración del emperador japonés los militaristas?

28. ¿Qué papel desempeñó el sintoísmo en el esfuerzo de guerra japonés?

29. ¿Qué hizo que después de la II Guerra Mundial muchos perdieran la fe?

30. a) ¿Qué lección se puede aprender de la experiencia del sintoísmo en la II Guerra Mundial? b) ¿Por qué es importante que usemos nuestra facultad de raciocinio respecto a nuestra adoración?

31. a) ¿Qué les ha bastado a la mayoría de los creyentes sintoístas? b) ¿Qué pregunta necesita respuesta?

32. ¿Qué considerará el capítulo siguiente?

[Recuadro

de la página 191]

La

diosa-Sol de la mitología sintoísta

Un mito sintoísta dice que mucho tiempo atrás el dios Izanagi "se lavó el ojo izquierdo, y así nació la gran diosa Amaterasu, la diosa del Sol". Más tarde, Susanowo, el dios de los mares extensos, asustó tanto a Amaterasu que ella "se escondió en una cueva rocosa del Cielo, y cerró la entrada con un peñón. El mundo quedó sumido en la oscuridad". De modo que los dioses idearon un plan para hacer que Amaterasu saliera de la cueva. Juntaron gallos cacareadores que anuncian la mañana e hicieron un espejo grande. En los árboles sakaki colgaron joyas y tiras de tela. Entonces la diosa Ama no Uzume empezó a bailar y a golpear una tina con los pies. En su danza desenfrenada se quitó la ropa, y los dioses se echaron a reír. Toda esta actividad despertó la curiosidad de Amaterasu, quien se asomó y se vio en el espejo. El reflejo la hizo salir de la cueva, e inmediatamente el dios de la Fuerza la tomó firmemente de la mano y la sacó de donde estaba. "Una vez más el mundo se iluminó con los rayos de la diosa-Sol."—New Larousse Encyclopedia of Mythology. (Compárese con Génesis 1:3-5, 14-19; Salmo 74:16, 17; 104:19-23.)

[Recuadro

de la página 193]

El

sintoísmo... una religión de fiestas

El año de los japoneses está lleno de festividades religiosas, o matsuri. A continuación se da una lista de las principales:

Sho-gatsu, o la Festividad del Año Nuevo, del 1 al 3 de enero.

Setsubun; se arrojan habichuelas dentro y fuera de los hogares, mientras la gente grita: "Diablos, afuera; buena suerte, adentro"; 3 de febrero.

Hina Matsuri, o Festividad de las Muñecas, para las niñas, celebrada el 3 de marzo. Se despliega una plataforma con muñecas, en representación de una casa imperial antigua.

▪ La Festividad de los Niños, el 5 de mayo; se ondean Koi-nobori (tiras de carpa que simbolizan fortaleza) atadas a palos.

Tsukimi; se admira la luna llena del otoño, mientras se ofrecen pequeñas tortas redondas de arroz y las primicias de las cosechas.

Kanname-sai; el emperador ofrece el primer arroz nuevo, en octubre.

Niiname-sai es una celebración de la familia imperial en noviembre, cuando el emperador, quien preside como sacerdote principal del sintoísmo imperial, prueba el nuevo arroz.

Shichi-go-san, que significa "siete-cinco-tres", es una festividad celebrada por las familias sintoístas el 15 de noviembre. El siete, el cinco y el tres se consideran años importantes de transición; niños en kimonos de vistosos colores visitan el santuario de la familia.

▪ También se celebran muchas festividades budistas, entre ellas el cumpleaños del Buda, el 8 de abril, y la Festividad Obon, el 15 de julio, que termina cuando se hace que unas linternas floten en el mar o en un río "para guiar a los espíritus ancestrales de regreso al otro mundo".

[Fotografía

de la página 188]

Devota sintoísta pide favores a los dioses

[Ilustración

de la página 189]

Shinto,

'camino de los dioses'

[Fotografía

de la página 190]

A veces una montaña entera, como el monte Fuji, es vista como shintai, objeto de adoración

[Fotografías

de la página 195]

Sintoístas llevando un mikoshi, o santuario portátil, y, arriba, usando hojas de malva loca (aoi) durante la Festividad Aoi en Kyoto

[Fotografía

de la página 196]

Se supone que el ondear papeles o lino atados a una rama de un árbol de hoja perenne purifica al hombre y los objetos, y los mantiene seguros

[Fotografías

de la página 197]

Para el japonés no hay contradicción en orar tanto ante un altar sintoísta, izquierda, como ante un altar budista

[Fotografía

de la página 198]

El emperador Hiro-Hito (sobre la plataforma) fue adorado como descendiente de la diosa-Sol

[Fotografía

de la página 203]

Una joven fija en un santuario un ema, o placa de madera con una oración, que ha comprado

Capítulo

9

El

judaísmo... en busca de Dios mediante las Escrituras y la tradición

MOISÉS, Jesús, Mahler, Marx, Freud y Einstein... ¿qué tuvieron todos estos en común? Todos eran judíos, y, de diferentes maneras, todos han afectado la historia y la cultura de la humanidad. Es muy patente que los judíos han sido notables por miles de años. La Biblia misma da testimonio de eso.

2

A diferencia de otras religiones y culturas antiguas, el judaísmo tiene sus raíces en la historia, no en la mitología. Con todo, algunos quizás pregunten: Si los judíos son una minoría tan pequeña —unos 18.000.000 en un mundo en que hay más de 5.000 millones de personas—, ¿por qué deberíamos interesarnos en su religión, el judaísmo?

¿Por

qué debe interesarnos el judaísmo?

3

Una razón es que la religión judía tiene raíces de unos 4.000 años de antigüedad, y, a grado mayor o menor, otras religiones importantes tienen una deuda con las Escrituras de esa religión. (Véase la página 220.) El cristianismo, fundado por Jesús (hebreo: Ye·schú·a‛), un judío del primer siglo, tiene sus raíces en las Escrituras Hebreas. Y —como lo muestra cualquier lectura del Corán— el islam o mahometismo también debe mucho a esos escritos (Corán, sura 2:49-57; 32:23, 24). Así pues, cuando examinamos la religión judía también examinamos las raíces de otros centenares de religiones y sectas.

4

Una segunda razón, e importante, es que en la religión judía hay un eslabón esencial en la búsqueda del Dios verdadero por el hombre. Según las Escrituras Hebreas, Abrán, el antepasado de los judíos, ya adoraba al Dios verdadero casi 4.000 años atrás. Razonable es que preguntemos: ¿Cómo llegaron a existir los judíos y su fe? (Génesis 17:18.)

¿De

dónde vinieron los judíos?

5

En general, el pueblo judío descendió de una rama antigua de la humanidad que hablaba hebreo, de la raza semítica. (Génesis 10:1, 21-32; 1 Crónicas 1:17-28, 34; 2:1, 2.) Hace unos 4.000 años, Abrán, el antepasado de los judíos, emigró desde la bulliciosa metrópolis de Ur de los caldeos, en Sumer, a la tierra de Canaán, de la cual Dios le había declarado: "A tu simiente daré esta tierra". (Génesis 11:31–12:7.) En Génesis 14:13 se le llama "Avra-m [Abrán], el hebreo", aunque su nombre fue cambiado después a Abrahán. (Génesis 17:4-6.) Desde él los judíos trazan una genealogía que empieza con su hijo Isaac y su nieto Jacob (cuyo nombre fue cambiado a Israel). (Génesis 32:27-29.) Israel tuvo 12 hijos, que llegaron a ser los fundadores de 12 tribus. Uno de ellos fue Judá, de cuyo nombre se derivó al pasar el tiempo la palabra "judío". (2 Reyes 16:6, NM.)

6

Con el tiempo el término "judío" se aplicó a todo israelita, no solo a un descendiente de Judá. (Ester 3:6; 9:20, NM.) Porque los registros genealógicos judíos fueron destruidos en 70 E.C. cuando los romanos destruyeron Jerusalén, hoy día ningún judío puede determinar con exactitud de qué tribu desciende. Sin embargo, a través de los milenios la antigua religión judía ha experimentado desarrollo y ha cambiado. Hoy el judaísmo es la religión de millones de judíos en la República de Israel y en la diáspora (la dispersión por todo el mundo). ¿En qué se funda esa religión?

Moisés,

la Ley y una nación

7

En 1943 a.E.C. Dios escogió a Abrán como siervo especial suyo, y después le hizo un juramento solemne por la fidelidad que desplegó cuando estuvo dispuesto a ofrecer como sacrificio a su hijo Isaac, aunque el sacrificio nunca se consumó. (Génesis 12:1-3; 22:1-14.) En aquel juramento Dios dijo: "Por Mí mismo he jurado, dice el Señor [hebreo: יהוה, YHWHYHVH], que por cuanto has hecho esto, y no Me has negado a tu hijo único, te colmaré de bendiciones y abundosamente multiplicaré tu simiente como las estrellas del cielo [...] y se bendecirán en tu simiente todas las naciones de la tierra; porque has obedecido a Mi voz". Dios repitió el juramento tanto al hijo como al nieto de Abrahán, y después lo jurado continuó en vigencia con relación a la tribu de Judá y la línea de David. Este concepto estrictamente monoteísta de un Dios personal que trataba directamente con humanos era singular en aquel mundo antiguo, y constituyó la base de la religión judía. (Génesis 22:15-18; 26:3-5; 28:13-15; Salmo 89:4, 5, 29, 30, 36, 37 [Salmo 89:3, 4, 28, 29, 35, 36, NM].)

8

Para cumplir Sus promesas a Abrahán, Dios colocó los cimientos para una nación al establecer un pacto especial con los descendientes de Abrahán. El pacto fue instituido mediante Moisés, el gran líder y mediador hebreo entre Dios e Israel. ¿Quién fue Moisés, y por qué es personaje tan importante para los judíos? El relato de Éxodo, en la Biblia, nos dice que Moisés nació en Egipto (1593 a.E.C.) de padres israelitas que se hallaban en cautiverio junto con los demás descendientes de Israel. Moisés fue aquel "a quien conociera el Señor" para sacar a Su pueblo a la libertad en Canaán, la Tierra Prometida. (Deuteronomio 6:23; 34:10.) Desempeñó el papel importante de mediador del pacto de la Ley que Dios dio a Israel, además de ser profeta, juez, caudillo e historiador de ese pueblo. (Éxodo 2:1–3:22.)

9

La Ley que Israel aceptó consistía en las Diez Palabras (Diez Mandamientos) y más de 600 leyes que equivalían a un amplio catálogo de instrucciones y guía para la conducta diaria. (Véase la página 211.) Se abarcaba lo terrenal y lo sagrado... tanto los requisitos físicos y morales como la adoración de Dios.

10

Este pacto de la Ley, o constitución religiosa, dio forma y sustancia a la fe de los patriarcas. El resultado de esto fue que los descendientes de Abrahán llegaron a ser una nación dedicada a servir a Dios. Así empezó a adquirir forma definida la religión judía, y los judíos se constituyeron en nación organizada para adorar y servir a su Dios. En Éxodo 19:5, 6 Dios les prometió: "Si escuchareis atentamente Mi voz y guardareis Mi pacto, [...] Me seréis un reino de sacerdotes y una nación santa". Así, pues, los israelitas llegarían a ser un 'pueblo escogido' que Dios utilizaría para sus propósitos. Sin embargo, el que las promesas del pacto se hicieran realidad tenía esta condición: "Si escuchareis atentamente Mi voz". Aquella nación dedicada estaba ahora bajo la obligación de oír a su Dios. Por eso, en una fecha posterior (el siglo VIII a.E.C.), Dios pudo decir a los judíos: "Vosotros sois Mis testigos, dice el Señor [hebreo: יהוה, YHVH], y Mi Siervo, a quien he escogido". (Isaías 43:10, 12.)

Una

nación con sacerdotes, profetas y reyes

11

Mientras la nación de Israel todavía estaba en el desierto y en camino a la Tierra Prometida, se estableció un sacerdocio en la línea del hermano de Moisés, Aarón. Una gran tienda portátil, o tabernáculo, llegó a ser el centro de la adoración y los sacrificios de Israel. (Éxodo, capítulos 26-28.) Con el tiempo la nación de Israel llegó a la Tierra Prometida, Canaán, y la conquistó, tal como había mandado Dios. (Josué 1:2-6.) En un tiempo posterior se estableció un reinado terrestre, y en 1077 a.E.C. llegó a ser rey David, de la tribu de Judá. Durante su gobernación, tanto el reinado como el sacerdocio quedaron firmemente establecidos en un nuevo centro nacional, Jerusalén. (1 Samuel 8:7.)

12

Después de la muerte de David, su hijo Salomón construyó un templo magnífico en Jerusalén, y esta estructura tomó el lugar del tabernáculo. Porque Dios había hecho un pacto con David para que el reinado permaneciera en el linaje de este para siempre, se entendía que algún día vendría del linaje de David un Rey ungido, el Mesías. La profecía indicó que mediante este Rey Mesiánico, la "simiente" mesiánica, Israel y todas las naciones disfrutarían de gobernación perfecta. (Génesis 22:18.) Esta esperanza echó raíces, y la naturaleza mesiánica de la religión judía quedó claramente establecida. (2 Samuel 7:8-16; Salmo 72:1-20; Isaías 11:1-10; Zacarías 9:9, 10.)

13

Sin embargo, los judíos permitieron que la religión falsa de los cananeos y de otras naciones de alrededor ejerciera influencia en ellos. La consecuencia de esto fue que violaron la relación en que se hallaban con Dios por pacto. Para corregirlos y guiarlos de regreso a él, Jehová envió una serie de profetas que llevaron Sus mensajes a la gente. De este modo la profecía llegó a ser otro rasgo singular de la religión de los judíos y constituye gran parte de las Escrituras Hebreas. De hecho, 18 libros de las Escrituras Hebreas tienen nombres de profetas. (Isaías 1:4-17.)

14

Entre aquellos profetas sobresalieron Isaías, Jeremías y Ezequiel, quienes advirtieron que Jehová castigaría a la nación por su idolatría. Ese castigo vino en 607 a.E.C., cuando, a causa de la apostasía de Israel, Jehová permitió que Babilonia, la potencia mundial dominante de aquel tiempo, derribara a Jerusalén y su templo y se llevara al cautiverio a la nación. Quedó probado que los profetas habían tenido razón en lo que habían predicho, y el destierro de 70 años de Israel durante la mayor parte del siglo VI a.E.C. quedó registrado en la historia. (2 Crónicas 36:20, 21; Jeremías 25:11, 12; Daniel 9:2.)

15

En 539 a.E.C. Ciro el persa derrotó a Babilonia y permitió que los judíos volvieran a establecerse en su tierra y reedificaran el templo de Jerusalén. Aunque un resto respondió, la mayoría de los judíos permanecieron bajo la influencia de la sociedad babilónica. Después los judíos fueron afectados por la cultura persa. Por consiguiente, florecieron poblaciones judías en el Oriente Medio y alrededor del Mediterráneo. En cada comunidad brotó una nueva forma de adoración en torno a la sinagoga, centro en que se congregaban los judíos en cada pueblo. Naturalmente, esta situación restaba importancia al templo reconstruido en Jerusalén. Ciertamente los judíos, dispersos en países lejanos, eran ahora una diáspora. (Esdras 2:64, 65.)

El

judaísmo con prenda helénica

16

Para el siglo IV a.E.C. había inestabilidad en la comunidad judía, y eso la hizo presa del oleaje de una cultura no judía que inundaba al mundo mediterráneo y se extendía aun más allá. Las aguas emanaban de Grecia, y el judaísmo emergió de ellas con prenda de vestir helénica.

17

En 332 a.E.C. el general griego Alejandro Magno se apoderó del Oriente Medio en una conquista relámpago, y fue bien recibido por los judíos cuando llegó a Jerusalén. Los sucesores de Alejandro continuaron su plan de helenización, y todo el imperio se saturó del idioma, la cultura y la filosofía de Grecia. El resultado de esto fue que las culturas griega y judía se mezclaron, lo que tendría sorprendentes resultados.

18

Los judíos de la diáspora empezaron a hablar griego en vez de hebreo. Por eso, a principios del siglo III a.E.C. se empezó la primera traducción al griego de las Escrituras Hebreas a la que se llamó la Septuaginta, y esta llevó a muchos gentiles a respetar la religión de los judíos y a familiarizarse con ella, de modo que algunos hasta se convirtieron. Por otra parte, los judíos se iban familiarizando con el pensamiento griego, y algunos hasta se hicieron filósofos, algo enteramente nuevo para los judíos. Un ejemplo de esto fue Filón de Alejandría, del siglo I E.C., quien procuró explicar el judaísmo en términos de la filosofía griega, como si los dos sistemas expresaran las mismas verdades últimas.

19

El autor judío Max Dimont resume así ese período de interacción de las culturas griega y judía: "Enriquecidos con el pensamiento platónico, la lógica aristotélica y la ciencia euclidiana, los eruditos judíos consideraron la Torá con nuevos instrumentos para ello. [...] Procedieron a añadir la razón griega a la revelación judía". Lo que sucedería durante la gobernación romana, que absorbió al Imperio Griego y luego a Jerusalén en el año 63 a.E.C., prepararía el camino para cambios más significativos aún.

El

judaísmo bajo la gobernación romana

20

El judaísmo del primer siglo de la era común pasaba por una etapa singular. Max Dimont dice que se hallaba entre "la mente de Grecia y la espada de Roma". Debido a la opresión política y a las interpretaciones de profecías mesiánicas, especialmente las de Daniel, los judíos estaban a la espera de acontecimientos importantes. Estaban divididos en partidos en contienda. Los fariseos recalcaban una ley oral (véase la página 221) más bien que los sacrificios del templo. Los saduceos hacían hincapié en la importancia del templo y el sacerdocio. Había también esenios, celotas y herodianos. Todos estaban en oposición unos a otros en sentido religioso y filosófico. Se llamó rabinos (maestros) a los líderes judíos que, por su conocimiento de la Ley, adquirieron prestigio y llegaron a ser un nuevo tipo de líder espiritual.

21

Sin embargo, siguió habiendo divisiones internas y externas en el judaísmo, especialmente en la tierra de Israel. Al fin estalló una franca rebelión contra Roma, y en 70 E.C. las tropas romanas sitiaron Jerusalén, devastaron la ciudad, quemaron por completo su templo y dispersaron a los habitantes. Con el tiempo se decretó a Jerusalén ciudad totalmente prohibida a los judíos. Ahora el judaísmo, sin templo, sin país, con su gente dispersada por todo el Imperio Romano, necesitaba una nueva expresión religiosa para sobrevivir.

22

La destrucción del templo significó la desaparición de los saduceos, y la ley oral que habían apoyado los fariseos se convirtió en el centro de un nuevo judaísmo, un judaísmo rabínico. Los sacrificios y las peregrinaciones relacionados con el templo fueron sustituidos por un estudio más intenso, oración y obras de piedad. Así, el judaísmo se podía practicar por todas partes, en todo tiempo, en cualquier entorno cultural. Los rabinos pusieron por escrito esta ley oral, y escribieron comentarios sobre ella, y luego comentarios sobre los comentarios, todo lo cual, en conjunto, llegó a ser conocido como el Talmud. (Véanse las páginas 220, 221.)

23

¿Qué resultado tuvieron estas diversas influencias? Max Dimont dice en su libro Jews, God and History (Los judíos, Dios y la historia) que aunque los fariseos siguieron llevando la antorcha de la ideología y la religión judías, "la antorcha misma había sido encendida por los filósofos griegos". Aunque gran parte del Talmud era muy legalista, sus ilustraciones y explicaciones reflejaban claramente la influencia de la filosofía griega. Por ejemplo, conceptos religiosos griegos —tales como el de la inmortalidad del alma— se expresaban en términos judíos. La realidad fue que en aquella nueva era rabínica la veneración del Talmud —para entonces una mezcla de filosofía legalista y filosofía griega— se fue desarrollando entre los judíos hasta que, para la Edad Media, los judíos reverenciaban más al Talmud que a la Biblia misma.

El

judaísmo durante la Edad Media

24

Durante la Edad Media (desde alrededor del año 500 hasta 1500 E.C.), surgieron dos distintas comunidades judías: los judíos sefardíes, que florecieron bajo la gobernación musulmana en España, y los judíos askenazíes de la Europa central y oriental. Ambas comunidades produjeron eruditos rabínicos cuyos escritos y pensamientos son hasta hoy la base de la interpretación religiosa judía. Es interesante que muchas de las costumbres y prácticas religiosas comunes hoy en el judaísmo realmente empezaron durante la Edad Media. (Véase la página 231.)

25

En el siglo XII empezó una ola de expulsiones de judíos; fueron echados de varios países. Como explica el autor israelí Abba Eban en My People—The Story of the Jews (Mi pueblo.—La historia de los judíos): "En todo país [...] que cayó bajo la influencia unilateral de la Iglesia Católica la historia es la misma: horrible degradación, tortura, degüello y expulsión". Finalmente, en 1492, España, que de nuevo estaba bajo la dominación católica, hizo lo mismo que otros países y ordenó que todos los judíos fueran expulsados de su territorio. Por eso, para fines del siglo XV los judíos habían sido expulsados de casi toda la Europa occidental, y habían huido a la Europa oriental y países alrededor del Mediterráneo.

26

A través de siglos de opresión y persecución en diferentes partes del mundo, entre los judíos se levantaron muchos individuos con aspiraciones mesiánicas que fueron aceptados a diversos grados, pero que solo causaron desilusión. Para el siglo XVII se necesitaban nuevas iniciativas que revigorizaran a los judíos y los sacaran de aquel período oscuro. A mediados del siglo XVIII apareció una respuesta a la desesperanza en que estaba sumido entonces el pueblo judío. Esta respuesta fue el hasidismo (véase la página 226), una mezcla de misticismo y éxtasis religioso expresada en la devoción y la actividad diarias. Por contraste, para aproximadamente el mismo tiempo el filósofo Moses Mendelssohn, un judío alemán, ofreció otra solución: el camino de Haskala, o la iluminación, que conduciría a lo que hoy se considera históricamente como el "judaísmo moderno".

De

la "iluminación" al sionismo

27

Según Moses Mendelssohn (1729-1786), los judíos serían aceptados si se apartaban de las restricciones del Talmud y se amoldaban a la cultura occidental. En su día él llegó a ser uno de los judíos más respetados por el mundo gentil. Sin embargo, nuevos estallidos de antisemitismo violento en el siglo XIX, especialmente en la Rusia "cristiana", desilusionaron a los seguidores de este movimiento, y muchos entonces enfocaron su atención en hallar un refugio político para los judíos. Rechazaron la idea de un Mesías personal que hubiera de conducir a los judíos de regreso a Israel y empezaron a esforzarse por establecer un estado judío por otros medios. Este, pues, llegó a ser el concepto del sionismo: "la secularización del [...] mesianismo judío", como lo expresa una autoridad.

28

El asesinato de unos seis millones de judíos europeos en el holocausto inspirado por los nazis (1935-1945) dio al sionismo su empuje final y le ganó mucha simpatía por todo el mundo. El sueño sionista se realizó en 1948 cuando se estableció el Estado de Israel, y con esto llegamos al judaísmo de nuestros días y a la pregunta: ¿Qué creen los judíos modernos?

Hay

un solo Dios

29

Puesto en pocas palabras, el judaísmo es la religión de un pueblo. Por lo tanto, el converso al judaísmo llega a ser parte del pueblo judío así como de la religión judía. Es una religión monoteísta en el sentido más estricto, y afirma que Dios interviene en la historia humana, especialmente con relación a los judíos. La adoración judía envuelve varias festividades anuales y diversas costumbres. (Véanse las páginas 230, 231.) Aunque no hay credos o dogmas aceptados por todos los judíos, la confesión de la unidad de Dios como se expresa en la semá, una oración basada en Deuteronomio 6:4, es parte de la adoración en las sinagogas: "Oye, Isra-e-l: el Señor, nuestro Dios, el Señor es uno".

30

Esta creencia de que hay un solo Dios fue pasada al cristianismo y al islam. Según el Dr. J. H. Hertz, un rabino: "Esta sublime declaración solemne de monoteísmo absoluto es una declaración de guerra contra todo politeísmo [...] De la misma manera, el semá excluye la trinidad del credo cristiano como violación de la Unidad de Dios". Pero veamos ahora lo que creen los judíos acerca de la vida después de la muerte.

La

muerte, el alma y la resurrección

31

Una de las creencias fundamentales del judaísmo moderno es que el hombre tiene un alma inmortal que sobrevive a la muerte del cuerpo. Pero ¿viene de la Biblia esa creencia? La Encyclopaedia Judaica confiesa francamente: "Quizás fue por la influencia griega como entró en el judaísmo la doctrina de la inmortalidad del alma". Pero esto creó un dilema doctrinal, como declara la misma fuente: "Básicamente las dos creencias —la de la resurrección y la de la inmortalidad del alma— se contradicen una a la otra. La primera se refiere a una resurrección colectiva al fin de los días, es decir, que los muertos que están durmiendo en la tierra se levantarán del sepulcro, mientras que la otra se refiere a la condición del alma después de la muerte del cuerpo". ¿Cómo se resolvió este dilema teológico judío? "Se sostuvo que cuando el individuo moría su alma seguía viviendo en otra región (esto dio origen a todas las creencias acerca del cielo y el infierno), mientras que su cuerpo yacía en el sepulcro en espera de la resurrección física de todos los muertos aquí en la Tierra."

32

Arthur Hertzberg, conferenciante en universidades, escribe: "En la Biblia [hebrea] misma el escenario de la vida del hombre es este mundo. No hay doctrina de cielo ni infierno, sino un concepto creciente de una resurrección final de los muertos al fin de los días". Esa es una explicación sencilla y exacta del concepto bíblico, a saber, que "los muertos nada saben [...] Porque no hay obra, ni actividad mental, ni ciencia, ni sabiduría en el sepulcro, adonde te encaminas". (Eclesiastés 9:5, 10; Daniel 12:1, 2; Isaías 26:19.)

33

Según la Encyclopaedia Judaica, "en el período rabínico la doctrina de la resurrección de los muertos se considera una de las doctrinas centrales del judaísmo" y "debe distinguirse de creer en [...] la inmortalidad del alma". Pero hoy, aunque toda división del judaísmo acepta la inmortalidad del alma, no toda acepta la resurrección de los muertos.

34

En contraste con la Biblia, el Talmud, bajo la influencia del helenismo, está lleno de explicaciones y cuentos y hasta descripciones del alma inmortal. Literatura mística judía de tiempos posteriores, la Cábala, llega hasta el extremo de enseñar la reencarnación (transmigración de las almas), que es fundamentalmente una antigua enseñanza hindú. (Véase el capítulo 5.) Hoy en Israel esta enseñanza se acepta extensamente como enseñanza judía, y también desempeña un papel importante en la creencia y la literatura hasídicas. Por ejemplo, Martin Buber incluye en su libro Tales of the Hasidim—The Later Masters (Cuentos de los hasidim.—Los maestros posteriores) un cuento sobre el alma procedente de la escuela de Elimelekh, un rabino de Lizhensk: "En el Día de la Expiación, cuando el rabí Abraham Yehoshua recitaba el Avodah, la oración que repite el servicio del sumo sacerdote en el Templo de Jerusalén, y llegaba al pasaje: 'Y así habló', nunca decía esas palabras, sino que decía: 'Y así hablé'. Porque no había olvidado el tiempo en que su alma estaba en el cuerpo de un sumo sacerdote de Jerusalén".

35

El Judaísmo Reformado ha llegado al extremo de dejar de creer en la resurrección. Ha eliminado la palabra de los devocionarios que usa, y solo reconoce la creencia en el alma inmortal. ¡Cuánto más clara es la idea bíblica que se expresa en Génesis 2:7: "El Señor Dios formó al hombre del polvo del suelo y sopló en sus narices el aliento de la vida, y el hombre vino a ser alma viviente"! La combinación del cuerpo y el espíritu, o la fuerza de vida, constituye un "alma viviente". (Génesis 2:7; 7:22; Salmo 146:4.) A la inversa, cuando el pecador humano muere, entonces el alma muere. (Ezequiel 18:4, 20.) Así, pues, en el momento de la muerte el hombre cesa de tener existencia consciente. Su fuerza de vida regresa a Dios, quien la dio. (Eclesiastés 3:19; 9:5, 10; 12:7.) La verdadera esperanza bíblica en cuanto a los muertos es la resurrección (hebreo: teji·yáth ham·me·thím, o "revivificación de los muertos").

36

Aunque esta conclusión quizás sorprenda hasta a muchos judíos, la resurrección ha sido la verdadera esperanza de los adoradores del Dios verdadero por miles de años. Unos 3.500 años atrás, el fiel Job, en su sufrimiento, habló de un tiempo futuro en que Dios lo levantaría del Seol o sepulcro. (Job 14:14, 15.) Al profeta Daniel también se le aseguró que sería levantado "al fin de los días". (Daniel 12:2, 13.)

37

En las Escrituras no hay base para decir que aquellos hebreos fieles creían que tenían un alma inmortal que sobreviviría para entrar en un mundo de ultratumba. Está claro que tenían suficiente razón para creer que el Señor Soberano, quien cuenta y controla las estrellas del universo, también los recordaría cuando llegara el tiempo de la resurrección. Habían sido fieles a él y su nombre. Él sería fiel a ellos. (Salmo 18:26 [25, NM]; 147:4; Isaías 25:7, 8; 40:25, 26.)

El

judaísmo y el nombre de Dios

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El judaísmo enseña que aunque el nombre de Dios existe en forma escrita, es demasiado santo para ser pronunciado. El resultado de esto ha sido que durante los últimos 2.000 años la pronunciación correcta se ha perdido. Sin embargo, los judíos no siempre pensaron así. Hace unos 3.500 años Dios habló a Moisés y le dijo: "Así dirás a los hijos de Isra-e-l: 'El Señor [hebreo: יהוה, YHVH], Dios de vuestros padres, el Dios de Avra-ha-m, el Dios de I's'ha-q y el Dios de Ya'aqo-v, me ha enviado a vosotros. Éste es Mi nombre para siempre, y éste es Mi memorial para todas las generaciones[']". (Éxodo 3:15; Salmo 135:13.) ¿Cuál fue ese nombre y memorial? La nota al pie de la página de la Tanakh, una versión en inglés, declara: "El nombre YHWH (tradicionalmente leído Adonai "el SEÑOR") se asocia aquí con la raíz hayáh 'ser'". Así, pues, aquí tenemos el santo nombre de Dios, el Tetragrámaton, las cuatro consonantes hebreas YHWH o YHVH (Yahveh) que en su forma latinizada ha llegado a conocerse a través de los siglos en español como JEHOVAH o JEHOVÁ.

39

Por toda la historia los judíos siempre han dado gran importancia al nombre personal de Dios, aunque ya no se recalca su uso con el vigor con que se hacía en tiempos pasados. Como declara el Dr. A. Cohen en Everyman's Talmud (El Talmud de todos): "Se daba reverencia especial al 'nombre distintivo' (Shem Hamephorash) de la Deidad que Él había revelado al pueblo de Israel, es decir, el tetragrámaton, JHVH". Se veía con reverencia el nombre divino porque representaba y caracterizaba a la mismísima persona de Dios. Después de todo, fue Dios mismo quien anunció su nombre y dijo a sus adoradores que lo usaran. Esto se destaca porque el nombre aparece 6.828 veces en la Biblia hebrea. Sin embargo, judíos devotos creen que muestra falta de respeto pronunciar el nombre personal de Dios.

40

En cuanto a la antigua prohibición rabínica (no bíblica) contra pronunciar el nombre, A. Marmorstein, un rabino, escribió en su libro The Old Rabbinic Doctrine of God (La antigua doctrina rabínica de Dios): "Hubo un tiempo en que esta prohibición [sobre usar el nombre divino] era completamente desconocida entre los judíos [...] Ni en Egipto ni en Babilonia conocían u observaban los judíos una ley que prohibiera el uso del nombre de Dios, el Tetragrámaton, ni en la conversación ordinaria ni en los saludos. Sin embargo, desde el siglo III a.E.C. hasta el siglo III E.C. esa prohibición existía y en parte se observaba". El uso del nombre no solo se permitía en el pasado, sino que, como dice el Dr. Cohen: "Hubo un tiempo en que se abogaba porque hasta los legos dieran uso libre y franco al nombre [...] Se ha sugerido que esta recomendación se basaba en el deseo de distinguir a los israelitas de los [no judíos]".

41

Entonces, ¿de dónde vino el que se prohibiera el uso del nombre divino? El Dr. Marmorstein contesta: "La oposición helenística [de influencia griega] a la religión de los judíos, la apostasía de los sacerdotes y nobles, introdujo y estableció la regla de no pronunciar el Tetragrámaton en el Santuario [templo de Jerusalén]". En su celo excesivo por no tomar el nombre de Dios en vano, suprimieron completamente su uso en el habla y subvirtieron y diluyeron la identificación del Dios verdadero. Bajo la presión combinada de la oposición religiosa y la apostasía, el nombre divino dejó de usarse entre los judíos.

42

Sin embargo, como declara el Dr. Cohen: "En el período bíblico parece que no había objeción a usar [el nombre divino] en el habla cotidiana". El patriarca Abrahán "invocó el nombre del Señor". (Génesis 12:8.) La mayoría de los escritores de la Biblia hebrea usaban libremente, pero con respeto, el nombre hasta el mismo tiempo de la escritura de Malaquías en el siglo V a.E.C. (Rut 1:8, 9, 17.)

43

Queda muy claro que los hebreos de la antigüedad sí usaban y pronunciaban el nombre divino. Marmorstein confiesa lo siguiente acerca del cambio que vino después: "Porque en aquel tiempo, en la primera mitad del siglo III [a.E.C.], se nota un gran cambio en el uso del nombre de Dios, lo que causó muchos cambios en la tradición teológica y filosófica judía, y de esto se sienten las influencias hasta este mismo día". Uno de los efectos de la pérdida del nombre es que el concepto de un Dios anónimo ayudó a crear un vacío teológico en el cual la doctrina trinitaria de la cristiandad se desarrolló con mayor facilidad. (Éxodo 15:1-3.)

44

El negarse a usar el nombre divino socava la adoración del Dios verdadero. Como dijo cierto comentador: "Desgraciadamente, cuando se llama a Dios 'el Señor', esa frase, aunque exacta, es fría y sosa [...] Hay que recordar que al traducir YHWH o Adonai como 'el Señor' uno introduce en muchos pasajes del Antiguo Testamento una nota de abstracción, formalismo y distanciamiento que es completamente ajena al texto original" (The Knowledge of God in Ancient Israel [El conocimiento de Dios en el Israel antiguo]). ¡Qué lamentable es que falte el sublime y significativo nombre Yahveh o Jehová en muchas traducciones de la Biblia cuando está claro que en el texto hebreo original aparece claramente miles de veces! (Isaías 43:10-12.)

¿Siguen

esperando al Mesías los judíos?

45

En las Escrituras Hebreas hay muchas profecías de las cuales los judíos de más de 2.000 años atrás derivaron su esperanza mesiánica. Segundo de Samuel 7:11-16 indicaba que el Mesías sería de la línea de David. Isaías 11:1-10 profetizó que él traería justicia y paz a toda la humanidad. Daniel 9:24-27 dio la cuenta del tiempo para la aparición del Mesías e indicó que se le daría muerte o sería cortado de la existencia.

46

Como explica la Encyclopaedia Judaica, para el primer siglo había grandes expectativas con relación al Mesías. Se esperaba que el Mesías fuera "un descendiente de David con cualidades carismáticas a quien Dios levantaría, según creían los judíos del período romano, para romper el yugo de los paganos y reinar sobre el reino restaurado de Israel". Sin embargo, el Mesías militante que esperaban los judíos no se presentó.

47

Con todo, como señala The New Encyclopædia Britannica, la esperanza mesiánica era vital para mantener unido al pueblo judío a través de sus muchas experiencias difíciles: "No hay duda de que a buen grado el judaísmo debe su supervivencia a su fe firme en la promesa y el futuro mesiánicos". Pero al surgir el judaísmo moderno entre los siglos XVIII y XIX muchos judíos dejaron de esperar pasivamente al Mesías. Al fin, el holocausto perpetrado por los nazis llevó a muchos a perder su paciencia y esperanza. Empezaron a ver el mensaje mesiánico como un inconveniente, y por eso lo reinterpretaron como simplemente una nueva era de prosperidad y paz. Desde entonces, aunque hay excepciones, difícilmente se puede decir que los judíos en general estén esperando un Mesías personal.

48

Este cambio a una religión no mesiánica plantea preguntas importantes. ¿Estuvo equivocado por miles de años el judaísmo al creer que vendría un Mesías individual? ¿Qué forma del judaísmo ayudará a uno en su búsqueda de Dios? ¿Será el judaísmo antiguo con los adornos que tomó de la filosofía griega, o será una de las formas del judaísmo no mesiánico que han surgido durante los últimos 200 años? ¿O habrá otra senda que conserve fielmente y con exactitud la esperanza mesiánica?

49

Tomando en cuenta estas preguntas, sugerimos que los judíos sinceros reexaminen el asunto del Mesías mediante investigar lo que se afirma acerca de Jesús de Nazaret, no como lo ha representado la cristiandad, sino como lo presentan los escritores judíos de las Escrituras Griegas. Hay una gran diferencia. Por su doctrina antibíblica de la Trinidad, que obviamente es inaceptable a cualquier judío que aprecia la enseñanza pura de que "el Señor, nuestro Dios, el Señor es uno", las religiones de la cristiandad han contribuido a que los judíos rechacen a Jesús. (Deuteronomio 6:4.) Por lo tanto, examine usted el capítulo siguiente con mente imparcial para que llegue a conocer al Jesús de las Escrituras Griegas.

[Notas]

Compárese con Génesis 5:22-24, Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (Con Referencias), segunda nota sobre el versículo 22.

A menos que se especifique lo contrario, todas las citas bíblicas de este capítulo se toman de la versión moderna (1982) de las Escrituras Hebreas en español La Biblia, publicada por la Editorial Sigal.

La cronología que aquí se presenta tiene como autoridad el texto bíblico. (Véase el libro "Toda Escritura es inspirada de Dios y provechosa", publicado por Watchtower Bible and Tract Society of N.Y., Inc., Estudio 3, "Midiendo acontecimientos en la corriente del tiempo".)

Yoseph ben Mattityahu (Flavio Josefo), historiador judío del primer siglo, relata que cuando Alejandro llegó a Jerusalén los judíos le abrieron las puertas y le mostraron la profecía del libro de Daniel —escrita más de 200 años antes— que claramente describía las conquistas de Alejandro como 'el Rey de Grecia' (Antigüedades de los judíos, Libro XI, capítulo VIII, 5; Daniel 8:5-8, 21).

Durante el período de los macabeos (asmoneos, desde 165 hasta 63 a.E.C.), líderes judíos como Juan Hircano hasta impusieron la conversión en masa de otros pueblos al judaísmo por conquista. Es interesante que a principios de la era común el 10% del mundo mediterráneo era judío. Esta cifra muestra claramente el impacto del proselitismo judío.

Según The New Encyclopædia Britannica: "El credo trinitario del cristianismo [...] lo separa de las otras dos religiones monoteístas clásicas [el judaísmo y el islam]". La iglesia desarrolló la enseñanza de la Trinidad aunque "la Biblia de los cristianos no afirma nada sobre Dios que sea específicamente trinitario".

Además de la autoridad bíblica, se enseñaba como artículo de fe en la Mishnah (Sanedrín 10:1) y fue el último de los 13 principios de fe de Maimónides. Hasta el siglo XX el negar la resurrección se consideraba herejía.

"La Biblia no dice que tengamos un alma. 'Nefesh' es la persona misma, su necesidad de alimento, la misma sangre de sus venas, su ser" (Dr. H. M. Orlinsky, del Hebrew Union College).

Véase Éxodo 6:3, donde, en la versión Tanakh de la Biblia el Tetragrámaton hebreo aparece en el texto en inglés.

La Encyclopaedia Judaica dice: "Se evita pronunciar el nombre YHWH [...] debido a malentender el Tercer Mandamiento (Éx. 20:7; Deut. 5:11) como si este significara: 'No tomarás el nombre de YHWH tu Dios en vano', mientras que en realidad esto significa: 'No jurarás falsamente por el nombre de YHWH tu Dios'".

George Howard, profesor auxiliar de religión y de hebreo en la Universidad de Georgia, E.U.A., dice: "Al ir pasando el tiempo se fue poniendo en unidad cada vez más estrecha a estas dos figuras [Dios y Cristo] hasta que con frecuencia era imposible distinguir entre ellas. Así, puede que la remoción del Tetragrámaton contribuyera significativamente a los debates cristológicos y trinitarios posteriores que causaron dificultades en la iglesia de los primeros siglos. Sea como sea, es probable que la remoción del Tetragrámaton haya creado un clima teológico diferente del que existía durante el período del Nuevo Testamento del primer siglo" (Biblical Archaeology Review, marzo de 1978).

[Preguntas

del estudio]

1, 2. a) Mencione a judíos prominentes que han afectado la historia y la cultura. b) ¿Qué pregunta pudieran presentar algunas personas?

3, 4. a) ¿En qué consisten las Escrituras Hebreas? b) Mencione razones por las cuales debemos considerar la religión judía y sus raíces.

5, 6. Brevemente, ¿cuál es la historia del origen de los judíos y su nombre?

7. ¿Qué juramento le hizo Dios a Abrahán, y por qué?

8. ¿Quién fue Moisés, y qué papel desempeñó en Israel?

9, 10. a) ¿Qué Ley fue transmitida mediante Moisés? b) ¿Qué aspectos de la vida abarcaban los Diez Mandamientos? c) ¿Bajo qué obligación puso a Israel el pacto de la Ley?

11. ¿Cómo se desarrollaron el sacerdocio y el reino?

12. ¿Qué promesa le había hecho Dios a David?

13. ¿A quiénes utilizó Dios para corregir las fallas de Israel? Dé un ejemplo.

14. ¿Cómo mostraron los sucesos que los profetas de Israel tenían razón?

15. a) ¿Cómo se arraigó una nueva forma de adoración entre los judíos? b) ¿Qué efecto tuvieron las sinagogas en la adoración que se llevaba a cabo en Jerusalén?

16, 17. a) ¿Qué nueva influencia barría por el mundo mediterráneo en el siglo IV a.E.C.? b) ¿Quiénes ayudaron a esparcir la cultura griega, y cómo? c) ¿En qué condición emergió entonces en el escenario mundial el judaísmo?

18. a) ¿Por qué se hizo necesaria la traducción griega Septuaginta de las Escrituras Hebreas? b) ¿Qué aspecto de la cultura griega afectó especialmente a los judíos?

19. ¿Cómo describe un autor judío el período en que se mezclaron las culturas griega y judía?

20. ¿En qué situación religiosa se hallaban los judíos del primer siglo de la era común?

21. ¿Qué acontecimientos afectaron drásticamente a los judíos de los primeros dos siglos de la era común?

22. a) ¿Qué efecto tuvo en el judaísmo la pérdida del templo de Jerusalén? b) ¿Cómo dividen la Biblia los judíos? c) ¿Qué es el Talmud, y cómo se desarrolló?

23. Bajo la influencia del pensamiento griego, ¿qué cambio hubo en cuanto a lo que se consideraba importante?

24. a) ¿Qué dos importantes comunidades surgieron entre los judíos durante la Edad Media? b) ¿Qué influencia tuvieron en el judaísmo?

25. Con el tiempo, ¿qué hizo la Iglesia Católica respecto a los judíos en Europa?

26. a) ¿Qué causó desilusión entre los judíos? b) ¿Qué grandes divisiones empezaron a desarrollarse entre los judíos?

27. a) ¿Qué influencia tuvo Moses Mendelssohn en las actitudes judías? b) ¿Por qué rechazaron la esperanza de un Mesías personal muchos judíos?

28. ¿Qué sucesos del siglo XX han afectado las actitudes de los judíos?

29. a) En términos sencillos, ¿qué es el judaísmo moderno? b) ¿Cómo se expresa la identidad judía? c) Mencione algunas festividades y costumbres judías.

30. a) ¿Qué punto de vista tienen los judíos de Dios? b) ¿Cómo contrasta con el punto de vista de la cristiandad sobre Dios el de los judíos?

31. a) ¿Cómo entró en la enseñanza judía la doctrina de la inmortalidad del alma? b) ¿Qué dilema causó el aceptar la enseñanza de la inmortalidad del alma?

32. ¿Qué dice la Biblia acerca de los muertos?

33. ¿Cómo veían originalmente los judíos la doctrina de la resurrección?

34. En contraste con el punto de vista bíblico, ¿qué dice el Talmud sobre el alma? ¿Qué comentarios dan escritores posteriores?

35. a) ¿Qué punto de vista ha aceptado el Judaísmo Reformado sobre la enseñanza de la inmortalidad del alma? b) ¿Qué enseña claramente la Biblia acerca del alma?

36, 37. ¿Qué creían fieles hebreos de tiempos bíblicos sobre una vida futura?

38. a) ¿Qué ha sucedido a través de los siglos con relación al uso del nombre de Dios? b) ¿Qué base tiene el nombre de Dios?

39. a) ¿Por qué es importante el nombre divino? b) ¿Por qué dejaron de pronunciar el nombre divino los judíos?

40. ¿Qué han declarado algunas autoridades judías en cuanto al uso del nombre divino?

41. Según cierto rabino, ¿debido a qué influencias se prohibió el uso del nombre de Dios?

42. ¿Qué muestra la Biblia acerca del uso del nombre divino?

43. a) ¿Qué queda muy claro en cuanto al uso del nombre divino por los judíos? b) Mencione un efecto indirecto de que los judíos dejaran de usar el nombre divino.

44. ¿Qué otros efectos ha causado la supresión del nombre divino?

45. ¿Qué base bíblica hay para creer en un Mesías?

46, 47. a) ¿Qué clase de Mesías esperaban los judíos que vivían bajo la dominación romana? b) ¿Cómo han cambiado las aspiraciones judías respecto al Mesías?

48. ¿Qué preguntas pueden plantearse, razonablemente, en cuanto al judaísmo?

49. ¿Qué invitación se extiende a judíos sinceros?

[Comentario

de la página 217]

Los judíos sefardíes y los askenazíes formaron dos comunidades

[Recuadro/Fotografía

de la página 211]

Diez

Mandamientos para la adoración y la conducta

Millones de personas han oído hablar de los Diez Mandamientos, pero pocas los han leído. Por lo tanto, reproducimos aquí la parte principal de su texto.

"No tendrás otros dioses delante de Mí.

"No harás para ti escultura, ni semejanza alguna de lo que está arriba en el cielo, ni de lo que está abajo en la tierra, ni de lo que está en las aguas debajo de la tierra; no te inclinarás a ellas ni las servirás. [...] [En el tiempo de darse esto, 1513 a.E.C., este mandato era singular por su rechazo de la idolatría.]

"No pronuncies el nombre del Señor [hebreo: יהוה], tu Dios, en vano [...]

"Acuérdate del día del sábado para santificarlo. [...] El Señor bendijo el día del sábado y lo santificó.

"Honra a tu padre y a tu madre [...]

"No matarás.

"No cometerás adulterio.

"No hurtarás.

"No hablarás contra tu prójimo falso testimonio.

"No codiciarás la casa de tu prójimo, [...] la mujer [...] siervo [...] sierva [...] buey [...] asno, ni cosa alguna que sea de tu prójimo." (Éxodo 20:3-14.)

Aunque solo los primeros cuatro mandamientos se relacionan directamente con la creencia religiosa y la adoración, los demás mandamientos mostraron el enlace que hay entre la conducta correcta y una relación apropiada con el Creador.

[Fotografía]

A pesar de la ley singular procedente de Dios, Israel imitó la adoración de becerros de sus vecinos paganos (Becerro de oro, Biblos)

[Recuadro/Fotografías

de las páginas 220 y 221]

Los

escritos sagrados de los hebreos

Los escritos sagrados hebreos empezaron con el "Tanakh". El nombre "Tanakh" viene de las tres divisiones de la Biblia judía en hebreo: Torá o Tora (Ley), Neviim (Profetas) y Kethuvim (Escritos), cuando se usa la primera letra de cada sección para formar la palabra TaNaKh. Estos libros se escribieron en hebreo y arameo desde el siglo XVI hasta el siglo V a.E.C.

Los judíos creían que habían sido escritos con varios grados de inspiración, de grado mayor a grado menor. Por eso, los colocaron en este orden de importancia:

Torá:

los cinco libros de Moisés, o el Pentateuco (del griego para "cinco rollos"), la Ley, que consiste en Génesis, Éxodo, Levítico, Números y Deuteronomio. Sin embargo, el término "Torá" también puede usarse con referencia a la Biblia judía en su totalidad, así como a la ley oral y el Talmud (véase la página siguiente).

Neviim:

los Profetas, porción que se extiende desde Josué en adelante hasta los profetas mayores —Isaías, Jeremías y Ezequiel— e incluye además los 12 profetas "menores" (desde Oseas hasta Malaquías).

Kethuvim:

los Escritos, que consisten en las obras poéticas: Salmos, Proverbios, Job, El Cantar de los Cantares y Lamentaciones. Además, incluye Rut, Eclesiastés, Ester, Daniel, Esdras, Nehemías y Primero y Segundo de Crónicas.

El

Talmud

Desde el punto de vista gentil, el "Tanakh" o la Biblia judía es el más importante de los escritos judíos. Sin embargo, el punto de vista judío es diferente. Muchos judíos concordarían con el comentario del rabino Adin Steinsaltz: "Si la Biblia es la piedra angular del judaísmo, entonces el Talmud es la columna central, que se eleva desde los cimientos y sostiene todo el edificio espiritual e intelectual [...] Ninguna otra obra ha tenido igual influencia en la teoría y práctica de la vida judía" (The Essential Talmud). Entonces, ¿qué es el Talmud?

Los judíos ortodoxos no solo creen que Dios dio a Moisés la ley escrita, o Torá, en el monte Sinaí, sino que también Dios le reveló explicaciones específicas de cómo observar aquella Ley, y que estas habían de pasarse oralmente. Esto se llamó la ley oral. Así, el Talmud es el resumen escrito, con comentarios y explicaciones posteriores, de esa ley oral, compilada por rabinos desde el siglo II E.C. hasta ya entrada la Edad Media.

El Talmud por lo general se divide en dos secciones principales:

La Misná (Mishna): Una colección de comentarios que complementan la Ley de las Escrituras, basada en las explicaciones de los rabinos llamados Tannaim (maestros). Fue puesta por escrito a fines del siglo II y principios del III E.C.

La Gemara o Guemará (originalmente llamada el Talmud): Una colección de comentarios sobre la Mishnah por rabinos de un período posterior (del siglo III al VI E.C.).

Además de estas dos divisiones principales, el Talmud también puede incluir comentarios sobre la Gemara hechos por rabinos hasta ya entrada la Edad Media. Entre estos rabinos se destacaron Rashi (Salomón ben Isaac, 1040-1105), quien hizo mucho más entendible el difícil lenguaje del Talmud, y Rambam (Moisés ben Maimón, mejor conocido como Maimónides, 1135-1204), quien reorganizó el Talmud en una versión concisa ("Mishneh Torah"), haciéndolo así accesible a todos los judíos.

[Fotografías]

Abajo, Torá antigua de lo que se conoce como la Tumba de Ester, Irán; a la derecha, himno de alabanza hebreo y yiddish basado en versículos bíblicos

[Recuadro/Fotografías

de las páginas 226 y 227]

El

judaísmo... una religión de muchas voces

Hay importantes diferencias entre las divisiones del judaísmo. Tradicionalmente el judaísmo da prominencia a la práctica de la religión. El debate sobre tales asuntos, más bien que sobre creencias, ha causado seria tensión entre los judíos y ha llevado a la formación de las tres principales divisiones del judaísmo.

JUDAÍSMO

ORTODOXO: Esta rama no solo acepta que el "Tanakh" hebreo es Escrituras inspiradas, sino que también cree que Moisés recibió de Dios la ley oral en el monte Sinaí a la vez que recibió la Ley escrita. Los judíos ortodoxos observan escrupulosamente los mandamientos de ambas leyes. Creen que el Mesías todavía aparecerá y llevará a Israel a una edad de oro. Debido a las diferencias de opinión dentro de la ortodoxia, han surgido varios grupos. Un ejemplo es el de los hasidim.

Hasidim

(Chasidim, que significa: "los píos"): A estos se les considera ultraortodoxos. Israel ben Eliezer, conocido como Ba‛al Shem Tov ("Amo del Buen Nombre"), empezó este movimiento a mediados del siglo XVIII en la Europa oriental; los hasidim siguen una enseñanza que da prominencia a la música y el baile, lo que lleva a un gozo místico. Muchas de sus creencias, entre ellas la de la reencarnación, se basan en los libros místicos judíos conocidos como la Cábala. Hoy sus líderes son rebbes (yiddish para "rabinos"), o zaddikim, a quienes sus seguidores consideran hombres supremamente justos o santos.

Hoy los hasidim viven principalmente en los Estados Unidos y en Israel. Visten al estilo particular de la Europa oriental de los siglos XVIII y XIX, casi siempre con ropa negra que los hace muy conspicuos, especialmente en el escenario de una ciudad moderna. Hoy están divididos en sectas que siguen a diferentes rebbes de prominencia. Un grupo muy activo es el de los Lubavitchers, que proselitizan vigorosamente entre los judíos. Algunos grupos creen que solamente el Mesías tiene el derecho de restaurar a Israel como la nación de los judíos, y por eso se oponen al estado seglar de Israel.

JUDAÍSMO

REFORMADO (también conocido como "Liberal" y "Progresivo"): Este movimiento empezó en la Europa occidental a principios del siglo XIX. Se basa en las ideas de Moses Mendelssohn, un intelectual judío del siglo XVIII que creía que los judíos debían asimilar la cultura occidental más bien que separarse de los gentiles. Estos judíos niegan que la Torá haya sido verdad revelada de Dios. Consideran anticuadas las leyes judías sobre la dieta, la pureza y el vestido. Creen en lo que llaman una "era mesiánica de hermandad universal". En los últimos años han dado unos pasos atrás hacia el judaísmo más tradicional.

JUDAÍSMO

CONSERVADOR: Este movimiento empezó en Alemania en 1845 como brote del Judaísmo Reformado, que, según algunos, había rechazado demasiadas prácticas judías tradicionales. El judaísmo conservador no acepta que Dios haya dado la ley oral a Moisés, sino que afirma que los rabinos, quienes procuraban adaptar el judaísmo a una nueva era, inventaron la Torá oral. Los judíos conservadores se someten a los preceptos bíblicos y a las leyes rabínicas si estas "responden a los requisitos modernos de la vida judía" (The Book of Jewish Knowledge [El libro del conocimiento judío]). Usan hebreo e inglés en sus servicios religiosos y mantienen leyes estrictas en la dieta (kasrut). Se permite que hombres y mujeres se sienten juntos durante la adoración, algo que no permiten los ortodoxos.

[Ilustraciones]

A la izquierda, judíos en el Muro de las Lamentaciones, en Jerusalén, y arriba, con Jerusalén al fondo, un judío orando

[Recuadro/Fotografías

de las páginas 230 y 231]

Festividades

y costumbres importantes

La mayoría de las festividades judías se basan en la Biblia y, por lo general, son fiestas estacionales relacionadas con diferentes cosechas o con sucesos históricos.

Sabbath o Shabbath (Sábado): El séptimo día de la semana judía (desde la caída del sol el viernes hasta la caída del sol el sábado) se ve como un día que santifica la semana, y la observación especial de este día es parte esencial de la adoración. Los judíos asisten a la sinagoga para lecturas de la Torá y oraciones. (Éxodo 20:8-11.)

Yom Kippur: Día de Expiación, una festividad solemne caracterizada por ayuno y autoexamen. Es la culminación de los Diez Días de Penitencia que empiezan con Rosh Hashanah, el Año Nuevo judío, que cae en septiembre según el calendario seglar judío. (Levítico 16:29-31; 23:26-32.)

Sukkot (arriba, derecha): Fiesta de las Cabañas o de la Recolección. Celebra la cosecha y el fin de la parte principal del año agrícola. Se celebra en octubre. (Levítico 23:34-43; Números 29:12-38; Deuteronomio 16:13-15.)

Hanuká (Hanuca): Fiesta de la Dedicación. Una festividad popular que se celebra en diciembre; conmemora la restauración —por los macabeos— de la independencia judía con relación al dominio de Siria y Grecia y la rededicación del templo de Jerusalén en diciembre de 165 a.E.C. Por lo general se distingue por el hecho de que se encienden velas durante ocho días.

Purim: Fiesta de las Suertes. Celebrada a fines de febrero o principios de marzo, para conmemorar el que los judíos fueran librados en Persia, durante el siglo V a.E.C., de Hamán y su atentado de genocidio. (Ester 9:20-28.)

Pésaj: Fiesta de la Pascua. Instituida como conmemoración de que Israel fuera librado del cautiverio en Egipto (1513 a.E.C.). Es la mayor y más antigua festividad judía. Se celebra el 14 de Nisán (calendario judío), y por lo general cae a fines de marzo o principios de abril. Cada familia judía se reúne para participar de la cena pascual, o Seder. Durante los siguientes siete días no se consume ninguna levadura. A este período se llama la Fiesta de las Tortas Ácimas (Matzot). (Éxodo 12:14-20, 24-27.)

Algunas

costumbres judías

Circuncisión: Para los niños judíos es una ceremonia importante que tiene lugar cuando el bebé cumple ocho días de nacido. Suele llamársele el Pacto de Abrahán, puesto que la circuncisión fue la señal del pacto de Dios con él. Los varones que se convierten al judaísmo también tienen que someterse a la circuncisión. (Génesis 17:9-14.)

Bar Mitzvah (abajo): Otro rito judío esencial, que literalmente significa "hijo del mandamiento", un "término que denota que se alcanza la madurez religiosa y jurídica y marca la ocasión en que asumen formalmente esta condición los jóvenes a la edad de trece años más un día". Solo en el siglo XV E.C. llegó a ser esto una costumbre judía.—Encyclopaedia Judaica.

Mezuzah (arriba): Por lo general el hogar judío se distingue fácilmente de los demás por la mezuzah, o caja que contiene un rollo, en la jamba derecha de la puerta al entrar uno. En la práctica la mezuzah es un pergamino pequeño en que están inscritas las palabras citadas de Deuteronomio 6:4-9 y 11:13-21. El pergamino está enrollado dentro de una cajita. La caja entonces se fija a cada puerta de toda habitación ocupada.

Yarmulke (gorro para varones): Según la Encyclopaedia Judaica: "Para los judíos ortodoxos [...] el cubrirse la cabeza, tanto fuera de la sinagoga como dentro de ella, es señal de lealtad a la tradición judía". El Tanakh no menciona en ningún lugar que sea necesario cubrirse la cabeza durante la adoración, y por eso el Talmud dice que es un asunto opcional de costumbre. Las judías entre los hasidim o usan una cubierta para la cabeza en toda ocasión o se rapan la cabeza y usan una peluca.

[Ilustración

de la página 206]

Abrán (Abrahán), el antepasado de los judíos, adoró a Jehová Dios casi 4.000 años atrás

[Ilustración

de la página 208]

La estrella de David: un símbolo no bíblico de Israel y el judaísmo

[Fotografía

de la página 215]

Un escriba judío copiando el texto hebreo

[Fotografía

de la página 222]

Una familia hasídica judía celebra el sábado

[Fotografía

de la página 233]

Judíos devotos con filacterias (cajas con oraciones inscritas en rollos) en el brazo y la frente

Capítulo

10

El

cristianismo... ¿era Jesús el camino a Dios?

Hasta ahora, a excepción de lo tratado en el capítulo sobre el judaísmo, hemos considerado religiones importantes cuya base es principalmente mitológica. Ahora examinaremos otra religión que afirma que por ella el hombre se acerca más a Dios... el cristianismo. ¿Tiene como base el cristianismo mitos, o hechos históricos?

LA HISTORIA de la cristiandad, con sus guerras, inquisiciones, cruzadas y su hipocresía religiosa, no ha ayudado a la causa del cristianismo. Musulmanes devotos y otras personas rechazan el cristianismo por causa de la corrupción moral y la decadencia que observan en el mundo occidental "cristiano". Ciertamente las naciones llamadas cristianas han perdido su timón moral y han sufrido naufragio en las rocas de la falta de fe, la codicia y la satisfacción inmoderada de los deseos.

2

La profesora Elaine Pagels testifica que las normas del cristianismo original diferían de las costumbres permisivas de la actualidad, y señala esto del modo siguiente en su libro Adam, Eve, and the Serpent (Adán, Eva y la serpiente): "Durante los primeros cuatro siglos muchos cristianos se enorgullecían de su autodominio con relación a lo sexual; evitaban la poligamia y muchas veces el divorcio también, aunque la tradición judía lo permitía; y repudiaban las prácticas sexuales fuera del matrimonio que comúnmente se aceptaban entre sus contemporáneos paganos, entre ellas la prostitución y la homosexualidad".

3

Por lo tanto, es justo preguntar: ¿Son reflejo verdadero de las enseñanzas de Jesucristo la historia y la condición moral moderna de la cristiandad? ¿Qué clase de hombre fue Jesús? ¿Se acercó más a Dios la humanidad mediante él? ¿Fue él el Mesías prometido de la profecía hebrea? Estas están entre las preguntas que consideraremos en este capítulo.

Jesús...

¿qué lo acreditaba?

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En capítulos anteriores hemos visto el papel prominente que ha desempeñado la mitología en casi toda religión importante del mundo. Sin embargo, cuando consideramos el origen del judaísmo en el capítulo anterior no empezamos con un mito, sino con hechos históricos acerca de Abrahán, sus antepasados y sus descendientes. Con relación al cristianismo y su fundador, Jesús, también empezamos con un personaje histórico, no con mitología. (Véase la página 237.)

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El primer versículo de las Escrituras Griegas Cristianas, conocido comúnmente como el Nuevo Testamento (véase la página 241), dice: "El libro de la historia de Jesucristo, hijo de David, hijo de Abrahán". (Mateo 1:1.) ¿Es esa una declaración infundada de Mateo, ex recaudador de impuestos judío que estuvo entre los discípulos más cercanos a Jesús, y que fue su biógrafo? No. Los siguientes 15 versículos de ese capítulo detallan la línea de descendientes de Abrahán hasta Jacob, quien "llegó a ser padre de José, el esposo de María, de la cual nació Jesús, a quien se llama Cristo". Por lo tanto, Jesús en verdad fue descendiente de Abrahán, Judá y David, y como tal satisfacía tres de los requisitos que acreditaban a la predicha "simiente" o "descendencia" que se menciona en Génesis 3:15 y que vendría de Abrahán. (Génesis 22:18; 49:10; 1 Crónicas 17:11.)

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Otro requisito que acreditaría a la Descendencia Mesiánica sería su lugar de nacimiento. ¿Dónde nació Jesús? Mateo nos dice que Jesús 'nació en Belén de Judea en los días de Herodes el rey'. (Mateo 2:1.) El relato del médico Lucas confirma este hecho al decirnos lo siguiente sobre el que sería padre adoptivo de Jesús: "José también subió de Galilea, de la ciudad de Nazaret, a Judea, a la ciudad de David, que se llama Belén, por ser miembro de la casa y familia de David, para inscribirse con María, quien le había sido dada en matrimonio según se había prometido, y a la sazón estaba en estado avanzado de gravidez". (Lucas 2:4, 5.)

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¿Por qué era importante que Jesús naciera en Belén más bien que en Nazaret o cualquier otro pueblo? Por una profecía que el profeta hebreo Miqueas pronunció en el siglo VIII a.E.C.: "Y tú, oh Belén Efrata, el demasiado pequeño para llegar a estar entre los miles de Judá, de ti me saldrá aquel que ha de llegar a ser gobernante en Israel, cuyo origen es de tiempos tempranos, desde los días de tiempo indefinido". (Miqueas 5:2.) Así, por su lugar de nacimiento Jesús satisfacía otro requisito que lo identificaba como la Descendencia prometida y el Mesías. (Juan 7:42.)

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En realidad Jesús cumplió muchas otras profecías de las Escrituras Hebreas en prueba de que satisfacía todos los requisitos que habrían de identificarlo como el Mesías prometido. Usted puede investigar algunas en la Biblia. (Véase la página 245.) Pero ahora examinemos brevemente el mensaje de Jesús y su ministerio.

La

vida de Jesús señala el camino

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Según el relato bíblico Jesús se crió como un jovencito judío normal de su tiempo y asistió a la sinagoga local y al templo de Jerusalén. (Lucas 2:41-52.) Cuando cumplió 30 años de edad empezó su ministerio público. Primero fue a donde su primo Juan, quien bautizaba a los judíos en símbolo de arrepentimiento en el río Jordán. El relato de Lucas nos dice: "Ahora bien, cuando todo el pueblo se bautizó, Jesús también fue bautizado y, mientras oraba, el cielo se abrió y el espíritu santo bajó sobre él en forma corporal como una paloma, y salió una voz del cielo: 'Tú eres mi Hijo, el amado; yo te he aprobado'". (Lucas 3:21-23; Juan 1:32-34.)

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Al tiempo debido Jesús emprendió su ministerio como el Hijo ungido de Dios. Viajó por Galilea y Judea predicando el mensaje del Reino de Dios y ejecutando milagros, como los de curar a enfermos. No cobró dinero ni buscó riquezas ni su propio engrandecimiento. De hecho, dijo que hay más felicidad en dar que la que hay en recibir. Además, enseñó a sus discípulos a predicar. (Mateo 8:20; 10:7-13; Hechos 20:35.)

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Cuando examinamos el mensaje de Jesús y los métodos docentes que empleó vemos una gran diferencia entre su estilo y el de muchos predicadores de la cristiandad. No dominó a las muchedumbres con emocionalismo sensacionalista ni tratando de asustarlas con un infierno de fuego. Más bien, Jesús usó lógica sencilla y parábolas o ilustraciones de la vida diaria para llegar al corazón y la mente de los que le oían. Su famoso Sermón del Monte es un ejemplo sobresaliente de sus enseñanzas y métodos docentes. Este sermón contiene la oración modelo de Jesús, o el padrenuestro, en la cual indica claramente el orden que ocupan las cosas en la vida del cristiano y pone en primer lugar la santificación del nombre de Dios. (Véanse las páginas 258, 259.) (Mateo 5:1–7:29; 13:3-53; Lucas 6:17-49.)

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En sus tratos con sus seguidores y el público en general Jesús manifestó amor y compasión. (Marcos 6:30-34.) Mientras predicaba el mensaje del Reino de Dios, también practicó personalmente el amor y la humildad. Así, en las horas finales de su vida pudo decir a sus discípulos: "Les doy un nuevo mandamiento: que se amen unos a otros; así como yo los he amado, que ustedes también se amen los unos a los otros. En esto todos conocerán que ustedes son mis discípulos, si tienen amor entre sí". (Juan 13:34, 35.) Por lo tanto, la esencia del cristianismo en la práctica es el amor abnegado basado en principios. (Mateo 22:37-40.) En la práctica esto significa que el cristiano debe amar aun a sus enemigos, aunque odie sus malas obras. (Lucas 6:27-31.) Haga una pausa ahora y piense en eso. ¡Qué diferente sería este mundo si toda persona en realidad practicara esa clase de amor! (Romanos 12:17-21; 13:8-10.)

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Sin embargo, lo que Jesús enseñó fue mucho más que alguna ética o filosofía, como las que enseñaron Confucio y Lao-tsé. Además, Jesús no enseñó —como sí lo hizo el Buda— que uno puede lograr su propia salvación por la senda del conocimiento y la iluminación. Más bien, señaló a Dios como la fuente de la salvación cuando dijo: "Porque tanto amó Dios al mundo que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que ejerce fe en él no sea destruido, sino que tenga vida eterna. Porque Dios no envió a su Hijo al mundo para que juzgara al mundo, sino para que el mundo se salve por medio de él". (Juan 3:16, 17.)

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Al manifestar el amor de su Padre en sus propias palabras y hechos, Jesús hizo que la gente se sintiera atraída a Dios. Esa es una de las razones por las cuales pudo decir: "Yo soy el camino y la verdad y la vida. Nadie viene al Padre sino por mí. [...] El que me ha visto a mí ha visto al Padre también. ¿Cómo es que dices: 'Muéstranos al Padre'? ¿No crees que yo estoy en unión con el Padre y el Padre está en unión conmigo? Las cosas que les digo a ustedes no las hablo por mí mismo; sino que el Padre que permanece en unión conmigo está haciendo sus obras. [...] Oyeron que les dije: Me voy y vengo otra vez a ustedes. Si me amaran, se regocijarían de que sigo mi camino al Padre, porque el Padre es mayor que yo". (Juan 14:6-28.) Sí, Jesús era "el camino y la verdad y la vida" porque conducía a aquellos judíos de regreso al Padre de él, el Dios verdadero de ellos, Jehová. Por lo tanto, mediante Jesús la búsqueda de Dios por el hombre cobró de súbito impulso porque Dios, debido a su amor supremo, había enviado a Jesús a la Tierra como un faro guiador de luz y verdad para conducir a los hombres al Padre. (Juan 1:9-14; 6:44; 8:31, 32.)

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Con el ministerio y el ejemplo de Jesús como base, el misionero Pablo pudo decir después a los griegos de Atenas: "[Dios] hizo de un solo hombre toda nación de hombres, para que moren sobre la entera superficie de la tierra, y decretó los tiempos señalados y los límites fijos de la morada de los hombres, para que busquen a Dios, por si buscaban a tientas y verdaderamente lo hallaban, aunque, de hecho, no está muy lejos de cada uno de nosotros. Porque por él tenemos vida y nos movemos y existimos". (Hechos 17:26-28.) Sí, uno puede hallar a Dios si está dispuesto a esforzarse por buscarlo. (Mateo 7:7, 8.) Dios se ha manifestado, y ha manifestado su amor, al suministrar una Tierra que sostiene una variedad aparentemente infinita de vida. Él provee lo necesario para toda la humanidad, prescindiendo de si son justas o injustas las personas que se benefician. También ha dado a la humanidad su Palabra escrita, la Biblia, y envió a su Hijo como sacrificio de rescate. Además, Dios ha provisto la ayuda que la gente necesita para hallar el camino a Él. (Mateo 5:43-45; Hechos 14:16, 17; Romanos 3:23-26.)

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Por supuesto, el amor cristiano no ha de manifestarse solo por palabras; es más importante manifestarlo por hechos. Por eso el apóstol Pablo escribió: "El amor es sufrido y bondadoso. El amor no es celoso, no se vanagloria, no se hincha, no se porta indecentemente, no busca sus propios intereses, no se siente provocado. No lleva cuenta del daño. No se regocija por la injusticia, sino que se regocija con la verdad. Todas las cosas las soporta, todas las cree, todas las espera, todas las aguanta. El amor nunca falla". (1 Corintios 13:4-8.)

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Jesús también aclaró lo importante que es proclamar el Reino de los cielos... el gobierno de Dios sobre la humanidad sumisa. (Mateo 10:7; Marcos 13:10.)

Cada

cristiano un evangelizador

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En su Sermón del Monte, Jesús subrayó ante las muchedumbres la responsabilidad que tenían de iluminar a otros mediante la palabra y la acción. Dijo: "Ustedes son la luz del mundo. No se puede esconder una ciudad cuando está situada sobre una montaña. No se enciende una lámpara y se pone debajo de la cesta de medir, sino sobre el candelero, y alumbra a todos los que están en la casa. Así mismo resplandezca la luz de ustedes delante de los hombres, para que ellos vean sus obras excelentes y den gloria al Padre de ustedes que está en los cielos". (Mateo 5:14-16.) Jesús adiestró a sus discípulos para que supieran predicar y enseñar durante los viajes que harían como ministros itinerantes. ¿Y qué mensaje llevarían? El que Jesús mismo predicaba, el Reino de Dios, que gobernaría a la tierra con justicia. Como explicó Jesús en cierta ocasión: "También a otras ciudades tengo que declarar las buenas nuevas del reino de Dios, porque para esto fui enviado". (Lucas 4:43; 8:1; 10:1-12.) También dijo que parte de la señal que identificaría los últimos días sería que "estas buenas nuevas del reino se predicarán en toda la tierra habitada para testimonio a todas las naciones; y entonces vendrá el fin". (Mateo 24:3-14.)

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En 33 E.C., antes de finalmente ascender al cielo, el resucitado Jesús dio estas instrucciones a sus discípulos: "Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y sobre la tierra. Vayan, por lo tanto, y hagan discípulos de gente de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del espíritu santo, enseñándoles a observar todas las cosas que yo les he mandado. Y, ¡miren!, estoy con ustedes todos los días hasta la conclusión del sistema de cosas". (Mateo 28:18-20.) Esta es una razón por la cual desde su mismo principio el cristianismo fue una religión activa, proselitista, que provocó la cólera y la envidia de los seguidores de las religiones griega y romana de aquellos días, religiones basadas en la mitología. La persecución que recibió Pablo en Éfeso lo ilustra claramente. (Hechos 19:23-41.)

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Ahora las preguntas son: ¿Qué ofrecía con relación a los muertos el mensaje del Reino de Dios? ¿Qué esperanza para los muertos predicó Cristo? ¿Ofrecía salvación del "fuego del infierno" para el "alma inmortal" de sus creyentes, o qué? (Mateo 4:17.)

Esperanza

de vida eterna

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Quizás el entendimiento más claro de la esperanza que Jesús predicó se pueda adquirir por lo que él dijo e hizo cuando murió su amigo Lázaro. ¿Cómo consideró Jesús esta muerte? Al partir hacia el hogar de Lázaro, Jesús dijo a sus discípulos: "Nuestro amigo Lázaro está descansando, pero yo me voy allá para despertarlo del sueño". (Juan 11:11.) Jesús comparó la muerte al sueño. Cuando estamos profundamente dormidos no tenemos conciencia de nada, y eso concuerda con la expresión hebrea de Eclesiastés 9:5: "Porque los vivos tienen conciencia de que morirán; pero en cuanto a los muertos, ellos no tienen conciencia de nada en absoluto".

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Aunque Lázaro había estado muerto durante cuatro días, ¡notamos que Jesús no dijo nada en el sentido de que el alma de Lázaro estuviera en el cielo, el infierno ni el purgatorio! Cuando Jesús llegó a Betania y la hermana de Lázaro, Marta, salió a su encuentro, él le dijo: "Tu hermano se levantará". ¿Cómo contestó ella? ¿Dijo que Lázaro ya estaba en el cielo? Marta respondió: "Yo sé que se levantará en la resurrección en el último día". Eso muestra claramente que en aquel tiempo la esperanza de los judíos era la resurrección, volver a la vida aquí en la Tierra. (Juan 11:23, 24, 38, 39.)

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Jesús respondió: "Yo soy la resurrección y la vida. El que ejerce fe en mí, aunque muera, llegará a vivir; y todo el que vive y ejerce fe en mí no morirá jamás. ¿Crees tú esto?". (Juan 11:25, 26.) Para probar lo que decía, Jesús fue a la cueva donde se había puesto a Lázaro y lo llamó a la vida a la vista de sus hermanas María y Marta y unos vecinos. El relato continúa así: "Por eso, muchos de los judíos que habían venido a María y que contemplaron lo que él había hecho pusieron fe en él [...] En efecto, la muchedumbre que estaba con él cuando él llamó a Lázaro de la tumba conmemorativa y lo levantó de entre los muertos siguió dando testimonio". (Juan 11:45; 12:17.) Ellos mismos habían visto el milagro, y creyeron y dieron testimonio de que era real. Los opositores religiosos de Jesús tienen que haber creído aquel suceso también, porque el registro nos dice que los sacerdotes principales y los fariseos tramaron matar a Jesús "porque este hombre ejecuta muchas señales". (Juan 11:30-53.)

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¿A dónde se había ido Lázaro durante los cuatro días que estuvo muerto? A ningún lugar. Estaba inconsciente, dormido en la tumba a la espera de una resurrección. Jesús lo bendijo mediante levantarlo milagrosamente de entre los muertos. Pero, según lo que Juan relata, Lázaro no dijo nada de haber estado en el cielo, el infierno ni el purgatorio durante aquellos cuatro días. ¿Por qué no? Sencillamente porque no tenía ningún alma inmortal que pudiera viajar a tales lugares. (Job 36:14; Ezequiel 18:4.)

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Por lo tanto, cuando Jesús habló de vida eterna se refería a la vida eterna que tendría alguien o en los cielos como espíritu inmortal transformado que gobernaría con Cristo en su Reino, o a la vida eterna de alguien como humano en una Tierra paradisíaca bajo esa gobernación del Reino. (Lucas 23:43; Juan 17:3.) Según la promesa de Dios, el que él more figurativamente con los humanos obedientes en la Tierra redundará en abundantes bendiciones para la Tierra. Claro, todo esto depende de si Jesús realmente fue enviado y aprobado por Dios. (Lucas 22:28-30; Tito 1:1, 2; Revelación 21:1-4.)

La

aprobación de Dios... realidad, no mito

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¿Cómo sabemos que Jesús tenía la aprobación de Dios? En primer lugar, cuando Jesús se bautizó se oyó del cielo una voz que dijo: "Este es mi Hijo, el amado, a quien he aprobado". (Mateo 3:17.) Posteriormente se confirmó esta aprobación ante otros testigos. Los discípulos Pedro, Santiago y Juan, ex pescadores de Galilea, acompañaron a Jesús a una elevada montaña (probablemente el monte Hermón, que tiene unos 2.814 metros [9.232 pies] de altura). Allí, ante los ojos de ellos sucedió algo notable: "Y [Jesús] fue transfigurado delante de ellos, y su rostro resplandeció como el sol, y sus prendas de vestir exteriores se hicieron esplendorosas como la luz. Y, ¡mire!, se les aparecieron Moisés y Elías, que conversaban con él. [...] ¡Mire!, una nube brillante los cubrió con su sombra, y, ¡mire!, una voz procedente de la nube, que decía: 'Este es mi Hijo, el amado, a quien he aprobado; escúchenle'. Al oír esto, los discípulos cayeron sobre sus rostros y tuvieron mucho miedo". (Mateo 17:1-6; Lucas 9:28-36.)

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Esta confirmación audible y visible procedente de Dios fortaleció enormemente la fe de Pedro, porque después escribió: "No, no fue siguiendo cuentos falsos [griego: mý·thois, mitos] artificiosamente tramados como les hicimos conocer el poder y la presencia de nuestro Señor Jesucristo, sino por haber llegado a ser testigos oculares de su magnificencia. Porque él recibió de Dios el Padre honra y gloria, cuando palabras como estas le fueron dirigidas por la magnífica gloria: 'Este es mi hijo, mi amado, a quien yo mismo he aprobado'. Sí, estas palabras las oímos dirigidas desde el cielo mientras estábamos con él en la santa montaña". (2 Pedro 1:16-18.) Los discípulos judíos Pedro, Santiago y Juan de hecho vieron el milagro de la transfiguración de Jesús y oyeron la voz de Dios expresando aprobación desde los cielos. Su fe estaba basada en una realidad que habían visto y oído, no en mitología ni en "fábulas judaicas". (Véase la página 237.) (Mateo 17:9; Tito 1:13, 14.)

La

muerte de Jesús y otro milagro

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En 33 E.C., Jesús fue arrestado y sometido a juicio por las autoridades religiosas judías, acusado falsamente de blasfemia por llamarse el Hijo de Dios. (Mateo 26:3, 4, 59-67.) Puesto que aquellos judíos no tenían autoridad legal para darle muerte, lo enviaron a los gobernantes romanos y de nuevo levantaron falsos cargos contra él, esta vez el de prohibir el pago de impuestos a César y el de decir que él mismo era un rey. (Marcos 12:14-17; Lucas 23:1-11; Juan 18:28-31.)

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Después que Jesús fue pasado de un gobernante a otro, el gobernador romano Poncio Pilato, por insistencia de la chusma inspirada por líderes religiosos, cedió a la presión y sentenció a muerte a Jesús. Como consecuencia de esto Jesús murió en deshonra fijado en un madero, y su cadáver fue colocado en una tumba. Pero dentro de tres días tuvo lugar un acontecimiento que transformó a los desconsolados discípulos de Jesús en creyentes gozosos y evangelizadores celosos. (Juan 19:16-22; Gálatas 3:13.)

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Los líderes religiosos, sospechando que los seguidores de Jesús recurrirían a algún engaño, fueron a Pilato con esta solicitud: "'Señor, hemos recordado que ese impostor dijo mientras todavía estaba vivo: "Después de tres días he de ser levantado". Por lo tanto, manda que se asegure el sepulcro hasta el día tercero, para que nunca vengan sus discípulos, y lo hurten, y digan al pueblo: "¡Fue levantado de entre los muertos!", y esta última impostura será peor que la primera.' Pilato les dijo: 'Tienen guardia. Vayan y asegúrenlo lo mejor que sepan'. De modo que ellos fueron y aseguraron el sepulcro, sellando la piedra y teniendo la guardia". (Mateo 27:62-66.) ¿Cuán segura fue esta medida?

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Al tercer día después de la muerte de Jesús, tres mujeres fueron a la tumba para poner aceite perfumado sobre el cadáver. ¿Qué hallaron? "Y muy de mañana, el primer día de la semana, vinieron a la tumba conmemorativa, cuando el sol había salido. Y se decían unas a otras: '¿Quién nos removerá la piedra de la puerta de la tumba conmemorativa?'. Pero alzando los ojos, vieron que la piedra había sido removida, a pesar de ser muy grande. Cuando entraron en la tumba conmemorativa, vieron a un joven sentado a la derecha, vestido de una ropa larga blanca, y se aturdieron. Él les dijo: 'Dejen de aturdirse. Ustedes buscan a Jesús el Nazareno, que fue fijado en un madero. Fue levantado; no está aquí. ¡Miren! El lugar donde lo pusieron. Pero vayan, digan a sus discípulos y a Pedro: "Él va delante de ustedes a Galilea; allí lo verán, así como les dijo"'." (Marcos 16:1-7; Lucas 24:1-12.) A pesar de la guardia especial de los líderes religiosos, Jesús había sido resucitado por su Padre. ¿Es eso un mito, o un hecho histórico?

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Unos 22 años después de aquello, Pablo, quien había perseguido a los cristianos, escribió y explicó cómo fue que él llegó a creer que Cristo había sido resucitado: "Porque les transmití, entre las primeras cosas, lo que yo también recibí: que Cristo murió por nuestros pecados según las Escrituras; y que fue enterrado, sí, que ha sido levantado al tercer día según las Escrituras; y que se apareció a Cefas, entonces a los doce. Después de eso se apareció a más de quinientos hermanos de una vez, de los cuales la mayoría permanece hasta ahora, pero algunos se han dormido en la muerte. Después de eso se apareció a Santiago, luego a todos los apóstoles". (1 Corintios 15:3-7.) Sí, Pablo tenía una base real y concreta para arriesgar la vida en la causa del resucitado Jesús, ¡y esto incluía el testimonio de unos 500 testigos oculares que habían visto en persona a Jesús resucitado! (Romanos 1:1-4.) Pablo sabía que Jesús había sido levantado de entre los muertos, y hasta tenía otra razón más poderosa para decir eso, como pasó a explicar: "Pero último de todos también se me apareció a mí como si fuera a uno nacido prematuramente". (1 Corintios 15:8, 9; Hechos 9:1-19.)

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Los cristianos primitivos estaban dispuestos a morir como mártires en las arenas romanas. ¿Por qué? Porque sabían que su fe se basaba en realidades históricas, no en mitos. Era una realidad que Jesús era el Cristo o Mesías prometido en la profecía y que había sido enviado a la Tierra por Dios, había recibido la aprobación de Dios, había muerto en un madero como Hijo de Dios que se mantuvo en integridad, y había sido resucitado de entre los muertos. (1 Pedro 1:3, 4.)

34

Recomendamos que usted lea todo el capítulo 15 de la primera carta de Pablo a los corintios para que entienda lo que Pablo creía acerca de la resurrección y por qué es esencial para la fe cristiana. La esencia de su mensaje se expresa en estas palabras: "Sin embargo, ahora Cristo ha sido levantado de entre los muertos, las primicias de los que se han dormido en la muerte. Pues, dado que la muerte es mediante un hombre [Adán], la resurrección de los muertos también es mediante un hombre. Porque así como en Adán todos están muriendo, así también en el Cristo todos serán vivificados". (1 Corintios 15:20-22.)

35

Como se ve, la resurrección de Cristo Jesús tiene un propósito que con el tiempo beneficiará a toda la humanidad. Además, abrió el camino para que Jesús al fin cumpla el resto de las profecías mesiánicas. Pronto su gobernación justa desde los cielos invisibles tiene que extenderse sobre una Tierra que será limpiada. Entonces habrá lo que la Biblia describe como "un nuevo cielo y una nueva tierra" en los cuales Dios "limpiará toda lágrima de [los ojos de la humanidad], y la muerte no será más, ni existirá ya más lamento ni clamor ni dolor. Las cosas anteriores han pasado". (Revelación 21:1-4.)

Se

esperaba apostasía y persecución

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Poco después de la muerte y resurrección de Jesús sucedió otro milagro que fortaleció y dio empuje a la predicación de aquellos primeros cristianos. En el Pentecostés del año 33 E.C., Dios derramó desde el cielo su espíritu santo o fuerza activa sobre unos 120 cristianos reunidos en Jerusalén. ¿Qué resultado tuvo esto? "Y lenguas como de fuego se les hicieron visibles y fueron distribuidas en derredor, y una se asentó sobre cada uno de ellos, y todos se llenaron de espíritu santo y comenzaron a hablar en lenguas diferentes, así como el espíritu les concedía expresarse." (Hechos 2:3, 4.) Los judíos de habla extranjera que estaban en Jerusalén en aquel tiempo se asombraron al oír hablar en lenguas extranjeras a aquellos judíos galileos supuestamente ignorantes. El resultado fue que muchos creyeron. El mensaje cristiano se esparció como fuego cuando aquellos nuevos creyentes judíos regresaron a sus países. (Hechos 2:5-21.)

37

Pero pronto aparecieron nubes tempestuosas. Los romanos empezaron a considerar con recelo esta religión nueva y aparentemente atea que no tenía ídolos. Empezando con el emperador Nerón, persiguieron cruelmente a los cristianos durante los primeros tres siglos de nuestra era común. Muchos cristianos fueron condenados a morir en los coliseos, para satisfacer la sádica sed de sangre de los emperadores y de las multitudes que acudían para ver que a los prisioneros se les arrojaba a las fieras.

38

Otro factor perturbador en aquellos días fue algo que los apóstoles habían profetizado. Por ejemplo, Pedro declaró: "Sin embargo, llegó a haber también falsos profetas entre el pueblo, como también habrá falsos maestros entre ustedes. Estos mismísimos introducirán calladamente sectas destructivas y repudiarán hasta al dueño que los compró, trayendo sobre sí mismos destrucción acelerada". (2 Pedro 2:1-3.) ¡Apostasía! Eso era apartarse de la adoración verdadera, transigir con las tendencias religiosas corrientes en el mundo romano, que estaba saturado de la filosofía y el pensamiento griegos. ¿Cómo sucedió esto? El capítulo siguiente contestará esa pregunta y otras relacionadas con ella. (Hechos 20:30; 2 Timoteo 2:16-18; 2 Tesalonicenses 2:3.)

[Notas]

Con el término "cristiandad" nos referimos a la esfera de actividad sectaria dominada por religiones que afirman ser cristianas. Llamamos "cristianismo" a la forma original de adoración y acceso a Dios que enseñó Jesucristo.

Véase también Ayuda para entender la Biblia, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1987, páginas 1118-1121, bajo "Mesías".

Tanto la enseñanza bíblica del rescate como su importancia se aclararán en el capítulo 15.

La expresión "alma inmortal" no aparece en ninguna parte de la Biblia. La palabra griega que se traduce "inmortal" e "inmortalidad" aparece solo tres veces y se refiere a un nuevo cuerpo celestial o de espíritu con quien alguien se viste o que alguien adquiere, no a algo inherente. Aplica a Cristo y a los cristianos ungidos, cristianos que llegan a gobernar junto con él en Su Reino celestial. (1 Corintios 15:53, 54; 1 Timoteo 6:16; Romanos 8:17; Efesios 3:6; Revelación 7:4; 14:1-5.)

Para una consideración más detallada de esta gobernación del Reino, véase el capítulo 15.

En la visión, "Moisés" y "Elías" simbolizaron la Ley y los Profetas que se cumplieron en Jesús. Para una explicación más detallada de la transfiguración, véase Ayuda para entender la Biblia, 1987, páginas 1631, 1632.

Para una consideración detallada de la resurrección de Jesús, véase el libro La Biblia... ¿la Palabra de Dios, o palabra del hombre?, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1989, páginas 78-86.

El biógrafo romano Suetonio (c. 69-140 E.C.) anotó que durante el reinado de Nerón "se castigó a los cristianos, una secta que profesaba una creencia religiosa nueva y dañina".

[Preguntas

del estudio]

1. a) ¿Por qué pone la historia de la cristiandad serias dudas en la mente de algunos acerca del cristianismo? b) ¿Qué distinción hacemos entre la cristiandad y el cristianismo?

2, 3. a) ¿Qué contraste hay entre la conducta de los cristianos primitivos y la de la gente de la cristiandad moderna? b) ¿Qué preguntas están entre las que contestaremos?

4. En nuestro estudio, ¿qué diferencia clara hemos notado entre el cristianismo y sus raíces y las religiones importantes del mundo?

5. a) Mencione tres requisitos satisfechos por Jesús que prueban que él era la prometida "simiente" de Abrahán. b) ¿Quiénes escribieron las Escrituras Griegas Cristianas?

6, 7. ¿Por qué fue significativo el lugar de nacimiento de Jesús?

8. Mencione profecías que cumplió Jesús.

9. a) ¿Cómo empezó su ministerio público Jesús? b) ¿Cómo sabemos que Jesús tenía la aprobación de Dios?

10, 11. a) Mencione características de los métodos de predicar y enseñar de Jesús. b) ¿Cómo mostró Jesús la importancia del nombre de su Padre?

12. a) ¿Cómo manifestó Jesús amor en sus enseñanzas y acciones? b) ¿Cuán diferente sería el mundo si realmente se practicara el amor cristiano?

13. ¿Cómo difirió la enseñanza de Jesús de la de Confucio, Lao-tsé y el Buda?

14. ¿Por qué podía decir Jesús: "Yo soy el camino y la verdad y la vida"?

15. a) ¿Qué tenemos que hacer para hallar a Dios? b) Aquí en la Tierra, ¿qué prueba hay del amor de Dios?

16, 17. ¿Cómo debe manifestarse el verdadero amor cristiano?

18. a) ¿Qué se subrayó en el Sermón del Monte de Jesús? b) ¿Qué responsabilidad tiene cada cristiano? c) ¿Cómo preparó Jesús a sus discípulos para el ministerio, y qué mensaje habían de predicar?

19, 20. a) ¿Por qué ha sido siempre una religión activa, de predicadores, el verdadero cristianismo? b) ¿Qué preguntas básicas exigen respuesta ahora?

21, 22. a) ¿A qué comparó Jesús la condición de Lázaro en la muerte, y por qué? b) ¿Qué esperanza tenía Marta en cuanto a su hermano muerto?

23. ¿Qué milagro ejecutó Jesús, y con qué efecto en los observadores?

24. a) ¿Dónde había estado Lázaro durante cuatro días? b) ¿Qué dice la Biblia sobre la inmortalidad?

25. a) Cuando la Biblia habla de vida eterna, ¿a qué se refiere? b) ¿De qué depende la venida del Reino que Dios ha prometido?

26. ¿De qué notable acontecimiento fueron testigos los discípulos Pedro, Santiago y Juan?

27. a) ¿Qué efecto tuvo en los discípulos la transfiguración? b) ¿Cómo sabemos que Jesús no fue un mito?

28. ¿Qué cargos falsos se presentaron contra Jesús en 33 E.C.?

29. ¿Cómo murió Jesús?

30. ¿Qué medidas tomaron los líderes religiosos para impedir un engaño?

31. ¿Qué sucedió cuando unas mujeres fieles fueron a la tumba de Jesús?

32. ¿Qué razones sólidas tenía Pablo para creer que Jesús había sido resucitado?

33. ¿Por qué estaban dispuestos a ser mártires por su fe los cristianos primitivos?

34. Según el apóstol Pablo, ¿por qué es tan esencial para la fe cristiana la resurrección de Jesús?

35. ¿Qué bendiciones promete Dios para la Tierra y para la humanidad? (Isaías 65:17-25.)

36. ¿Qué sucedió en el Pentecostés de 33 E.C., y con qué resultado?

37. ¿Cómo reaccionaron algunos gobernantes romanos a la nueva religión cristiana?

38. ¿Qué condición se profetizó que perturbaría a la congregación cristiana primitiva?

[Tabla

de la página 245]

El

Mesías en la profecía bíblica

Profecía

Suceso Cumplimiento

Gén. 49:10 Nacido de la tribu de Judá Mat. 1:2-16;

Luc. 3:23-33

Sal. 132:11; De la familia de David Mat. 1:1,

Isa. 9:7 el hijo de Jesé 6-16;

9:27;

Hech. 13:22, 23

Miq. 5:2 Nacido en Belén Luc. 2:4-11;

Juan 7:42

Isa. 7:14 Nacido de una virgen Mat. 1:18-23;

Luc. 1:30-35

Ose. 11:1 Llamado de Egipto Mat. 2:15

Isa. 61:1, 2 Comisionado Luc. 4:18-21

Isa. 53:4 Llevó nuestras Mat. 8:16, 17

enfermedades

Sal. 69:9 Celoso por la casa de Jehová Mat. 21:12, 13;

Juan 2:13-17

Isa. 53:1 No se le creyó Juan 12:37, 38

Rom. 10:11, 16

Zac. 9:9; Aclamado como rey y como Mat. 21:1-9;

Sal. 118:26 uno que viene en Mar. 11:7-11

el nombre de Jehová

Isa. 28:16; Rechazado, pero llega a ser Mat. 21:42,

Sal. 118:22, 23 la principal piedra angular 45, 46;

Hech. 3:14;

4:11;

1 Ped. 2:7

Sal. 41:9; 109:8 Un apóstol lo traiciona Mat. 26:47-50;

Juan 13:18,

26-30

Zac. 11:12 Traicionado por 30 piezas Mat. 26:15;

de plata 27:3-10

Mar. 14:10, 11

Isa. 53:8 Sometido a juicio y Mat. 26:57-68;

condenado 27:1, 2,

11-26

Isa. 53:7 Guarda silencio ante Mat. 27:12-14;

acusadores Mar. 14:61;

15:4, 5

Sal. 69:4 Odiado sin causa Luc. 23:13-25;

Juan 15:24, 25

Isa. 50:6; Lo golpean; escupen Mat. 26:67;

Miq. 5:1 contra él 27:26, 30;

Juan 19:3

Sal. 22:18 Echan suertes por sus Mat. 27:35;

prendas de vestir Juan 19:23, 24

Isa. 53:12 Contado entre los pecadores Mat. 26:55,56;

27:38;

Luc. 22:37

Sal. 69:21 Le dan vinagre y hiel Mat. 27:34, 48;

Mar. 15:23, 36

Sal. 22:1 Abandonado por Dios Mat. 27:46;

Mar. 15:34

Sal. 34:20; No le rompen huesos Juan 19:33, 36

Éxo. 12:46

Isa. 53:5; Atravesado Mat. 27:49;

Zac. 12:10 Juan 19:34, 37;

Rev. 1:7

Isa. 53:5, 8, Muere como sacrificio para Mat. 20:28;

11, 12 quitar los pecados Juan 1:29;

Rom. 3:24; 4:25

Isa. 53:9 Enterrado con los ricos Mat. 27:57-60;

Juan 19:38-42

Jon. 1:17; En el sepulcro partes de tres Mat. 12:39, 40;

2:10 días; entonces resucitado 16:21;

17:23;

27:64

[Recuadro/Fotografía

de la página 237]

¿Era

un mito Jesús?

"¿Es la historia de la vida del fundador del cristianismo un producto del dolor, la imaginación y la esperanza humanos... un mito comparable a las leyendas de Krisna, Osiris, Atis, Adonis, Dioniso y Mitra?", pregunta el historiador Will Durant. Su respuesta es que en el primer siglo el negar que Cristo hubiera existido "parece que nunca se les ocurrió ni a los más enconados opositores gentiles o judíos del cristianismo en desarrollo".—The Story of Civilization: Part III—Caesar and Christ (La historia de la civilización: Parte III.—César y Cristo).

Suetonio (c. 69-140 E.C.), historiador romano, en su historia Vidas de los doce césares dijo sobre el emperador Claudio: "Porque en Roma los judíos causaban perturbaciones continuas por instigación de Chrestus [Cristo], los echó de la ciudad". Esto ocurrió alrededor del año 52 E.C. (Compárese con Hechos 18:1, 2.) Note que Suetonio no expresa duda de la existencia de Cristo. Sobre esta base real y concreta, y a pesar de la persecución que amenazaba su vida, los cristianos primitivos estuvieron muy activos proclamando su fe. Difícilmente pudiera ser que arriesgaran la vida por un mito. La muerte y resurrección de Jesús había tenido lugar durante la vida de ellos, y algunos habían sido testigos oculares de aquellos acontecimientos.

El historiador Durant llega a esta conclusión: "El que unos cuantos hombres sencillos hubieran inventado en una sola generación una personalidad tan poderosa e interesante, una ética tan elevada y una visión tan inspiradora de la hermandad humana, sería un milagro mucho más increíble que cualquiera de los que se relatan en los Evangelios".

[Fotografía]

Jesús predicó y ejecutó milagros en esta región galilea de la antigua Palestina

[Recuadro/Fotografía

de la página 241]

¿Quién

escribió la Biblia?

La Biblia cristiana consta de los 39 libros de las Escrituras Hebreas (véase la página 220), llamadas por muchos el Antiguo Testamento, y los 27 libros de las Escrituras Griegas Cristianas, frecuentemente llamadas el Nuevo Testamento. Así, la Biblia es una biblioteca en miniatura de 66 libros escritos por unos 40 hombres en el transcurso de 1.600 años de historia (desde 1513 a.E.C. hasta 98 E.C.).

Entre las Escrituras Griegas hay cuatro Evangelios, o relatos de la vida de Jesús y de las buenas nuevas que él predicó. Dos de estos fueron escritos por seguidores de Cristo en estrecha relación con él: Mateo, un recaudador de impuestos, y Juan, un pescador. Los otros dos fueron escritos por personas que se contaron entre los primeros creyentes: Marcos y el médico Lucas. (Colosenses 4:14.) A los Evangelios siguen los Hechos de Apóstoles, un relato de la actividad misional cristiana primitiva compilado por Lucas. Después vienen 14 cartas del apóstol Pablo dirigidas a diversos cristianos y a congregaciones, y tras estas las cartas de Santiago, Pedro, Juan y Judas. El último libro es Revelación, escrito por Juan.

El que tantas personas de diferentes antecedentes y que vivieran en diferentes tiempos y culturas pudieran producir un libro tan armonioso es prueba vigorosa de que la Biblia no es sencillamente un producto de la inteligencia humana, sino que es inspirada por Dios. La Biblia misma declara: "Toda Escritura es inspirada de Dios [literalmente: "insuflada por Dios", véase nota en Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (Con Referencias)] y provechosa para enseñar". Así, pues, las Escrituras se escribieron bajo la influencia del espíritu santo o fuerza activa de Dios. (2 Timoteo 3:16, 17.)

[Fotografía]

Esta inscripción romana incompleta que usa el nombre de Poncio Pilato en latín (segunda línea: "IVS PILATVS") confirma que él era una figura influyente en Palestina, tal como dice la Biblia

[Nota

a pie de página]

La Biblia católica incluye algunos libros adicionales que forman los Apócrifos y que no son considerados canónicos por los judíos ni los protestantes.

[Recuadro/Fotografía

de las páginas 258 y 259]

Jesús

y el nombre de Dios

Al enseñar a sus discípulos a orar, Jesús dijo: "Ustedes, pues, tienen que orar de esta manera: 'Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Efectúese tu voluntad como en el cielo, también sobre la tierra'". (Mateo 6:9, 10.)

Jesús estaba al tanto de la profunda importancia del nombre de su Padre, y la recalcó. Por eso dijo a sus enemigos religiosos: "Yo he venido en el nombre de mi Padre, pero ustedes no me reciben; si algún otro llegara en su propio nombre, recibirían a ese. [...] Se lo dije a ustedes, y sin embargo no creen. Las obras que hago en el nombre de mi Padre, estas dan testimonio acerca de mí". (Juan 5:43; 10:25; Marcos 12:29, 30.)

En oración a su Padre, Jesús dijo: "'Padre, glorifica tu nombre.' Luego vino una voz del cielo: 'Lo glorifiqué, y también lo glorificaré de nuevo'".

En una ocasión posterior, Jesús oró: "He puesto tu nombre de manifiesto a los hombres que me diste del mundo. Tuyos eran, y me los diste, y han observado tu palabra. Y yo les he dado a conocer tu nombre, y lo daré a conocer, para que el amor con que me amaste esté en ellos, y yo en unión con ellos". (Juan 12:28; 17:6, 26.)

Como judío, Jesús tenía que conocer el nombre de su Padre, Jehová, o Yahveh, porque sabía que en las Escrituras decía: "'Ustedes son mis testigos —es la expresión de Jehová—, aun mi siervo a quien he escogido, para que sepan y tengan fe en mí, y para que entiendan que yo soy el Mismo. Antes de mí no fue formado Dios alguno, y después de mí continuó sin que lo hubiera. [...] De modo que ustedes son mis testigos —es la expresión de Jehová—, y yo soy Dios'". (Isaías 43:10, 12.)

Por lo tanto, los judíos como nación fueron escogidos para que fueran testigos de Jehová. Jesús, que era judío, era también testigo de Jehová. (Revelación 3:14.)

Parece que para el primer siglo la mayoría de los judíos ya no pronunciaban el nombre revelado de Dios. Sin embargo, hay manuscritos que prueban que los cristianos primitivos que usaban la traducción griega Septuaginta de las Escrituras Hebreas pudieran haber visto el Tetragrámaton usado en el texto griego. Como dijo George Howard, profesor de religión y de hebreo: "Cuando la Septuaginta que la iglesia del Nuevo Testamento usaba y citaba contenía la forma hebrea del nombre divino, probablemente los escritores del Nuevo Testamento incluían el Tetragrámaton en sus citas. Pero cuando la forma hebrea del nombre divino fue eliminada [posteriormente] para favorecer sustitutivos griegos en la Septuaginta, también fue eliminada de las citas de la Septuaginta hechas en el Nuevo Testamento".

Por lo tanto, el profesor Howard llega a la conclusión de que los cristianos del primer siglo deben haber entendido claramente textos como el de Mateo 22:44, donde Jesús citó de las Escrituras Hebreas a sus enemigos. Howard dice: "La iglesia del primer siglo probablemente leía: 'YHWH dijo a mi Señor'", en vez de la versión de más tarde: "'El Señor dijo a mi Señor', [...] que es tan ambigua como imprecisa". (Salmo 110:1.)

El hecho de que Jesús usó el nombre divino tiene el testimonio de los acusadores judíos que siglos después de su muerte dijeron que si él había ejecutado milagros era "solo porque había llegado a dominar el nombre 'secreto' de Dios".—The Book of Jewish Knowledge (El libro del conocimiento judío).

Ciertamente Jesús conocía el nombre singular de Dios. A pesar de la tradición judía de aquel tiempo, Jesús de seguro habría usado el nombre. Él no permitía que la tradición de los hombres venciera sobre la ley de Dios. (Marcos 7:9-13; Juan 1:1-3, 18; Colosenses 1:15, 16.)

[Fotografía]

Fragmento de papiro (del siglo I a.E.C.) que muestra el nombre hebreo de Dios en el texto de la Septuaginta griega

[Fotografías

de la página 238]

Jesús usó muchas ilustraciones al enseñar: sembrar la semilla, cosechar, pescar, hallar una perla, manadas mezcladas, una viña, y otras (Mateo 13:3-47; 25:32)

[Ilustración

de la página 243]

Por el poder de Dios, Jesús ejecutó muchos milagros, entre ellos el de calmar una tormenta

[Ilustración

de la página 246]

יהוה

El Tetragrámaton, o las cuatro consonantes YHVH (Jehová)

[Ilustración

de la página 251]

El relato de la resurrección de Lázaro no menciona, ni siquiera sugiere, que Lázaro tuviera un alma inmortal

[Ilustración

de la página 253]

Pedro, Santiago y Juan sabían que el que Jesús tuviera la aprobación de Dios no era un mito... lo habían oído y visto en la transfiguración

Capítulo

11

Apostasía...

se obstruye el camino a Dios

¿POR qué son tan importantes los primeros 400 años de la historia de la cristiandad? Por la misma razón que los primeros años de la vida de un niño son importantes... porque son años de formación en los que se coloca el fundamento para la personalidad futura del individuo. ¿Qué revelan los primeros siglos de la cristiandad?

2

Antes de contestar esa pregunta, recordemos una verdad que expresó Jesucristo: "Entren por la puerta angosta; porque ancho y espacioso es el camino que conduce a la destrucción, y muchos son los que entran por él; mientras que angosta es la puerta y estrecho el camino que conduce a la vida, y pocos son los que la hallan". El camino de la conveniencia es ancho; el de los principios rectos es angosto. (Mateo 7:13, 14.)

3

Al principio del cristianismo se abrían dos caminos ante los que abrazaban aquella fe impopular... adherirse a las enseñanzas y principios de Cristo (que no admitían transigencia) y a las Escrituras, o inclinarse hacia la senda ancha y cómoda de transigir con el mundo de aquel tiempo. Como veremos, la historia de los primeros 400 años muestra qué senda escogió al fin la mayoría.

La

seducción de la filosofía

4

El historiador Will Durant explica: "La Iglesia adoptó algunas costumbres y formas religiosas que eran comunes en la Roma precristiana [pagana]... la estola y otras vestiduras de los sacerdotes paganos, el uso de incienso y agua bendita en purificaciones, el encender velas y una luz eterna delante del altar, la adoración de los santos, la arquitectura de la basílica, la ley romana como base para la ley canónica, el título de Pontifex Maximus para el sumo pontífice, y, en el siglo IV, el latín como idioma [...] Pronto la fuente de orden y la sede del poder en las ciudades serían los obispos, más bien que los prefectos romanos; los metropolitanos o arzobispos apoyarían, si acaso no reemplazaban, a los gobernadores de las provincias; y el sínodo de obispos tomaría el lugar de la asamblea provincial. La Iglesia Romana siguió en los pasos del estado romano" (The Story of Civilization: Part III—Caesar and Christ [La historia de la civilización: Parte III.—César y Cristo]).

5

Esta inclinación a transigir con el mundo romano está en contraste directo con las enseñanzas de Cristo y los apóstoles. (Véase el recuadro de la página 262.) El apóstol Pedro aconsejó: "Amados, [...] estoy despertando sus facultades de raciocinio claro a modo de recordatorio, para que se acuerden de los dichos hablados previamente por los santos profetas, y del mandamiento del Señor y Salvador mediante los apóstoles de ustedes. Ustedes, por lo tanto, amados, teniendo este conocimiento de antemano, guárdense para que no vayan a ser llevados con ellos por el error de gente desafiadora de ley y caigan de su propia constancia". Pablo aconsejó claramente: "No lleguen a estar unidos bajo yugo desigual con los incrédulos. Porque, ¿qué consorcio tienen la justicia y el desafuero? ¿O qué participación tiene la luz con la oscuridad? [...] '"Por lo tanto, sálganse de entre ellos, y sepárense —dice Jehová—, y dejen de tocar la cosa inmunda"'; '"y yo los recibiré"'". (2 Pedro 3:1, 2, 17; 2 Corintios 6:14-17; Revelación 18:2-5.)

6

A pesar de esta clara amonestación, los cristianos apóstatas del segundo siglo tomaron los atavíos de la religión pagana de Roma. Se apartaron de sus orígenes puros basados en la Biblia, y en vez de eso se pusieron la vestidura pagana de Roma, aceptaron sus títulos y se imbuyeron de filosofía griega. El profesor Wolfson, de la Universidad de Harvard, explica en The Crucible of Christianity (El crisol del cristianismo) que en el segundo siglo afluyeron al cristianismo muchísimos "gentiles adiestrados en la filosofía". Estos admiraban la sabiduría de los griegos y opinaban que había similitudes entre la filosofía griega y las enseñanzas de las Escrituras. Wolfson continúa así: "A veces expresan de diversas maneras que la filosofía es el don especial de Dios a los griegos por vía de la razón humana, tal como la Escritura lo es para los judíos por vía de la revelación directa". Y sigue: "Los Padres de la Iglesia [...] emprendieron su tarea sistemática de mostrar que, tras el lenguaje sencillo en que gustan de expresarse las Escrituras, se ocultan las enseñanzas de los filósofos puestas en los oscuros términos técnicos acuñados en su Academia, Liceo y Pórtico [centros de discusiones filosóficas]".

7

Una actitud como esa abrió el camino para que la filosofía y la terminología griegas se infiltraran en las enseñanzas de la cristiandad, especialmente en los campos de la doctrina trinitaria y de creer en un alma inmortal. Como declara Wolfson: "Los Padres [de la iglesia] empezaron a buscar en el almacén de la terminología filosófica dos buenos términos técnicos; uno de estos se usaría para designar la realidad de lo distintivo de cada miembro de la Trinidad individualmente, y el otro se usaría para designar la unidad común subyacente de esos miembros". Sin embargo, tuvieron que admitir que "el concepto de un Dios trino y uno es un misterio que no puede ser resuelto por la razón humana". Por contraste, Pablo había reconocido claramente el peligro de tal contaminación y 'perversión de las buenas nuevas' cuando escribió a los cristianos gálatas y colosenses: "Cuidado: quizás haya alguien que se los lleve como presa suya mediante la filosofía [griego: fi·lo·so·fí·as] y el vano engaño según la tradición de los hombres, según las cosas elementales del mundo y no según Cristo". (Gálatas 1:7-9; Colosenses 2:8; 1 Corintios 1:22, 23.)

Anulada

la resurrección

8

Como se ha mostrado por todo este libro, el hombre ha luchado constantemente con el enigma de su existencia corta y finita que termina en la muerte. Como declaró el autor alemán Gerhard Herm en su libro The Celts—The People Who Came Out of the Darkness (Los celtas.—El pueblo que salió de las tinieblas): "Entre otras cosas la religión es un modo de lograr que la gente acepte la realidad de la muerte, sea por la promesa de una vida mejor en ultratumba, o un renacimiento, o ambas cosas". Casi toda religión depende de la creencia de que el alma humana es inmortal y que después de la muerte el alma viaja a una vida posterior o transmigra a otra criatura.

9

Hoy día casi toda religión de la cristiandad sigue esa misma creencia. Miguel de Unamuno, prominente erudito español del siglo XX, escribió de Jesús: "[Él] creía acaso en la resurrección de la carne [como en el caso de Lázaro (véanse las páginas 249-252)], a la manera judaica, no en la inmortalidad del alma, a la manera platónica [griega]. [...] Las pruebas de esto pueden verse en cualquier libro de exégesis honrada". Concluyó: "La inmortalidad del alma [...] es un dogma filosófico pagano" (La agonía del cristianismo). Ese "dogma filosófico pagano" se infiltró en la enseñanza de la cristiandad, aunque es obvio que Cristo no tenía tal idea. (Mateo 10:28; Juan 5:28, 29; 11:23, 24.)

10

La influencia sutil de la filosofía griega fue un factor clave en la apostasía que se extendió después de la muerte de los apóstoles. La enseñanza griega de la inmortalidad del alma suponía diversos destinos para el alma: el cielo, un infierno de fuego, el purgatorio, el paraíso, el limbo. Una clase sacerdotal se valió fácilmente de tales enseñanzas para mantener en sumisión y en temor del más allá a sus rebaños y conseguir regalos y donaciones de ellos. Esto nos lleva a otra pregunta: ¿Qué origen tuvo la clase clerical y sacerdotal separada que existe en la cristiandad? (Juan 8:44; 1 Timoteo 4:1, 2.)

Cómo

se formó la clase clerical

11

Otra indicación de apostasía fue abandonar la práctica del ministerio general de todos los cristianos, algo que Jesús y los apóstoles habían enseñado, y pasar a tener el sacerdocio y la jerarquía exclusivos que se desarrollaron en la cristiandad. (Mateo 5:14-16; Romanos 10:13-15; 1 Pedro 3:15.) Durante el primer siglo, después de la muerte de Jesús, sus apóstoles, junto con otros ancianos cristianos espiritualmente capacitados de Jerusalén, rindieron el servicio de aconsejar y dirigir a la congregación cristiana. Ninguno se elevaba sobre los demás. (Gálatas 2:9.)

12

En el año 49 E.C. fue necesario que ellos se reunieran en Jerusalén para resolver cuestiones que afectaban a los cristianos en general. El relato bíblico nos dice que después de considerar francamente los asuntos, les "pareció bien a los apóstoles y a los ancianos [pre·sbý·te·roi], junto con toda la congregación, enviar a varones escogidos de entre ellos a Antioquía junto con Pablo y Bernabé, [...] y por mano de ellos escribieron: 'Los apóstoles y los ancianos, hermanos, a los hermanos de Antioquía y Siria y Cilicia que son de las naciones: ¡Saludos!'". Evidentemente los apóstoles y los ancianos servían como agencia administrativa de gobernación para las congregaciones cristianas esparcidas por todas partes. (Hechos 15:22, 23.)

13

Pues bien, puesto que aquel grupo gobernante en Jerusalén era el arreglo de los cristianos primitivos para la superintendencia general de todos los cristianos, ¿qué sistema de dirección había en cada una de las congregaciones? La carta de Pablo a Timoteo aclara que las congregaciones tenían superintendentes (griego: e·pí·sko·pos, fuente de la palabra "episcopal") que eran ancianos (pre·sbý·te·roi) espirituales, hombres capacitados por su conducta y su espiritualidad para enseñar a sus compañeros cristianos. (1 Timoteo 3:1-7; 5:17.) En el primer siglo estos hombres no constituían una clase clerical separada. No usaban vestidura distintiva. Su espiritualidad era lo que los distinguía. De hecho, cada congregación tenía un cuerpo o grupo de ancianos (superintendentes), no una gobernación monárquica por un solo hombre. (Hechos 20:17; Filipenses 1:1.)

14

Fue solo a medida que pasó el tiempo que la palabra e·pí·sko·pos (superintendente) fue convertida en "obispo", con el significado de un sacerdote que tiene jurisdicción sobre otros miembros del clero de su diócesis. Como lo explica el jesuita español Bernardino Llorca: "Primero, no se hacía distinción suficiente entre los obispos y presbíteros, y se atendía solamente a la significación de las palabras: obispo equivale a superintendente; presbítero equivale a más anciano. [...] Mas poco a poco se marcó la distinción, designando con el nombre de obispo a los superintendentes mayores, que poseían la suprema autoridad sacerdotal y facultad de imponer las manos y conferir el sacerdocio" (Historia de la Iglesia Católica). De hecho, los obispos empezaron a funcionar en un sistema de tipo monárquico, especialmente desde el principio del siglo IV. Se estableció una jerarquía o cuerpo gobernante de clérigos, y con el tiempo el obispo de Roma, que alegó ser sucesor de Pedro, fue reconocido por muchos como el obispo supremo y papa.

15

Hoy en las diferentes iglesias de la cristiandad el puesto de obispo es uno de prestigio y poder, que por lo general está bien remunerado y suele identificarse con la clase gobernante selecta de cada nación. Pero hay una enorme diferencia entre la posición de orgullo y exaltación de los obispos y la sencillez de estructura bajo Cristo y los ancianos o superintendentes de las congregaciones cristianas primitivas. ¿Y qué diremos de la laguna entre Pedro y sus llamados sucesores, que han gobernado en el suntuoso escenario del Vaticano? (Lucas 9:58; 1 Pedro 5:1-3.)

El

poder y prestigio papal

16

Entre las primeras congregaciones que aceptaron la dirección de los apóstoles y ancianos de Jerusalén estuvo la de Roma, adonde la verdad cristiana probablemente llegó algún tiempo después del Pentecostés de 33 E.C. (Hechos 2:10.) Como cualquier otra congregación cristiana de aquel tiempo, tenía ancianos, y estos servían como un cuerpo de superintendentes sin que ninguno de ellos tuviera la primacía. Ciertamente los contemporáneos de los primeros superintendentes de la congregación de Roma no consideraron a ninguno de estos como obispo ni como papa, puesto que el episcopado monárquico o de un solo hombre no se había desarrollado todavía en Roma. Es difícil determinar cuándo empezó el episcopado monárquico. La evidencia indica que empezó a desarrollarse en el segundo siglo. (Romanos 16:3-16; Filipenses 1:1.)

17

El título "papa" (del griego pá·pas, padre) no se usó durante los primeros dos siglos. Michael Walsh, ex jesuita, explica: "Parece que fue en el siglo III cuando por primera vez se llamó 'papa' a un obispo de Roma, y el título se dio al papa Calixto [...] Para fines del siglo V 'papa' solía significar el obispo de Roma y nadie más. Sin embargo, solo en el siglo XI podía un papa insistir en que el título aplicaba solamente a él" (An Illustrated History of the Popes [Historia ilustrada de los papas]).

18

Uno de los primeros obispos de Roma que impuso su autoridad fue el papa León I (papa: 440-461 E.C.). Michael Walsh sigue explicando: "León tomó para sí el título de Pontifex Maximus, que era un título pagano que llevaron los emperadores romanos hasta cerca del fin del siglo IV y que todavía usan los papas hoy". León I basó sus acciones en la interpretación católica de las palabras de Jesús en Mateo 16:18, 19. (Véase la página 268.) León I "declaró que porque San Pedro era el primero entre los Apóstoles, la iglesia de San Pedro debería recibir primacía entre las iglesias" (Man's Religions [Las religiones del hombre]). Por este acto León I manifestó claramente que mientras el emperador tenía poder temporal en Constantinopla, en Oriente, él ejercía poder espiritual desde Roma en Occidente. Este poder se ilustró también cuando el papa León III coronó emperador del Santo Imperio Romano a Carlomagno en 800 E.C.

19

Desde 1929 los gobiernos seglares han visto al papa de Roma como gobernante de un estado soberano distinto de los demás, el de Ciudad del Vaticano. Así pues, la Iglesia Católica Romana, como ninguna otra organización religiosa, puede enviar representantes diplomáticos, nuncios, a los gobiernos del mundo. (Juan 18:36.) Se honra al papa con muchos títulos, algunos de los cuales son: Vicario de Jesucristo, Sucesor de San Pedro, Sumo Pontífice o Rector de la Iglesia Universal, Patriarca de Occidente, Primado de Italia, Soberano de la Ciudad del Vaticano. Lo transportan con pompa y ceremonia. Se le dan los honores de un cabeza de estado. Por contraste, note cómo reaccionó Pedro —supuestamente el primer papa y obispo de Roma— cuando el centurión romano Cornelio cayó a sus pies para rendirle homenaje: "Pedro lo alzó, y dijo: 'Levántate; yo mismo también soy hombre'". (Hechos 10:25, 26; Mateo 23:8-12.)

20

La pregunta ahora es: ¿Cómo consiguió tanto poder y prestigio la iglesia apóstata en aquellos primeros siglos? ¿Cómo se convirtió la sencillez y humildad de Cristo y los cristianos primitivos en el orgullo y la pompa de la cristiandad?

Cimientos

de la cristiandad

21

El punto de viraje para esta nueva religión en el Imperio Romano fue el año 313 E.C., la fecha de la supuesta conversión del emperador Constantino al "cristianismo". ¿Cómo tuvo lugar esta conversión? En 306 E.C., Constantino sucedió a su padre y, con el tiempo, llegó a gobernar el Imperio Romano junto con Licinio. En Constantino influyó la devoción de su madre al cristianismo y su propia creencia de que había recibido protección divina. Antes de entrar en una batalla cerca de Roma en el puente Milvio en 312 E.C., alegó que se le dijo en un sueño que pintara el monograma "cristiano" —las letras griegas kji y rho, las primeras dos letras del nombre de Cristo en griego— en los escudos de sus soldados. Con este 'talismán sagrado', las fuerzas de Constantino derrotaron a su enemigo Majencio.

22

Poco después de ganar la batalla, Constantino afirmó que se había hecho creyente, aunque no se bautizó sino hasta poco antes de su muerte unos 24 años después. Obtuvo el apoyo de los que afirmaban ser cristianos en su imperio por "adoptar [las letras griegas] Chi-Rho [Arte: caracteres griegos] como su emblema [...] Sin embargo, el Chi-Rho ya se había usado como ligadura [unión de letras] tanto en contextos paganos como cristianos" (The Crucible of Christianity, preparado por Arnold Toynbee).

23

El resultado de esto fue que se colocaron los cimientos de la cristiandad. Como escribió el locutor británico Malcolm Muggeridge en su libro The End of Christendom (El fin de la cristiandad): "La cristiandad empezó con el emperador Constantino". Sin embargo, este hombre también hizo este comentario perspicaz: "Hasta se pudiera decir que Cristo mismo abolió la cristiandad antes de que esta empezara cuando declaró que su reino no era de este mundo... una de sus declaraciones más trascendentales e importantes". Y una que ha sido extensamente pasada por alto por los gobernantes religiosos y políticos de la cristiandad. (Juan 18:36.)

24

Con el apoyo de Constantino la religión de la cristiandad llegó a ser oficialmente la religión estatal de Roma. Elaine Pagels, profesora de religión, explica: "Los obispos cristianos, a quienes antes se arrestaba, atormentaba y ejecutaba, ahora eran eximidos del pago de impuestos, recibían regalos del tesorero imperial, y adquirían prestigio y hasta influencia en la corte; sus iglesias obtuvieron nueva riqueza, poder y prominencia". Se habían hecho amigos del emperador, amigos del mundo romano. (Santiago 4:4.)

Constantino,

la herejía y la ortodoxia

25

¿Por qué fue tan significativa la "conversión" de Constantino? Porque como emperador él ejerció vigorosa influencia en los asuntos de la iglesia "cristiana", que estaba dividida en cuanto a doctrina, y él quería unidad en su imperio. En aquel tiempo los obispos de habla griega y los de habla latina estaban envueltos en un debate sobre "la relación entre la 'Palabra' o el 'Hijo' de 'Dios' que había sido encarnado en Jesús, y 'Dios' mismo, ahora llamado 'el Padre', puesto que por lo general su nombre, Yahweh, había sido olvidado" (The Columbia History of the World [Historia universal Columbia]). Algunos favorecían el punto de vista bíblico que indicaba que Cristo, el ·gos, había sido creado y por lo tanto estaba subordinado al Padre. (Mateo 24:36; Juan 14:28; 1 Corintios 15:25-28.) Entre estos estaba Arrio, un sacerdote de Alejandría, Egipto. De hecho, R. P. C. Hanson, profesor de teología, dice: "No hay ningún teólogo de la Iglesia oriental ni de la occidental antes del estallido de la controversia arriana [en el siglo IV] que no considere que en algún sentido el Hijo está subordinado al Padre" (The Search for the Christian Doctrine of God [Búsqueda de la doctrina cristiana de Dios]).

26

Otros consideraban herejía aquel punto de vista sobre la subordinación de Cristo y tendían más a adorar a Jesús como "Dios Encarnado". Sin embargo, el profesor Hanson dice que el período en cuestión (el siglo IV) "no fue la historia de defender contra los ataques de una herejía franca [el arrianismo] una ortodoxia [trinitaria] ya aceptada. Todavía no había ninguna doctrina ortodoxa sobre el asunto que principalmente se consideraba". Hanson sigue expresándose: "Cada bando creía que tenía a su favor la autoridad de las Escrituras. Cada uno decía que los demás se habían apartado de lo ortodoxo y lo tradicional y lo bíblico". Había división total entre las filas religiosas en cuanto a esta cuestión teológica. (Juan 20:17.)

27

Constantino quería unidad en su dominio, y en 325 E.C. convocó un concilio de sus obispos en Nicea, en la región oriental —de habla griega— de su imperio, al otro lado del Bósforo desde la nueva ciudad de Constantinopla. Se dice que de 250 a 318 obispos asistieron, solo una minoría de la cantidad total, y la mayoría de los que concurrieron eran de la región de habla griega. Ni siquiera el papa Silvestre I estuvo presente. Después de un acalorado debate, de aquel concilio que no representaba completamente a los implicados salió el credo niceno, tan inclinado hacia el pensamiento trinitario. Pero no pudo resolver el argumento doctrinal. No aclaró el papel del espíritu santo de Dios en la teología trinitaria. El debate siguió rabiando por décadas, y exigió más concilios y la autoridad de diferentes emperadores y el uso del destierro para lograr al fin conformidad. Fue una victoria para la teología y una derrota para los que se apegaban a las Escrituras. (Romanos 3:3, 4.)

28

A través de los siglos, como resultado de la enseñanza de la Trinidad se ha sumido al único Dios verdadero, Jehová, en el lodazal de la teología Dios-Cristo de la cristiandad. Lo que se desenvolvió después como consecuencia lógica de esa teología fue pensar que, si Jesús era realmente Dios Encarnado, entonces era obvio que la madre de Jesús, María, era la "Madre de Dios". Con los años eso ha llevado a que se venere a María de muchas diferentes formas, a pesar de que no hay absolutamente ningún texto bíblico que asigne a María un papel de importancia que sobrepase el de haber sido la humilde madre biológica de Jesús. (Lucas 1:26-38, 46-56.) A través de los siglos la Iglesia Católica Romana ha desarrollado y adornado la enseñanza acerca de una Madre de Dios, con el resultado de que muchos católicos veneran a María mucho más fervorosamente de lo que adoran a Dios.

Cismas

en la cristiandad

29

Otra característica de la apostasía es que lleva a división y fragmentación. El apóstol Pablo había profetizado: "Yo sé que después de mi partida entrarán entre ustedes lobos opresivos y no tratarán al rebaño con ternura, y de entre ustedes mismos se levantarán varones y hablarán cosas aviesas para arrastrar a los discípulos tras de sí". Pablo había dado este consejo claro a los corintios: "Ahora los exhorto, hermanos, por el nombre de nuestro Señor Jesucristo, a que todos hablen de acuerdo, y que no haya divisiones entre ustedes, sino que estén aptamente unidos en la misma mente y en la misma forma de pensar". A pesar de la exhortación de Pablo, pronto echaron raíces la apostasía y las divisiones. (Hechos 20:29, 30; 1 Corintios 1:10.)

30

Unas cuantas décadas después de la muerte de los apóstoles ya se veían cismas entre los cristianos. Will Durant declara: "El mismo Celso [opositor del cristianismo que vivió durante el segundo siglo] había señalado con sarcasmo que los cristianos estaban 'divididos en muchísimas facciones, pues cada individuo deseaba tener su propio partido'. Para cerca de 187 [E.C.] Ireneo señaló veinte variedades del cristianismo; cerca de 384 [E.C.] Epifanio contó ochenta" (The Story of Civilization: Part III—Caesar and Christ).

31

Constantino favoreció la parte oriental o griega de su imperio al construir una gran capital nueva en lo que hoy es Turquía. La llamó Constantinopla (la moderna Estambul). El resultado de esto fue que con el paso de los siglos la Iglesia Católica se dividió tanto por lenguaje como por geografía... la Roma de habla latina en Occidente contra Constantinopla, de habla griega, en Oriente.

32

Debates divisivos acerca de aspectos de la enseñanza de la Trinidad, que continuaba desarrollándose, siguieron causando perturbación en la cristiandad. En 451 E.C., en Calcedonia, se celebró otro concilio para definir el carácter de las "naturalezas" de Cristo. Aunque Occidente aceptó el credo emitido por este concilio, las iglesias orientales no concordaron con él, y esto llevó a la formación de la Iglesia Copta en Egipto y Abisinia y las iglesias "jacobitas" de Siria y Armenia. La unidad de la Iglesia Católica estuvo amenazada constantemente por divisiones sobre complejos asuntos teológicos, especialmente con relación a definir la doctrina de la Trinidad.

33

Otra causa de división fue la veneración de imágenes. Durante el siglo VIII los obispos orientales se rebelaron contra esta idolatría y entraron en lo que se llamó su período iconoclasta, o de destruir imágenes. Con el tiempo volvieron a usar iconos. (Éxodo 20:4-6; Isaías 44:14-18.)

34

Otra gran dificultad surgió cuando la iglesia occidental añadió la palabra latina filioque ("y del Hijo") al credo niceno para indicar que el Espíritu Santo procedía tanto del Padre como del Hijo. El resultado de esta enmienda del siglo VI fue una división cuando "en 876 un sínodo [de obispos] en Constantinopla condenó al papa por sus actividades políticas y por no corregir la herejía de la cláusula filioque. Este acto fue parte del entero rechazo por Oriente de la alegación del papa de que tenía jurisdicción universal sobre la Iglesia" (Man's Religions). En el año 1054 el representante del papa excomulgó al patriarca de Constantinopla, quien, a su vez, puso bajo maldición al papa. Con el tiempo el resultado de aquella división fue que se formaran las iglesias ortodoxas orientales: griega, rusa, rumana, polaca, búlgara, serbia y otras iglesias autónomas.

35

Otro movimiento empezaba también a causar perturbaciones en la iglesia. En el siglo XII Pedro de Valdo, de Lyon, Francia, "hizo que algunos eruditos tradujeran la Biblia en la langue d'oc [un lenguaje regional] del sur de Francia. Estudió celosamente la traducción, y concluyó que los cristianos debían vivir como los apóstoles... sin propiedad individual" (The Age of Faith [La era de la fe], por Will Durant). Empezó un movimiento de predicación al que se llegó a conocer como los valdenses. Estos rechazaban el sacerdocio católico, las indulgencias, el purgatorio, la transubstanciación y otras prácticas y creencias tradicionales católicas. Se esparcieron por otros países. El Concilio de Tolosa trató de detenerlos en 1229 mediante proscribir la posesión de libros bíblicos. Solo se permitían libros de liturgia, y únicamente en una lengua muerta, el latín. Pero habría más división y persecución en el terreno religioso.

Se

persigue a los albigenses

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Otro movimiento empezó en el siglo XII en el sur de Francia... el de los albigenses (conocidos también como cátaros), a quienes se llamó así por el pueblo de Albi, donde tenían muchos seguidores. Tenían su propia clase clerical célibe, y estos esperaban que se les saludara con reverencia. Creían que Jesús había hablado en sentido figurado en su última cena cuando dijo del pan: "Esto es mi cuerpo". (Mateo 26:26, VP.) Rechazaban las doctrinas de la Trinidad, el parto virginal, el infierno de fuego y el purgatorio. Así, activamente ponían en duda las enseñanzas de Roma. El papa Inocencio III ordenó que se persiguiera a los albigenses. "Si es necesario —dijo—, suprímanlos con la espada."

37

Se envió una cruzada contra los "herejes", y los cruzados católicos mataron a 20.000 hombres, mujeres y niños en Béziers, Francia. Después de mucho derramamiento de sangre, en 1229 se alcanzó la paz cuando los albigenses fueron derrotados. El Concilio de Narbona "prohibió que los legos poseyeran parte alguna de la Biblia". Parece que la raíz del problema para la Iglesia Católica era la existencia de la Biblia en el lenguaje de la gente.

38

El paso siguiente de la iglesia fue establecer la Inquisición, un tribunal para suprimir la herejía. Ya la gente estaba bajo la influencia de un espíritu de intolerancia; eran personas supersticiosas y demasiado dispuestas a linchar y asesinar a "herejes". Las condiciones del siglo XIII se prestaban al abuso del poder por la iglesia. Sin embargo, "los herejes condenados por la Iglesia eran entregados al 'brazo seglar' —las autoridades locales—, para que murieran por quema" (The Age of Faith). Al dejar que las autoridades seglares se encargaran de las ejecuciones mismas, la iglesia daba la impresión de estar libre de culpa del derramamiento de sangre. La Inquisición empezó una era de persecución religiosa que resultó en abusos, denuncias falsas y anónimas, asesinato, robo, tortura y muerte lenta para miles de personas que se atrevieron a divergir de la iglesia en creencias. Se suprimía la libertad de expresión religiosa. ¿Había esperanza para el que buscara al Dios verdadero? El capítulo 13 contestará eso.

39

Mientras todo esto sucedía en la cristiandad, en el Oriente Medio un árabe solitario se puso en contra de la apatía religiosa y de la idolatría de su propio pueblo. En el siglo VII dio comienzo a un movimiento religioso que hoy tiene la obediencia y sumisión de casi mil millones de personas. Ese movimiento es el islamismo. El capítulo siguiente considerará la historia de su profeta-fundador y explicará algunas de sus enseñanzas y la fuente de estas.

[Notas]

Las expresiones "alma inmortal", "infierno de fuego", "purgatorio" y "limbo" no se encuentran en ningún lugar en el hebreo ni el griego de la Biblia. Por contraste, la palabra griega para "resurrección" (a·ná·sta·sis) aparece 42 veces.

La palabra griega e·pí·sko·pos significa literalmente 'uno que vigila sobre otros'. En latín llegó a ser episcopus, y en español se transformó en "obispo".

Una leyenda popular dice que Constantino tuvo una visión de una cruz con las palabras latinas "In hoc signo vinces" (Por esta señal vence). Algunos historiadores dicen que lo más probable era que estuviera en griego: "En toutoi nika" (Por esta vence). Algunos eruditos dudan de esta leyenda porque contiene anacronismos.

The

Oxford Dictionary of Popes (Diccionario Oxford de los papas) declara lo que sigue sobre Silvestre I: "Aunque fue papa por casi veintidós años durante el reinado de Constantino el Grande (306-337) —una época de desenvolvimientos dramáticos para la iglesia—, parece que desempeñó un papel insignificante en los acontecimientos de su tiempo. [...] Ciertamente hubo obispos a quienes Constantino hizo sus confidentes, y con quienes concertaba sus normas eclesiásticas; pero [Silvestre] no estaba entre ellos".

Para una consideración detallada del debate sobre la Trinidad, véase el folleto de 32 páginas ¿Debería creer usted en la Trinidad?, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1989.

A María la madre de Jesús se la menciona por nombre o por referencia como madre de él en 24 diferentes textos de los cuatro Evangelios y una vez en Hechos. No hay mención de ella en las cartas apostólicas.

[Preguntas

del estudio]

1, 2. a) ¿Por qué son importantes los primeros 400 años de la historia de la cristiandad? b) ¿Qué verdad expresó Jesús en cuanto a selección de caminos?

3. ¿Qué dos derroteros se pusieron ante la gente al principio del cristianismo?

4. Según el historiador Durant, ¿cómo afectó la Roma pagana a la iglesia primitiva?

5. ¿Qué contraste se ve entre lo que dicen los escritos cristianos primitivos y la actitud de transigir con el mundo pagano de Roma?

6, 7. a) ¿De qué manera influyó la filosofía griega en los "padres" de la iglesia primitiva? b) ¿En qué enseñanzas se manifestó especialmente la influencia griega? c) ¿Qué advertencia dio Pablo acerca de la filosofía?

8. ¿Con qué enigma ha luchado el hombre, y cómo han tratado de resolverlo la mayoría de las religiones?

9. ¿A qué conclusión llegó el erudito español Miguel de Unamuno en cuanto a que Jesús creyera en la resurrección?

10. Mencione consecuencias de creer en la inmortalidad del alma.

11, 12. a) ¿Qué otra señal de apostasía surgió? b) ¿Qué papel desempeñaron los apóstoles y los ancianos de Jerusalén?

13. a) ¿Qué arreglo existía para la superintendencia inmediata de cada una de las congregaciones cristianas primitivas? b) ¿Qué requisitos tenían que satisfacer los ancianos de las congregaciones?

14. a) ¿Cómo fueron al fin reemplazados por los obispos de la cristiandad los superintendentes cristianos? b) ¿Quién luchó por la primacía entre los obispos?

15. ¿Qué laguna existe entre el liderato cristiano primitivo y el de la cristiandad?

16, 17. a) ¿Cómo sabemos que la congregación romana primitiva no estaba bajo el dominio de ningún obispo o papa? b) ¿Cómo se desarrolló el uso del título "papa"?

18. a) ¿Quién fue uno de los primeros obispos de Roma en imponer su autoridad? b) ¿En qué se basa la alegación papal de tener la primacía? c) ¿Cómo se entiende apropiadamente Mateo 16:18, 19?

19, 20. a) ¿Cómo se ha considerado al papa en tiempos modernos? b) Mencione algunos títulos oficiales del papa. c) ¿Qué contraste se puede ver entre la conducta de los papas y la de Pedro?

21, 22. ¿Qué gran cambio supuestamente tuvo lugar en la vida de Constantino, y cómo lo utilizó él para su provecho?

23. a) Según cierto comentarista, ¿cuándo empezó la cristiandad? b) ¿Por qué podemos decir que Cristo no fundó la cristiandad?

24. Con la "conversión" de Constantino, ¿qué cambio tuvo lugar en la iglesia?

25. a) ¿Qué debate teológico existía para el tiempo de Constantino? b) ¿Qué situación existía antes del siglo IV respecto a entender la relación de Cristo con su Padre?

26. Para principios del siglo IV, ¿cuál era la situación en cuanto a la enseñanza de la Trinidad?

27. a) ¿Qué hizo Constantino para tratar de resolver el debate sobre la naturaleza de Jesús? b) ¿Hasta qué grado representaba a la iglesia el Concilio de Nicea? c) ¿Resolvió la polémica sobre la doctrina de la Trinidad en desarrollo el credo niceno?

28. a) Mencione algunas consecuencias de la doctrina de la Trinidad. b) ¿Por qué no hay base bíblica para venerar a María como la "Madre de Dios"?

29. ¿De qué desenvolvimiento advirtió Pablo?

30. ¿Qué situación se desarrolló en poco tiempo en la iglesia primitiva?

31. ¿Cómo se desarrolló una división significativa en la Iglesia Católica?

32, 33. a) ¿Qué otras causas de división hubo en la cristiandad? b) ¿Qué dice la Biblia sobre el uso de imágenes en la adoración?

34. a) ¿Qué llevó a una gran división en la Iglesia Católica? b) ¿Qué resultado tuvo esta división?

35. ¿Quiénes fueron los valdenses, y cómo diferían sus creencias de las de la Iglesia Católica?

36, 37. a) ¿Quiénes fueron los albigenses, y qué creían? b) ¿Cómo se reprimió a los albigenses?

38. ¿Qué fue la Inquisición, y cómo funcionó?

39. ¿Qué movimiento religioso empezó en el siglo VII, y cómo?

[Recuadro

de la página 262]

Los

cristianos primitivos y la Roma pagana

"Al crecer el movimiento cristiano dentro del Imperio Romano, también requirió de los paganos que se convertían un cambio de actitudes y comportamiento. Muchos paganos para quienes, por su crianza, el matrimonio era esencialmente un arreglo social y económico, las relaciones homosexuales eran un elemento esperado en la educación de los varones, la prostitución —tanto masculina como femenina— era una práctica común y legal, y el divorcio, el aborto, el control de la natalidad y el abandono [a la muerte] de infantes no deseados eran asuntos de conveniencia práctica, abrazaron, para asombro de sus familias, el mensaje cristiano, que se oponía a estas prácticas."—Adam, Eve, and the Serpent (Adán, Eva y la serpiente), por Elaine Pagels.

[Recuadro

de la página 266]

Cristianismo

contra cristiandad

Porfirio, filósofo de Tiro que se opuso al cristianismo en el siglo III, planteó la pregunta "en cuanto a si los seguidores de Jesús, más bien que Jesús mismo, fueron responsables de la forma distintiva de la religión cristiana. Porfirio —y lo mismo hizo Juliano [emperador romano del siglo IV que se opuso al cristianismo]— mostró, fundándose en el Nuevo Testamento, que Jesús no se llamó a sí mismo Dios, y que no predicó acerca de sí mismo, sino acerca del único Dios, el Dios de todos. Fueron los seguidores de Jesús quienes abandonaron Sus enseñanzas e introdujeron un nuevo camino de ellos mismos en el cual Jesús (no el único Dios) fue el objeto de adoración y veneración. [...] [Porfirio] tocó una cuestión perturbadora para los pensadores cristianos: ¿se basa la fe cristiana en lo que predicó Jesús, o en las ideas que forjaron sus discípulos en las generaciones que siguieron a su muerte?".—The Christians as the Romans Saw Them (Los cristianos como los veían los romanos).

[Recuadro

de la página 268]

Pedro

y el papado

En Mateo 16:18 Jesús dijo al apóstol Pedro: "Ahora te digo yo: Tú eres Piedra [griego: Pé·tros], y sobre esta roca [griego: pé·tra] voy a edificar mi Iglesia, y el poder de la muerte no la derrotará" (NBE). Basándose en esto, la Iglesia Católica alega que Jesús edificó su iglesia sobre Pedro, de quien dice que fue el primero de una línea ininterrumpida de obispos de Roma y sucesores de Pedro.

¿Quién era la roca señalada por Jesús en Mateo 16:18? ¿Pedro, o Jesús? El contexto muestra que el punto que se consideraba era la identificación de Jesús como "el Mesías, el Hijo de Dios vivo", como confesó Pedro mismo. (Mateo 16:16, NBE.) Es lógico, por lo tanto, que Jesús mismo fuera ese fundamento rocoso sólido de la iglesia, no Pedro, quien posteriormente negaría a Cristo tres veces. (Mateo 26:33-35, 69-75.)

¿Cómo sabemos que Cristo es la piedra de fundamento? Por el propio testimonio de Pedro, cuando escribió: "Llegando a él como a una piedra viva, rechazada, es verdad, por los hombres, pero escogida, preciosa, para con Dios, [...] Porque está contenido en la Escritura: '¡Miren!, voy a colocar en Sión una piedra, escogida, una piedra angular de fundamento, preciosa; y nadie que ejerza fe en ella sufrirá desilusión de manera alguna'". Pablo, también, declaró: "Y han sido edificados sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo Cristo Jesús mismo la piedra angular de fundamento". (1 Pedro 2:4-8; Efesios 2:20.)

Ni en las Escrituras ni en la historia hay prueba de que se viera a Pedro como con primacía entre sus compañeros. Él no menciona esto en sus propias cartas, y los otros tres Evangelios —incluso el de Marcos (aparentemente narrado por Pedro a Marcos)— ni siquiera mencionan la declaración de Jesús a Pedro. (Lucas 22:24-26; Hechos 15:6-22; Gálatas 2:11-14.)

Ni siquiera hay prueba absoluta de que Pedro estuviera alguna vez en Roma. (1 Pedro 5:13.) Cuando Pablo visitó Jerusalén, "Santiago y Cefas [Pedro] y Juan, los que parecían ser columnas", le dieron apoyo. De modo que en aquel tiempo Pedro era uno de por lo menos tres columnas de la congregación. No era un "papa", ni se le conocía como tal ni como un "obispo" primado en Jerusalén. (Gálatas 2:7-9; Hechos 28:16, 30, 31.)

[Ilustración

de la página 264]

El triángulo del misterio trinitario de la cristiandad

[Fotografías

de la página 269]

El Vaticano (abajo se muestra su bandera) envía diplomáticos a los gobiernos del mundo

[Fotografías

de la página 275]

El Concilio de Nicea puso el fundamento para lo que después sería la doctrina de la Trinidad

[Fotografías

de la página 277]

La veneración de María con un niño (centro) reflejauna adoración mucho más antigua de diosas paganas: la Isis de Egipto y Horus (izquierda) y la Mater Matuta de Roma (derecha)

[Fotografías

de la página 278]

Iglesias ortodoxas orientales: Sveti Nikolaj, en Sofía, Bulgaria, y, abajo, la de San Vladimiro, en Nueva Jersey, E.U.A.

[Ilustración

de la página 281]

Se formaron cruzadas "cristianas", no solo para librar del islam a Jerusalén, sino también para acabar con "herejes" como los valdenses y los albigenses

[Fotografías

de la página 283]

Tomás de Torquemada, monje dominicano, dirigió la cruel Inquisición española, que usó instrumentos de tortura para obtener confesiones

Capítulo

12

Islam...

el camino a Dios por sumisión

[Arte:

caracteres árabes]

¡"EN EL nombre de Dios [árabe: Allah, Alá], el Compasivo, el Misericordioso!" Esa es la traducción del versículo del Corán citado arriba. Después vienen las siguientes expresiones: "Alabado sea Dios, Señor del universo, el Compasivo, el Misericordioso, Soberano del día del Juicio. A Ti solo servimos y a Ti solo imploramos ayuda. Dirígenos por la vía recta, la vía de los que Tú has agraciado, no de los que han incurrido en la ira, ni de los extraviados" (El Corán, sura 1:1-7).

2

Estas palabras forman al-Fátihah (el "Exordio"; literalmente: "La que abre"), el primer capítulo o sura del libro sagrado musulmán, el Corán. Puesto que de cada seis personas de la población del mundo más de una es musulmana, y los musulmanes devotos repiten estos versículos por lo menos cinco veces en sus oraciones diarias, estas palabras tienen que estar entre las más recitadas de la Tierra.

3

Según una fuente, hay más de 900.000.000 de musulmanes en el mundo, lo cual hace que solo la Iglesia Católica Romana sobrepase al islam en la cantidad de miembros. Quizás sea la religión de más rápido crecimiento entre las principales del mundo, una que sigue extendiéndose en África y en el mundo occidental.

4

El nombre islam es significativo para el musulmán, porque quiere decir "sumisión", "sometimiento" o "rendición" a Alá. Según un historiador, "expresa la actitud más íntima de los que han escuchado la predicación de Mahoma". "Musulmán" significa 'uno que cumple o practica islam'.

5

Los musulmanes creen que su fe es la culminación de las revelaciones dadas a los hebreos y cristianos fieles de la antigüedad. Sin embargo, sus enseñanzas difieren de las de la Biblia en algunos puntos, aunque en el Corán hay referencias tanto a las Escrituras Hebreas como a las Escrituras Griegas. (Véase el recuadro de la página 285.) Para entender mejor la fe musulmana tenemos que saber cómo, dónde y cuándo empezó.

Mahoma

recibe su llamamiento

6

Mahoma (Muhammad) nació en La Meca (árabe: Makkah), Arabia Saudí, alrededor de 570 E.C. Su padre, Abdallah, murió antes de que Mahoma naciera. Su madre, Amina, murió cuando Mahoma tenía unos seis años de edad. En aquel tiempo los árabes practicaban una forma de adoración de Alá que tenía como centro el valle de La Meca, en el lugar sagrado de la Caaba, un edificio sencillo de forma cúbica donde se veneraba un meteorito negro. Según la tradición islámica, "la Caaba fue construida originalmente por Adán en conformidad con un prototipo celestial y después del Diluvio fue reconstruida por Abrahán e Ismael" (History of the Arabs [Historia de los árabes], por Philip K. Hitti). Llegó a ser un santuario donde había 360 ídolos, uno por cada día del año lunar.

7

Mientras crecía, Mahoma puso en tela de juicio las prácticas religiosas de su tiempo. John Noss, en su libro Man's Religions (Las religiones del hombre), dice: "A [Mahoma] le perturbaban las riñas incesantes en beneficio declarado de la religión y del honor entre los jefes de la tribu quraysí [Mahoma pertenecía a esta tribu]. Estaba menos satisfecho aún con los elementos sobrevivientes de la religión árabe antigua, el politeísmo y el animismo idolátricos, la inmoralidad en las convocaciones y ferias religiosas, el beber, el jugar por dinero y bailar que eran la costumbre acepta, y el enterrar vivas como indeseables a las recién nacidas, algo que no solo se practicaba en La Meca, sino en toda Arabia". (Sura 6:137.)

8

Mahoma recibió el llamamiento para ser profeta cuando tenía unos 40 años. Él acostumbraba ir solo a una gruta cercana —llamada la caverna Hira— para meditar, y afirmó que en una de aquellas ocasiones se le llamó a la obra de profeta. La tradición musulmana dice que, mientras estaba allí, un ángel que después fue identificado como Gabriel le ordenó que recitara en el nombre de Alá. Mahoma no respondió, de modo que el ángel 'lo asió enérgicamente y apretó tanto que Mahoma no podía soportarlo'. Entonces el ángel repitió el mandato. De nuevo Mahoma no respondió, de modo que el ángel 'le apretó la garganta' de nuevo. Esto ocurrió tres veces antes de que Mahoma empezara a recitar lo que llegó a considerarse la primera de una serie de revelaciones de que está hecho el Corán. Otra tradición cuenta que la inspiración divina le fue revelada a Mahoma como el tañido de una campana (The Book of Revelation [El libro de la revelación] de Sahīh Al-Bukhārī).

Revelación

del Corán

9

¿Cuál se dice que fue la primera revelación que recibió Mahoma? Las autoridades islámicas por lo general concuerdan en que esta consistió en los primeros cinco versículos del sura 96, que dicen en la traducción de Rafael Cansinos Asséns del Corán, bajo el título de "El coágulo (Al-Alak)":

"¡En el nombre de Alá, el piadoso, el apiadable!

Lee el nombre de tu Señor, que creó:

Creó al hombre de un coágulo de sangre.

Lee; y tu Señor (es) el más generoso.

Que te enseñó la caña.

Enseñó al hombre lo que no sabía".

10

Según la fuente árabe The Book of Revelation, Mahoma contestó: "No sé leer". Por lo tanto, tuvo que aprenderse de memoria las revelaciones para poder repetirlas y recitarlas. Los árabes eran diestros en el uso de la memoria, y por eso esto no fue difícil para Mahoma. ¿Cuánto tiempo le tomó recibir todo el mensaje del Corán? Por lo general se cree que las revelaciones le vinieron durante un período de unos 20 a 23 años, desde aproximadamente 610 E.C. hasta su muerte en 632 E.C.

11

Varias fuentes musulmanas explican que tan pronto como Mahoma recibía cada revelación la recitaba a los que por casualidad se hallaban cerca. Estos, a su vez, se aprendían de memoria lo revelado y lo mantenían vivo por recitación. Puesto que entre los árabes era desconocida la fabricación del papel, Mahoma hizo que unos escribas pusieran por escrito las revelaciones en los materiales primitivos entonces disponibles para ello, como omóplatos de camellos, hojas de palmera, madera y pergamino. Sin embargo, no fue sino hasta después de la muerte del profeta cuando el Corán adquirió su forma actual, bajo la guía de los sucesores y compañeros de Mahoma. Esto sucedió durante la gobernación de los primeros tres califas o líderes musulmanes.

12

El traductor Muhammad Pickthall escribe: "Todos los suras del Corán se habían puesto por escrito antes de la muerte del Profeta, y muchos musulmanes se habían aprendido de memoria todo el Corán. Pero los suras escritos estaban esparcidos entre la gente; y cuando en una batalla [...] murieron muchos de los que sabían de memoria todo el Corán, se hizo una colección de todo el Corán y se puso por escrito".

13

La vida islámica está gobernada por tres autoridades: el Corán, la Hadiz y la Sharia. (Véase el recuadro de abajo.) Los musulmanes creen que el Corán en árabe es la forma más pura de la revelación, porque dicen que el árabe fue el idioma que Dios usó al hablar mediante Gabriel. Sura 43:3 dice: "Hemos hecho de ella un Corán árabe. Quizás, así, razonéis". Por eso, para los musulmanes "cualquier traducción del Corán a otra lengua no puede sino desfigurar el texto", dice el orientalista Jacques Jomier. De hecho, algunos eruditos islámicos rehúsan traducir el Corán. Su punto de vista es que traducir es siempre traicionar, y por lo tanto, "salvo en casos contados, el conjunto de los doctores de la ley prohíbe formalmente todo empleo litúrgico del Corán en traducción", dice el mismo orientalista.

Expansión

islámica

14

Mahoma fundó su nueva fe en lucha contra grandes obstáculos. La gente de La Meca, aun de su misma tribu, lo rechazó. Después de 13 años de persecución y odio, él trasladó su centro de actividades hacia el norte a Yatrib, que entonces llegó a conocerse como al-Madinat (Medina), la ciudad del profeta. Esta emigración o hégira (hiŷra) en 622 E.C. señaló un punto significativo en la historia islámica, y posteriormente aquella fecha fue adoptada como el punto de partida del calendario islámico.

15

Con el tiempo Mahoma prevaleció cuando La Meca se rindió a él en enero de 630 E.C. (8 A.H.) y Mahoma llegó a ser su gobernante. Con las riendas del poder seglar y religioso en las manos, pudo limpiar de la Caaba las imágenes idolátricas y establecerla como el foco de las peregrinaciones a La Meca, que continúan hasta la actualidad. (Véanse las páginas 289, 303.)

16

Pocas décadas después de la muerte de Mahoma en 632 E.C. el islam se había esparcido hasta Afganistán y aun a Túnez en África del norte. Para principios del siglo VIII la fe coránica había penetrado en España y llegaba hasta la frontera francesa. Como declara el profesor Ninian Smart en su libro Background to the Long Search (Antecedentes de la larga búsqueda): "Considerado desde un punto de vista humano, el logro de un profeta árabe que vivió en los siglos VI y VII después de Cristo es asombroso. Según el parecer humano, de él provino una nueva civilización. Pero, por supuesto, para el musulmán la obra era divina y el logro era de Alá".

La

muerte de Mahoma lleva a desunión

17

La muerte del profeta ocasionó una crisis. Él murió sin dejar un hijo varón y sin designar claramente un sucesor. Como dice Philip Hitti: "El califato [puesto de califa] es, por lo tanto, el problema más antiguo con que tuvo que encararse el islam. Todavía es cuestión discutida. [...] Según las palabras del historiador musulmán al-Shahrastāni [1086-1153]: 'Nunca ha habido una cuestión islámica que haya causado más derramamiento de sangre que la del califato (imāmah)'". ¿Cómo se resolvió el problema allá en 632 E.C.? "Abu Bakr [...] fue designado (el 8 de junio de 632) sucesor de Mahoma por alguna forma de elección en que participaron los jefes que estaban presentes en la capital, al-Madinat" (History of the Arabs).

18

El sucesor del profeta sería un gobernante, un jalifa o califa. No obstante, la cuestión de quiénes eran los verdaderos sucesores de Mahoma se convirtió en causa de divisiones en las filas del islam. Los musulmanes sunníes aceptan el principio de un puesto electivo más bien que el de descendencia del profeta. Por lo tanto, creen que los primeros tres califas, Abu Bakr (suegro de Mahoma), Omar (consejero del profeta) y Otmán (yerno del profeta), fueron los sucesores legítimos de Mahoma.

19

Objetan a esa alegación los musulmanes chiítas (shiítas), quienes dicen que el verdadero liderato viene por el linaje del profeta y mediante su primo y yerno, Alí ibn Abu Talib, el primer imam o imán (líder y sucesor), quien se casó con la hija favorita de Mahoma, Fátima. Del matrimonio de ellos vinieron los nietos de Mahoma llamados Hasán y Husein. Los chiítas también afirman "que desde el principio Alá y su Profeta habían designado claramente a Alí como el único sucesor legítimo, pero que los primeros tres califas lo habían privado por fraude de su puesto legítimo" (History of the Arabs). Claro, los musulmanes sunníes no opinan así.

20

¿Qué le pasó a Alí? Durante su gobernación como el cuarto califa (656-661 E.C.) surgió una lucha por la jefatura entre él y el gobernador de Siria, Muawiya. Combatieron, y luego, para evitar más derramamiento de sangre entre musulmanes, sometieron su disputa a arbitraje. El que Alí aceptara un arbitraje debilitó su causa y apartó a muchos de sus seguidores, entre ellos a los jaridjitas (secesionistas), quienes se convirtieron en sus enemigos mortales. En el año 661 E.C., Alí fue asesinado con la punta envenenada de un sable por un fanático jaridjita. Los dos grupos (los sunníes y los chiítas) quedaron disgustados. La rama sunní del islam entonces escogió un líder de entre los omeyas, jefes acomodados de La Meca que no formaban parte de la familia del profeta.

21

Para los chiítas, Hasán, el primogénito de Alí y nieto del profeta, era el verdadero sucesor. Sin embargo, él abdicó y fue asesinado. Su hermano Husein llegó a ser el nuevo imán, pero él también murió a manos de soldados omeyas el 10 de octubre de 680 E.C. Su muerte o martirio (como lo consideran los chiítas) ha tenido un efecto significativo en el partido de Alí hasta nuestros días. Ellos creen que Alí era el verdadero sucesor de Mahoma y el primer "imán [líder] protegido divinamente de error y pecado". Para los chiítas Alí y sus sucesores eran maestros infalibles que tenían "el don divino de la impecabilidad". El grupo mayoritario de los chiítas cree que ha habido solo 12 verdaderos imanes, y el último de estos, Mahomet al-Muntazar, desapareció (878 E.C.) "en la cueva de la gran mezquita de Samarra sin dejar prole". Así, "llegó a ser 'el oculto (mustatir)' o 'el imán esperado (muntazar)'. [...] Al debido tiempo aparecerá como el Mahdi (guiado divinamente) para restablecer el islam verdadero, conquistar todo el mundo e introducir un milenio breve antes del fin de todas las cosas" (History of the Arabs).

22

Cada año los chiítas conmemoran el martirio del imán Husein. Tienen procesiones en las cuales algunos se cortan con cuchillos y espadas, y se causan sufrimiento de otras maneras. En los últimos tiempos los musulmanes chiítas han recibido mucha publicidad debido a su celo por las causas islámicas. No obstante, representan solo cerca del 20% de los musulmanes del mundo, que en su mayoría son sunníes. Pero ahora examinemos algunas enseñanzas del islam y notemos qué efecto tiene la fe islámica en la conducta diaria de los musulmanes.

Dios

es supremo, no Jesús

23

Las tres principales religiones monoteístas del mundo son el judaísmo, el cristianismo y el islam. Pero para cuando apareció Mahoma hacia el principio del siglo VII E.C., desde el punto de vista de él las primeras dos religiones se habían  apartado de la senda de la verdad. De hecho, según algunos comentaristas islámicos el Corán da a entender un rechazamiento de los judíos y de los cristianos cuando declara: "No [la vía] de los que han incurrido en la ira, ni de los extraviados". (Sura 1:7.) ¿A qué se debe esto?

24

Un comentario sobre el texto coránico declara: "El Pueblo del Libro se extravió: Los judíos al violar su Pacto, y calumniar a María y Jesús [...] y los cristianos al elevar a Jesús el Apóstol a igualdad con Dios" mediante la doctrina de la Trinidad. (Sura 4:153-176, AYA.)

25

La enseñanza principal del islam, por su absoluta sencillez, es lo que se conoce como la shahada o confesión de fe, que todo musulmán sabe de memoria: "La ilāh illa Allāh; Muhammad rasūl Allāh" (No hay más dios que Alá; Mahoma es el mensajero de Alá). Esto concuerda con la expresión coránica: "Vuestro Dios es un Dios Uno. No hay más dios que Él, el Compasivo, el Misericordioso". (Sura 2:163.) Esta idea se expresó 2.000 años antes en el antiguo llamamiento a Israel: "Escucha, oh Israel: Jehová nuestro Dios es un solo Jehová". (Deuteronomio 6:4.) Jesús repitió este mandato, el mayor, que está escrito en Marcos 12:29, unos 600 años antes de Mahoma, y en ninguna parte afirmó Jesús ser Dios o igual a Él. (Marcos 13:32; Juan 14:28; 1 Corintios 15:28.)

26

Respecto a la unicidad de Dios el Corán declara: "Creed, pues, en Dios y en sus apóstoles, y no digáis: 'Trinidad'. Absteneos de ello y será mejor para vosotros; porque, Dios es un dios único". (Sura 4:171, CA.) No obstante, debemos señalar que el cristianismo verdadero no enseña una Trinidad. Esa es una doctrina de origen pagano que introdujeron apóstatas de la cristiandad después de la muerte de Cristo y los apóstoles. (Véase el capítulo 11.)

Alma,

resurrección, paraíso e infierno

27

El islam enseña que el hombre tiene un alma que pasa a un más allá. El Corán dice: "Dios llama a las almas cuando mueren y cuando, sin haber muerto, duermen. Retiene aquéllas cuya muerte ha decretado". (Sura 39:42.) Al mismo tiempo, el sura 75 está dedicado totalmente a "La Resurrección". En parte dice: "¡Juro por el día de la Resurrección! [...] ¿Cree el hombre que no juntaremos sus huesos? [...] Pregunta: '¿Cuándo será el día de la Resurrección?' [...] Ese tal [Alá], ¿no será capaz de devolver la vida a los muertos?". (Sura 75:1, 3, 6, 40.)

28

Según el Corán, el alma puede tener diferentes destinos, que pueden ser: o un jardín celestial paradisíaco, o el castigo de un infierno ardiente. Como declara el Corán: "Preguntan: '¿Cuándo llegará el día del juicio final?' ¡El día en que sean torturados en el fuego! 'Se les dirá: "¡Sufrid vuestra tortura! ¡He aquí lo que pretendíais urgir!"'". (Sura 51:12-14, CA.) "Tendrán [los pecadores] un castigo en la vida de acá, pero en la otra tendrán un castigo más penoso. No tendrán quien les proteja contra Dios." (Sura 13:34.) Se presenta la pregunta: "Y ¿cómo sabrás qué es? ¡Un fuego ardiente!". (Sura 101:10, 11.) Este terrible destino se describe con lujo de detalles: "Por cierto que, a quienes niegan nuestras aleyas les introduciremos en el fuego infernal. Cada vez que su piel se haya abrasado, se la cambiaremos por otra piel, para que experimenten el suplicio; porque, Dios es poderoso, prudente". (Sura 4:56, CA.) En otro lugar dice: "Por cierto que, el infierno será una emboscada, [...] Donde permanecerán siglos. En que no probarán sueño ni más bebida, que agua hirviente e icor". (Sura 78:21, 23-25, CA.)

29

Los musulmanes creen que el alma de un difunto pasa a la Barzakh o "Barrera", "una barrera que participa [...] de lo temporal (tiempo intermedio entre la hora de la muerte y la hora de la resurrección)". (Sura 23:99, 100, nota al pie de la página.) El alma está consciente allí experimentando castigo si la persona ha sido impía, o disfrutando de felicidad si ha sido fiel. Pero los fieles también tienen que experimentar alguna tortura debido a los pocos pecados que hayan cometido durante su vida. En el día del juicio, cada uno se encara con su destino eterno, que pone fin a este estado intermedio.

30

En contraste con eso, a los justos se les prometen los jardines celestiales del paraíso: "A quienes creen y obren bien, les introduciremos en Jardines por cuyos bajos fluyen arroyos, en los que estarán eternamente, para siempre". (Sura 4:57.) "Por cierto que, hoy los dilectos del Paraíso se entregarán al júbilo; ellos con sus esposas estarán en gratas umbrías, acodados sobre los sofás." (Sura 36:55, 56, CA.) "Hemos escrito en los Salmos, después de la Amonestación, que la tierra la heredarán Mis siervos justos." La nota en este sura remite al lector a Salmo 37:29. (Sura 21:105.) En otra versión (AYA) también se remite a Salmo 25:13 y a las palabras de Jesús en Mateo 5:5. La referencia a esposas nos lleva ahora a otra pregunta.

¿Monogamia,

o poligamia?

31

¿Es la poligamia lo normal entre los musulmanes? Aunque el Corán permite la poligamia, muchos musulmanes tienen una sola esposa. Debido a las muchas viudas que hubo después de costosas batallas, el Corán hizo lugar para la poligamia: "Si teméis no ser justos con los huérfanos, casaos con las mujeres que os gusten: dos, tres o cuatro. Pero, si teméis no obrar con justicia, casaos con una sola o con vuestras esclavas". (Sura 4:3.) Una biografía de Mahoma por Ibn-Hishām menciona que Mahoma se casó con una viuda acaudalada, Jadiya, que era 15 años mayor que él. Después de la muerte de ella, se casó con muchas mujeres. Cuando murió, dejó nueve viudas.

32

En el islam hay otra forma de matrimonio que se llama muta. Se define como "un contrato especial concertado entre un hombre y una mujer mediante oferta y aceptación de matrimonio por un período limitado y con una dote especificada como en el contrato para el matrimonio permanente" (Islamuna, por Mustafā al-Rāfi‛ī). Los sunníes lo llaman un matrimonio de placer, y los chiítas lo llaman un matrimonio que ha de terminar en un período específico. La misma fuente dice: "Los hijos [de esos matrimonios] son legítimos y tienen los mismos derechos que los hijos de un matrimonio permanente". Parece que esta forma de matrimonio temporal se practicaba en los días de Mahoma, y él permitió que continuara. Los sunníes insisten en que después se prohibió, mientras que los imamíes, el mayor entre los grupos chiítas, creen que todavía está en vigor. De hecho, muchos practican esta forma de matrimonio, especialmente cuando el hombre está alejado de su esposa por largo tiempo.

El

islam y la vida cotidiana

33

El islam implica cinco obligaciones principales y cinco creencias fundamentales. (Véanse los recuadros de las páginas 296, 303.) Una de las obligaciones es que el musulmán devoto se vuelva hacia La Meca cinco veces al día en oración (salat). En el día de descanso musulmán (el viernes) los hombres acuden a la mezquita cuando oyen al almuédano convocarlos a la oración desde el alminar. Hoy día muchas mezquitas ponen una grabación en vez de tener a alguien que dé a voces la llamada.

34

La mezquita (árabe: masjid) es el lugar de adoración musulmán, descrito por el rey Fahd ibn Abdul Aziz de la Arabia Saudí como "la piedra angular del llamamiento a Dios". Él definió la mezquita como "un lugar de oración, estudio, actividades legales y judiciales, consulta, predicación, guía, educación y preparación. [...] La mezquita es el corazón de la sociedad musulmana". Estos lugares de adoración se ven ahora por todo el mundo. Uno de los más famosos de la historia es la mezquita de Córdoba, España, que por siglos fue la mayor del mundo. Su parte central la ocupa ahora una catedral católica.

Conflicto

con la cristiandad y dentro de ella

35

Desde el siglo VII el islam se extendió hacia el oeste al África del norte, hacia el este a Paquistán, India y Bangladesh, y al sur a Indonesia. (Véase el mapa de la guarda anterior de este libro.) Mientras se extendía, entró en conflicto con una Iglesia Católica militante, que organizó cruzadas para recobrar de manos de los musulmanes la Tierra Santa. En 1492 la reina Isabel y el rey Fernando de España completaron la reconquista católica de España. Los musulmanes y los judíos tendrían que convertirse, o serían expulsados de España. La tolerancia mutua que había existido bajo el dominio musulmán en España desapareció después bajo la influencia de la Inquisición católica. No obstante, el islam sobrevivió, y en el siglo XX ha experimentado un resurgimiento y gran expansión.

36

Mientras el islam se extendía, la Iglesia Católica pasaba por su propia agitación al tratar de mantener la unidad en sus filas. Pero dos vigorosas influencias estaban por irrumpir en el escenario de los acontecimientos, y estas fragmentarían aún más la imagen monolítica de aquella iglesia. Estas fueron: la imprenta y la Biblia en el idioma de la gente. El capítulo que sigue considerará cómo siguió dividiéndose la cristiandad en medio de esas influencias y otras.

[Notas]

"Corán" o "Alcorán" significa "Recitación". Debe señalarse que el idioma original del Corán es el árabe. A menos que se indique lo contrario, las citas que damos aquí están tomadas de la traducción del Corán al español por Julio Cortés; el primer número representa el capítulo o sura (azora), y el segundo es el número del versículo o aleya.

Los musulmanes creen que la Biblia contiene revelaciones de Dios, pero que algunas fueron falsificadas posteriormente.

En español el nombre del profeta se ha escrito de varias maneras (Mahoma, Muhammad, Mahomet, Mohamed, etc.). Aquí usaremos Mahoma.

Así, el año musulmán se da como A.H. (latín: Anno Hegirae, año de la huida), más bien que A.D. (Anno Domini, año del Señor) o E.C. (era común).

Para más información sobre la Trinidad y la Biblia, véase el folleto ¿Debería creer usted en la Trinidad?, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1989.

Sobre el asunto del alma y el infierno de fuego, compárese esto con los siguientes textos bíblicos: Génesis 2:7; Ezequiel 18:4; Hechos 3:23. Véase Razonamiento a partir de las Escrituras, páginas 32-36; 186-193, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1985.

[Preguntas

del estudio]

1, 2. a) ¿Con qué palabras empieza el Corán? b) ¿Por qué son significativas para los musulmanes esas palabras? c) ¿En qué idioma se escribió originalmente el Corán, y qué quiere decir "Corán"?

3. ¿Cuán esparcido está el islam hoy día?

4. a) ¿Qué significa "islam"? b) ¿Qué quiere decir "musulmán"?

5. a) ¿Qué creen los musulmanes acerca del islam? b) ¿Qué paralelos hay entre la Biblia y el Corán?

6. a) ¿Cuál era el centro de la adoración árabe en el tiempo de Mahoma? b) ¿Qué tradición existía en cuanto a la Caaba?

7. ¿Qué prácticas religiosas perturbaban a Mahoma?

8. ¿En medio de qué circunstancias recibió Mahoma el llamamiento para ser profeta?

9. ¿Cuál se dice que fue la primera revelación que recibió Mahoma? (Compárese con Revelación 22:18, 19.)

10-12. ¿Cómo se conservó el Corán?

13. a) Mencione tres fuentes de la enseñanza y la guía islámicas. b) ¿Qué opinan algunos eruditos islámicos sobre la traducción del Corán?

14. ¿Qué suceso señaló un punto significativo a principios de la historia islámica?

15. ¿Cómo llegó a ser La Meca el centro principal de las peregrinaciones islámicas?

16. ¿Hasta dónde se esparció el islam?

17. ¿Qué gran problema afrontó el islam al morir Mahoma?

18, 19. ¿Qué alegaciones dividen a los musulmanes sunníes de los chiítas?

20. ¿Qué le pasó a Alí, yerno de Mahoma?

21. ¿Cuáles son los puntos de vista chiítas sobre los sucesores de Mahoma?

22. ¿Cómo conmemoran los chiítas el martirio de Husein?

23, 24. ¿Qué punto de vista tenían Mahoma y los musulmanes del judaísmo y el cristianismo?

25. ¿Qué expresiones paralelas encontramos en el Corán y en la Biblia?

26. a) ¿Cómo ven la Trinidad los musulmanes? b) ¿Es bíblica la Trinidad?

27. ¿Qué dice el Corán sobre el alma y la resurrección? (Señálese el contraste con Levítico 24:17, 18; Eclesiastés 9:5, 10; Juan 5:28, 29.)

28. ¿Qué dice el Corán sobre el infierno? (Señálese el contraste con Job 14:13; Jeremías 19:5; 32:35; Hechos 2:25-27; Romanos 6:7, 23.)

29. ¿Qué enseña la Biblia sobre el alma, el infierno y el fuego del infierno?

30. ¿Qué se promete a los justos según el Corán? (Señálese el contraste con Isaías 65:17, 21-25; Lucas 23:43; Revelación 21:1-5.)

31. ¿Qué dice el Corán sobre la poligamia? (Señálese el contraste con 1 Corintios 7:2; 1 Timoteo 3:2, 12.)

32. ¿Qué es "muta"?

33. ¿Cuáles son las Cinco Columnas de la Observancia y las de la Fe?

34. ¿Qué es una mezquita, y cómo se utiliza?

35. En el pasado, ¿qué situación existió entre el islam y el catolicismo?

36. ¿Qué estaba sucediendo en la Iglesia Católica mientras el islam se extendía?

[Preguntas

de estudio para el recuadro de las páginas 304 y 305]

1, 2. ¿Cómo empezó el bahaísmo?

3-7. a) Mencione algunas creencias bahaístas. b) ¿Cómo difieren de las enseñanzas bíblicas las creencias bahaístas?

8, 9. ¿Qué misión tienen los bahaístas?

[Recuadro

de la página 285]

El

Corán y la Biblia

"Él te ha revelado la Escritura con la Verdad, en confirmación de los mensajes anteriores. Él ha revelado la Tora y el Evangelio antes, como dirección para los hombres, y ha revelado el Criterio."—Sura 3:3, 4.

"Casi todas las narraciones históricas del Corán tienen sus paralelos bíblicos [...] Entre los personajes del Antiguo Testamento figuran prominentemente Adán, Noé, Abrahán (mencionado unas 70 veces en 25 diferentes suras, con su nombre como título para el sura 14), Ismael, Lot, José (a quien se dedica el sura 12), Moisés (cuyo nombre aparece en 34 diferentes suras), Saúl, David, Salomón, Elías, Job y Jonás (cuyo nombre lleva el sura 10). La historia de la creación y caída de Adán se menciona cinco veces; el diluvio, ocho; y Sodoma, ocho. En realidad, el Corán manifiesta más paralelismo con el Pentateuco que con cualquier otra parte de la Biblia. [...]

"De los personajes del Nuevo Testamento solo se hace referencia a Zacarías, Juan el Bautista, Jesús (Isa) y María. [...] "Un estudio comparado de las [...] narraciones coránicas y bíblicas [...] no revela ninguna dependencia verbal [ninguna cita directa]."—History of the Arabs (Historia de los árabes).

[Nota

a pie de página]

Sin embargo, véase la página 300, párrafo 30, sobre Sura 21:105.

[Recuadro

de la página 291]

Las

tres fuentes de enseñanza y guía

El Corán o Alcorán, del cual se dice que fue revelado a Mahoma por el ángel Gabriel. El significado y las palabras del Corán en árabe se consideran inspirados.

La Hadiz, o Sunna, "los actos, dichos y aprobación silenciosa (taqrīr) del Profeta [...] fijados durante el segundo siglo [A.H.] en la forma de hadices escritas. Por lo tanto, una hadiz es el registro de una acción o de dichos del Profeta". También se puede aplicar a las acciones o dichos de cualquiera de los "Compañeros [de Mahoma] o los Sucesores de estos". En una hadiz, solo el significado se considera inspirado.—History of the Arabs (Historia de los árabes).

La Sharia, o derecho canónico, basada en principios del Corán, reglamenta religiosa, política y socialmente toda la vida del musulmán. "Todos los actos del hombre se clasifican en cinco categorías legales: 1) lo que se considera deber absoluto (fard) [que implica recompensa por obrar o castigo por no obrar]; 2) actos dignos de elogio o meritorios (mustahabb) [que implican una recompensa, pero ningún castigo por omisión]; 3) actos permisibles (jā'iz, mubāh), que en sentido legal son indiferentes; 4) acciones reprensibles (makrūh), que se desaprueban, pero no se castigan; 5) actos prohibidos (harām), la realización de los cuales exige castigo."—History of the Arabs.

[Recuadro

de la página 296]

Las

Cinco Columnas de la Fe

1. Fe en un solo Dios, Alá (Sura 23:116, 117)

2. Fe en los ángeles (Sura 2:177)

3. Fe en muchos profetas, pero un solo mensaje. Adán fue el primer profeta. Otros han sido Abrahán, Moisés, Jesús y "el sello de los profetas", Mahoma (Sura 4:136; 33:40)

4. Fe en un día del juicio (Sura 15:35, 36)

5. Fe en la omnisciencia y presciencia de Dios, y en que él determina todo lo que sucede. Sin embargo, el hombre tiene libertad de elección en sus actos. [Las sectas islámicas están divididas sobre la cuestión del libre albedrío] (Sura 9:51)

[Recuadro

de la página 303]

Las

Cinco Columnas de la Observancia

1. Repetir el credo (shahada): "No hay más Dios que Alá; Mahoma es el mensajero de Alá" (Sura 33:40)

2. Oración (salat) hacia La Meca cinco veces al día (Sura 2:144)

3. Caridad (zakat), la obligación de dar cierto porcentaje de los ingresos de uno y del valor de alguna propiedad (Sura 24:56)

4. Ayuno (saum), especialmente durante la celebración de Ramadán, que dura un mes (Sura 2:183-185)

5. Peregrinación (hayy). Una vez en la vida, todo varón musulmán tiene que hacer el viaje a La Meca. Solo la enfermedad y la pobreza son excusas lícitas (Sura 3:97)

[Recuadro/Fotografía

de las páginas 304 y 305]

El

bahaísmo... en busca de la unidad mundial

1 El bahaísmo o behaísmo no es una secta del islam, sino una ramificación del babismo, un grupo de Persia (hoy Irán) que se separó de la rama chiíta del islam en 1844. El líder de los babistas fue Mirza Alí Mohamed, de Shiraz, quien se proclamó el Bab ("la Puerta") y el imam-mahdi ("líder rectamente guiado") de la línea de Mahoma. Fue ejecutado por las autoridades persas en 1850. En 1863 Mirza Husein Alí Nuri, miembro prominente del grupo babista, "se declaró 'Aquel a quien Dios pondrá de manifiesto', a quien el Bab había predicho". También adoptó el nombre de Baha Allah ("Esplendor de Dios") y formó una nueva religión, el bahaísmo.

2 Baha Allah fue desterrado de Persia y con el tiempo fue encarcelado en Acco (hoy Acre, Israel). Allí escribió su obra principal, al-Kitab al-Aqdas (El Libro Santísimo), y dio forma abarcadora a la doctrina del bahaísmo. Al morir Baha Allah, la dirección de aquella religión en ciernes pasó a su hijo Abd al-Baha, y después a su bisnieto, Shoghi Effendi Rabbani, y en 1963 a un cuerpo administrativo electo conocido como la Casa Universal de Justicia.

3 Los bahaístas creen que Dios se ha revelado al hombre mediante "Manifestaciones Divinas", que son: Abrahán, Moisés, Krisna, Zoroastro, el Buda, Jesús, Mahoma, el Bab y Baha Allah. Creen que estos mensajeros fueron provistos para guiar a la humanidad por un proceso evolutivo en el cual la aparición del Bab inició una nueva era para la humanidad. Los bahaístas dicen que hasta la fecha su mensaje es la revelación más plena de la voluntad de Dios, y que es el instrumento principal dado por Dios que hará posible la unidad mundial. (1 Timoteo 2:5, 6.)

4 Uno de los preceptos básicos del bahaísmo es "que todas las grandes religiones del mundo tienen origen divino, que sus principios fundamentales están en completa armonía". Estas "solo difieren en los aspectos no esenciales de sus doctrinas". (2 Corintios 6:14-18; 1 Juan 5:19, 20.)

5 Entre las creencias bahaístas están la unicidad de Dios, la inmortalidad del alma y la evolución (biológica, espiritual y social) de la humanidad. Por otra parte, el bahaísmo rechaza el concepto común de los ángeles. También rechaza la Trinidad, la enseñanza hinduista de la reencarnación, y tanto la caída humana desde su estado de perfección como el rescate posterior de la humanidad mediante la sangre de Jesucristo. (Romanos 5:12; Mateo 20:28.)

6 La hermandad del hombre y la igualdad de las mujeres son rasgos principales del bahaísmo. Los bahaístas practican la monogamia. Por lo menos una vez al día rezan una de las tres oraciones reveladas por Baha Allah. Practican el ayuno desde la salida hasta la puesta del Sol durante los 19 días del mes bahaísta de 'Alā, que cae en marzo. (El calendario bahaísta consiste en 19 meses, de 19 días cada uno, con algunos días intercalares.)

7 El bahaísmo no tiene muchos ritos fijos ni tiene clero. Quienquiera que profese fe en Baha Allah y acepte sus enseñanzas puede inscribirse como miembro. Los bahaístas se reúnen para adorar en el primer día de cada mes bahaísta.

8 Los bahaístas se ven como un grupo que tiene la misión de la conquista espiritual del planeta. Tratan de esparcir su fe mediante la conversación, el ejemplo, el participar en proyectos de la comunidad y en campañas de información. Creen en obediencia absoluta a las leyes del país donde residen, y aunque votan, no participan en la política. Prefieren el servicio no combatiente en las fuerzas armadas cuando les es posible, pero no son objetores de conciencia.

9 Como religión misional, el bahaísmo ha crecido rápidamente durante los últimos años. Los bahaístas calculan que por todo el mundo tienen casi 5.000.000 de creyentes, aunque de hecho el registro de adultos en su religión es de poco más de 2.300.000.

[Fotografía]

El santuario bahaísta en la sede mundial, en Haifa, Israel

[Fotografías

de la página 286]

La tradición musulmana dice que Mahoma ascendió al cielo desde esta roca en la Cúpula de la Roca, Jerusalén

[Fotografías

de la página 289]

En La Meca los peregrinos musulmanes caminan siete veces alrededor de la Caaba y tocan o besan la Piedra Negra (esquina inferior izquierda)

[Fotografía

de la página 290]

El árabe es el idioma que se exige para leer el Corán

[Fotografías

de la página 298]

En el sentido de las agujas del reloj desde la esquina superior izquierda: Cúpula de la Roca, Jerusalén; mezquitas en Irán, Sudáfrica y Turquía

[Fotografías

de la página 303]

La mezquita de Córdoba fue en un tiempo la mayor del mundo (una catedral católica ocupa ahora el centro)

Capítulo

13

La

Reforma... la búsqueda cambió de dirección

"LA VERDADERA tragedia de la iglesia medieval fue que no adelantó con los tiempos. [...] En vez de ser progresiva, en vez de dar dirección espiritual, fue retrógrada y decadente, corrupta en todos sus miembros." Eso dice el libro The Story of the Reformation (Historia de la Reforma) sobre la poderosa Iglesia Católica Romana que había dominado la mayor parte de Europa desde el siglo V hasta el XV E.C.

2

¿Cómo cayó de su posición de tanto poder la Iglesia de Roma para llegar a ser 'decadente y corrupta'? ¿Cómo fue que el papado, que se atribuía sucesión apostólica, no pudo siquiera suministrar "dirección espiritual"? ¿Y qué resultado tuvo esto? Para hallar respuestas a esas preguntas, tenemos que examinar brevemente qué clase de iglesia había llegado a ser la Iglesia de Roma y qué papel desempeñó en la búsqueda del Dios verdadero por el hombre.

La

iglesia en decadencia

3

Para fines del siglo XV la Iglesia de Roma, con parroquias, monasterios y conventos por todo su dominio, había llegado a ser la mayor terrateniente de toda Europa. Según informes, era dueña de la mitad del terreno de Francia y Alemania y dos quintas partes, o más, de Suecia e Inglaterra. ¿Qué resultado tuvo esto? El "esplendor de Roma creció inconmensurablemente durante los últimos años del siglo XV y los primeros del XVI, y su importancia política prosperó temporalmente", dice el libro A History of Civilization (Una historia de la civilización). Sin embargo, toda aquella grandiosidad costaba algo, y, para mantenerla, el papado tenía que hallar nuevas fuentes de ingresos. El historiador Will Durant describe así los diversos medios que se emplearon para esto:

"Toda persona que recibía nombramiento eclesiástico tenía que remitir a la Curia papal —las oficinas administrativas del papado— la mitad de los ingresos de su puesto por el primer año ("anata"), y después, anualmente, el diezmo o décima parte. El nuevo arzobispo tenía que pagar al papa una suma sustancial por el palio, una banda de lana blanca que servía de confirmación e insignia de su autoridad. Al morir un cardenal, arzobispo, obispo o abad, sus posesiones personales volvían al papado. [...] Por todo juicio o favor que otorgaba, la Curia esperaba un regalo como reconocimiento, y a veces el regalo determinaba el juicio que se dictaba".

4

Con el tiempo las grandes sumas de dinero que ingresaban en los cofres papales año tras año llevaron a mucho abuso y corrupción. Se ha dicho que 'ni el papa puede tocar la brea sin que se le ensucien los dedos', y en la historia eclesiástica de este período hubo lo que un historiador llamó "una sucesión de papas muy mundanos". Entre estos estuvieron Sixto IV (papa: 1471-1484), quien gastó grandes sumas de dinero en construir la Capilla Sixtina, nombrada en su honor, y para enriquecer a sus muchos sobrinos y sobrinas; Alejandro VI (papa: 1492-1503), el infame Rodrigo Borgia, quien francamente admitía tener hijos ilegítimos y les concedía ascensos; y Julio II (papa: 1503-1513), sobrino de Sixto IV, quien era más devoto a las guerras, la política y el arte que a sus deberes eclesiásticos. Con toda justicia el erudito católico holandés Erasmo escribió en 1518: "La desvergüenza de la Curia romana ha llegado al colmo".

5

La corrupción y la inmoralidad no se limitaban a los papas. Un dicho común en aquellos tiempos era: "Si quieres arruinar a tu hijo, hazlo sacerdote". Esto tiene el apoyo de documentos de aquella época. Según Durant, en Inglaterra, entre "acusaciones de incontinencia [sexual] presentadas en 1499 [...] los infractores que eran miembros del clero componían el 23% del total, aunque el clero era probablemente menos del 2% de la población. Algunos confesores pedían favores sexuales de las penitentes. Miles de sacerdotes tenían concubinas; en Alemania, casi todos". (Nótese el contraste con 1 Corintios 6:9-11; Efesios 5:5.) También se faltaba a la moralidad en otros campos. Se dice que cierto español de aquella época se quejó en términos como estos: 'Veo que difícilmente podemos conseguir algo de los ministros de Cristo a no ser por dinero; en el bautismo, dinero; en las bodas, dinero; para la confesión, dinero... no, ¡no la extrema unción sin dinero! No tocan campanas sin dinero, no se entierra a nadie en la iglesia sin dinero; de modo que parece que el Paraíso está vedado a los que no tienen dinero'. (Nótese el contraste con 1 Timoteo 6:10.)

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Como resumen de la condición en que se hallaba la Iglesia Romana a principios del siglo XVI, citamos las palabras de Maquiavelo, un famoso filósofo italiano de aquel tiempo:

"Si la religión del cristianismo se hubiera conservado según las reglas del Fundador, el estado y el dominio de la cristiandad disfrutarían ahora de mayor unidad y felicidad. Y no puede haber mayor prueba de su decadencia que el hecho de que mientras más cerca está la gente de la Iglesia Romana, la cabeza de su religión, menos religiosa es".

Primeros

esfuerzos por una reforma

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La crisis de la iglesia no fue notada solo por hombres como Erasmo y Maquiavelo, sino también por la iglesia misma. Se convocaron concilios eclesiásticos para tratar algunas de las quejas y los abusos, pero no hubo resultados duraderos. Los papas, que disfrutaban de poder y gloria personal, estorbaban los verdaderos esfuerzos de reforma.

8

Si la iglesia se hubiera entregado más de lleno a su propia limpieza, probablemente no hubiera habido una Reforma. Pero no fue así; empezaron a oírse clamores por reforma tanto desde dentro de la iglesia como desde fuera. En el capítulo 11 ya hemos mencionado a los valdenses y los albigenses. Aunque se les condenó como herejes y se les suprimió con crueldad, habían despertado en la gente disgusto por los abusos del clero católico y habían encendido el deseo de regresar a la Biblia. Esto halló expresión en algunos de los primeros reformadores.

Protestas

desde dentro de la iglesia

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John Wiclef (1330?-1384), a quien suele llamarse "el lucero del alba de la Reforma", era sacerdote católico y profesor de teología en Oxford, Inglaterra. Bien al tanto de los abusos que se cometían en la iglesia, escribió y predicó contra asuntos como la corrupción en las órdenes monásticas, los impuestos papales, la doctrina de la transubstanciación (el alegar que el pan y el vino que se usan en la misa se transforman literalmente en el cuerpo y la sangre de Jesucristo), la confesión y el envolvimiento de la iglesia en asuntos temporales.

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Wiclef fue particularmente franco en cuanto al descuido de la iglesia respecto a enseñar la Biblia. En cierta ocasión declaró: "¡Cuánto quisiera que toda iglesia parroquial de este país tuviera una buena Biblia y buenas explicaciones del evangelio, y que los sacerdotes las estudiaran bien, y de veras enseñaran el evangelio y los mandatos de Dios a la gente!". Con este fin Wiclef, en los últimos años de su vida, emprendió la tarea de traducir del latín al inglés la versión de la Biblia conocida como la Vulgata. Con la ayuda de algunos asociados, particularmente Nicholas of Hereford, produjo la primera Biblia completa en inglés. No hay duda de que esta fue la mayor contribución de Wiclef a la búsqueda de Dios por el hombre.

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Los escritos de Wiclef y porciones de la Biblia se distribuyeron por toda Inglaterra mediante un grupo de predicadores a quienes muchas veces se llamó "sacerdotes pobres", porque iban en ropa sencilla, descalzos y sin posesiones materiales. También se les llamó despectivamente lolardos, al aplicárseles la palabra holandesa Lollaerd, o "uno que murmura oraciones o himnos" (Brewer's Dictionary of Phrase and Fable [Diccionario Brewer de frase y fábula]). "En pocos años constituyeron un grupo de tamaño considerable —dice el libro The Lollards (Los lolardos)—. Se calculaba que por lo menos la cuarta parte de la nación se inclinaba real o nominalmente a aceptar aquellas ideas." Por supuesto, nada de esto sucedió sin que la iglesia lo notara. Por la prominencia de Wiclef entre las clases gobernantes y eruditas se permitió que muriera en paz el último día de 1384. A sus seguidores no les fue tan bien como a él. Durante el reinado de Enrique IV de Inglaterra se les tildó de herejes, y muchos fueron encarcelados, torturados o quemados en la hoguera.

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Un hombre en quien influyó mucho John Wiclef fue el bohemio (checoslovaco) Jan Hus (1369?-1415), también sacerdote católico, y rector de la Universidad de Praga. Como Wiclef, Hus predicó contra la corrupción de la Iglesia Romana y recalcó la importancia de leer la Biblia. Esto pronto le atrajo la ira de la jerarquía. En 1403 las autoridades le ordenaron que dejara de predicar las ideas antipapales de Wiclef, cuyos libros también quemaron públicamente. Sin embargo, Hus siguió escribiendo algunas de las acusaciones más vigorosas contra las prácticas de la iglesia, como la de la venta de indulgencias. Fue condenado y excomulgado en 1410.

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Hus no estuvo dispuesto a transigir en lo referente a su posición a favor de la Biblia. "Rebelarse contra un papa que se equivoca es obedecer a Cristo", escribió. También enseñó que la iglesia verdadera, lejos de ser el papa y el establecimiento romano, "es el grupo de todos los escogidos y el cuerpo místico de Cristo, cuya cabeza es Cristo; y la novia de Cristo, a quien por su gran amor él redimió con su propia sangre". (Compárese con Efesios 1:22, 23; 5:25-27.) Por todo esto fue sometido a juicio en el Concilio de Constanza y condenado como hereje. Él declaró que "mejor es morir bien que vivir mal", y rehusó retractarse, y fue quemado en la hoguera en 1415. El mismo concilio también ordenó que los huesos de Wiclef fueran desenterrados y quemados, ¡aunque había estado muerto y enterrado por más de 30 años!

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Otro de los primeros reformadores fue el monje dominico Jerónimo Savonarola (1452-1498), del monasterio de San Marcos, de Florencia, Italia. Llevado por el espíritu del Renacimiento italiano, Savonarola se expresó contra la corrupción que había tanto en la Iglesia como en el Estado. Diciendo que se basaba en las Escrituras y visiones y revelaciones que había recibido, procuró establecer un estado cristiano, o un orden teocrático. En 1497 el papa lo excomulgó. El año siguiente fue arrestado, sometido a tortura y ahorcado. Sus últimas palabras fueron: "Mi Señor murió por mis pecados; ¿acaso no he de dar gustosamente esta pobre vida por él?". Su cuerpo fue quemado, y las cenizas fueron arrojadas al río Arno. Apropiadamente, Savonarola se llamó a sí mismo "un precursor y un sacrificio". Pocos años después la Reforma estalló con pleno vigor por toda Europa.

Una

casa dividida

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Cuando la tempestad de la Reforma al fin estalló, desbarató la casa religiosa de la cristiandad en la Europa occidental. Esta, que antes había sido dominada casi totalmente por la Iglesia Católica Romana, llegó a ser una casa dividida. El sur de Europa —Italia, España, Austria y partes de Francia— permaneció en su mayor parte católico. El resto de Europa se dividió en tres porciones principales: una luterana en Alemania y Escandinavia; otra calvinista (o reformada) en Suiza, los Países Bajos, Escocia y partes de Francia; y otra anglicana en Inglaterra. Esparcidos entre estos había otros grupos más pequeños, pero más radicales: primero los anabaptistas y después los menonitas, huteritas y puritanos, quienes con el tiempo llevaron sus creencias a la América del Norte.

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A través de los años aquellas divisiones principales siguieron fragmentándose hasta llegar a los centenares de organizaciones religiosas que existen hoy: presbiteriana, episcopal, metodista, bautista, congregacional, para mencionar solo algunas. Ciertamente la cristiandad llegó a ser una casa dividida. ¿Cómo se produjeron estas divisiones?

Lutero

y sus tesis

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Si hubiera que dar un punto claro de comienzo para la Reforma protestante, sería la fecha del 31 de octubre de 1517, cuando el monje agustino Martín Lutero (1483-1546) clavó sus 95 tesis en la puerta de la iglesia y castillo de Wittenberg, en el estado alemán de Sajonia. Sin embargo, ¿qué impulso hubo tras este dramático acontecimiento? ¿Quién fue Martín Lutero? ¿Y contra qué protestó?

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Como Wiclef y Hus antes de él, Martín Lutero era un monje erudito. También era doctor en teología y profesor de estudios bíblicos en la Universidad de Wittenberg. Lutero adquirió mucha fama por su perspicacia con relación a la Biblia. Aunque tenía sus propias opiniones vigorosas sobre el asunto de la salvación o justificación por fe más bien que por obras, o penitencia, no pensaba romper con la Iglesia de Roma. De hecho, escribió estas tesis como reacción a un incidente específico y no como una revuelta que hubiera planeado. Protestó contra la venta de indulgencias.

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En el tiempo de Lutero se vendían indulgencias papales en público no solo para beneficio de los vivos, sino también de los muertos. Un dicho común era que con la misma rapidez con que la moneda iba al cofre el alma salía del purgatorio. Para la gente común la indulgencia llegó a ser casi una póliza de seguro contra recibir castigo por cualquier pecado, y el arrepentimiento perdió importancia. "Por todas partes se vende la remisión del tormento en el purgatorio —escribió Erasmo—; no solo se vende, sino que se impone por fuerza a los que la rechazan."

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En 1517 Johannes Tetzel, un fraile dominico, fue a Jüterbog, cerca de Wittenberg, para vender indulgencias. En parte el dinero que obtuviera de la venta financiaría la reconstrucción de la basílica de San Pedro en Roma. También ayudaría a Alberto de Brandeburgo a reembolsar la suma que había conseguido prestada para pagar a la Curia romana por el puesto de arzobispo de Maguncia. Tetzel usó todas sus aptitudes de vendedor, y la gente afluyó a él. Lutero se indignó, y usó el medio más rápido a su disposición para expresar públicamente lo que opinaba de todo aquel asunto que parecía un circo: clavar en la puerta de la iglesia 95 puntos de debate.

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Lutero dio a estas 95 tesis el nombre de Disputa para que se aclare el poder de las indulgencias. Más que para desafiar la autoridad de la iglesia, hizo esto para señalar los excesos y abusos con relación a la venta de las indulgencias papales. Eso se puede ver por las siguientes tesis:

"5. El papa no tiene ni la voluntad ni el poder para remitir penas, excepto las que haya impuesto él por su propia autoridad. [...]

20. Por lo tanto, el papa, cuando habla de remisión plenaria de todas las penas, no significa realmente de todas, sino solo de las que él mismo ha impuesto. [...]

36. Todo cristiano que experimenta verdadera compunción tiene como derecho remisión plenaria de castigo y culpa aunque no tenga cartas de perdón".

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Con la ayuda de la imprenta, inventada en aquellos tiempos, estas ideas explosivas no tardaron en llegar a otras partes de Alemania... y a Roma. Lo que empezó como un debate académico sobre la venta de indulgencias pronto se convirtió en una controversia sobre asuntos de fe y sobre la autoridad papal. Al principio la Iglesia de Roma debatió con Lutero y le ordenó que se retractara. Cuando él rehusó hacerlo, se hizo blanco de la ira tanto de los poderes eclesiásticos como de los políticos. En 1520 el papa emitió una bula o edicto que prohibía a Lutero predicar y ordenaba la quema de sus libros. Como desafío, Lutero quemó en público la bula papal. El papa lo excomulgó en 1521.

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Más tarde en aquel año Lutero fue llamado a la dieta o asamblea que se convocó en Worms. Allí lo sometieron a juicio el emperador del Sacro Imperio Romano, Carlos V, católico firme, y los seis electores de los estados alemanes y otros líderes y dignatarios, religiosos y seglares. Cuando de nuevo se ejerció presión en Lutero para que se retractara, él hizo su famosa declaración: "A menos que se me convenza con las Escrituras y la razón pura [...] no puedo retractarme de nada, ni me retractaré, puesto que ir contra la conciencia no es ni justo ni seguro. Dios me ayude. Amén". Por consiguiente, el emperador lo declaró fuera de la ley. Sin embargo, el gobernante de su propio estado alemán, el elector Federico de Sajonia, vino en socorro de Lutero y le ofreció protección en el castillo de Wartburgo.

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Pero las medidas que se tomaron no detuvieron la difusión de las ideas de Lutero. Este pasó diez meses en la seguridad de Wartburgo y se dedicó a sus escritos y a traducir la Biblia. Con el texto griego de Erasmo como base, tradujo las Escrituras Griegas al alemán. Después hizo lo mismo con las Escrituras Hebreas. La Biblia de Lutero resultó ser precisamente lo que necesitaba la gente común. Los informes indican que "se vendieron cinco mil ejemplares en dos meses, y doscientos mil en doce años". La influencia de esta Biblia en el lenguaje y la cultura alemanes suele compararse con la de la Versión Autorizada en el inglés.

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En los años que siguieron a la Dieta de Worms el movimiento de la Reforma adquirió tanto apoyo popular que en 1526 el emperador otorgó a cada estado alemán el derecho de escoger su propia forma de religión: luterana, o romana. Sin embargo, en 1529, cuando el emperador revocó aquella decisión, algunos de los príncipes alemanes protestaron; y de ahí vino que se llamara "protestante" al movimiento de la Reforma. El año siguiente, 1530, en la Dieta de Augsburgo el emperador trató de conciliar las diferencias entre los dos partidos. Los luteranos presentaron sus creencias en un documento —la Confesión de Augsburgo— compuesto por Felipe Melanchthon, pero basado en las enseñanzas de Lutero. Aunque el tono del documento era muy conciliatorio, la Iglesia Romana lo rechazó, y ya no se pudo establecer armonía entre el protestantismo y el catolicismo. Muchos estados alemanes se pusieron de parte de Lutero, y en poco tiempo los estados escandinavos hicieron lo mismo.

¿Reforma,

o revuelta?

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¿Qué puntos fundamentales dividían a los protestantes y a los católicos romanos? Según Lutero, eran tres. Primero, Lutero creía que la salvación es el resultado de "justificación por fe solamente" (latín: sola fide) y no por absolución sacerdotal ni obras de penitencia. Segundo, enseñaba que el perdón solo se otorga por la gracia de Dios (sola gratia) y no por la autoridad de sacerdotes ni papas. Finalmente, Lutero afirmaba que todos los asuntos doctrinales deben ser confirmados solo por las Escrituras (sola scriptura) y no por papas ni concilios eclesiásticos.

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A pesar de esto, Lutero, como dice The Catholic Encyclopedia, "retuvo tanto de las creencias y la liturgia antiguas como pudiera hacerse que cupiera dentro de sus puntos de vista particulares sobre el pecado y la justificación". Sobre la fe luterana, la Confesión de Augsburgo declara que "no hay nada que discrepe de las Escrituras, ni de la Iglesia Católica, ni siquiera de la Iglesia Romana, según lo que se conoce de esa Iglesia por los escritores". De hecho, la fe luterana esquematizada en la Confesión de Augsburgo incluía doctrinas no bíblicas como las de la Trinidad, la inmortalidad del alma y el tormento eterno, y prácticas como las del bautismo de infantes y la observación de días festivos eclesiásticos. Por otra parte, los luteranos exigieron algunos cambios, como el que se permitiera que la gente recibiera tanto el vino como el pan en la comunión y que se abolieran el celibato, los votos monásticos y la confesión obligatoria.

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En general la Reforma por la que abogaron Lutero y sus seguidores logró libertad del yugo papal. Sin embargo, como declaró Jesús en Juan 4:24, "Dios es un Espíritu, y los que lo adoran tienen que adorarlo con espíritu y con verdad". Se puede decir que con Martín Lutero la búsqueda del Dios verdadero por el hombre solo tomó una nueva dirección; todavía estaba lejos la senda estrecha de la verdad. (Mateo 7:13, 14; Juan 8:31, 32.)

La

reforma de Zuinglio en Suiza

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Mientras Lutero batallaba con los emisarios papales y las autoridades civiles en Alemania, el sacerdote católico Ulrico Zuinglio (1484-1531) empezó su movimiento de reforma en Zurich, Suiza. Puesto que allí se hablaba alemán, la gente ya había sido afectada por el oleaje de reforma que había venido desde el norte. Alrededor de 1519 Zuinglio empezó a predicar contra las indulgencias, la mariolatría, el celibato clerical y otras doctrinas de la Iglesia Católica. Aunque Zuinglio alegaba que su obra no dependía de la de Lutero, concordaba con Lutero en muchos puntos, y distribuyó los tratados de Lutero por todo el país. Sin embargo, en contraste con Lutero, que era más conservador, Zuinglio pedía eliminar todo vestigio de la Iglesia Romana: las imágenes, los crucifijos, la vestidura clerical, hasta la música de la liturgia.

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No obstante, una controversia más seria entre los dos reformadores tuvo como centro la cuestión de la eucaristía o misa (comunión). Lutero, quien insistía en una interpretación literal de las palabras de Jesús: 'Este es mi cuerpo', creía que el cuerpo y la sangre de Cristo estaban presentes milagrosamente en el pan y el vino que se servía en la comunión. Por otra parte, Zuinglio, en su tratado Sobre la Cena del Señor, arguyó que la declaración de Jesús "tiene que tomarse en sentido figurado o metafórico; 'Este es mi cuerpo' quiere decir: 'El pan significa mi cuerpo', o 'es una representación de mi cuerpo'". Esta diferencia hizo que los dos reformadores se apartaran el uno del otro.

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Zuinglio continuó predicando sus doctrinas de reforma en Zurich y efectuó muchos cambios allí. En poco tiempo otras ciudades siguieron su guía, pero la mayoría de las personas de las zonas rurales, que eran más conservadoras, se apegaron al catolicismo. El conflicto entre las dos facciones se hizo tan grande que estalló guerra civil entre los protestantes y los católicos romanos suizos. En 1531 se dio muerte a Zuinglio mientras servía como capellán del ejército, en la batalla de Kappel, cerca del lago Zug. Cuando finalmente vino la paz, a cada distrito se le dio el derecho de decidir su propia forma de religión, protestante o católica.

Anabaptistas,

menonitas y huteritas

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Sin embargo, algunos protestantes creían que los reformadores no habían hecho una obra completa al renunciar a las faltas de la iglesia católica papista. Creían que la iglesia cristiana debería consistir solamente en practicantes fieles de la religión que se bautizaran, más bien que en toda la gente de una comunidad o nación. Por lo tanto, rechazaron el bautismo de infantes e insistieron en la separación de la Iglesia y el Estado. En secreto volvieron a bautizar a sus compañeros de creencia, y así adquirieron el nombre de anabaptistas (ana significa "de nuevo" en griego). Estas personas, que rehusaban portar armas, prestar juramento o aceptar puestos públicos, fueron vistas como una amenaza para la sociedad y fueron perseguidas tanto por los católicos como por los protestantes.

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Al principio los anabaptistas vivían en grupitos esparcidos en algunas partes de Suiza, Alemania y los Países Bajos. Puesto que por dondequiera que iban predicaban sus creencias, su número aumentó rápidamente. Un grupito de anabaptistas, arrebatado por su fervor religioso, abandonó su pacifismo y capturó la ciudad de Münster en 1534 e intentó convertirla en una comunidad polígama llamada Nueva Jerusalén. Aquel movimiento fue sofocado rápidamente con gran violencia. Esto dio a los anabaptistas mala reputación, y casi fueron eliminados por completo. En realidad la mayoría de los anabaptistas eran gente sencilla y religiosa que trataba de vivir una vida separada y tranquila. Entre los descendientes mejor organizados de los anabaptistas estuvieron los menonitas, seguidores del reformador holandés Menno Simons, y los huteritas, que seguían a Jacob Hutter, del Tirol. Para escapar de la persecución, algunos de ellos emigraron a la Europa oriental —Polonia, Hungría y hasta Rusia—, y otros a la América del Norte, donde con el tiempo formaron comunidades huteritas y amish.

Surge

el calvinismo

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En Suiza la obra de reforma siguió adelante bajo el liderato de un francés llamado Jean Cauvin, o Juan Calvino (1509-1564), quien se enteró de las enseñanzas protestantes durante sus días de estudiante en Francia. En 1534 Calvino salió de París debido a la persecución religiosa y se estableció en Basilea, Suiza. En defensa de los protestantes publicó Institución de la religión cristiana, obra en la que dio un resumen de las ideas de los antiguos padres de la iglesia y de teólogos medievales, así como de Lutero y Zuinglio. Esta obra llegó a verse como el fundamento doctrinal de todas las iglesias de la Reforma establecidas después en Europa y América.

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En Institución él presentó su teología. Para Calvino, Dios es el soberano absoluto, cuya voluntad determina y rige sobre todo. Por contraste, el hombre caído es pecaminoso y no merece nada. Por lo tanto, la salvación no depende de las buenas obras del hombre, sino de Dios, y de ahí vino la doctrina de predestinación de Calvino, sobre la cual escribió:

"Aseguramos que por consejo eterno e inmutable Dios ha determinado de una vez por todas tanto a quiénes admitiría en la salvación como a quiénes condenaría a la destrucción. Afirmamos que este consejo, en lo que se refiere a los escogidos, se funda en Su misericordia gratuita, prescindiendo totalmente del mérito humano; pero que para los que dedica a la condenación la puerta de la vida está cerrada por un juicio justo e irreprensible, pero incomprensible".

La austeridad de tal enseñanza se refleja también en otros campos. Calvino insistía en que los cristianos tenían que llevar vidas santas y virtuosas, y no solo abstenerse del pecado, sino también del placer y lo frívolo. Además, afirmaba que la iglesia, que está compuesta de los escogidos, debe ser librada de toda restricción civil, y que solo mediante la iglesia puede establecerse una sociedad verdaderamente piadosa.

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Poco después de publicarse Institución, Guillermo Farel, otro reformador francés, convenció a Calvino de que debía establecerse en Ginebra. Trabajaron juntos para poner en práctica el calvinismo. Su objetivo era hacer de Ginebra una ciudad de Dios, una teocracia de gobernación divina que combinara las funciones de Iglesia y Estado. Instituyeron reglamentos estrictos, con sanciones, en los cuales abarcaron todo: desde las instrucciones religiosas y los servicios en las iglesias hasta la moral pública, e incluso asuntos como la sanidad y medidas preventivas contra incendios. Un libro de texto de historia informa que "un ejemplo es el de cierto peluquero que, por arreglarle el cabello a una novia de modo que no pareció aceptable, fue echado en prisión por dos días; y la madre y dos amigas que habían ayudado a hacer aquello recibieron la misma pena. El magistrado también castigaba el bailar y jugar a las cartas". También se trataba con severidad a los que no concordaban con Calvino en teología, y el caso más infame de esto fue la quema del español Miguel Serveto. (Véase la página 322.)

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Calvino siguió aplicando en Ginebra su tipo de reforma hasta su muerte en 1564, y la iglesia reformada quedó firmemente establecida. Reformadores protestantes que huían de la persecución en otros países afluían a Ginebra, tomaban las ideas de Calvino y empezaban movimientos de reforma en sus respectivos países. Pronto el calvinismo se esparció a Francia, donde los hugonotes (como se llamó a los protestantes calvinistas franceses) fueron cruelmente perseguidos por los católicos. En los Países Bajos los calvinistas ayudaron a establecer la Iglesia Holandesa Reformada. En Escocia, bajo el liderato celoso de John Knox, quien había sido sacerdote católico, se estableció la Iglesia Presbiteriana de Escocia en conformidad con las enseñanzas de Calvino. El calvinismo también desempeñó un papel en el movimiento de la Reforma en Inglaterra, y desde allí pasó con los puritanos a la América del Norte. En este sentido, aunque Lutero puso en moción el movimiento de la Reforma protestante, Calvino fue quien, por mucho, ejerció la mayor influencia en su desarrollo.

La

Reforma en Inglaterra

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La Reforma de los ingleses, que se desarrolló por separado de los movimientos de reforma en Alemania y Suiza, tiene sus raíces allá en los días de John Wiclef, cuya predicación anticlerical e hincapié en la Biblia engendró el espíritu protestante en Inglaterra. A su esfuerzo por traducir la Biblia al inglés se añadió el de otros. William Tyndale, quien tuvo que huir de Inglaterra, tradujo su Nuevo Testamento en 1526. Tyndale fue víctima de una traición después en Amberes, y estrangulado, y su cuerpo fue quemado en la hoguera. Miles Coverdale completó la traducción de Tyndale, y la Biblia entera se publicó en 1535. Sin duda, la publicación de la Biblia en el idioma de la gente común fue el factor más poderoso por sí solo en la Reforma en Inglaterra.

39

El rompimiento formal con el catolicismo romano tuvo lugar cuando Enrique VIII (1491-1547), nombrado Defensor de la Fe por el papa, declaró el Acta de la Supremacía en 1534 y se estableció a sí mismo como cabeza de la Iglesia Anglicana. Enrique también clausuró los monasterios y dividió la propiedad de estos entre la alta burguesía. Además, ordenó que en toda iglesia hubiera un ejemplar de la Biblia en inglés. Sin embargo, la acción de Enrique fue más política que religiosa. Lo que él quería era independizarse de la autoridad papal, especialmente con relación a sus asuntos maritales. En sentido religioso siguió siendo católico en todo menos de nombre.

40

Fue durante el largo reinado (1558-1603) de Isabel I de Inglaterra cuando la Iglesia Anglicana se hizo protestante en la práctica aunque siguió siendo mayormente católica en estructura. Abolió la lealtad al papa, el celibato del clero, la confesión y otras prácticas católicas, pero retuvo la forma episcopal de estructura eclesiástica en su jerarquía de arzobispos y obispos, así como órdenes de monjes y monjas. Este conservadurismo causó considerable disgusto, y surgieron grupos disidentes. Los puritanos exigían una reforma más completa para purificar de todas las prácticas católicas romanas a la iglesia; los separatistas e independientes insistían en que los asuntos eclesiásticos estuvieran a cargo de ancianos locales (presbíteros). Muchos de los disidentes huyeron a los Países Bajos o a la América del Norte, donde desarrollaron a mayor grado sus iglesias congregacionales y bautistas. También surgieron en Inglaterra la Sociedad de Amigos (cuáqueros) bajo George Fox (1624-1691) y los metodistas bajo John Wesley (1703-1791). (Véase la tabla de abajo.)

¿Cuáles

han sido las consecuencias?

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Habiendo considerado ya las tres principales corrientes de la Reforma —luterana, calvinista y anglicana— debemos detenernos para evaluar lo que la Reforma logró. No se puede negar que cambió el curso de la historia del mundo occidental. "La Reforma despertó en la gente una sed de libertad y el deseo de una ciudadanía superior y más pura. Dondequiera que se extendió la causa del protestantismo, las masas se hicieron más agresivas", escribió John F. Hurst en su libro Short History of the Reformation (Breve historia de la Reforma). Muchos eruditos creen que sin la Reforma no habría sido posible la civilización occidental como la conocemos hoy. Sea como sea, tenemos que preguntar: ¿Qué logró la Reforma en sentido religioso? ¿Qué hizo a favor de la búsqueda del Dios verdadero por el hombre?

42

No hay duda de que el mayor bien logrado por la Reforma fue poner en las manos de la gente común la Biblia en su propio idioma. Por primera vez la gente tuvo ante sí toda la Palabra de Dios para leerla, y así nutrirse espiritualmente. Pero, por supuesto, se necesita más que solo leer la Biblia. ¿Trajo la Reforma a la gente libertad no solo de la autoridad papal, sino también de las doctrinas y dogmas erróneos a que se la había sujetado por siglos? (Juan 8:32.)

43

Casi todas las iglesias protestantes aceptan los mismos credos —el credo de Nicea, el credo de Atanasio y el credo de los Apóstoles— en que se afirman algunas de las mismas doctrinas que el catolicismo ha estado enseñando por siglos, como las de la Trinidad, la inmortalidad del alma y un infierno de fuego. Esas enseñanzas antibíblicas dieron a la gente un cuadro torcido de Dios y su propósito. En vez de ayudar a la gente a buscar al Dios verdadero, las muchas sectas y comuniones religiosas que vinieron a la existencia como resultado del espíritu de libertad de la Reforma protestante solo la han dirigido en muchas direcciones diferentes. De hecho, la diversidad y confusión ha llevado a muchas personas a poner en tela de juicio la mismísima existencia de Dios. ¿Qué resultado ha tenido esto? En el siglo XIX hubo un oleaje de ateísmo y agnosticismo. Consideraremos esto en el capítulo siguiente.

[Notas]

Cartas de penitencia emitidas por el papa para perdonar pecados.

Lutero insistía tanto en el concepto de "justificación por fe solamente" que en su traducción de la Biblia añadió la palabra "solamente" a Romanos 3:28. También recelaba del libro de Santiago por su declaración de que "la fe sin obras está muerta". (Santiago 2:17, 26.) No se daba cuenta de que en la carta a los romanos Pablo hablaba de las obras de la Ley judía. (Romanos 3:19, 20, 28.)

Martín Lutero se casó en 1525 con Catalina de Bora, quien como monja había escapado de un claustro cisterciense. Tuvieron seis hijos. Él declaró que se había casado por tres razones: para agradar a su padre, para llevarles la contraria al papa y al Diablo, y para sellar su testimonio antes del martirio.

Enrique VIII tuvo seis esposas. En oposición a los deseos del papa, su primer matrimonio fue anulado, y otro terminó en divorcio. Ordenó la decapitación de dos de sus esposas, y dos murieron muertes naturales.

La palabra griega e·pí·sko·pos se traduce "bishop" (obispo) en Biblias en inglés como la Versión Autorizada.

[Preguntas

del estudio]

1, 2. a) ¿Cómo describe cierto libro sobre la Reforma a la Iglesia Católica Romana medieval? b) ¿Qué preguntas se plantean en cuanto a la condición de la Iglesia de Roma?

3. a) ¿Cuál era la condición material de la Iglesia Romana al fin del siglo XV? b) ¿Cómo trató de mantener su grandiosidad la iglesia?

4. ¿Cómo afectaron al papado las riquezas que venían a la iglesia?

5. ¿Qué muestran documentos de la época acerca del comportamiento moral del clero?

6. ¿Qué descripción dio Maquiavelo de la Iglesia Romana? (Romanos 2:21-24.)

7. ¿Qué esfuerzos débiles hizo la iglesia para corregir algunos de los abusos?

8. ¿Qué resultado tuvo el descuido constante de la iglesia?

9. ¿Quién fue John Wiclef, y contra qué predicó?

10. ¿Cómo mostró Wiclef devoción a la Biblia?

11. a) Mencione logros de los seguidores de Wiclef. b) ¿Qué les sucedió a los lolardos?

12. ¿Quién fue Jan Hus, y contra qué predicó?

13. a) ¿Qué enseñó Hus sobre lo que era la iglesia verdadera? b) ¿Qué resultado tuvo la firmeza de Hus?

14. a) ¿Quién fue Jerónimo Savonarola? b) ¿Qué trató de hacer Savonarola, y con qué resultado?

15. ¿Qué división causó en la cristiandad de la Europa occidental el movimiento de la Reforma?

16. Al fin, ¿qué le sucedió a la casa de la cristiandad? (Marcos 3:25.)

17. ¿A qué se puede señalar como el punto de comienzo oficial de la Reforma protestante?

18. a) ¿Quién fue Martín Lutero? b) ¿Qué impulsó a Lutero a emitir sus tesis?

19. En el tiempo de Lutero, ¿cómo se aprovechaban algunos de las indulgencias?

20. a) ¿Por qué fue Johannes Tetzel a Jüterbog? b) ¿Cómo reaccionó Lutero a la venta de indulgencias por Tetzel?

21. ¿Qué argumentos usó Lutero contra la venta de indulgencias?

22. a) ¿Qué sucedió a medida que se esparció el mensaje de Lutero? b) ¿Qué ocurrió en 1520 con relación a Lutero, y qué resultado tuvo esto?

23. a) ¿Qué fue la Dieta de Worms? b) ¿Qué declaración hizo Lutero en Worms en cuanto a lo que creía, y qué resultado tuvo aquello?

24. ¿Qué logró Lutero mientras estaba en el castillo de Wartburgo?

25. a) ¿Qué origen tuvo el nombre "protestantes"? b) ¿Qué fue la Confesión de Augsburgo?

26. Según Lutero, ¿qué puntos fundamentales dividían al protestantismo del catolicismo?

27. a) ¿Qué enseñanzas y prácticas católicas retuvieron los protestantes? b) ¿Qué cambios exigieron los protestantes?

28. ¿En qué tuvo éxito la Reforma, y en qué fracasó?

29. a) ¿Quién fue Ulrico Zuinglio, y contra qué predicó? b) ¿Cómo difirió la reforma de Zuinglio de la de Lutero?

30. ¿En qué punto clave diferían Zuinglio y Lutero?

31. ¿Qué resultado tuvo la obra de Zuinglio en Suiza?

32. ¿Quiénes fueron los anabaptistas, y cómo adquirieron ese nombre?

33. a) ¿Qué despertó acción violenta contra los anabaptistas? b) ¿Cómo se esparció la influencia anabaptista?

34. a) ¿Quién fue Juan Calvino? b) ¿Qué libro importante escribió?

35. a) ¿Qué explicación dio Calvino de su doctrina de la predestinación? b) ¿Cómo se reflejó la austeridad de esta doctrina en otros aspectos de la enseñanza de Calvino?

36. a) ¿Qué trataron de hacer Calvino y Farel en Ginebra? b) ¿Qué reglamentos estrictos instituyeron? c) Mencione un resultado infame de las medidas extremas de Calvino, y diga cómo justificó sus acciones.

37. ¿Cómo se extendió la influencia de Calvino hasta mucho más allá de las fronteras de Suiza?

38. ¿Cómo hizo surgir el espíritu protestante en Inglaterra la obra de John Wiclef?

39. ¿Qué papel desempeñó Enrique VIII en la Reforma en Inglaterra?

40. a) ¿Qué cambios hubo en la Iglesia Anglicana durante el reinado de Isabel I? b) Con el tiempo, ¿qué grupos disidentes se desarrollaron en Inglaterra, los Países Bajos y la América del Norte?

41. a) Según opinan algunos eruditos, ¿qué efecto tuvo la Reforma en la historia humana? b) ¿Qué preguntas nos interesan seriamente?

42. a) ¿Cuál fue, indudablemente, el mayor bien que logró la Reforma? b) ¿Qué pregunta es necesario hacer sobre los verdaderos logros de la Reforma?

43. a) ¿Qué credos acepta la mayoría de las iglesias protestantes de hoy, y, por eso, qué creencias profesan? b) ¿Qué han hecho para la búsqueda del Dios verdadero por el hombre el espíritu de libertad y la diversidad que son el resultado de la Reforma?

[Recuadro/Fotografías

de la página 322]

"Errores

de la Trinidad"

A los 20 años de edad Miguel Serveto (1511-1553), educado en derecho y medicina, publicó la obra De Trinitatis erroribus (Errores de la Trinidad), en la cual declaró que 'no usaría la palabra Trinidad, que no se halla en las Escrituras, y solo parece perpetuar un error filosófico'. Denunció la Trinidad como doctrina, diciendo "que no puede ser entendida, que es imposible por la naturaleza de las cosas, ¡y que hasta puede considerarse blasfema!".

Por su franqueza, Serveto fue condenado por la Iglesia Católica. Pero los calvinistas fueron los responsables de su arresto, juicio y ejecución por quema lenta. Calvino justificó así lo que hizo: "Cuando los papistas son tan rigurosos y violentos en defensa de sus supersticiones que rabian con crueldad mientras derraman sangre inocente, ¿no quedan avergonzados los magistrados cristianos si defienden con menos ardor la verdad segura?". El fanatismo y el odio personal de Calvino cegaron su juicio y ahogaron los principios cristianos. (Compárese con Mateo 5:44.)

[Fotografías]

Juan Calvino, a la izquierda, hizo dar muerte por quema como hereje a Miguel Serveto, a la derecha

[Recuadro

de la página 327]

(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)

Esquema

sencillo de las principales religiones de la cristiandad

Comienzo de la apostasía Iglesia Católica Romana

Siglo II

Siglo IV (Constantino)

Siglo V Copta, Jacobita

1054 E.C. Ortodoxa Oriental

Rusa

griega

rumana y otras

Siglo XVI Reforma Luterana

Alemana

sueca

estadounidense y otras

Anglicana

Episcopal

Metodista

Ejército de Salvación

Bautista

Pentecostal

Congregacional

Calvinismo

Presbiteriana

Iglesias reformadas

[Ilustraciones

de la página 307]

Grabados en madera del siglo XVI muestran el contraste entre el rechazo de los cambistas por Cristo y la venta de indulgencias por el papa

[Ilustraciones

de la página 311]

Jan Hus en la hoguera

John Wiclef, reformador y traductor inglés de la Biblia

[Ilustraciones

de la página 314]

Martín Lutero, a la derecha, protestó contra la venta de indulgencias por el fraile Johannes Tetzel

Capítulo

14

La

incredulidad moderna... ¿debería continuar la búsqueda?

"Los seres humanos ya no se interesan en Dios como acostumbraban hacerlo. Cada vez lo recuerdan menos en la vida cotidiana y al tomar decisiones. [...] Dios ha sido reemplazado por otros valores: los ingresos y la productividad. Puede que en otro tiempo se le considerara la fuente de significado para toda actividad humana, pero hoy ha sido relegado a lo recóndito y oscuro de la historia. [...] Dios ha desaparecido de la conciencia de los seres humanos."—The Sources of Modern Atheism (Las fuentes del ateísmo moderno).

POCOS años atrás Dios todavía era parte importante de la vida de la gente del mundo occidental. Para ganarse aceptación social uno tenía que evidenciar que creía en Dios, aunque no todo el mundo pusiera en práctica sinceramente lo que afirmara creer. Uno guardaba para sí, discretamente, cualesquiera dudas o incertidumbres. Expresarlas en público sería escandaloso, algo que pudiera invitar la censura de otros.

2

Sin embargo, hoy es al revés. Para muchos, el que tiene fuertes convicciones religiosas es una persona de mente estrecha, dogmática, hasta fanática. En muchos países vemos que predomina la indiferencia o la falta de interés en lo que respecta a Dios y la religión. La mayoría de la gente ya no busca a Dios, pues o no cree que exista o no está segura de ello. Algunos hasta han usado el término "era postcristiana" para describir nuestra época. Por lo tanto, tenemos que hacer algunas preguntas: ¿Cómo sucedió que la idea de Dios llegara a estar tan alejada de la vida de la gente? ¿Qué fuerzas produjeron este cambio? ¿Hay razones sólidas para seguir buscando a Dios?

Resultado

inesperado de la Reforma

3

Como vimos en el capítulo 13, la Reforma protestante del siglo XVI causó un marcado cambio en la manera como la gente consideraba la autoridad, fuera religiosa o de otra índole. La agresividad y la libertad de expresión tomaron el lugar de la conformidad y la sumisión. Aunque la mayoría de la gente permaneció dentro de la estructura de la religión tradicional, hubo personas que siguieron líneas de pensamiento más radicales y pusieron en tela de juicio los dogmas y las enseñanzas fundamentales de las iglesias establecidas. Otras, notando el papel que la religión había desempeñado en las guerras, los sufrimientos y las injusticias a través de la historia, se hicieron escépticas en cuanto a la religión.

4

Aun allá en 1572 un informe titulado Discourse on the Present State of England (Discurso sobre el estado actual de Inglaterra) señaló: "El reino está dividido en tres partidos: los papistas, los ateos y los protestantes. Se favorece a los tres por igual: al primero y al segundo porque, puesto que son muchos, no nos atrevemos a causarles disgusto". Según otro cálculo, había 50.000 ateos en París en 1623, aunque el término no se usaba con todo rigor. De todos modos, está claro que la Reforma, en sus esfuerzos por librarse de la dominación de la autoridad papal, también abrió la puerta de actividad franca a los que desafiaban la posición de las religiones establecidas. Como lo declaran Will y Ariel Durant en The Story of Civilization: Part VII—The Age of Reason Begins (La historia de la civilización: Parte VII.—Empieza la era de la razón): "Los pensadores de Europa —la vanguardia del pensar europeo— ya no discutían sobre la autoridad del papa; debatían sobre la existencia de Dios".

La

ciencia y la filosofía atacan

5

A la fragmentación de la cristiandad por sí misma se añadieron otras fuerzas que debilitaban su posición. La ciencia, la filosofía, la tendencia hacia la indiferencia religiosa y el materialismo desempeñaron sus papeles en hacer surgir dudas y fomentar incredulidad respecto a Dios y la religión.

6

El aumento del conocimiento científico puso en tela de juicio muchas de las enseñanzas eclesiásticas basadas en interpretaciones erróneas de pasajes bíblicos. Por ejemplo, descubrimientos astronómicos por hombres como Copérnico y Galileo presentaron un desafío directo a la doctrina geocéntrica (que afirmaba que la Tierra era el centro del universo) de la iglesia. Además, con el entendimiento de las leyes naturales que rigen el funcionamiento del mundo físico, ya no fue necesario atribuir a la mano de Dios o la Providencia fenómenos que hasta entonces eran misteriosos, tales como el trueno y el relámpago, o hasta la aparición de ciertos astros y cometas. También empezó a sospecharse de los "milagros" y de la "intervención divina" en los asuntos humanos. De súbito, Dios y la religión les parecieron anticuados a muchos, y algunos de los que se consideraban al día se apresuraron a volverle la espalda a Dios, y acudieron en tropel a adorar la vaca sagrada de la ciencia.

7

No hay duda de que el golpe más fuerte contra la religión fue la teoría de la evolución. En 1859 el naturalista inglés Carlos Darwin (1809-1882) publicó su obra Origen de las especies y presentó un desafío directo a la enseñanza bíblica de un universo creado por Dios. ¿Cómo respondieron las iglesias? Al principio el clero de Inglaterra y de otros lugares denunció la teoría. Pero en poco tiempo la oposición empezó a desaparecer. Parece que las suposiciones de Darwin eran precisamente la excusa que buscaban algunos clérigos que en secreto habían tenido dudas. Así, mientras aún vivía Darwin, "clérigos de pensamiento profundo y clara expresión lograron convencerse de que existía plena compatibilidad entre la evolución y un entendimiento iluminado de las escrituras", dice The Encyclopedia of Religion. En vez de defender la Biblia, la cristiandad cedió a la presión de la opinión científica y siguió lo que era popular. Al hacer eso, socavó la fe en Dios. (2 Timoteo 4:3, 4.)

8

A medida que adelantó el siglo XIX, los críticos de la religión se hicieron más atrevidos en su ataque. Ya no se contentaban con señalar los fracasos de las iglesias; empezaron a cuestionar los fundamentos mismos de la religión. Plantearon preguntas como: ¿Qué es Dios? ¿Por qué se necesita a Dios? ¿Cómo ha afectado a la sociedad humana el creer en Dios? Hombres como Ludwig Feuerbach, Karl Marx, Sigmund Freud y Friedrich Nietzsche presentaron sus argumentos en términos filosóficos, sicológicos y sociológicos. Teorías como las de 'Dios es sencillamente la proyección de la imaginación del hombre', 'La religión es el opio del pueblo' y 'Dios está muerto' parecían novedosas y excitantes en comparación con los dogmas y tradiciones aburridos e ininteligibles de las iglesias. Parecía que finalmente muchos habían hallado una manera clara de expresar las dudas y sospechas que habían abrigado en su interior. De buena gana se apresuraron a aceptar aquellas ideas como la nueva verdad infalible.

El

transigir fatal

9

¿Qué hicieron las iglesias al verse bajo el ataque y escrutinio de la ciencia y la filosofía? No se declararon a favor de lo que la Biblia enseña, sino que cedieron a la presión y transigieron hasta en artículos de fe tan fundamentales como el de que todo ha sido creado por Dios y la autenticidad de la Biblia. ¿Qué resultado tuvo esto? Las iglesias de la cristiandad empezaron a perder credibilidad, y la fe de muchas personas decayó. El que las iglesias ni siquiera se defendieran abrió de par en par las puertas para que las masas de la humanidad salieran de ellas. Para muchos la religión pasó a ser solo una reliquia sociológica, algo para marcar los puntos importantes de la vida de uno: el nacimiento, el matrimonio y la muerte. Muchos abandonaron casi por completo la búsqueda del Dios verdadero.

10

En vista de todo esto, es lógico preguntar: ¿Será cierto que la ciencia y la filosofía han condenado a muerte el creer en Dios? ¿Significa el fracaso de las iglesias el fracaso de lo que supuestamente enseñan, a saber, la Biblia? En otras palabras: ¿Debería continuar la búsqueda? Examinemos brevemente estas cuestiones.

Base

para creer en Dios

11

Se ha dicho que hay dos libros que nos hablan de la existencia de Dios: el "libro" de la creación, o la naturaleza que nos rodea, y la Biblia. Estos han sido la base para que millones de personas, en el pasado y en el presente, crean en Dios. Por ejemplo, un rey del siglo XI a.E.C., impresionado por lo que observaba en los cielos estrellados, dijo en poesía: "Los cielos están declarando la gloria de Dios; y de la obra de sus manos la expansión está informando". (Salmo 19:1.) En el siglo XX, ante la vista espectacular que le presentaba la Tierra al observarla desde su vehículo espacial mientras este giraba alrededor de la Luna, un astronauta se sintió impulsado a recitar: "En el principio Dios creó el cielo y la tierra". (Génesis 1:1, KJ.)

12

Sin embargo, estos dos libros están bajo ataque por los que afirman que no creen en Dios. Estas personas dicen que la investigación científica del mundo que nos rodea ha probado que la vida llegó a existir, no por creación inteligente, sino por el azar ciego y el proceso fortuito de evolución. Alegan, pues, que no ha habido Creador alguno, y que, por consiguiente, de nada vale hablar de Dios. Además, para muchos de ellos la Biblia sencillamente es anticuada e ilógica, y, por lo tanto, no merece que se crea en ella. Como se ve, para ellos ya no hay base para creer en la existencia de Dios. ¿Es verdad todo eso? ¿Qué muestra la realidad?

¿Por

azar, o por diseño?

13

Si no ha habido Creador, entonces la vida tiene que haber empezado espontáneamente por casualidad. Para que la vida hubiera surgido así, de alguna manera las sustancias químicas apropiadas tendrían que haberse juntado en las cantidades debidas, bajo la temperatura y la presión apropiadas —además de otros factores controladores—, y todo tendría que haberse mantenido así por la cantidad correcta de tiempo. Además, para que la vida hubiera empezado y se hubiera sostenido en la Tierra, estos acontecimientos al azar tendrían que haberse repetido miles de veces. Pero ¿cuán probable es que tuviera lugar siquiera uno de estos sucesos?

14

Los evolucionistas confiesan que la probabilidad de que los átomos y las moléculas apropiadas se juntaran debidamente para formar tan solo una molécula proteínica sencilla es de 1 en 10113, es decir, 1 seguido de 113 ceros. ¡Ese número es mayor que la cantidad total de átomos que se calculan para todo el universo! Los matemáticos consideran que cualquier suceso que tenga una probabilidad de ocurrir de menos de 1 en 1050 nunca sucede. Pero para la vida se necesita mucho más que simplemente una molécula de proteína. Tan solo para que una célula se mantenga activa se necesitan 2.000 diferentes proteínas, ¡y la probabilidad de que todas ellas se presenten al azar es de solo 1 en 1040.000! "A no ser que uno se deje dominar por el prejuicio, sea debido a creencias sociales o debido a educación científica, de modo que acepte la convicción de que la vida se originó [espontáneamente] en la Tierra, este simple cálculo desestima tal idea completamente", dice el astrónomo Fred Hoyle.

15

Por otra parte, por su estudio del mundo físico —desde las diminutas partículas subatómicas hasta las enormes galaxias— los científicos han descubierto que parece que todos los fenómenos naturales conocidos siguen ciertas leyes fundamentales. En otras palabras, han descubierto lógica y orden en todo lo que sucede en el universo, y han podido expresar esta lógica y orden en términos matemáticos sencillos. "Pocos son los científicos a quienes no impresiona la casi irrazonable sencillez y elegancia de estas leyes", escribe un profesor de física, Paul Davies, en la revista New Scientist.

16

Sin embargo, un hecho muy interesante sobre estas leyes es que en ellas hay ciertos factores cuyo valor tiene que estar fijado con precisión para que sea posible la existencia del universo como lo conocemos. Entre estas constantes fundamentales están la unidad de carga eléctrica del protón, las masas de ciertas partículas elementales y la constante universal de gravitación descubierta por Newton, comúnmente denotada por la letra G. Sobre esto, el profesor Davies continúa expresándose así: "La más mínima variación en los valores de algunas de ellas alterarían drásticamente la apariencia del Universo. Por ejemplo, Freeman Dyson ha indicado que si la fuerza entre los nucleones (protones y neutrones) fuera más fuerte por un porcentaje pequeño, el Universo carecería de hidrógeno. No podrían existir estrellas como el Sol, y lo mismo se diría del agua. La vida —por lo menos como la conocemos— sería imposible. Brandon Carter ha mostrado que cambios mucho menores en G harían que todas las estrellas fueran o gigantes azules o enanas rojas, lo cual también tendría consecuencias desastrosas para la vida". Por eso Davies llega a la siguiente conclusión: "Siendo esto así, se puede concebir que solo un Universo como el que conocemos pudiera ser posible. Si esa es la realidad, resulta notable la idea de que nuestra propia existencia de seres conscientes sea consecuencia ineludible de la lógica". (Cursivas nuestras.)

17

¿Qué hemos de deducir de todo esto? Primero, que si el universo está gobernado por leyes, entonces tiene que existir un legislador inteligente que haya formulado o establecido las leyes. Además, puesto que parece que las leyes que rigen el funcionamiento del universo se hicieron pensando en que hubiera vida y las condiciones favorables para sostenerla, claramente hay propósito implicado. Diseño y propósito... estas no son características del azar ciego; son precisamente lo que un Creador inteligente manifestaría. Y eso es exactamente lo que la Biblia indica cuando declara: "Lo que puede conocerse acerca de Dios está entre ellos manifiesto, porque Dios se lo ha puesto de manifiesto. Porque las cualidades invisibles de él se ven claramente desde la creación del mundo en adelante, porque se perciben por las cosas hechas, hasta su poder sempiterno y Divinidad". (Romanos 1:19, 20; Isaías 45:18; Jeremías 10:12.)

Abundante

evidencia en lo que nos rodea

18

Por supuesto, se ve propósito y diseño no solo en el funcionamiento ordenado del universo, sino también en el comportamiento de las criaturas vivientes, tanto las simples como las complejas, en sus actividades diarias, así como por la interacción de unas con otras y con el ambiente. Por ejemplo, casi toda parte de nuestro cuerpo humano —el cerebro, el ojo, el oído, la mano— muestra diseño tan intrincado que la ciencia moderna no puede explicarlo a plenitud. Y considere el mundo animal y el mundo vegetal. El viaje migratorio anual de ciertas aves sobre miles de kilómetros de tierra y mar, el proceso de fotosíntesis en las plantas, el desarrollo de un solo óvulo fertilizado en un organismo complejo, compuesto de millones de células diferenciadas y con funciones especializadas —solo para dar unos cuantos ejemplos—; todo esto es prueba sobresaliente de diseño e inteligencia.

19

No obstante, algunos presentan el argumento de que el conocimiento creciente de la ciencia ha suministrado explicaciones para muchas de estas hazañas. Es verdad que la ciencia ha explicado hasta cierto grado muchas cosas que antes eran un misterio. Pero el que un niño descubra cómo funciona un reloj no prueba que el reloj no fuera diseñado ni hecho por nadie. De igual manera, el que entendamos el maravilloso funcionamiento de muchos fenómenos del mundo físico no prueba que no haya un diseñador inteligente tras ellos. Al contrario, mientras más aprendemos del mundo que nos rodea, más prueba tenemos de que existe un Creador inteligente, Dios. Por eso, con mente razonable podemos concordar con el salmista que reconoció lo siguiente: "¡Cuántas son tus obras, oh Jehová! Con sabiduría las has hecho todas. La tierra está llena de tus producciones". (Salmo 104:24.)

La

Biblia... ¿puede usted creer en ella?

20

Con todo, el creer en la existencia de Dios no es suficiente para mover a la gente a buscarlo. Actualmente hay millones de personas que no han abandonado toda creencia en Dios, pero eso no las ha impulsado a buscarlo. El encuestador estadounidense George Gallup, hijo, dice que "en lo referente a hacer trampas, evadir el pago de los impuestos y robar no se ve mucha diferencia entre los que pertenecen a las iglesias y los que no, principalmente porque hay muchísima religión social". Añade que "muchos sencillamente componen para sí una religión que les es cómoda y los complace y no necesariamente los estimula a acción. Alguien la ha llamado religión a la carta. Esa es la debilidad central del cristianismo en este país [E.U.A.] hoy: No hay solidez de creencia".

21

Esa "debilidad central" se debe principalmente a falta de conocimiento y de fe en la Biblia. Pero ¿qué base hay para creer en la Biblia? Ante todo debe notarse que la historia probablemente no conoce otro libro que haya sido más injustamente criticado, insultado, odiado ni atacado que la Biblia. Sin embargo, ha sobrevivido a todo eso y ha resultado ser el libro más ampliamente traducido y distribuido de que se sabe. Bastaría con eso para que la Biblia fuera un libro sobresaliente. Pero hay abundante prueba, evidencia convincente, de que la Biblia es un libro inspirado por Dios y digno de que creamos en él. (Véase el recuadro de las páginas 340, 341.)

22

Aunque mucha gente ha tendido a suponer que la Biblia no es científica, que se contradice y que es anticuada, lo que los hechos demuestran es diferente. Lo singular de su autoría, su exactitud histórica y científica y sus profecías infalibles llevan a una sola conclusión inevitable: La Biblia es la Palabra inspirada de Dios. Como lo expresó el apóstol Pablo: "Toda Escritura es inspirada de Dios y provechosa". (2 Timoteo 3:16.)

Cómo

hacer frente a la incredulidad

23

Después de considerar la prueba que presentan el libro de la creación y la Biblia, ¿a qué conclusión podemos llegar? Sencillamente a esta: Estos libros son tan válidos hoy como siempre lo han sido. Cuando estamos dispuestos a investigar el asunto objetivamente, más bien que dejar que nos afecten ideas preconcebidas, hallamos que cualquier objeción puede vencerse de manera razonable. Hay respuestas, pero tenemos que estar dispuestos a buscarlas. Jesús dijo: "Sigan buscando, y hallarán". (Mateo 7:7; Hechos 17:11.)

24

En fin de cuentas la mayoría de los que han dejado de buscar a Dios no lo han hecho porque hayan examinado por sí mismos cuidadosamente la prueba y hayan descubierto que la Biblia no sea veraz. Más bien, muchas de esas personas se han apartado porque la cristiandad no ha presentado al verdadero Dios de la Biblia. Como dijo el escritor francés P. Valadier: "Fue la tradición cristiana la que produjo como fruto el ateísmo; llevó al asesinato de Dios en la conciencia de los hombres al poner ante ellos un Dios en quien no se podía creer". Sea eso así o no, nos consuelan las palabras del apóstol Pablo: "¿Cuál, pues, es el caso? Si algunos no expresaron fe, ¿acaso su falta de fe hará sin efecto la fidelidad de Dios? ¡Jamás suceda eso! Más bien, sea Dios hallado veraz, aunque todo hombre sea hallado mentiroso". (Romanos 3:3, 4.) Sí, con toda razón podemos continuar la búsqueda del Dios verdadero. En los capítulos restantes de este libro veremos que esa búsqueda se ha completado con éxito, y lo que le espera en el futuro a la humanidad.

[Nota]

Para una explicación detallada de estas pruebas de la existencia de Dios, véase el libro La vida... ¿cómo se presentó aquí? ¿Por evolución, o por creación?, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1985, páginas 142-178.

[Preguntas

del estudio]

1. (Inclúyase la introducción.) a) ¿Cómo describe un libro sobre las fuentes del ateísmo moderno lo que se ve entre la gente en cuanto a creer en Dios? b) ¿Qué agudo contraste hay entre la incredulidad moderna y las condiciones de pocos años atrás?

2. a) ¿Qué ha hecho que muchos hayan dejado de buscar a Dios? b) ¿Qué preguntas tenemos que hacer?

3. Mencione uno de los resultados de la Reforma protestante.

4. a) ¿Cómo describieron documentos contemporáneos el grado de ateísmo que existía en Inglaterra y Francia en los siglos XVI y XVII? b) ¿A quiénes se les abrió la puerta de actividad franca como resultado de los esfuerzos de la Reforma por librarse del yugo papal?

5. ¿Qué fuerzas aceleraron el surgimiento de la incredulidad?

6. a) ¿Qué efecto tuvo en muchas enseñanzas de la iglesia el aumento del conocimiento científico? b) ¿Qué hicieron algunos de los que se consideraban al día?

7. a) ¿Cuál fue, indudablemente, el golpe más fuerte contra la religión? b) ¿Cómo respondieron las iglesias al darvinismo?

8. a) Durante el siglo XIX, ¿qué pusieron en tela de juicio los críticos de la religión? b) ¿Qué teorías populares plantearon los críticos de la religión? c) ¿Qué hizo que muchos se apresuraran a abrazar las ideas antirreligiosas?

9. a) ¿Qué hicieron las iglesias bajo el ataque de la ciencia y la filosofía? b) ¿Qué resultados tuvo el transigir de las iglesias?

10. ¿Qué preguntas urgentes tenemos que considerar?

11. a) ¿En qué dos libros se ha basado por mucho tiempo el creer en Dios? b) ¿Cómo han afectado a la gente estos libros?

12. ¿Cómo han sido atacados el libro de la creación y la Biblia?

13. ¿Qué tendría que haber sucedido para que la vida hubiera surgido al azar?

14. a) ¿Cuán remota es la probabilidad de que se forme al azar una sola molécula proteínica? b) ¿Cómo afectan la idea de que la vida se haya originado espontáneamente los cálculos matemáticos?

15. a) ¿Qué han descubierto los científicos al estudiar el mundo físico? b) ¿Qué dijo un profesor de física sobre las leyes de la naturaleza?

16. a) ¿Cuáles son algunas constantes fundamentales de las leyes de la naturaleza? b) ¿Qué sucedería si los valores de estas constantes cambiaran aunque fuera levemente? c) ¿A qué conclusión llegó un profesor de física en cuanto al universo y nuestra existencia?

17. a) ¿Qué indican claramente el diseño y el propósito que se ven en el universo? b) ¿Cómo confirma esto la Biblia?

18. a) ¿En qué otras cosas se puede ver diseño y propósito? b) ¿Qué ejemplos comunes de diseño inteligente puede dar usted?

19. a) ¿Es prueba de que no haya diseñador inteligente el que se pueda explicar científicamente cómo funcionan algunas cosas? b) ¿Qué podemos aprender al estudiar el mundo que nos rodea?

20. ¿Qué prueba hay de que no basta con creer en Dios para que uno se sienta movido a buscarlo?

21, 22. a) ¿Qué hace de la Biblia un libro sobresaliente? b) ¿Qué prueba básica hay de la autenticidad de la Biblia? Explique.

23. ¿A qué conclusión podemos llegar en cuanto a la Biblia cuando examinamos los hechos?

24. a) ¿Por qué han dejado de buscar a Dios muchos? b) ¿Qué nos puede consolar? c) ¿Qué consideraremos en lo que queda de este libro?

[Recuadro

de las páginas 340 y 341]

Prueba

de la autenticidad de la Biblia

Singularidad

de la autoría: Desde su primer libro, Génesis, hasta el último, Revelación, la Biblia se compone de 66 libros escritos por unos 40 escritores de muy diversos antecedentes sociales, educativos y profesionales. Se escribió durante un período que abarcó 16 siglos, desde 1513 a.E.C. hasta 98 E.C. Sin embargo, el resultado final es un libro armonioso y coherente, que traza el desarrollo lógico de un tema destacado: la vindicación de Dios y de su propósito mediante el Reino Mesiánico. (Véase la página 241.)

Exactitud

histórica: Los sucesos que se narran en la Biblia están en plena armonía con hechos históricos confirmados. El libro A Lawyer Examines the Bible (Un abogado examina la Biblia) dice: "Mientras que en las novelas románticas, las leyendas y los testimonios falsos se ejerce cuidado para situar en algún lugar lejano y en alguna época imprecisa lo que sucede, [...] los relatos bíblicos nos suministran con suma precisión la fecha y el lugar de lo que se narra". (Ezequiel 1:1-3.) Y The New Bible Dictionary (El nuevo diccionario bíblico) declara: "[El escritor de Hechos] sitúa su narración en el marco de la historia contemporánea; sus páginas están repletas de referencias a magistrados públicos, a gobernadores provinciales, a reyes dependientes, y así por el estilo, y esas referencias vez tras vez resultan ser exactas en cuanto al tiempo y al lugar en cuestión". (Hechos 4:5, 6; 18:12; 23:26.)

Exactitud

científica: A los israelitas se les dieron leyes sobre cuarentena e higiene, en el libro de Levítico, cuando las naciones de alrededor no sabían nada acerca de aquellas prácticas. En Eclesiastés 1:7 se describe el ciclo de la lluvia y la evaporación desde el océano, desconocido en la antigüedad. El hecho de que la Tierra es esférica y está suspendida en el espacio, algo que la ciencia no confirmó sino hasta en el siglo XVI, se declara en Isaías 40:22 y Job 26:7. Más de 2.200 años antes de que William Harvey publicara sus hallazgos acerca de la circulación de la sangre, Proverbios 4:23 indicó el papel que desempeña el corazón humano. De modo que, aunque la Biblia no es un libro de texto científico, cuando trata asuntos relacionados con la ciencia despliega una profundidad de comprensión que se adelanta por mucho a su tiempo.

Profecías

infalibles: La destrucción de la Tiro antigua, la caída de Babilonia, la reedificación de Jerusalén y la subida y decadencia de los reyes de Medopersia y Grecia se predijeron con tanto detalle que los críticos levantaron en vano la acusación de que lo que se describe fue puesto por escrito después de los acontecimientos. (Isaías 13:17-19; 44:27–45:1; Ezequiel 26:3-7; Daniel 8:1-7, 20-22.) Profecías acerca de Jesús, dadas siglos antes de su nacimiento, se cumplieron detalladamente. (Véase la página 245.) Las profecías que el mismo Jesús pronunció sobre la destrucción de Jerusalén se cumplieron con exactitud. (Lucas 19:41-44; 21:20, 21.) Las profecías de Jesús y el apóstol Pablo acerca de los últimos días están cumpliéndose en nuestro mismo tiempo. (Mateo 24; Marcos 13; Lucas 21; 2 Timoteo 3:1-5.) Sin embargo, la Biblia atribuye todas las profecías a una sola Fuente, Jehová Dios. (2 Pedro 1:20, 21.)

[Fotografías

de la página 333]

Darwin, Marx, Freud, Nietzsche y otros propusieron teorías que socavaron la fe en Dios

[Fotografías

de la página 335]

El "libro" de la creación y la Biblia suministran la base para creer en Dios

[Fotografías

de la página 338]

Mientras más aprendemos del mundo que nos rodea, más prueba tenemos de que existe un Creador inteligente

[Fotografía/Diagrama

de la página 337]

La vida y el universo serían imposibles si ciertos factores de diseño se desviaran aunque fuera por una pequeña fracción

[Diagrama]

(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)

COMPONENTES

DEL ÁTOMO DE HIDRÓGENO

Capa electrónica

Protón + Núcleo

ELECTRÓN —

Capítulo

15

Un

regreso al Dios verdadero

"Les doy un nuevo mandamiento: que se amen unos a otros; así como yo los he amado, que ustedes también se amen los unos a los otros. En esto todos conocerán que ustedes son mis discípulos, si tienen amor entre sí." (Juan 13:34, 35.)

CON esas palabras Jesús estableció una norma que sirve para juzgar a los que dicen que son sus verdaderos seguidores. El amor cristiano tendría que vencer toda división racial, tribual y nacional. Requeriría que los verdaderos cristianos 'no fueran parte del mundo', tal como Jesús 'no fue, ni es, parte del mundo'. (Juan 17:14, 16; Romanos 12:17-21.)

2

¿Cómo muestra el cristiano que él 'no es parte del mundo'? Por ejemplo, ¿cómo debería actuar con relación a la turbulencia política, revolucionaria y guerrera de nuestros tiempos? El apóstol cristiano Juan escribió en conformidad con las palabras de Jesús citadas arriba: "Todo el que no se ocupa en la justicia no se origina de Dios, tampoco el que no ama a su hermano. Porque este es el mensaje que ustedes han oído desde el principio, que debemos tener amor unos para con otros". Y Jesús mismo explicó por qué sus discípulos no pelearon para librarlo a él, así: "Mi reino no es parte de este mundo. Si mi reino fuera parte de este mundo, mis servidores habrían peleado [...] Pero, como es el caso, mi reino no es de esta fuente". Aun cuando la vida de Jesús estuvo en juego, aquellos servidores no se envolvieron en resolver la controversia con guerra como acostumbra hacerlo el mundo. (1 Juan 3:10-12; Juan 18:36.)

3

Más de 700 años antes de Cristo, Isaías había profetizado que gente de todas las naciones acudiría a la adoración verdadera de Jehová y no aprendería más la guerra. Dijo: "Y en la parte final de los días tiene que suceder que la montaña de la casa de Jehová llegará a estar firmemente establecida por encima de la cumbre de las montañas, [...] y a ella tendrán que afluir todas las naciones. Y muchos pueblos ciertamente irán y dirán: 'Vengan, y subamos a la montaña de Jehová, a la casa del Dios de Jacob; y él nos instruirá acerca de sus caminos, y ciertamente andaremos en sus sendas'. Porque de Sión saldrá ley, y de Jerusalén la palabra de Jehová. Y él ciertamente dictará el fallo entre las naciones y enderezará los asuntos respecto a muchos pueblos. Y tendrán que batir sus espadas en rejas de arado y sus lanzas en podaderas. No alzará espada nación contra nación, ni aprenderán más la guerra". (Isaías 2:2-4.)

4

De todas las religiones del mundo, ¿cuál ha sobresalido entre las demás respecto a satisfacer estos requisitos? ¿Quiénes han rehusado aprender la guerra a pesar de enfrentarse a castigos como las prisiones, los campos de concentración y sentencias de muerte?

El

amor cristiano y la neutralidad

5

A los testigos de Jehová se les conoce por todo el mundo porque individualmente adoptan una postura de neutralidad cristiana por los dictados de su conciencia. Han aguantado prisiones, campos de concentración, tortura, deportaciones y persecución durante todo el siglo XX por negarse a sacrificar su amor y unidad como congregación mundial de cristianos que han sido atraídos a Dios. En la Alemania nazi, durante los años 1933-1945 unos mil Testigos murieron y miles fueron llevados a prisión porque rehusaron cooperar con el esfuerzo de guerra de Hitler. De igual manera, bajo Franco en la España fascista del pasado centenares de jóvenes Testigos fueron a prisión y muchos pasaron como promedio diez años cada uno en prisiones militares por negarse a aprender la guerra. En varios países, muchos jóvenes testigos de Jehová languidecen en prisión hasta el día de hoy debido a su postura de neutralidad cristiana. Sin embargo, los testigos de Jehová no interfieren en los programas militares de los gobiernos. La firme neutralidad cristiana de los Testigos en asuntos políticos ha constituido parte constante de sus creencias durante todos los conflictos y las guerras del siglo XX. Esto los sella como verdaderos seguidores de Cristo y los separa de las religiones de la cristiandad. (Juan 17:16; 2 Corintios 10:3-5.)

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Por su apego a la Biblia y al ejemplo de Cristo los testigos de Jehová dan prueba de que practican la adoración del Dios verdadero, Jehová. Han llegado a apreciar el amor de Dios como se reflejó en la vida y el sacrificio de Jesús. Comprenden que el resultado del verdadero amor cristiano es una hermandad mundial indivisible... por encima de las divisiones políticas, raciales y nacionales. En otras palabras, el cristianismo es más que simplemente internacional; es supranacional, pues va más allá de los límites, la autoridad o los intereses nacionales. Ve a la raza humana como una sola familia con un progenitor en común y con un Creador en común, Jehová Dios. (Hechos 17:24-28; Colosenses 3:9-11.)

7

Mientras que casi toda otra religión se ha envuelto en guerras —fratricidas y homicidas— los testigos de Jehová han mostrado que toman a pecho la profecía de Isaías 2:4, citada anteriormente. Pero puede que usted pregunte: '¿De dónde vinieron los testigos de Jehová? ¿Cómo funcionan?'.

La

larga línea de testigos de Dios

8

Más de 2.700 años atrás el profeta Isaías también pronunció la siguiente invitación: "Busquen a Jehová mientras pueda ser hallado. Clamen a él mientras resulte estar cerca. Deje el inicuo su camino, y el hombre dañino sus pensamientos; y regrese a Jehová, quien tendrá misericordia de él, y a nuestro Dios, porque él perdonará en gran manera". (Isaías 55:6, 7.)

9

Siglos después el apóstol cristiano Pablo explicó lo siguiente a los griegos de Atenas que estaban "entregados [...] al temor a las deidades [mitológicas]": "[Dios] hizo de un solo hombre toda nación de hombres, para que moren sobre la entera superficie de la tierra, y decretó los tiempos señalados y los límites fijos de la morada de los hombres, para que busquen a Dios, por si buscaban a tientas y verdaderamente lo hallaban, aunque, de hecho, no está muy lejos de cada uno de nosotros". (Hechos 17:22-28.)

10

Ciertamente Dios no estaba lejos de sus creaciones humanas Adán y Eva. Les hablaba y les comunicaba sus mandamientos y deseos. Además, Dios no se ocultó de Caín ni de Abel, hijos de Adán y Eva. Aconsejó a Caín cuando este, lleno de odio, mostró envidia con relación al sacrificio que su hermano ofreció a Dios. Caín, sin embargo, en vez de efectuar un cambio en su forma de adorar, mostró una intolerancia religiosa llena de celos y asesinó a su hermano Abel. (Génesis 2:15-17; 3:8-24; 4:1-16.)

11

Abel, por su fidelidad a Dios hasta la muerte, llegó a ser el primer mártir. También fue el primer testigo de Jehová y el precursor de una larga línea de testigos que se mantuvieron íntegros a través de la historia. Por eso Pablo pudo decir: "Por fe Abel ofreció a Dios un sacrificio de mayor valor que el de Caín, por la cual fe se le dio testimonio de que era justo, pues Dios dio testimonio respecto a sus dádivas; y por ella, aunque murió, todavía habla". (Hebreos 11:4.)

12

En esa misma carta a los hebreos Pablo da una lista de hombres y mujeres fieles (como Noé, Abrahán, Sara y Moisés) que, por su registro de integridad, llegaron a formar una 'gran nube de testigos [griego: mar·tý·ron]' que han sido ejemplo y fuente de estímulo para otros que quieren conocer y servir al Dios verdadero. Fueron hombres y mujeres que estaban en relación con Jehová Dios. Lo habían buscado y lo habían hallado. (Hebreos 11:1–12:1.)

13

Entre aquellos testigos sobresalió Uno descrito en el libro de Revelación: "Jesucristo, 'el Testigo Fiel'". Jesús es otra prueba clara del amor de Dios, pues como escribió Juan: "Nosotros mismos hemos contemplado —y de ello estamos dando testimonio— que el Padre ha enviado a su Hijo como Salvador del mundo. Cualquiera que haga la confesión de que Jesucristo es el Hijo de Dios, Dios permanece en unión con el tal y él en unión con Dios. Y nosotros mismos hemos llegado a conocer y hemos creído el amor que Dios tiene en nuestro caso". Jesús, quien nació judío, fue testigo verdadero y murió como mártir en fidelidad a su Padre, Jehová. A través de las edades los verdaderos seguidores de Cristo serían también testigos de él y del Dios verdadero, Jehová. (Revelación 1:5; 3:14; 1 Juan 4:14-16; Isaías 43:10-12; Mateo 28:19, 20; Hechos 1:8.)

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La profecía de Isaías indicó que un regreso al Dios verdadero, Jehová, sería un rasgo de "la parte final de los días", o lo que otras partes de la Biblia llaman "los últimos días". En vista de la diversidad y la confusión religiosas que hemos considerado en este libro, surge la pregunta: ¿Quiénes en estos últimos días en que vivimos han buscado realmente al Dios verdadero, para servirle "con espíritu y con verdad"? Para contestar esa pregunta, primero tenemos que dirigir nuestra atención a ciertos sucesos del siglo XIX. (Isaías 2:2-4; 2 Timoteo 3:1-5; Juan 4:23, 24.)

Un

joven en busca de Dios

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En 1870 un joven devoto, Charles Taze Russell (1852-1916), empezó a hacer muchas preguntas en cuanto a las enseñanzas tradicionales de la cristiandad. En su juventud él trabajaba en la tienda de ropa para caballeros de su padre en la bulliciosa ciudad industrial de Allegheny (ahora parte de Pittsburgo), Pensilvania, E.U.A. Era de antecedentes religiosos presbiterianos y congregacionales. Sin embargo, le perturbaban enseñanzas como las de la predestinación y el tormento eterno en un infierno de fuego. ¿Por qué dudaba de estas doctrinas básicas de algunas religiones de la cristiandad? Escribió: "Un Dios que usara su poder para crear a seres humanos de los que hubiera preconocido y predestinado que habrían de ser atormentados eternamente no podría ser sabio, justo ni amoroso. Se guiaría por una norma inferior a la de muchos hombres". (Jeremías 7:31; 19:5; 32:35; 1 Juan 4:8, 9.)

16

Durante los últimos años de su adolescencia Russell empezó a estudiar la Biblia semanalmente con un grupo de jóvenes. Empezaron a analizar las enseñanzas bíblicas sobre otros asuntos, como los de la inmortalidad del alma y el sacrificio de rescate de Cristo y Su segunda venida. En 1877, a la edad de 25 años, Russell vendió su parte del negocio próspero de su padre y emprendió una carrera de predicar de tiempo completo.

17

En 1878 Russell tuvo un gran desacuerdo con uno de sus colaboradores, quien había rechazado la enseñanza de que la muerte de Cristo pudiera hacer expiación por los pecadores. En su refutación Russell escribió: "Cristo logró varias cosas buenas para nosotros al morir y resucitar. Fue nuestro sustituto en la muerte; murió el justo por los injustos... todos eran injustos. Jesucristo por la gracia de Dios experimentó la muerte por todo hombre. [...] Llegó a ser el autor de la salvación eterna para todos los que le obedecen". Continuó: "Redimir es volver a comprar. ¿Qué volvió a comprar Cristo para todos los hombres? La vida. La perdimos por la desobediencia del primer Adán. El segundo Adán [Cristo] la volvió a comprar con su propia vida". (Marcos 10:45; Romanos 5:7, 8; 1 Juan 2:2; 4:9, 10.)

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Porque siempre fue vigoroso apoyador de la doctrina del rescate, Russell se separó totalmente del que había sido su colaborador. En julio de 1879 Russell comenzó a publicar Zion's Watch Tower and Herald of Christ's Presence, una revista que, en español, hoy se conoce por todo el mundo como La Atalaya (Anunciando el Reino de Jehová). En 1881 él y otros cristianos dedicados establecieron una sociedad bíblica no lucrativa. Fue llamada Zion's Watch Tower Tract Society (Sociedad de Tratados la Torre del Vigía de Sión), conocida hoy como Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania (Sociedad de Biblias y Tratados la Torre del Vigía, de Pensilvania), la agencia jurídica que obra a favor de los testigos de Jehová. Desde el mismo principio Russell insistió en que no se harían colectas al reunirse las congregaciones ni se solicitarían de la gente contribuciones mediante las publicaciones Watch Tower. Las personas que junto con Russell estudiaron profundamente la Biblia llegaron a ser conocidas sencillamente como Estudiantes de la Biblia.

Regreso

a las verdades bíblicas

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El resultado del estudio bíblico de Russell y sus asociados fue que rechazaron las enseñanzas de la cristiandad sobre una misteriosa "Santísima Trinidad", un alma humana inherentemente inmortal y el tormento eterno en un infierno de fuego. También rechazaron la idea de que se necesitara una clase clerical separada que hubiera sido adiestrada en algún seminario. Querían regresar a los orígenes humildes del cristianismo y tener superintendentes o ancianos que estuvieran capacitados espiritualmente para guiar a las congregaciones sin idea de recibir salario ni remuneración. (1 Timoteo 3:1-7; Tito 1:5-9.)

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Mientras investigaban la Palabra de Dios, aquellos Estudiantes de la Biblia se interesaron mucho en las profecías de las Escrituras Griegas Cristianas sobre "el fin del mundo" y la "venida" de Cristo. (Mateo 24:3, KJ.) Al investigar el texto griego, descubrieron que la "venida" de Cristo era en realidad una "pa·rou·sí·a" o presencia invisible. Por lo tanto, Cristo había dado a sus discípulos información sobre lo que probaría que él se hallaba invisiblemente presente en el tiempo del fin, no sobre una venida visible futura. Junto con este estudio, aquellos Estudiantes de la Biblia tenían un deseo intenso de entender la cronología bíblica relacionada con la presencia de Cristo. Sin comprender todos los detalles, Russell y sus asociados se dieron cuenta de que la fecha de 1914 sería crucial en la historia humana. (Mateo 24:3-22; Lucas 21:7-33.)

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Russell sabía que tenía que efectuarse una extensa obra de predicar. Estaba al tanto de aquellas palabras de Jesús que escribió Mateo: "Y estas buenas nuevas del reino se predicarán en toda la tierra habitada para testimonio a todas las naciones; y entonces vendrá el fin". (Mateo 24:14; Marcos 13:10.) La actividad de aquellos Estudiantes de la Biblia antes de 1914 se caracterizó por un sentido de urgencia. Ellos creían que su actividad culminaría en aquel año, y por eso les parecía que debían hacer todo esfuerzo posible por ayudar a otros a conocer "estas buenas nuevas del reino". Con el tiempo los discursos bíblicos de C. T. Russell se publicaron en miles de periódicos de todo el mundo.

Pruebas

y cambios

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En 1916, a la edad de 64 años, Charles Taze Russell murió de repente mientras efectuaba una gira de predicación por los Estados Unidos. ¿Qué les sucedería ahora a los Estudiantes de la Biblia? ¿Cesaría su movimiento como si hubieran sido seguidores de un simple hombre? ¿Cómo se encararían con las dificultades de la I Guerra Mundial (1914-1918), una matanza en que pronto se implicarían los Estados Unidos?

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En estas palabras de W. E. Van Amburgh, ejecutivo de la Sociedad Watch Tower, vemos representada la reacción de la mayoría de los Estudiantes de la Biblia: "Esta gran obra mundial no es la obra de una sola persona. Es demasiado grande para eso. Es la obra de Dios y no cambia. Dios ha utilizado a muchos siervos en el pasado y, sin duda, utilizará a muchos en el futuro. No estamos consagrados a un hombre, ni a la obra de un hombre, sino a hacer la voluntad de Dios, como Él nos la revelará por Su Palabra y por su guía providencial. Dios todavía está al timón". (1 Corintios 3:3-9.)

24

En enero de 1917 Joseph F. Rutherford, abogado y estudiante concienzudo de la Biblia, fue electo presidente —el segundo— de la Sociedad Watch Tower. Era de personalidad dinámica, y nada lo intimidaba. Sabía que el Reino de Dios tenía que predicarse. (Marcos 13:10.)

Celo

renovado y un nuevo nombre

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La Sociedad Watch Tower organizó asambleas en los Estados Unidos en 1919 y 1922. Después de la persecución que experimentaron durante la I Guerra Mundial en los Estados Unidos, sucedió algo que casi se pareció a un Pentecostés para los pocos miles de Estudiantes de la Biblia de aquel tiempo. (Hechos 2:1-4.) En vez de ceder al temor al hombre, respondieron con mayor vigor aún a la llamada bíblica de salir a predicar a las naciones. En 1919 la Sociedad Watch Tower produjo una revista hermana de La Atalaya que en inglés se llamó The Golden Age (La edad de oro), y que en español es conocida hoy por todo el mundo como ¡Despertad! Esta ha sido un instrumento vital para ayudar a la gente a conocer el significado de los tiempos en que vivimos y edificar confianza en la promesa del Creador de que habrá un nuevo mundo pacífico y seguro.

26

Durante los años veinte y treinta los Estudiantes de la Biblia recalcaron con intensidad creciente el antiguo método cristiano de predicar: ir de casa en casa. (Hechos 20:20.) Cada creyente tenía la responsabilidad de testificar al mayor número posible de personas sobre el gobierno de Cristo como Rey. Por la Biblia llegaron a ver claramente que la gran cuestión ante la humanidad era la de la soberanía universal, y que Jehová Dios la resolvería aplastando a Satanás y todas sus ruinosas obras en la Tierra. (Romanos 16:20; Revelación 11:17, 18.) Con esta cuestión como fondo, comprendieron que la salvación del hombre estaba en lugar secundario respecto a la vindicación de Dios como el Soberano que por derecho debe gobernar. Por lo tanto, en la Tierra tendría que haber testigos fieles que estuvieran dispuestos a testificar en cuanto a los propósitos y la supremacía de Dios. ¿Cómo se satisfizo esta necesidad? (Job 1:6-12; Juan 8:44; 1 Juan 5:19, 20.)

27

En julio de 1931 los Estudiantes de la Biblia celebraron una asamblea en Columbus, Ohio, y los miles que estuvieron presentes en ella adoptaron una resolución. En esta aceptaron gozosamente "el nombre que la boca del Señor Dios ha pronunciado", y declararon: "Deseamos ser conocidos como, y llamados por, el nombre de 'testigos de Jehová'". Desde aquella fecha se ha conocido a los testigos de Jehová por todo el mundo, no solo por sus creencias distintivas, sino también por su celoso ministerio de casa en casa y en las calles. (Véanse las páginas 356, 357.) (Isaías 43:10-12; Mateo 28:19, 20; Hechos 1:8.)

28

En 1935 los Testigos entendieron con mayor claridad puntos relacionados con los que componen la clase celestial del Reino, que gobernarán con Cristo, y los que serán sus súbditos en la Tierra. Ya sabían que los cristianos ungidos a quienes se llama para que gobiernen con Cristo desde los cielos serían solo 144.000. Por eso, ¿qué esperanza tendría el resto de la humanidad? Un gobierno necesita súbditos que justifiquen su existencia. Este gobierno celestial, el Reino, tendría también millones de súbditos obedientes aquí en la Tierra. Estos serían la "gran muchedumbre, que ningún hombre podía contar, de todas las naciones y tribus y pueblos y lenguas", que claman: "La salvación se la debemos a nuestro Dios [Jehová], que está sentado en el trono, y al Cordero [Cristo Jesús]". (Revelación 7:4, 9, 10; 14:1-3; Romanos 8:16, 17.)

29

Lo que entendieron entonces sobre la gran muchedumbre ayudó a los testigos de Jehová a ver que tenían ante sí una tarea tremenda: hallar y enseñar a los millones de personas que buscaban al Dios verdadero y que formarían la "gran muchedumbre". Aquello significaría una campaña docente internacional. Requeriría oradores y ministros adiestrados. Se necesitarían escuelas. En todo esto reflexionó el siguiente presidente de la Sociedad Watch Tower.

Búsqueda

mundial de los que quieren conocer a Dios

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En 1931 no llegaban a 50.000 los Testigos, y trabajaban en menos de 50 países. Los sucesos de los años treinta y cuarenta dificultaron la predicación. En aquellos tiempos surgieron el fascismo y el nazismo, y estalló la II Guerra Mundial. En 1942 murió J. F. Rutherford. La Sociedad Watch Tower necesitaría un liderato vigoroso que diera mayor impulso a la predicación de los testigos de Jehová.

31

En 1942, a la edad de 36 años, Nathan H. Knorr fue electo presidente de la Sociedad Watch Tower, el tercero de la corporación. Era un organizador enérgico que percibió claramente la importancia de que las buenas nuevas se predicaran por todo el mundo con la mayor rapidez posible, aunque las naciones todavía estaban envueltas en la II Guerra Mundial. Esto lo llevó a trazar inmediatamente un plan para una escuela de misioneros, a la que se llamó Escuela Bíblica de Galaad de la Watchtower. Los primeros cien estudiantes —todos ministros que servían de tiempo completo— se matricularon en enero de 1943. Por casi seis meses efectuaron un estudio intenso de la Biblia y de asuntos ministeriales relacionados con ella antes de que se les enviara a sus asignaciones, que principalmente fueron países extranjeros. Hasta 1990 se han graduado 89 clases, y miles de ministros han partido de Galaad para servir por todo el mundo.

32

En 1943 solo había 126.329 Testigos, y predicaban en 54 países. A pesar de la furiosa oposición del nazismo, el fascismo, el comunismo y la Acción Católica, así como de las llamadas democracias durante la II Guerra Mundial, para 1946 la cantidad de los testigos de Jehová había alcanzado un máximo de más de 176.000 predicadores del Reino. Cuarenta y cuatro años después, había casi cuatro millones activos en más de 200 países, islas y territorios. No hay duda de que su clara identificación por nombre y hechos ha contribuido a que se les conozca por todo el mundo. Pero hay otros factores que han influido mucho en su eficacia. (Zacarías 4:6.)

Una

organización para educación bíblica

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Los testigos de Jehová celebran reuniones semanales para estudiar la Biblia en sus Salones del Reino, los lugares de reunión de sus más de 60.000 congregaciones por toda la Tierra. Estas reuniones no son para ritos ni despliegues emocionales, sino para adquirir conocimiento exacto de Dios, su Palabra y sus propósitos. De modo que los testigos de Jehová se reúnen tres veces por semana para adquirir más entendimiento de la Biblia y para adiestrarse en predicar y enseñar a otros el mensaje bíblico. (Romanos 12:1, 2; Filipenses 1:9-11; Hebreos 10:24, 25.)

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Por ejemplo, una de las reuniones que se celebran a mediados de semana es la Escuela del Ministerio Teocrático, en la cual pueden matricularse los miembros de la congregación. Las sesiones de esta escuela son presididas por un anciano o superintendente cristiano capacitado que ayuda a adiestrar a hombres, mujeres y niños en el arte de enseñar y de expresarse en armonía con los principios bíblicos. El apóstol Pablo declaró: "Que su habla siempre sea con gracia, sazonada con sal, para que sepan cómo deben dar una respuesta a cada uno". En sus reuniones cristianas los Testigos también aprenden a expresar el mensaje del Reino "con genio apacible y profundo respeto". (Colosenses 4:6; 1 Pedro 3:15.)

35

En otro día los Testigos también se reúnen para oír un discurso bíblico de 45 minutos al que sigue una consideración de una hora por la congregación (mediante preguntas y respuestas) de un tema bíblico sobre la enseñanza o el comportamiento cristianos. Los miembros de la congregación pueden participar con toda libertad. Además, cada año los Testigos asisten a tres reuniones de mayor tamaño por de uno a cuatro días, donde por lo general miles de Testigos se reúnen para escuchar discursos bíblicos. Como resultado de estas reuniones gratuitas, y otras, cada Testigo profundiza su conocimiento de las promesas de Dios con relación a esta Tierra y a la humanidad y adquiere una excelente educación en moralidad cristiana. El seguir las enseñanzas y el ejemplo de Cristo Jesús pone a cada uno en más estrecha relación con el Dios verdadero, Jehová. (Juan 6:44, 65; 17:3; 1 Pedro 1:15, 16.)

¿Cómo

están organizados los Testigos?

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Si los testigos de Jehová tienen reuniones y se organizan para predicar, es lógico que haya quienes lleven la delantera entre ellos. Sin embargo, no tienen ninguna clase clerical que reciba pago ni ponen a ningún líder carismático en un pedestal. (Mateo 23:10.) Jesús dijo: "Recibieron gratis; den gratis". (Mateo 10:8; Hechos 8:18-21.) En cada congregación hay ancianos y siervos ministeriales capacitados en sentido espiritual, muchos de los cuales tienen su empleo seglar y su propia familia, y estos llevan la delantera voluntariamente en enseñar y dar guía a la congregación. Este es precisamente el dechado que suministraron los cristianos del primer siglo. (Hechos 20:17; Filipenses 1:1; 1 Timoteo 3:1-10, 12, 13.)

37

¿Cómo se nombra a estos ancianos y siervos ministeriales? Se les nombra bajo la supervisión de un cuerpo gobernante de ancianos ungidos procedentes de diversos países cuya función es paralela a la del cuerpo de los apóstoles y ancianos de Jerusalén, quienes llevaban la delantera en la congregación cristiana primitiva. Como consideramos en el capítulo 11, ningún apóstol tenía la primacía sobre los demás. Llegaban a sus decisiones como colectividad, como cuerpo, y estas eran respetadas por las congregaciones esparcidas por todo el antiguo mundo romano. (Hechos 15:4-6, 22, 23, 30, 31.)

38

El mismo arreglo funciona para el Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová hoy día. Estos celebran reuniones semanales en su sede mundial en Brooklyn, Nueva York, y entonces se envían de allí instrucciones a los comités de las sucursales de todo el mundo que superentienden la actividad ministerial en cada país. Al seguir el ejemplo de los cristianos primitivos, los testigos de Jehová han podido abarcar porciones enormes de la Tierra con su predicación de las buenas nuevas del Reino de Dios. Esa obra continúa por todo el mundo. (Mateo 10:23; 1 Corintios 15:58.)

Vienen

muchos al Dios verdadero

39

Durante el siglo XX los testigos de Jehová han prosperado por toda la Tierra. Lo han hecho hasta en países donde han estado proscritos. Estas proscripciones han procedido principalmente de gobiernos que no han entendido la posición de neutralidad que adoptan los testigos de Jehová en cuanto a las lealtades políticas y nacionalistas de este mundo. (Véase el recuadro de la página 347.) Sin embargo, en esos países decenas de miles de personas se han vuelto al Reino de Dios como la única esperanza verdadera de paz y seguridad para la humanidad. La mayoría de las naciones han recibido un magnífico testimonio, y ahora hay millones de Testigos activos en todas partes. (Véase la tabla de la página 361.)

40

Con su amor cristiano y su esperanza de "un nuevo cielo y una nueva tierra", los testigos de Jehová esperan en el futuro cercano estremecedores acontecimientos de alcance mundial que pronto pondrán fin a toda injusticia, corrupción e iniquidad en esta Tierra. Por eso seguirán visitando a su prójimo en un esfuerzo sincero por atraer al Dios verdadero, Jehová, a las personas de corazón recto. (Revelación 21:1-4; Marcos 13:10; Romanos 10:11-15.)

41

Mientras tanto, según la profecía bíblica, ¿qué encierra el futuro para la humanidad, para la religión y para esta Tierra contaminada? El capítulo final contestará esta importante pregunta. (Isaías 65:17-25; 2 Pedro 3:11-14.)

[Notas]

Estas dos últimas oraciones se hallan en el "Muro de Isaías" enfrente de los edificios de la ONU, así como en una estatua en los jardines de la ONU, y, en realidad, uno de los objetivos de la ONU es cumplirlas.

La palabra griega már·tyr, de la cual se deriva la palabra española "mártir" ("uno que da testimonio mediante su muerte", Diccionario expositivo de palabras del Nuevo Testamento, por W. E. Vine), en realidad significa "testigo" ("uno que presta declaración, o puede prestar declaración sobre lo que él mismo ha visto u oído o llegado a saber de otra manera", A Greek-English Lexicon of the New Testament [Léxico griego-inglés del Nuevo Testamento], por J. H. Thayer).

Para una consideración detallada de "los últimos días", véase Usted puede vivir para siempre en el paraíso en la Tierra, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1982, capítulo 18.

Galaad, nombre derivado de la palabra hebrea Gal·édh, significa "Majano de Testimonio". Véase también Ayuda para entender la Biblia, páginas 624, 629. (Génesis 31:47-49.)

[Preguntas

del estudio]

1, 2. ¿Qué efectos del amor deberían verse entre los verdaderos cristianos?

3, 4. a) ¿Qué profetizó Isaías en cuanto a "la parte final de los días"? b) ¿Qué preguntas exigen respuesta?

5. ¿Qué registro de neutralidad cristiana han establecido los testigos de Jehová individualmente, y por qué?

6, 7. ¿Qué han llegado a comprender los testigos de Jehová en cuanto al cristianismo?

8, 9. ¿Qué invitación ha extendido Dios a la humanidad?

10. ¿Cómo sabemos que Dios no estaba lejos de Adán y Eva ni de los hijos de estos?

11. a) ¿Qué significa la palabra "mártir"? b) ¿Cómo llegó a ser Abel el primer mártir?

12. ¿Qué otros ejemplos tenemos de testigos fieles de Jehová?

13. a) ¿Por qué es Jesús una manifestación sobresaliente del amor de Dios? b) ¿De qué manera especial es un dechado para sus seguidores Jesús?

14. ¿Qué pregunta exige respuesta ahora?

15. a) ¿Quién fue Charles Taze Russell? b) ¿Qué dudas religiosas tenía?

16, 17. a) ¿Qué enseñanzas interesaban mucho al grupo que estudiaba la Biblia con Russell? b) ¿Qué gran desacuerdo surgió, y cómo respondió Russell a este?

18. a) ¿Qué resultado tuvo el desacuerdo sobre el rescate? b) ¿Cómo trataron el asunto de las donaciones los Estudiantes de la Biblia?

19. ¿Qué enseñanzas de la cristiandad rechazaron los Estudiantes de la Biblia?

20. ¿Qué descubrieron aquellos Estudiantes de la Biblia en cuanto a la pa·rou·sí·a de Cristo y 1914?

21. ¿Qué responsabilidad sentían Russell y sus compañeros de creencia?

22-24. a) ¿Cuál fue la reacción de la mayoría de los Estudiantes de la Biblia cuando murió C. T. Russell? b) ¿Quién sucedió a Russell como presidente de la Sociedad Watch Tower?

25. ¿Cómo hicieron frente los Estudiantes de la Biblia a los años tras la I Guerra Mundial?

26. a) ¿Qué responsabilidad recalcaron con intensidad creciente los Estudiantes de la Biblia? b) ¿En qué sentidos aumentó el entendimiento bíblico de los Estudiantes de la Biblia?

27. a) ¿Qué suceso de gran importancia tuvo lugar en 1931? b) Mencione algunas creencias que distinguen a los Testigos.

28. ¿Qué entendieron con mayor claridad los Testigos en 1935 en cuanto a la gobernación del Reino?

29. ¿Qué reto percibieron y aceptaron los Testigos?

30. ¿Qué sucesos de los años treinta y cuarenta afectaron a los Testigos?

31. ¿Qué empezó a funcionar en 1943 para más amplia predicación de las buenas nuevas?

32. ¿Qué progreso han logrado los testigos de Jehová desde 1943?

33. ¿Por qué tienen Salones del Reino los testigos de Jehová?

34. ¿Qué propósito tiene la Escuela del Ministerio Teocrático?

35. ¿Qué otras reuniones tienen los Testigos, y qué beneficios reciben de ellas?

36. a) ¿Tienen los Testigos una clase clerical que reciba pago? b) Entonces, ¿quiénes llevan la delantera en la congregación?

37. ¿Cómo se nombra a los ancianos y a los siervos ministeriales?

38. ¿Cómo funciona el Cuerpo Gobernante?

39. a) ¿Por qué se declaran neutrales en cuanto a cuestiones políticas los Testigos? b) ¿Cómo han prosperado bajo proscripción los Testigos?

40, 41. a) ¿Qué esperan ahora los testigos de Jehová? b) ¿Qué pregunta tiene que ser contestada todavía?

[Recuadro

de la página 347]

Neutralidad

cristiana en la Roma pagana

En conformidad con los principios de amor y paz que Jesús enseñó, y basándose en su estudio personal de la Palabra de Dios, los cristianos primitivos no participaban en guerras ni en entrenarse para ellas. Jesús había dicho: "Mi reino no es parte de este mundo. Si mi reino fuera parte de este mundo, mis servidores habrían peleado para que yo no fuera entregado a los judíos. Pero, como es el caso, mi reino no es de esta fuente". (Juan 18:36.)

En la fecha ya avanzada de 295 E.C., Maximiliano de Tebesta, hijo de un veterano del ejército romano, fue llamado al servicio militar. Cuando el procónsul le preguntó su nombre, contestó: "¿Por qué quiere saber mi nombre? Yo tengo objeción de conciencia al servicio militar: soy cristiano. [...] No puedo servir; no puedo pecar contra mi conciencia". El procónsul le advirtió que perdería la vida si no obedecía. "No serviré. Me puede decapitar, pero no serviré a las potencias de Este Mundo; a mi Dios sí serviré" (An Historian's Approach to Religion [Cómo ve la religión un historiador], por Arnold Toynbee).

En tiempos modernos el estudio personal de la Biblia ha llevado a los testigos de Jehová de todo el mundo a seguir individualmente los dictados de la conciencia y adoptar una postura similar. En algunos países muchos Testigos han pagado con la vida por esto, especialmente en la Alemania nazi, donde fueron fusilados, colgados y decapitados durante la II Guerra Mundial. Pero su unidad mundial, fundada en el amor cristiano, nunca ha sido quebrantada. Nadie jamás ha muerto en la guerra a manos de algún testigo cristiano de Jehová. ¡Cuán diferente habría sido la historia del mundo si todo el que afirmara ser cristiano hubiera vivido también según la regla de amor de Cristo! (Romanos 13:8-10; 1 Pedro 5:8, 9.)

[Recuadro/Fotografías

de las páginas 356 y 357]

Lo

que creen los testigos de Jehová

Pregunta:

¿Qué es un alma?

Respuesta:

En la Biblia el alma (hebreo: né·fesch; griego: psy·kjé) es una persona o un animal o la vida de que disfruta una persona o un animal.

"Y Dios pasó a decir: 'Produzca la tierra almas vivientes según sus géneros, animal doméstico y animal moviente y bestia salvaje de la tierra según su género'. Y Jehová Dios procedió a formar al hombre del polvo del suelo y a soplar en sus narices el aliento de vida, y el hombre vino a ser alma viviente." (Génesis 1:24; 2:7.)

Los animales y el hombre SON almas vivientes. El alma no es algo que tenga existencia separada. Puede morir, y muere. "¡Miren! Todas las almas... a mí me pertenecen. Como el alma del padre, así igualmente el alma del hijo... a mí me pertenecen. El alma que peca... ella misma morirá." (Ezequiel 18:4.)

Pregunta:

¿Es Dios una Trinidad?

Respuesta:

Los testigos de Jehová creen que Jehová es el sin igual Señor Soberano del universo. "Escucha, oh Israel: Jehová nuestro Dios es un solo Jehová." (Deuteronomio 6:4.) Cristo Jesús como la Palabra o el Verbo era una creación de la región de los espíritus que vino a la Tierra en obediencia a la voluntad de su Padre. Está en sujeción a Jehová. "Pero cuando todas las cosas le hayan sido sujetadas [a Cristo], entonces el Hijo mismo también se sujetará a Aquel que le sujetó todas las cosas, para que Dios sea todas las cosas para con todos." (1 Corintios 15:28; véase también Mateo 24:36; Marcos 12:29; Juan 1:1-3, 14-18; Colosenses 1:15-20.)

El espíritu santo es la fuerza activa de Dios, o energía en acción, no una persona. (Hechos 2:1-4, 17, 18.)

Pregunta:

¿Adoran o veneran ídolos los testigos de Jehová?

Respuesta:

Los testigos de Jehová no practican ninguna forma de idolatría, sea que implique ídolos, personas u organizaciones.

"Sabemos que un ídolo no es nada en el mundo, y que no hay más que un solo Dios. Porque aunque hay aquellos que son llamados 'dioses', sea en el cielo o en la tierra, así como hay muchos 'dioses' y muchos 'señores', realmente para nosotros hay un solo Dios el Padre, procedente de quien son todas las cosas, y nosotros para él; y hay un solo Señor, Jesucristo, mediante quien son todas las cosas, y nosotros mediante él." (1 Corintios 8:4-6; véase también Salmo 135:15-18.)

Pregunta:

¿Celebran la misa o la comunión los testigos de Jehová?

Respuesta:

Los testigos de Jehová no creen en la transubstanciación, una enseñanza católica romana. Sí celebran la Cena del Señor en la fecha que corresponde al 14 de Nisán judío (por lo general en marzo o abril) como conmemoración anual de la muerte de Cristo. En esta reunión se pasan en la congregación pan sin levadura y vino tinto en símbolo del cuerpo sin pecado de Cristo y su sangre derramada en sacrificio. Solo los que tienen la esperanza de reinar con Cristo en su Reino celestial participan de estos emblemas. (Marcos 14:22-26; Lucas 22:29; 1 Corintios 11:23-26; Revelación 14:1-5.)

[Fotografías]

Los testigos de Jehová se reúnen regularmente en Salones del Reino para estudiar la Biblia

Salones del Reino: ciudad de Ichihara, Japón (página anterior), y Boituva, Brasil

[Notas

a pie de página]

Para mayor consideración de este asunto, véase Razonamiento a partir de las Escrituras, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1985, páginas 83-86.

[Tabla

de la página 361]

Algunos

países donde predican los Testigos

País Testigos activos País Testigos activos

Alemania, R. F. 129.000 Grecia 24.000

Argentina 79.000 Hungría 10.000

Australia 51.000 India 9.000

Brasil 267.000 Italia 172.000

Canadá 98.000 Japón 138.000

Colombia 42.000 Líbano 2.500

Corea 57.000 México 277.000

El Salvador 18.000 Nigeria 137.000

España 78.000 Polonia 91.000

E.U.A. 818.000 Portugal 36.000

Filipinas 102.000 Puerto Rico 24.000

Finlandia 17.000 Sudáfrica 46.000

Francia 109.000 Venezuela 47.000

Gran Bretaña 117.000 Zambia 72.000

36 bajo proscripción 220.000

Cifras mundiales para 1989 60.192 Congregaciones 3.787.000 Testigos

[Fotografías

de la página 346]

En una estatua sobre la paz en la ONU dice: "Batiremos nuestras espadas en rejas de arado"; el "Muro de Isaías" da el texto bíblico

[Ilustración

de la página 351]

Los testigos de Jehová creen en el sacrificio de rescate de Cristo por los pecados de la humanidad

[Fotografías

de la página 363]

Salones de Asambleas de los testigos de Jehová: Vista aérea del salón de East Pennines, Inglaterra

Salón de Asambleas de Fort Lauderdale, Florida, E.U.A., usado para programas en inglés, español y francés

[Fotografías

de la página 364]

Sede mundial de la Sociedad Watch Tower, Brooklyn, Nueva York; oficinas, fábricas y residencias

[Fotografías

de la página 365]

Sucursales de la Watch Tower (desde la izquierda, arriba) en Sudáfrica, España y Nueva Zelanda

Capítulo

16

El

Dios verdadero y el futuro ante usted

"En este universo misterioso, de una cosa puede estar seguro el Hombre. Él ciertamente no es la mayor presencia espiritual en el Universo. [...] En cuanto a lo espiritual, en el Universo hay una presencia mayor que el Hombre mismo. [...] La meta del Hombre es alcanzar comunión con la presencia responsable de los fenómenos, y buscarla con el fin de ponerse en armonía con esa realidad espiritual absoluta."—An Historian's Approach to Religion (Cómo ve la religión un historiador), por Arnold Toynbee.

DURANTE la mayor parte de los últimos seis mil años la humanidad se ha esforzado, a veces con gran celo y a veces con menos, por hallar esa "realidad espiritual absoluta". Cada una de las religiones principales ha dado a esa realidad un nombre diferente. Usted, dependiendo de cuál sea su religión —hinduismo, islam, budismo, sintoísmo, confucianismo, taoísmo, judaísmo, cristianismo o cualquier otra—, da un nombre a esa "realidad espiritual absoluta". Pero la Biblia da a esa realidad nombre, género y personalidad: Jehová, el Dios verdadero. Ese Dios singular dijo a Ciro el Grande de Persia: "Yo soy Jehová, y no hay ningún otro. Con la excepción de mí no hay Dios. [...] Yo mismo he hecho la tierra y he creado aun al hombre sobre ella". (Isaías 45:5, 12, 18; Salmo 68:19, 20.)

Jehová...

Dios de profecía confiable

2

Jehová es el verdadero fin a que llega el hombre en su búsqueda de Dios. Jehová se ha revelado a sí mismo como el Dios de la profecía, que puede decir el fin desde el principio. Dijo mediante Isaías el profeta: "Acuérdense de las primeras cosas de mucho tiempo atrás, que yo soy el Divino y no hay otro Dios, ni nadie semejante a mí; Aquel que declara desde el principio el final, y desde hace mucho las cosas que no se han hecho; Aquel que dice: 'Mi propio consejo subsistirá, y todo lo que es mi deleite haré'; [...] Hasta lo he hablado; también lo haré venir. Lo he formado, también lo haré". (Isaías 46:9-11; 55:10, 11.)

3

Por nuestra relación con tan confiable Dios de la profecía, podemos saber lo que le sucederá al sistema mundial de religiones divisivas. También podemos predecir lo que les ocurrirá a las poderosas organizaciones políticas que parecen controlar el destino del mundo. Más aún, podemos predecir el fin que le espera al "dios de este sistema de cosas", Satanás, quien "ha cegado las mentes de los incrédulos" mediante una multitud de religiones que han apartado del Dios verdadero, Jehová, a la humanidad. Y, ¿por qué ha hecho esta obra de cegar mentes Satanás? Para "que no pase a ellos la iluminación de las gloriosas buenas nuevas acerca del Cristo, que es la imagen de Dios". (2 Corintios 4:3, 4; 1 Juan 5:19.)

4

También podemos saber lo que acontecerá después de esos sucesos predichos. ¿En qué condición estará finalmente la Tierra? ¿Contaminada?, ¿arruinada?, ¿sin bosques? ¿O habrá una regeneración de la Tierra y de la raza humana? Como veremos, la Biblia contesta todas estas preguntas. Pero primero dirijamos nuestra atención a los sucesos del futuro cercano.

"Babilonia

la Grande" identificada

5

El libro bíblico de Revelación (Apocalipsis) le fue revelado al apóstol Juan en la isla de Patmos en el año 96 E.C. Este libro presenta cuadros vívidos de sucesos de gran importancia que tendrían lugar en el tiempo del fin, el tiempo en que la humanidad ha estado viviendo desde 1914, según lo que indica la evidencia bíblica. De esos cuadros simbólicos que Juan recibió en visión, uno es el de una ramera ostentosa y descarada llamada "Babilonia la Grande, la madre de las rameras y de las cosas repugnantes de la tierra". ¿En qué condición estaba ella? "Vi que la mujer estaba borracha con la sangre de los santos y con la sangre de los testigos de Jesús." (Revelación 17:5, 6.)

6

¿A quién representa esta mujer? No tenemos que adivinar quién es. Por un proceso de eliminación puede ser desenmascarada. En la misma visión Juan oye que un ángel dice: "Ven, te mostraré el juicio sobre la gran ramera que se sienta sobre muchas aguas, con quien los reyes de la tierra cometieron fornicación, entre tanto que los que habitan la tierra fueron emborrachados con el vino de su fornicación". Si los reyes o gobernantes de la Tierra cometen fornicación con ella, eso significa que la ramera no puede representar a los elementos políticos gobernantes del mundo. (Revelación 17:1, 2, 18.)

7

El mismo relato nos dice que "los comerciantes viajeros de la tierra se enriquecieron debido al poder del lujo desvergonzado de ella". Por lo tanto, Babilonia la Grande no puede representar a los elementos de los negocios, o "los comerciantes", del mundo. Sin embargo, el texto inspirado dice: "Las aguas que viste, donde está sentada la ramera, significan pueblos y muchedumbres y naciones y lenguas". ¿Qué otro elemento prominente de este sistema mundial queda que cuadre con la descripción de una ramera simbólica que comete fornicación con los gobernantes políticos, que negocia con los intereses comerciales y que se sienta en gloria sobre los pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas? ¡Es la religión falsa en todas sus diferentes maneras de presentarse! (Revelación 17:15; 18:2, 3.)

8

Esta identificación de Babilonia la Grande queda confirmada por el hecho de que un ángel la condena por su "práctica espiritista [por la cual] todas las naciones fueron extraviadas". (Revelación 18:23.) Toda forma de espiritismo es una práctica religiosa e inspirada por demonios. (Deuteronomio 18:10-12.) Por eso, Babilonia la Grande tiene que ser un símbolo de una entidad religiosa. La prueba bíblica muestra que es todo el satánico imperio mundial de la religión falsa, religión promovida por él en la mente de los hombres para apartar del Dios verdadero, Jehová, la atención de la gente. (Juan 8:44-47; 2 Corintios 11:13-15; Revelación 21:8; 22:15.)

9

Como hemos visto por todo este libro, hay hilos comunes que van de un lado a otro de la confusa urdimbre de las religiones del mundo. Muchas religiones están arraigadas en mitología. Casi todas están enlazadas entre sí por alguna forma de creencia en un alma humana supuestamente inmortal que sigue viviendo después de la muerte y pasa a un más allá o transmigra a otra criatura. Muchas tienen como denominador común creer en un horrible lugar de tormento y tortura llamado el infierno. Otras están conectadas por creencias paganas antiguas sobre tríadas, trinidades y diosas madres. Por lo tanto, es solo apropiado que a todas se las agrupe juntas bajo el único símbolo colectivo de la ramera "Babilonia la Grande". (Revelación 17:5.)

Tiempo

de huir de la religión falsa

10

De acuerdo con la Biblia, ¿cuál será el destino final de esta ramera mundial? En lenguaje simbólico el libro de Revelación indica que será destruida por los elementos políticos. A estos se les simboliza por "diez cuernos" que apoyan a la Organización de las Naciones Unidas, "una bestia salvaje de color escarlata" que es imagen del sangriento sistema político que domina Satanás. (Revelación 16:2; 17:3-16.)

11

Esta destrucción del satánico imperio mundial de la religión falsa será el resultado del juicio adverso de Dios contra esas religiones. Se las habrá hallado culpables de fornicación espiritual por complicidad con sus opresivos amantes políticos, y por el apoyo que les han dado. La religión falsa ha manchado de sangre inocente sus faldas por haber apoyado patrióticamente a la clase gobernante ensalzada de cada nación en sus guerras. Por lo tanto, Jehová pone en el corazón de los elementos políticos ejecutar la voluntad de él contra Babilonia la Grande y devastarla. (Revelación 17:16-18.)

12

Puesto que ese futuro es lo que les espera a las religiones del mundo, ¿qué debe hacer usted? La respuesta está en lo que Juan oyó que una voz del cielo dijo: "Sálganse de ella, pueblo mío, si no quieren participar con ella en sus pecados, y si no quieren recibir parte de sus plagas. Porque sus pecados se han amontonado hasta llegar al cielo, y Dios ha recordado sus actos de injusticia". Por lo tanto, ahora es el tiempo de obedecer la orden del ángel de salir del imperio de la religión falsa de Satanás y unirse a la adoración verdadera de Jehová. (Véase la página 377.) (Revelación 17:17; 18:4, 5; compárese con Jeremías 2:34; 51:12, 13.)

Se

acerca el Armagedón

13

Revelación declara que "en un solo día vendrán sus plagas: muerte y lamento y hambre, y será quemada por completo con fuego". Según toda indicación profética que da la Biblia, ese "un solo día" o corto tiempo de ejecución rápida está cerca ahora. De hecho, la destrucción de Babilonia la Grande introducirá un tiempo de "gran tribulación" que culminará en "la guerra del gran día de Dios el Todopoderoso [...] Har–Magedón". Esa guerra o batalla de Armagedón llevará a la derrota del sistema político de Satanás y a que él sea echado en el abismo. ¡Vendrá la aurora de un nuevo mundo! (Revelación 16:14-16; 18:7, 8; 21:1-4; Mateo 24:20-22.)

14

Ya está por cumplirse ante nuestros propios ojos otra sobresaliente profecía bíblica. El apóstol Pablo profetizó y advirtió: "Ahora bien, en cuanto a los tiempos y a las sazones, hermanos, no tienen necesidad de que se les escriba nada. Porque ustedes mismos saben bastante bien que el día de Jehová viene exactamente como ladrón en la noche. Cuando los hombres estén diciendo: '¡Paz y seguridad!', entonces destrucción repentina ha de sobrevenirles instantáneamente, como el dolor de angustia a la mujer encinta; y no escaparán de ninguna manera". (1 Tesalonicenses 5:1-3.)

15

Parece que las naciones que antes tendían a ser belicosas y a sospechar unas de otras ahora se mueven cautelosamente hacia una situación que les permitirá declarar que hay paz y seguridad mundial. Por lo tanto, desde otro ángulo sabemos que el día de juicio de Jehová sobre la religión falsa, las naciones y Satanás su gobernante está cerca. (Sofonías 2:3; 3:8, 9; Revelación 20:1-3.)

16

Hoy millones de personas viven la vida como si los valores materiales fueran lo único duradero y que valiera la pena. Sin embargo, lo que este mundo corrupto ofrece es superficial y transitorio. Por eso es tan pertinente este consejo de Juan: "No estén amando ni al mundo ni las cosas que están en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no está en él; porque todo lo que hay en el mundo —el deseo de la carne y el deseo de los ojos y la exhibición ostentosa del medio de vida de uno— no se origina del Padre, sino que se origina del mundo. Además, el mundo va pasando, y también su deseo, pero el que hace la voluntad de Dios permanece para siempre". ¿No preferiría usted permanecer para siempre? (1 Juan 2:15-17.)

Se

promete un nuevo mundo

17

Puesto que Dios va a juzgar al mundo mediante Cristo Jesús, ¿qué sucederá después? Desde hace mucho tiempo Dios profetizó en las Escrituras Hebreas que llevaría a cabo lo que originalmente se proponía para la humanidad en esta Tierra, a saber, tener una familia humana obediente que disfrutara de vida perfecta en una Tierra paradisíaca. El que Satanás intentara frustrar ese propósito no ha anulado la promesa de Dios. Por eso el rey David pudo escribir: "Porque los malhechores mismos serán cortados, pero los que esperan en Jehová son los que poseerán la tierra. Y solo un poco más de tiempo, y el inicuo ya no será [...] Los justos mismos poseerán la tierra, y residirán para siempre sobre ella". (Salmo 37:9-11, 29; Juan 5:21-30.)

18

¿En qué condición estará la Tierra después? ¿Totalmente contaminada?, ¿quemada?, ¿desprovista de vegetación? ¡De ninguna manera! El propósito original de Jehová era que la Tierra fuera un parque limpio, equilibrado, paradisíaco. A pesar de que el hombre ha abusado de la Tierra, eso todavía es posible. Pero Jehová ha prometido que él 'causará la ruina de los que están arruinando la tierra'. Una situación que casi lleva a la ruina del planeta ha existido solo en el siglo XX. Con mucha más razón, pues, debemos creer que Jehová pronto actuará para proteger a su propiedad, su creación. (Revelación 11:18; Génesis 1:27, 28.)

19

Este cambio se efectuará dentro de poco, bajo el arreglo divino de "un nuevo cielo y una nueva tierra". Eso no querrá decir una nueva expansión donde vuelen las aves y un nuevo planeta, sino una nueva gobernación espiritual sobre una Tierra renovada, habitada por una sociedad de humanos regenerados. En ese nuevo mundo no habrá lugar para la explotación del prójimo humano ni de los animales. No habrá violencia ni derramamiento homicida de sangre. No habrá gente sin hogar, ni muerte por hambre, ni opresión. (Revelación 21:1; 2 Pedro 3:13.)

20

La Palabra de Dios declara: "'Y ciertamente edificarán casas, y las ocuparán; y ciertamente plantarán viñas y comerán su fruto. No edificarán y otro lo ocupará; no plantarán y otro lo comerá. Porque como los días de un árbol serán los días de mi pueblo; y la obra de sus propias manos mis escogidos usarán a grado cabal. [...] El lobo y el cordero mismos pacerán como uno solo, y el león comerá paja justamente como el toro; y en cuanto a la serpiente, su alimento será polvo. No harán daño ni causarán ruina en toda mi santa montaña', ha dicho Jehová". (Isaías 65:17-25.)

El

fundamento del nuevo mundo

21

'¿Cómo será posible todo esto?', quizás pregunte usted. Porque "Dios, que no puede mentir, prometió antes de tiempos de larga duración" que la humanidad sería restaurada a su condición original y tendría vida eterna en perfección. Y la base de esta esperanza es lo que expresó el apóstol Pedro en su primera carta a cristianos ungidos como él: "Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, porque, según su gran misericordia, nos dio un nuevo nacimiento a una esperanza viva mediante la resurrección de Jesucristo de entre los muertos, a una herencia incorruptible e incontaminada e inmarcesible". (Tito 1:1, 2; 1 Pedro 1:3, 4.)

22

La resurrección de Jesucristo es fundamental para la esperanza de un nuevo mundo de justicia, porque él ha sido nombrado por Dios para gobernar desde los cielos sobre una Tierra que habrá sido limpiada. Pablo también recalcó la importancia de la resurrección de Cristo cuando escribió: "Sin embargo, ahora Cristo ha sido levantado de entre los muertos, las primicias de los que se han dormido en la muerte. Pues, dado que la muerte es mediante un hombre, la resurrección de los muertos también es mediante un hombre. Porque así como en Adán todos están muriendo, así también en el Cristo todos serán vivificados". (1 Corintios 15:20-22.)

23

El que Cristo muriera en sacrificio como rescate correspondiente y luego fuera resucitado colocó la base para la esperanza de "un nuevo cielo", la gobernación del Reino, y una raza humana transformada, regenerada, la sociedad de "una nueva tierra". Su resurrección también dio impulso a la obra de predicar y enseñar que efectuaron los apóstoles fieles. El relato nos dice: "Sin embargo, los once discípulos fueron a Galilea, a la montaña donde Jesús [ahora resucitado] les había ordenado, y cuando lo vieron, le rindieron homenaje; pero algunos dudaron. Y Jesús se acercó y les habló, diciendo: 'Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y sobre la tierra. Vayan, por lo tanto, y hagan discípulos de gente de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del espíritu santo, enseñándoles a observar todas las cosas que yo les he mandado. Y, ¡miren!, estoy con ustedes todos los días hasta la conclusión del sistema de cosas'". (Mateo 19:28, 29; 28:16-20; 1 Timoteo 2:6.)

24

La resurrección de Jesús también garantiza otra bendición para la humanidad: la resurrección de los muertos. El que Jesús resucitara a Lázaro de entre los muertos fue tan solo una muestra de una resurrección mucho más abarcadora en el futuro. (Véanse las páginas 249, 250.) Jesús había dicho: "No se maravillen de esto, porque viene la hora en que todos los que están en las tumbas conmemorativas oirán su voz y saldrán, los que hicieron cosas buenas a una resurrección de vida, los que practicaron cosas viles a una resurrección de juicio". (Juan 5:28, 29; 11:39-44; Hechos 17:30, 31.)

25

¡Qué gozo poder dar la bienvenida a nuestros amados que regresen de la muerte, algo que cada generación probablemente hará para la generación anterior! Allá en el nuevo mundo cada persona podrá entonces decidir en medio de condiciones de perfección si quiere adorar al Dios verdadero, Jehová, o perder la vida como opositor. Sí; en el nuevo mundo habrá una sola religión, una sola forma de adoración. Toda la alabanza irá al Creador amoroso, y todo humano obediente dirá como dijo el salmista: "Ciertamente te ensalzaré, oh mi Dios el Rey, y ciertamente bendeciré tu nombre hasta tiempo indefinido, aun para siempre. [...] Jehová es grande y ha de ser alabado en gran manera, y su grandeza es inescrutable". (Salmo 145:1-3; Revelación 20:7-10.)

26

Ahora que usted ha podido hacer una comparación entre las principales religiones del mundo, le invitamos a investigar más a fondo la Palabra de Dios, la Biblia, sobre la cual se basan las creencias de los testigos de Jehová. Pruebe para sí mismo que se puede hallar al Dios verdadero. Sea usted hindú, musulmán, budista, sintoísta, confuciano, taoísta, judío, cristiano o de cualquier otra fe, ahora es el tiempo para que examine su relación con el Dios vivo y verdadero. Probablemente lo que determinó a qué religión pertenece usted ahora fue su lugar de nacimiento, algo sobre lo cual usted no tuvo control. De seguro, nada se pierde por examinar lo que la Biblia dice acerca de Dios. Esta pudiera ser la mejor oportunidad que usted pudiera tener en su vida de realmente conocer el propósito del Soberano Señor Dios para esta Tierra y la humanidad sobre ella. Sí, su búsqueda sincera del Dios verdadero puede satisfacerse mediante estudiar la Biblia con los mensajeros de Jehová, sus Testigos, que le trajeron este libro.

27

Jesús no habló en vano cuando dijo: "Sigan pidiendo, y se les dará; sigan buscando, y hallarán; sigan tocando, y se les abrirá". Usted puede contarse entre los que han hallado al Dios verdadero si presta atención a este mensaje del profeta Isaías: "Busquen a Jehová mientras pueda ser hallado. Clamen a él mientras resulte estar cerca. Deje el inicuo su camino, y el hombre dañino sus pensamientos; y regrese a Jehová, quien tendrá misericordia de él, y a nuestro Dios, porque él perdonará en gran manera". (Mateo 7:7; Isaías 55:6, 7.)

28

Si usted está buscando al Dios verdadero, no vacile en ponerse en comunicación con los testigos de Jehová. Sin gasto para usted, ellos gustosamente le ayudarán a conocer íntimamente al Padre y su voluntad mientras todavía hay tiempo. (Sofonías 2:3.)

[Notas]

Para información detallada sobre los últimos días, véase Usted puede vivir para siempre en el paraíso en la Tierra, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1982, páginas 148-154.

Para una consideración detallada de estas profecías de Revelación, véase el libro Apocalipsis... ¡se acerca su magnífica culminación!, publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1988, capítulos 33-37.

Para una lista de direcciones, véase la página 384.

[Preguntas

del estudio]

1. (Inclúyase la introducción.) a) ¿Qué reconoció el historiador Toynbee sobre el hombre y el universo? b) ¿Cómo identifica la Biblia a la "realidad espiritual absoluta"?

2. Si queremos información confiable sobre el futuro, ¿a quién debemos acudir, y por qué?

3. a) Mediante la profecía bíblica, ¿qué sucesos podemos prever? b) ¿Qué les ha hecho Satanás a los incrédulos, y por qué?

4. ¿Qué preguntas acerca de la Tierra y el futuro del hombre tienen que ser contestadas?

5. ¿Qué vio Juan en una visión?

6. ¿Por qué no representa Babilonia la Grande a los elementos políticos gobernantes del mundo?

7. a) ¿Por qué no representa Babilonia la Grande a los elementos comerciales? b) ¿Qué representa Babilonia la Grande?

8. ¿Qué otros hechos confirman la identificación de Babilonia la Grande?

9. ¿Qué hilos comunes se encuentran en muchas religiones?

10. ¿Qué fin se profetiza para la ramera religiosa?

11. a) ¿Por qué condena Dios la religión falsa? b) ¿Qué le sucederá a Babilonia la Grande?

12. a) ¿Qué debe hacer usted ahora para no ser destruido con Babilonia? b) ¿Qué enseñanzas distinguen a la religión verdadera?

13. ¿Qué sucesos tendrán lugar pronto?

14, 15. Según parece, ¿qué profecía bíblica está por cumplirse pronto?

16. ¿Por qué es tan pertinente hoy el consejo de Juan?

17. ¿Qué encierra el futuro para los que buscan al Dios verdadero?

18-20. ¿Qué cambios acontecerán en esta Tierra?

21. ¿Por qué es cosa segura que habrá un nuevo mundo?

22. ¿Qué es fundamental para la esperanza del nuevo mundo, y por qué?

23. a) ¿Por qué es de vital importancia la resurrección de Cristo? b) ¿Qué mandato dio Jesús ya resucitado a sus seguidores?

24. ¿Qué otra bendición garantiza la resurrección de Jesús?

25. a) ¿Qué selección podrá hacer toda persona en el nuevo mundo? b) ¿Qué forma de religión habrá en el nuevo mundo?

26. ¿Por qué debe usted examinar la Palabra de Dios, la Biblia?

27. a) ¿Qué invitación le extiende Jesús? b) En armonía con el tema de este libro, ¿qué invitación extiende Isaías a toda persona?

28. ¿Quiénes pueden ayudarle a hallar al Dios verdadero?

[Recuadro/Fotografía

de la página 377]

Cómo

identificar la religión verdadera

1. La religión verdadera adora al único Dios verdadero, Jehová.—Deuteronomio 6:4, 5; Salmo 146:5-10; Mateo 22:37, 38.

2. La religión verdadera ofrece acceso a Dios mediante Cristo Jesús.—Juan 17:3, 6-8; 1 Timoteo 2:5, 6; 1 Juan 4:15.

3. La religión verdadera enseña y practica el amor abnegado.—Juan 13:34, 35; 1 Corintios 13:1-8; 1 Juan 3:10-12.

4. La religión verdadera se mantiene libre de contaminación de la política y los conflictos mundanos. Es neutral en tiempos de guerra.—Juan 18:36; Santiago 1:27.

5. La religión verdadera deja que Dios sea veraz al aceptar la Biblia como la Palabra de Dios.—Romanos 3:3, 4; 2 Timoteo 3:16, 17; 1 Tesalonicenses 2:13.

6. La religión verdadera no aprueba tácitamente la guerra ni la violencia personal.—Miqueas 4:2-4; Romanos 12:17-21; Colosenses 3:12-14.

7. La religión verdadera logra unir a personas de toda raza, lenguaje y tribu. No predica el nacionalismo ni el odio, sino el amor.—Isaías 2:2-4; Colosenses 3:10, 11; Revelación 7:9, 10.

8. La religión verdadera aboga porque se sirva a Dios, no por ganancia egoísta ni por salario, sino por amor. No glorifica a hombres. Glorifica a Dios.—1 Pedro 5:1-4; 1 Corintios 9:18; Mateo 23:5-12.

9. La religión verdadera proclama el Reino de Dios como la esperanza segura del hombre, no alguna filosofía política o social.—Marcos 13:10; Hechos 8:12; 28:23, 30, 31.

10. La religión verdadera enseña la verdad acerca del propósito de Dios para el hombre y la Tierra. No enseña las mentiras religiosas de un alma inmortal ni de tormento eterno en el infierno. Enseña que Dios es amor.—Jueces 16:30; Isaías 45:12, 18; Mateo 5:5; 1 Juan 4:7-11; Revelación 20:13, 14.

[Fotografía]

Testigos predicando en los Países Bajos

[Fotografías

de la página 373]

La Tierra puede ser un paraíso, pero para esto se necesita un gobierno mundial duradero y justo; Dios ha prometido eso

[Ilustración

de la página 374]

Antes de regresar al cielo, Jesús dio a sus discípulos el mandato de predicar y enseñar las buenas nuevas en toda la Tierra

[Ilustración

de la página 379]

La resurrección de los muertos traerá gozo a la familia humana por toda la Tierra

Índice

de materias

Abel:

349

Abrán,

Abrahán, antepasado de los judíos: 206, 207

origen: 206, 207

Adivinación

(Véase también Predicción del futuro)

geomancia: 83

oráculo de Delfos: 82

yin y yang: 82, 83

Zohar:

89

'babilonios famosos por': 80

Adriano,

muralla de, adoración romana: 60, 61

Agnóstico

, definición: 7

Ahimsa

(no violencia): 105, 106

jainismo: 104, 105

punto de vista de Gandhi: 113

Alá

, Dios para los musulmanes: 284, 287

Albigenses:

309

formación de: 281, 282

perseguidos: 282

Alejandro

Magno, bien recibido por judíos: 213

Alma

(Véase también Inmortalidad del alma)

concepto budista original: 150

enseñanza bíblica: 125-128, 224, 356

indios algonquinos: 75

malayos: 75

Alquimia

, taoísta: 170-172

Amor

, definición: 247

Anabaptistas:

313, 320, 321

Anglicana,

Iglesia: 313

Iglesia de Inglaterra: 325-327

Antepasados,

adoración de: 150, 186

Anubis

, dios egipcio: 50, 53

Año

Nuevo, día del

celebración egipcia: 63

Apostasía,

advertencia apostólica: 263-265, 278, 279

en el cristianismo: 260

Armagedón:

371

Askenazí

: 216

Astrología:

84-88

astrología natal: 88

catálogos e informes astrales babilónicos: 84, 86

¿científica?: 85

común entre las religiones: 75

constelaciones: 86

horóscopo: 88

magos: 86, 87

orígenes de: 84

Sirio y el Nilo: 84

Tetrabiblos

de Tolomeo: 87, 88

Ateísmo:

329-334

ciencia y filosofía: 331-334

en Inglaterra en 1572: 330

en París en 1623: 330, 331

fracaso de iglesias: 333

Reforma: 330, 331

'Dios reemplazado': 329

Atenas

, ídolos y templos en: 29, 30, 69

testimonio de Pablo: 30, 31, 69

"Dios Desconocido": 69

Babel:

39, 40, 68

Babilonia

, fuente de ideas religiosas: 39

Babilonia

la Grande: 368-370

'salgan de ella': 370, 371

Bahaísmo:

304, 305

creencias: 304, 305

fundador: 304

Bautismo:

320, 321

infantes: 9, 319

Bautista,

Iglesia: 327

Bhagavad

Gita: 103, 105

enseñanza sobre el infierno: 126

libro sagrado hindú: 105

Biblia,

autenticidad: 340-342

Coverdale: 325

deseo de Wiclef: 310

enseñanzas básicas: 17, 18

Lutero: 317

Pilato, existencia confirmada: 241

primera, completa en inglés: 310

quién la escribió: 241

Tyndale: 325

Brahma

, Creador: 115, 116, 118

Brahmán,

Brahm, entidad suprema hindú: 116, 119

Brujería,

brujas y brujos: 70, 79

decretos del Parlamento la prohibieron: 80

Buda,

el (Véase también Gautama, Siddhartha)

otros budas: 149

puntos de vista sobre la naturaleza del: 137, 138

significado del término: 137

Budismo:

129-160

¿agnóstico?: 159, 160

¿ateo?: 145

atracción occidental: 143

bodhisatva: 137, 138, 145, 150

Buddh-Gayá, India: 77, 143

cantidad de miembros: 129

Cuatro Nobles Verdades: 138, 139

decadencia en la India: 143

emperador Asoka: 140, 141

escrituras: 148-150

esfuerzo personal: 139

extensión para el siglo VII: 142

iluminación: 138-140

imagen adorada: 157

karma: 150-152

Lotus-Sutra:

148, 150

Lumbini, jardín: 134, 143

Mahayana, escuela: 144, 145, 149, 150

naturaleza del Buda: 137, 138

nirvana: 137, 138, 146, 154

pipal

(higuera): 137

refugiados asiáticos lo esparcen: 129

renacimiento (samsara): 151

sectas: 144-148

se extiende en la India: 140, 141

similitud con el catolicismo: 32-34

tendencias actuales: 156, 158

textos canónicos: 130-132

Theravada (Hinayana), escuela: 144, 149, 150

Tierra Pura, escuela: 146

Tres Cestas: 17, 148, 149

Tres Joyas: 140

Vía Intermedia: 137, 138

yoga: 137

Zen, forma de budismo: 146

'no enseñó creer en Dios': 159

Caaba

, descripción: 287, 289

Caín

, intolerancia religiosa: 349

Calvinistas

(reformadas), iglesias: 313, 327

hugonotes: 325

predestinación: 323

Trinidad: 322

Calvino,

Juan: 322-325

dio muerte por quema a Serveto: 322

doctrina de la predestinación: 323

insistió en vida austera: 323, 324

Institución:

323

reformas en Ginebra: 324

Campbell,

Joseph, mitología china sobre el diluvio: 50

'Jesús, un mito': 66

Caronte:

54

Castas,

cuatro principales: 108, 109, 111

punto de vista de Gandhi: 113

Católica

Romana, Iglesia

comentario de Maquiavelo: 309

dividida por lenguaje y geografía: 279, 280

durante reforma suiza: 320

iglesia oriental se separa: 280

iglesias copta y jacobitas se separan: 280

inmoralidad sacerdotal: 308

mayor terrateniente de Europa: 306, 307

papado: 268-272

período iconoclasta: 280

rosario: 5, 33

similitud con el budismo: 32-34

'Iglesia adoptó costumbres paganas': 262

'papas muy mundanos': 308

'retrógrada, decadente, corrupta': 306

'vedado el paraíso a los que no tienen dinero': 309

Celibato:

34

Cena

del Señor

creencia de Zuinglio: 320

quiénes participan: 357

Testigos la celebran: 357

China,

Huang Ti (Emperador Amarillo): 36-38

huesos oraculares: 83

leyenda de edad de oro: 37

ritos de lluvia: 79

Shi Huang-Tí: 170

supersticiones: 71, 76

Chuang-tsé

, taoísta: 167-169

Ciencia

, efecto en la religión: 331, 332

Concilio

de Nicea, Constantino lo convocó: 276

obispos presentes: 276

papa ausente: 276

Confucianismo:

161, 162, 174-186

Chang Tao-ling: 171

concepto de jen: 180-182

concepto de li: 179-182

concepto de tao: 162-164

¿filosofía, o religión?: 175

influencia: 183-186

Libros y Clásicos: 177

¿por qué fracasa?: 185

¿por qué triunfó?: 178

se convierte en culto estatal: 183

¿soluciona males sociales?: 180, 181

Confucio:

20, 21, 173-179

adorado hoy: 181, 185

canonizado: 174

deificado: 183

método de enseñanza: 176

significado del nombre: 174

'erudito más instruido': 178

Congregacional,

Iglesia: 327

Conservador,

Judaísmo, creencias: 227

Constantino

el Grande

Concilio de Nicea: 276

conversión: 273, 274

cruz, visión de: 273

favoreció a griegos: 279

'fundó la cristiandad': 274

Copérnico:

88, 331

Corán,

citas del

'acodados sobre sofás con sus esposas': 300

'alma pasa a Barzakh': 299

'casarse con dos, tres o cuatro mujeres': 300

'Corán árabe': 291

'Dios establece amistad': 11

'Dios es un Dios Uno': 296

'Dios llama a las almas': 297

'infierno, un fuego ardiente': 299

'Jardines para las buenas almas': 300

'justos heredan la tierra': 300

'los extraviados': 296

'no digáis Trinidad': 297

'permanecer en el infierno por siglos': 299

'piel experimenta suplicio': 299

'Resurrección, día de': 297

'reveló Tora y Evangelio': 285

'tortura del infierno': 299

Corán,

El, árabe: 284, 290, 291

comunicado por Gabriel: 6, 287, 288

cuándo se escribió: 290

"El coágulo": 288

"La que abre": 284

paralelos bíblicos: 285

período de revelaciones: 288

primera revelación: 288

significado: 284

traducción: 291

Coverdale,

Miles: 325

Creación,

razones para: 336-339

Credos

de la cristiandad: 328

Cristiandad:

309, 313

cruzados matan a herejes: 281, 282

definición: 235

denominaciones principales: 327

obispos: 267, 269, 270

'abolida por Cristo': 274

'facciones tempranas': 279

'fundada por Constantino': 273, 274

'guerras religiosas': 14

'obispos adquirían prestigio': 274

'prueba de decadencia': 309

'tradición llevó al asesinato de Dios': 343

Cristianismo,

amor es base: 242, 244, 247, 344

cuerpo gobernante: 267

definición: 235

neutral en la Roma pagana: 347

neutral hoy políticamente: 344-346

ninguna clase clerical: 269

religión que predica: 247, 248

supranacional: 348

'autodominio entre cristianos primitivos': 236

'cristianismo requiere que paganos cambien': 262

'se sospechaba de su lealtad': 60

'si inventado, milagro increíble': 237

'si se hubiera conservado el cristianismo': 309

Cronos:

43, 44, 54

Cuáqueros:

327

Curandero:

77, 78

Dalai

lama: 33, 143, 147

David,

rey, pacto de Dios con: 210

Demonismo,

cultos satánicos: 94

sacrificios humanos: 94

Dieta

de Worms: 316

Diez

Mandamientos

ley de Israel: 209, 211

Diluvio

, relato bíblico: 46-48

Diluvio,

leyendas sobre

azteca: 51

china: 50

Gilgamés: 48, 49

hindú: 120

inca: 51

maya: 52

sudamericana: 51, 52

sumeria: 49, 50

Dios,

base para creer en: 334

creencia bajo ataque: 334, 335

juramento a Abrahán: 207, 208

nombre: 225, 228, 229, 232

relación con: 378, 379

Dioses,

animismo: 23

asiriobabilónicos: 45

egipcios: 50, 59, 62, 64

griegos: 43, 53, 54, 64, 66

hindúes: 116, 117

romanos: 43, 60, 61, 64-66

sintoístas: 190-192

sudamericanos: 57-59

taoístas: 172

Divinidades,

Deidades (Véase Dioses)

Durga,

Kali: 116, 117, 121

Eban,

Abba, 'persecución católica de judíos': 217

Egipto

, Sirio, traedor de inundaciones del Nilo: 84

Enrique

VIII, se separó del papa: 326

Escocia,

Iglesia de: 325

España,

judíos expulsados de: 217, 302

reconquista: 302

Espiritismo:

69-94

identifica a Babilonia la Grande: 369

Espíritu(s),

creencia en: 75, 76

enseñanza bíblica: 153, 154

Evolución,

efecto en religión: 332

respuesta del clero: 332

vida, no por casualidad: 336

'evolución compatible con la Biblia': 332

Fariseos:

214, 215

Fox,

George, cuáqueros: 327

Frazer,

James, sobre magia: 24

Freud,

Sigmund, teorías sicológicas: 24, 25, 332

Galaad,

Escuela Bíblica de la Watchtower, fundada: 359, 360

Galileo

, astrónomo: 88, 331

Gandhi,

Mahatma, ahimsa: 105, 113

Ganesa

, dios de la buena fortuna: 96, 116

Ganges,

papel de Siva: 122, 123

papel de Visnú: 122

río sagrado hindú: 4, 76, 77, 121-124

valle: 140

Gautama,

Siddhartha (el Buda): 20, 132-140

falta de información sobre: 130-132

iluminación: 136

leyendas: 132-135

llegó a ser el Buda: 137

origen: 128

tiempo de nacimiento: 135

usó lenguaje común: 149

'no acudas por ayuda a nadie aparte de ti mismo': 139, 156

'no hay dioses que puedan ayudar al hombre': 159

'obren su propia salvación': 140

Gea

, diosa griega: 42-44

Gibbon,

Edward, sobre adivinación romana: 82

Gilgamés,

Epopeya de: 47-49, 54

Enkidu: 48

mito: 48, 49

tablilla de barro: 47

Utnapistim: 49

Golden

Bough, The, por James Frazer: 24

Hades,

dios y región: 54

Hasidim,

creencias de: 226

Lubavitchers: 226

Tales

of the Hasidim: 223

Haskala

(iluminación)

precursor del judaísmo moderno: 217, 218

Hator:

59, 62, 63

Hermes

, Pablo llamado: 66

Hesíodo

(poeta griego), Edad de Oro: 37

Los

trabajos y los días: 37

Teogonía:

42, 44

Hinayana,

budismo (Véase Theravada, budismo)

Hinduismo:

95-128

costumbres religiosas: 95

definición: 97

dioses y diosas: 116, 117

enseñanzas y conducta: 105-114

escritos sagrados: 17, 102, 103, 105, 107

historia: 98, 99, 102

¿no politeísta?: 97, 119

puja:

5, 124

punto de vista de la vida: 95, 97

Rama: 97, 103, 116

terminología: 106, 107

transmigración del alma: 125, 126

yoga: 110

'selva tupida': 98

Holandesa

Reformada, Iglesia: 325

Horus:

59, 62

Hoyle,

Fred, el origen de la vida: 336

Hugonotes:

325

Hus,

Jan: 311, 312

Huteritas:

313, 321

I

Ching, adivinación: 83, 167

Idolatría

, punto de vista bíblico: 211, 357

Iglesia

y Estado, punto de vista anabaptista: 321

punto de vista de Calvino: 324

Indios

norteamericanos

danza o lluvia de los omaha: 79

idea algonquina del alma: 75

Indulgencias

papales: 312, 315

Infierno,

enseñanza hindú: 126, 127

enseñanza musulmana: 297, 299

enseñanza taoísta: 173

lo que la Biblia enseña: 127, 128

representación budista: 155

tormento eterno: 34

Inmortalidad

del alma, creencia

africana: 56

asiriobabilónica: 52

azteca, inca, maya: 55, 56

bahaísta: 305

base para supersticiones: 92

budista hoy: 150

china: 53

creencia común: 369

egipcia: 53, 59

griega: 54, 55

hindú: 112, 114

indios algonquinos: 75

judía: 219, 222-225

lo que la Biblia enseña: 224, 225

musulmana: 297, 299, 300

no bíblica: 250, 356

origen de: 126

sintoísmo: 189, 190

taoísta: 173

'contradice la resurrección': 222

'dogma pagano': 265

'influencia griega en judaísmo': 219, 222

Inquisición,

Santa, función y resultados: 282, 283

Tomás de Torquemada: 283

Isis

, diosa egipcia: 59

Islam:

284-303

almuédano: 5, 301

cantidad de musulmanes: 284, 285

Cinco Columnas de la Fe: 296

Cinco Columnas de la Observancia: 303

Corán: 6, 17, 284-291

Corán, Hadiz, Sharia: 290, 291

extensión: 292, 302

martirio de Husein: 295

matrimonio temporal: 300, 301

mezquitas: 298, 301, 302

salat:

5, 6, 301

shahada,

confesión de fe: 296

significado de: 285

Jainismo:

104, 105, 108

Japón

, leyenda de origen: 170

Jehová:

225, 228, 229, 232, 366, 367

Dios de profecía: 245, 367

forma latinizada: 225

nombre usado 6.828 veces: 228

Jerusalén,

destruida por los romanos: 207, 215

derribada por Babilonia: 212

prohibida a los judíos: 215

Jesucristo,

aprobado por Dios: 251-253

bautizado, ungido: 240

cumplió profecías: 245

ejecutó milagros: 242, 249-251

fundamento rocoso de la iglesia: 268

glorificó el nombre del Padre: 258, 259

indicó camino a Dios: 244, 246

lugar de nacimiento: 239

mandó a discípulos predicar: 376

¿mitológico?: 65-67, 237, 251-253

practicó el amor: 242, 344

qué lo acreditaba: 236, 239

resucitado: 255, 375

resurrección dio impulso a la obra de predicar: 376

resurrección es base para nuevo mundo: 375, 376

testigo de Jehová: 258

transfiguración: 252, 253

uso de ilustraciones: 238, 242

visto como subordinado a Dios: 274, 275

Josefo,

Flavio, judíos acogieron a Alejandro: 213

'Herodes mató a Juan': 66

'Jesús, hombre sabio': 67

Judaísmo:

205-234

alma inmortal: 219, 222-225

cantidad: 205

circuncisión: 231

Conservador: 227

divisiones religiosas: 226, 227

festividades y costumbres: 230, 231

hasidismo: 217, 223, 226

influencia griega: 214

Kethuvim: 220

mezuzah: 231

monoteísta: 208, 218, 219

Neviim: 220

nombre de Dios: 225, 228, 229, 232

ortodoxo: 226

Pascua (Pésaj): 230, 231

por qué nos interesa: 205, 206

Reformado: 224, 226, 227

religión de un pueblo: 218

Sabbath (Shabbath): 230

Talmud: 221

Torá: 17, 220

Yom Kippur: 230

'encendido por filósofos griegos': 216

Judíos:

205-234

echados de España: 217

origen del nombre: 207

una nación: 209

Karma,

cita de Garuda Purana: 111

creencia budista: 151

definición: 103, 106

efecto de: 112

refutación bíblica: 151, 152

Knorr,

Nathan H., presidente de la Watch Tower: 359

Knox,

John, reformador escocés: 325

Lao-tsé

, taoísta: 164, 165

Lázaro

, levantado de entre los muertos: 249-251

Lenguaje,

'de una sola fuente': 31

Leyendas,

comunes en religiones: 34, 35

Edad de Oro: 36-38

Lingam,

budista: 157

culto del: 99, 102

hindú: 120

Lin

Yutang, sobre confucianismo: 176, 178

Lolardos:

311

Lourdes,

Francia, santuario: 77

Luteranas,

Iglesias: 313

similares a católica: 318, 319

Lutero,

Martín: 21, 314-319

clavó tesis: 314-316

matrimonio: 319

traducción de la Biblia: 317

"justificación por fe": 318

'retuvo creencias antiguas': 318

Maat

, diosa egipcia de la verdad: 50, 53

Madre,

diosa: 277

católica: 33, 277

china: 33

egipcia: 59

hindú: 98, 99, 121

taoísta, Matsu: 185

Magia,

atar con maleficio: 79

china: 79

como origen de religión: 24

común entre religiones: 74

imitativa: 78, 79

indios omaha: 79

ngoni (África oriental): 79

surgimiento de: 77, 78

taoísta: 170, 171

Mahayana,

budismo: 144-146, 149, 150

Mahoma,

aprendió de memoria el Corán: 288, 290

cuestión de sucesores: 293-295

emigración, hégira: 292

fundador del islam: 20, 21

llamado a ser profeta: 286-288

matrimonios: 300

muerte y crisis: 292-295

período de revelaciones: 288

rechazado en La Meca: 292

vida temprana: 286, 287

'ascendió al cielo': 286

'ninguna cuestión islámica causó más derramamiento de sangre': 293

Mahomet

al-Muntazar

imán

núm. 12, y Mahdi: 295

Mantrayana

(Véase Tibetano, budismo)

Mao

Tse-tung: 161

María

(madre de Jesús)

enseñanza de madre de Dios: 277, 278

frecuencia en la Biblia: 278

veneración: 278

Marx,

Karl: 332, 333

Meca,

La, limpiada de idolatría: 292

lugar de la Caaba: 287, 289

peregrinaje: 4, 289, 303

Meditación,

Gautama: 137

zen, budismo: 146

Mendelssohn,

Moses

Haskala:

217, 218, 227

Menonitas:

313, 321

Mesías,

concepto judío: 233, 234

concepto rechazado: 218, 234

falsos mesías: 217

profecías bíblicas: 232, 233, 245

punto de vista judío moderno: 234

Metodista,

Iglesia: 327

Mezquita:

298, 303

en España: 302, 303

'corazón de sociedad musulmana': 301, 302

Misa

(comunión, o la eucaristía): 320

punto de vista bíblico: 357

Mitología:

41-68

africana: 56

azteca: 51, 55, 57, 59

china: 44, 45, 50, 51, 53

egipcia: 57, 59, 62-64

Gilgamés: 48, 49

griega: 42-44, 54

hogar de los dioses: 42

inca: 45, 46, 55

inmortalidad del alma: 41, 52-55

maya: 52, 55, 56

romana: 43, 60, 61, 64, 65

Mitra

, dios romano: 61, 65

Moisés

, líder hebreo: 208, 209

Moksa,

caminos a: 110

definición: 114

Mormón,

Libro del: 17

Musul(mán)

(manes), chiítas: 293-295

por qué rechazaron a judíos y cristianos: 295, 296

significado de: 285

sunníes: 293-295

Naciones

Unidas, simbolizada en la Biblia: 370

Nirvana

concepto budista: 137, 154

refutación bíblica: 154, 156

Nombre

de Dios: 225, 228, 229, 232, 366

pronunciación perdida: 225

'causas de prohibición': 229

'escritores del Nuevo Testamento usaron Tetragrámaton': 259

'prohibición del nombre': 228

'remoción del Tetragrámaton': 232

'se aboga por su uso': 228, 229

Nuevo

mundo

prometido por Dios: 372-375

una sola religión: 378

'Nuevos

cielos y una nueva tierra', esperanza cristiana: 365

nueva gobernación: 372-374

Obispos,

cristianos primitivos no eran obispos: 267-270

'de persecución a prestigio': 274

OM,

AUM, palabra-símbolo hindú: 106, 116, 119

Oración,

rosario: 33

rueda o molinillo de: 33, 147

Ortodoxas

orientales, iglesias, formación de: 280

Ortodoxo,

Judaísmo: 226

Osiris

, hermano de Isis: 59

juzgaba almas: 50, 53

Pandora

, leyenda griega: 37

Papa,

papado: 268-272

fuentes de ingresos: 307, 308

León I: 271, 272

León III: 272

Pedro no fue papa: 268, 272

rige estado soberano: 272

Silvestre I no presente en Nicea: 276

títulos: 272

'papas muy mundanos': 308

'título usado en siglo III': 271

Paraíso

creencia budista: 146

creencia musulmana: 297, 299, 300

enseñanza bíblica: 372-375

'Paz

y seguridad': 371, 372

Pedro

(apóstol)

no fue primer papa: 268

Pentecostés

, Dios dio el espíritu a cristianos: 257, 260

Plagas,

sobre Egipto: 62-64

Politeísmo:

92, 93, 97, 119

Poncio

Pilato, condenó a Jesús: 254

histórico: 241

Pontifex

Maximus, papa adoptó el título: 262, 271

religión estatal romana: 65

Porfirio

, no se llamó Dios a Jesús: 266

Predestinación

, teología de Calvino: 323

Predicción

del futuro

china: 83, 90

común entre religiones: 74, 75

fisiognomía: 89

geomancia: 83

I

Ching (Yi King): 83, 167, 168

oráculo de Delfos: 82

quiromancia: 90, 91

romana: 82

yin y yang: 82, 83

Zohar:

89

'babilonios famosos por': 80

Profetas,

hebreos, enviados por Jehová: 210, 212

Purgatorio:

315

Puritanos:

313, 325, 326

Ra,

Amón-Ra

dios-Sol egipcio: 57

Rabinos,

maestros judíos: 214

Rambam: 221

Rashi: 221

Rama:

97, 103, 116

Rea

, diosa griega: 43, 44

Reencarnación

(Véase también Transmigración)

creencia budista: 151-153

maestros celestes taoístas: 172

refutación bíblica: 153, 154

Reforma:

306-328

Augsburgo, Confesión de: 317, 318

hizo disponible la Biblia: 328

95 tesis de Lutero: 315, 316

punto de comienzo claro: 314

resultado de: 330, 331

retenidos los viejos credos: 328

se llama 'protestante' al movimiento: 317

tres divisiones principales: 313

Reformado,

Judaísmo

creencias: 224, 226, 227

Religión

definición: 7, 15, 16, 265

del soldado romano: 60, 61

de origen común: 35, 36

entre todo pueblo: 19, 73

esfuerzos por explicar: 26

hilos comunes en: 32

identificar religión verdadera: 377

manchada de sangre: 370

por qué el hombre es religioso: 28

teorías del origen de: 22-25

'hombre siempre buscando': 73

'imposible llegar a origen': 26

'mal por convicción religiosa': 14

'religión a la carta': 342

'religiones falsas': 14

'religión para odiar': 14

'todas las religiones iguales': 12

Rescate

rechazado por bahaístas: 305

Russell, C. T.: 352

Resurrección,

creencia cristiana: 375, 376, 379

creencia musulmana: 297

enseñanza bíblica: 222, 224, 225

en teología judía: 222

Lázaro levantado: 249-251

no un mito la de Jesús: 255, 256

palabra griega: 266

'concepto creciente de': 222

'era doctrina central del judaísmo': 223

'inmortalidad del alma la contradice': 219, 222

Romanos,

dioses

disolutos: 64, 65

más numerosos que la gente: 83

Russell,

Charles T.: 350-354

cuestión del rescate: 352

fundó sociedad bíblica: 352

fundó Zion's Watch Tower (La Atalaya): 352

juventud: 350, 351

punto de vista sobre doctrinas: 350-353

punto de vista sobre 1914: 353

punto de vista sobre parousía: 353

Rutherford,

J. F., presidente de Watch Tower: 355

Saduceos:

214, 215

Satanás,

Diablo, ciega a los incrédulos: 367

echado en abismo: 371

Mara, diablo budista: 137

Sati

, viuda suicida: 115, 118

Savonarola,

Jerónimo, reformador italiano: 312, 313

Sefardíes

, comunidad judía: 216

Semá

, oración hebrea: 219

Septuaginta

cuándo se tradujo: 213

nombre de Dios en: 259

Serveto,

Miguel

reformador español: 322

Sikhismo:

100, 101

gurú Nanak, fundador: 100

tradición guerrera: 105, 108

uso de turbantes: 100, 101

Sinagoga:

212

Sintoísmo:

187-204

adoración ancestral: 189, 190

adoración del emperador: 198-203

almas que han partido: 190

Amaterasu, diosa-Sol: 191, 192, 200

cantidad de miembros: 188

costumbres religiosas: 187

escritos del sintoísmo: 192, 200, 201

fiestas: 193-195

influencia budista: 196-198

kami,

dioses: 192

kamikaze:

198

Rescriptos Imperiales: 200, 201

shintai: 190, 191

'camino de los dioses': 196

'religión de carencias': 192

Sionismo

, 'secularización del mesianismo': 218

Siva,

Destructor: 115, 117

Mahesha, Mahadeva: 120

prototipo de: 99

Sol,

adoración del, azteca: 57, 59

egipcia: 57

inca: 57-59

Suetonio

'Chrestus [Cristo]': 237

'cristianos, nueva secta': 260

Superintendentes,

ancianos

cristianos primitivos: 267, 269

no eran obispos: 270, 271

Supersticiones:

70-72

amuletos y talismanes: 92

chinas: 71, 76, 184

ciertos números: 71

cumpleaños: 70

¿diversión inocente?: 91, 92, 94

druidas: 76

filipinas: 71, 72

inmortalidad del alma: 92

japonesas: 71

taoístas: 172, 173

vestirse de negro para funerales: 70

Talmud,

Gemara: 221

inmortalidad del alma en: 223

Misná: 221

reverenciado más que la Biblia: 216

tradiciones orales: 215, 216, 221

Tanakh

, tres divisiones de Biblia hebrea: 220

Taoísmo:

161-173

Chuang-tsé: 167, 168

concepto de Tao: 162, 164, 165-167

creencia en inmortalidad: 169, 170

I

Ching (Yi King): 83, 167

influencia en arte: 171

inmortales: 170

Lao-tsé: 164, 165

maestro celeste: 172, 184

¿por qué fracasa?: 185

Tao

Te King: 165-167, 169

Testigos

de Jehová: 344-365

aceptan nombre: 358

ancianos y siervos, sin clero: 362, 363

Atalaya,

Golden Age, ¡Despertad!: 352, 355

cantidad en 1931, 1943, 1946, 1989: 359-361

144.000 gobernarán: 358

creencias: 356-358

Cuerpo Gobernante: 363

"gran muchedumbre": 358, 359

Jesús fue testigo: 349, 350

línea desde Abel: 349

ministerio de casa en casa: 355, 358

neutrales en cuanto a política: 345, 346

organización supranacional: 348

perseguidos: 345, 346, 360

reuniones para estudiar la Biblia: 360-362

vieron la cuestión de la soberanía: 355

Tetragrámaton

aparece 6.828 veces: 228

caracterizaba la persona de Dios: 228

cuatro consonantes: 225, 246

Tetzel,

Johannes, venta de indulgencias: 315

Theravada,

budismo: 144, 148-150

Tibetano,

budismo (lamaísmo): 33, 146, 147

Tierra

Pura, budismo: 146

Tolomeo,

Claudio, astrónomo griego: 87, 88

Tótem

y tabú, por Sigmund Freud: 24

Toynbee,

Arnold

'accidente de dónde haya nacido': 8

'realidad espiritual': 366

'verdadero fin del hombre': 14

Transfiguración

Pedro fue testigo de: 67

realidad, no mito: 251-253

Transmigración

(Véase también Reencarnación)

creencia judía: 223

rechazada por bahaístas: 305

samsara hindú: 103, 106

'alma en otro cuerpo': 223

Tríadas,

egipcia: 59

hindú (Trimurti): 115-117

Trinidad

Arrio la rechazó: 275

debate por filioque: 280

debatida: 274-276

denominador común: 369, 370

desarrollada en vacío teológico: 229, 232

excluida por el shema: 219

papel de Dios en lugar secundario: 277, 278

postura de Serveto: 322

rechazada por bahaístas: 305

rechazada por musulmanes: 296, 297

rechazada por Testigos: 356

'Biblia excluye la Trinidad': 219

'iglesia primitiva consideraba a Cristo subordinado': 275

'misterio que no puede ser resuelto': 264

'no era doctrina ortodoxa en siglo IV': 276

'razón griega': 263, 264

'remoción del Tetragrámaton contribuyó': 232

Tyndale,

William, traducción de la Biblia: 325

Unamuno,

Miguel de (erudito español)

'alma inmortal es pagana': 265

'Jesús creía en la resurrección': 265

Unkulunkulu

, leyenda zulú sobre la muerte: 56

Urano

, dios griego: 42, 43

Valdenses:

281, 309

Van

Amburgh, W. E.

'Dios todavía al timón': 354

Visnú,

diez avatares: 119

Preservador: 115, 117

Wesley,

John, fundador de Iglesia Metodista: 327

Wiclef,

John, reformador inglés: 310-312, 325

Wittenberg

, centro de reforma: 314, 315

YHWH

, Tetragrámaton: 225, 232

Yin

y yang, concepto taoísta: 167, 168

método de adivinación: 82, 83

Yoga:

110, 137

Zen,

budismo: 146

Zeus,

Bernabé llamado: 66

dios griego: 43, 44, 54

Zoroastrismo,

Ahura-Mazda, el creador: 36

Avesta, libro sagrado: 36

Zuinglio,

Ulrico, reformador suizo: 319, 320

Reconocimiento

por fotos e ilustraciones

Las fotos o ilustraciones se alistan abajo por el número de la página y, cuando es necesario, se numeran entre paréntesis en el orden de aparición en la página (en dirección de las agujas del reloj desde la izquierda superior).

▪ Página 4, (1) Ladislav Janicek, Transglobe Agency, Hamburgo; (3) Camerapix; (4) G. Deichmann, Transglobe Agency, Hamburgo.

▪ Página 21, (1) Foto: Andy Bernhaut Archive; (2) Sung Kyun Kwan University, Seúl, Corea.

▪ Página 25, Reproducción tomada de Medicine and the Artist (Ars Medica) por permiso de Philadelphia Museum of Art (Hermann Struck).

▪ Página 27, Por permiso de British Library.

▪ Página 33, (1) Musée Guimet, París; (4) Ernst Haas, Transglobe Agency, Hamburgo.

▪ Página 36, Por cortesía de University of Hong Kong.

▪ Página 39, Pictorial Archive (Near Eastern History) Est.

▪ Página 47, The University Museum, University of Pennsylvania (neg. #22065).

▪ Página 50, Cortesía de Trustees of The British Museum.

▪ Página 55, (1, 2) Cortesía de The British Museum.

▪ Página 57, Musée du Louvre, París.

▪ Página 61, (1, 3) Cortesía de English Heritage; (2) Cortesía de Colchester and Essex Museum.

▪ Página 63, (1) Pictorial Archive (Near Eastern History) Est.; (2, 3) Cortesía de The British Museum; (4) Musée du Louvre, París.

▪ Página 64, (1) Rhodos Museum, Grecia; (2) Olympia Museum, Grecia; (3) Kos Museum, Grecia.

▪ Página 82, (1) Academia Sinica, Taipei.

▪ Página 87, (2, 3) fotos NASA.

▪ Página 99, (2, 3) Cortesía de The British Museum.

▪ Página 100, (2) VIDOC (Visuele Documentatie) Koninklijk Instituut voor de Tropen, Amsterdam.

▪ Página 101, (1) Ann & Bury Peerless.

▪ Página 107, (1) Baldev, Transglobe Agency, Hamburgo; (2) Gurmeet Thukral, Transglobe Agency, Hamburgo.

▪ Página 117, (1) Art Gallery, Thanjavur, India. Foto por Eswar M. Katkar.

▪ Página 118, Por cortesía de Board of Trustees of the Victoria and Albert Museum.

▪ Página 123, (3) Harry Burdich, Transglobe Agency, Hamburgo.

▪ Página 133, Cortesía de Trustees of The British Museum.

▪ Página 150, (1) Por permiso de British Library.

▪ Página 165, Collection of the National Palace Museum, Taipei, Taiwan.

▪ Página 173, (1) Cortesía de The British Museum.

▪ Página 177, (2) Sung Kyun Kwan University, Seúl, Corea.

▪ Página 181, Sung Kyun Kwan University, Seúl, Corea.

▪ Página 198, foto U.S. National Archives.

▪ Página 211, Musée du Louvre, París.

▪ Página 215, GPO, Jerusalén.

▪ Página 220, Estate of Roloff Beny.

▪ Página 221, Por permiso de British Library.

▪ Página 222, Bob Stoff.

▪ Página 226, Horst Löber, Transglobe Agency, Hamburgo.

▪ Página 227, GPO, Jerusalén.

▪ Página 230, Garo Nalbandian.

▪ Página 231, (2) GPO, Jerusalén.

▪ Página 233, GPO, Jerusalén.

▪ Página 237, Pictorial Archive (Near Eastern History) Est.

▪ Página 238, (2, 3, 6) Pictorial Archive (Near Eastern History) Est.

▪ Página 241, Israel Department of Antiquities and Museums; fotografía de Israel Museum, Jerusalén.

▪ Página 259, Société Royale de Papyrologie du Caire.

▪ Página 264, Foto: servicio de Cultura-Institución Príncipe de Viana, del Gobierno de Navarra.

▪ Página 275, (1) Scala/Art Resource; (2) Foto: servicio de Cultura-Institución Príncipe de Viana, del Gobierno de Navarra.

▪ Página 277, (1) Museo Egizio, Turín; (3) Scala/Art Resource.

▪ Página 283, Cortesía de Biblioteca Nacional, Madrid, España; (2-4) Exposición de Antiguos Instrumentos de Tortura, Toledo, España.

▪ Página 286, (1, 2) Garo Nalbandian.

▪ Página 289, (1-4) Camerapix.

▪ Página 290, Camerapix.

▪ Página 298, (1) Garo Nalbandian; (2) Carl Purcell, Transglobe Agency, Hamburgo.

▪ Página 307, The Pierpont Morgan Library, New York, N.Y.

▪ Página 314, (2) Kunstsammlungen der Veste Coburg.

▪ Página 333, (1) De una fotografía por Mrs. J. M. Cameron; (2) Foto: New York Times, Berlín-33225115; (3) National Library of Medicine; (4) Cortesía de Trustees of The British Museum.

▪ Página 335, (1) foto NASA.

▪ Página 337, (1) foto NASA.

Contraportada

LA BÚSQUEDA DE DIOS ha llevado al hombre por miles de sendas, como lo prueban la variedad de religiones y sectas que existen hoy en el mundo. Pues bien, ¿cómo puede encontrar usted al Dios verdadero? Independientemente de cuál sea su religión, este libro le ayudará a tomar parte en esa búsqueda.

                                        gomezburgara@hotmail.com
--
La hierba verde se ha secado,la flor se ha marchitado,pero en cuanto a la palabra de nuesro Dios JEHOVÁ,Durara hasta tiempo indefinido.  ISAIAS 40;8

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