domingo, 22 de abril de 2012

PUNTOS SOBRESALIENTES DEL GENESIS A MALAQUIAS


Puntos sobresalientes del genesis a malaquias.

w04 1/1 págs. 28-31 Puntos sobresalientes del libro de Génesis (parte 1)
EL VOCABLO génesis significa “origen” o “nacimiento”. Es un nombre apropiado para un libro que relata cómo vino a existir el universo, cómo se preparó la Tierra para ser habitada por los seres humanos y cómo llegó el hombre a
residir en ella. Moisés lo escribió en el desierto de Sinaí, y posiblemente lo terminó en el año 1513 a.E.C.
El libro de Génesis nos dice cómo era el mundo antes del Diluvio, lo que sucedió cuando empezó la era postdiluviana y la relación de Jehová Dios con Abrahán, Isaac, Jacob y José. Este artículo analizará algunos puntos destacados de Génesis 1:1–11:9, es decir, aproximadamente hasta el momento en que Jehová empezó a tratar con el patriarca Abrahán.
EL MUNDO ANTEDILUVIANO (Génesis 1:1–7:24)
Las palabras de apertura de Génesis, “en el principio”, se remontan a miles de millones de años atrás. Los acontecimientos que tuvieron lugar durante los seis “días” creativos, es decir, los períodos de obras creativas especiales,
se describen tal como los hubiera visto un observador humano que hubiera estado presente en la Tierra. Dios crea al
hombre hacia el final del sexto día. Aunque el Paraíso no tarda en perderse debido a la desobediencia del hombre,
Jehová da esperanza. De hecho, la primera profecía bíblica alude a una “descendencia” que eliminará los efectos del
pecado y magullará a Satanás en la cabeza.
Durante los siguientes dieciséis siglos, Satanás logra apartar de Dios a todos los seres humanos con excepción de
unos cuantos fieles, como Abel, Enoc y Noé. Por ejemplo, Caín asesina a Abel, su hermano justo. “Se [da] comienzo
a invocar el nombre de Jehová”, al parecer de manera profana. Reflejo del espíritu violento de su tiempo es el poema que compone Lamec, en el que dice que mató a un joven, supuestamente en defensa propia. Las condiciones
empeoran cuando algunos desobedientes hijos angélicos de Dios se casan con mujeres y engendran una prole de
gigantes violentos llamados nefilim. Sin embargo, el fiel Noé construye el arca y valerosamente advierte a las personas del inminente Diluvio, y tanto él como su familia se salvan de aquella destrucción.
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:16. ¿Cómo produjo Dios la luz el primer día si las lumbreras no se hicieron hasta el cuarto día? El
verbo hebreo traducido “hacer” en el versículo 16 no es el mismo que el que se vierte “crear” y “creó” en los
versículos 1, 21 y 27 del capítulo 1 de Génesis. “Los cielos”, que incluían las lumbreras, se crearon mucho antes
de que siquiera empezara el “día primero”. Pero su luz no llegaba hasta la superficie terrestre. En el día primero
“[llegó] a haber luz” porque la luz difusa atravesó el manto de nubes y se hizo visible en la Tierra, y la rotación de
nuestro planeta causó la división entre el día y la noche (Génesis 1:1-3, 5). Las fuentes de dicha luz aún permanecían invisibles desde la Tierra. Ahora bien, durante el cuarto período creativo se produjo un cambio notable,
pues el Sol, la Luna y las estrellas empezaron a “brillar sobre la tierra” (Génesis 1:17). “Dios procedió a
hacer[las]” en el sentido de que ya se podían ver desde la Tierra.
3:8. ¿Hablaba Jehová Dios directamente con Adán?  La  Biblia  revela  que  cuando  Dios  hablaba  con  seres
humanos, a menudo lo hacía mediante un ángel (Génesis 16:7-11; 18:1-3, 22-26; 19:1; Jueces 2:1-4; 6:11-16,
22; 13:15-22). El vocero principal de Dios era su Hijo unigénito, conocido como “la Palabra” (Juan 1:1). Es muy
probable que Dios hablara con Adán y Eva mediante “la Palabra” (Génesis 1:26-28; 2:16; 3:8-13).
3:17. ¿En qué sentido se maldijo el suelo, y por cuánto tiempo? La maldición pronunciada sobre el suelo
significó que sería muy difícil cultivarlo. Los descendientes de Adán sintieron tan intensamente los efectos derivados del terreno maldecido, con sus espinos y cardos, que el padre de Noé, Lamec, habló “del dolor de nuestras manos que resulta del suelo que Jehová ha maldecido” (Génesis 5:29). Después del Diluvio, Jehová bendijo a Noé y sus hijos, y expresó su propósito de que llenaran la Tierra (Génesis 9:1). Al parecer, Dios eliminó la
maldición del suelo (Génesis 13:10).
4:15. ¿Cómo fue que Jehová “estableció una señal para Caín”? La Biblia no dice que se colocara una señal
en el cuerpo de Caín. Es probable que se tratara de un decreto solemne que los demás conocían y observaban, y
cuyo propósito era impedir que lo mataran por venganza.
4:17. ¿Dónde consiguió Caín su esposa? Adán “llegó a ser padre de hijos e hijas” (Génesis 5:4). Así que Caín
tomó como esposa a una de sus hermanas o quizás a una de sus sobrinas. Más tarde, la Ley que Jehová dio a los
israelitas prohibió el matrimonio entre hermanos carnales (Levítico 18:9).
5:24. ¿De qué manera ‘tomó Dios a Enoc’?  Por  lo  visto,  Enoc  se  encontraba  en  peligro  de  muerte,  pero  Dios
no permitió que sufriera a manos de sus enemigos. “Enoc fue transferido para que no viera la muerte”, escribió el
apóstol Pablo (Hebreos 11:5). Estas palabras no significan que Dios lo llevó al cielo para que siguiera viviendo allí,
pues Jesús fue el primero en ascender a los cielos (Juan 3:13; Hebreos 6:19, 20). El hecho de que fuera “transferido para que no viera la muerte” puede significar que Dios lo sumió en un trance profético durante el cual puso
fin a su vida. En tales circunstancias, Enoc no sufrió, o “no [vio] la muerte”, a manos de sus enemigos.
6:6. ¿En qué sentido puede decirse que Jehová “sintió pesar” por haber hecho al hombre? La palabra
hebrea que en este versículo se traduce “sintió pesar” se relaciona con un cambio de actitud o intención. Jehová La Palabra de Jehová es viva y Pág. 4 y
es perfecto y, por lo tanto, no cometió ningún error cuando creó al hombre. Sin embargo, sí hubo un cambio en
su actitud mental con respecto a la perversa generación antediluviana. Dios cambió su papel de Creador del hombre al de destructor de este por el desagrado que le causó la maldad de los seres humanos. El hecho de que protegió a algunas personas muestra que su pesar se limitó a los malvados (2 Pedro 2:5, 9).
7:2. ¿Sobre qué base se hacía la distinción entre los animales limpios y los inmundos? Parece ser que la
base de la distinción tenía que ver con lo que se ofrecía en los sacrificios vinculados a la adoración, y no con lo
que se podía o no se podía comer. Antes del Diluvio, la carne animal no figuraba en la dieta del hombre. Los
términos “limpio” e “inmundo” referidos al alimento se utilizaron por primera vez en la Ley mosaica, y tales restricciones terminaron cuando esta fue abolida (Hechos 10:9-16; Efesios 2:15). Por lo visto, Noé sabía lo que era
apropiado para un sacrificio de adoración a Jehová. En cuanto salió del arca, “empezó a edificar un altar a Jehová
y a tomar algunas de todas las bestias limpias y de todas las criaturas voladoras limpias y a ofrecer ofrendas
quemadas sobre el altar” (Génesis 8:20).
7:11. ¿De dónde provino el agua que causó el diluvio universal? Durante el segundo período o “día” creativo,
cuando se formó “la expansión” atmosférica de la Tierra, había aguas “debajo de la expansión” y aguas “sobre la
expansión” (Génesis 1:6, 7). Las aguas que se hallaban “debajo” ya estaban en la Tierra. Las que se hallaban “sobre
la expansión” eran enormes cantidades de vapor de agua suspendidas muy por encima de la superficie terrestre, las
cuales formaban una “vasta profundidad acuosa”. Estas aguas cayeron sobre la Tierra en los días de Noé.
Lecciones para nosotros:
1:26. Como han sido hechos a la imagen de Dios, los seres humanos tienen la capacidad de reflejar los atributos
divinos. Ciertamente, debemos esforzarnos por cultivar cualidades como el amor, la misericordia, la benignidad,
la bondad y la paciencia. Así, imitaremos a nuestro Hacedor.
2:22-24. El matrimonio es una institución divina. El vínculo matrimonial es permanente y sagrado, y el esposo es
el cabeza de la familia.
3:1-5, 16-23. La felicidad depende de que reconozcamos la soberanía de Jehová en todo aspecto de nuestra vida.
3:18, 19; 5:5; 6:7; 7:23. La palabra de Jehová siempre se cumple.
4:3-7. A  Jehová  le  agradó  la  ofrenda de  Abel  porque  era un hombre justo, un hombre de fe (Hebreos 11:4). Por
otro lado, como bien lo demostraron sus hechos, Caín carecía de fe. Sus obras eran inicuas, pues se caracterizaron por los celos, el odio y el asesinato (1 Juan 3:12). Además, es probable que no se detuviera a pensar mucho
en su ofrenda y simplemente la presentara de manera mecánica. ¿No deberíamos ofrecer nuestros sacrificios de
alabanza a Jehová con todo el corazón junto con una actitud apropiada y una buena conducta?
6:22. Aunque la construcción del arca requirió muchos años, Noé hizo precisamente lo que Dios le mandó. Por
ello, él y su familia sobrevivieron al Diluvio. Jehová nos habla a través de su Palabra escrita y nos guía mediante
su organización. Es por nuestro bien que debemos escucharlo y obedecerle.
7:21-24. Jehová no destruye a los justos junto con los inicuos.
UNA NUEVA ERA PARA LA HUMANIDAD
(Génesis 8:1–11:9)
Con el fin del mundo antediluviano, la humanidad entra en una nueva era. Los seres humanos reciben permiso
para comer carne, pero se les ordena que se abstengan de sangre. Jehová autoriza la pena de muerte para los casos
de asesinato y establece el pacto del arco iris, mediante el cual promete que nunca traerá otro Diluvio. Los tres hijos
de Noé llegan a ser los progenitores de todo el género humano, pero su bisnieto, Nemrod, se convierte en “un poderoso cazador en oposición a Jehová”. En vez de dispersarse y poblar la Tierra, los hombres edifican una ciudad, llamada Babel, y una torre para hacerse un nombre célebre. Pero Jehová frustra sus intenciones confundiendo su idioma y esparciéndolos por todo el planeta.
Respuestas a preguntas bíblicas:
8:11. Si el Diluvio arruinó los árboles, ¿dónde consiguió la paloma la hoja de olivo? Existen dos posibilidades. Puesto que el olivo es un árbol resistente, quizás permaneció vivo bajo el agua por algunos meses durante
el Diluvio. Al bajar las aguas, el olivo que hubiera quedado sumergido volvería a estar en tierra firme y podría
echar hojas. Por otra parte, la hoja de olivo que la paloma llevó a Noé también pudo provenir de un retoño bastante joven que brotó después de que las aguas bajaron.
9:20-25. ¿Por qué maldijo Noé a Canaán? Es muy probable que Canaán fuera culpable de algún abuso o
perversión  contra  su  abuelo  Noé.  Aunque  Cam,  el  padre  de  Canaán,  presenció  lo  ocurrido,  no  se  opuso  a  ello,
sino que al parecer lo difundió. No obstante, Sem y Jafet, los otros dos hijos de Noé, procedieron a cubrir a su
padre; por eso fueron bendecidos. Pero Canaán fue maldecido, y Cam sufrió a causa de la vergüenza que aquel
incidente trajo sobre su prole. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 5 y
10:25. ¿Cómo “se dividió” la tierra en los días de Péleg? Péleg vivió desde 2269 hasta 2030 a.E.C. Fue “en
sus días” cuando Jehová provocó una notable división al confundir el lenguaje de los edificadores de Babel y esparcirlos sobre toda la superficie de la Tierra (Génesis 11:9). De este modo “se dividió la tierra”, es decir, la población del planeta, en los días de Péleg.
Lecciones para nosotros:
9:1; 11:9. Ninguna treta ni esfuerzo humano puede frustrar el propósito de Jehová.
10:1-32. Los dos registros genealógicos correspondientes a antes y después del Diluvio, en los capítulos 5 y 10,
conectan a todo el género humano con el primer hombre, Adán, mediante los tres hijos de Noé. Los asirios, los
caldeos, los hebreos, los sirios y algunas tribus árabes son descendientes de Sem. Los etíopes, los egipcios, los
cananeos y algunas tribus africanas y árabes son descendientes de Cam. Los indoeuropeos son descendientes de
Jafet. Todos los seres humanos estamos emparentados y todos somos iguales a los ojos de Dios (Hechos 17:26).
Esta verdad debe influir en el modo como vemos y tratamos a los demás.
La Palabra de Dios ejerce poder
La primera sección del libro de Génesis contiene el único relato exacto sobre los albores de la historia humana.
En sus páginas llegamos a comprender el propósito por el que Dios puso al hombre en la Tierra. ¡Qué alentador es
saber que ningún esfuerzo humano, como el de Nemrod, puede frustrar el cumplimiento de dicho propósito!
Si examinamos la sección “Respuestas a preguntas bíblicas” cuando leamos la Biblia al prepararnos semanalmente para la Escuela del Ministerio Teocrático, comprenderemos mejor algunos pasajes complicados. Los comentarios
que aparecen bajo el subtítulo “Lecciones para nosotros” nos ayudarán a beneficiarnos de la lectura bíblica semanal.
Si se estima conveniente, también pueden servir de base para discursos sobre las necesidades locales en la Reunión
de Servicio. No cabe duda de que la Palabra de Jehová es viva y ejerce poder en nuestra vida (Hebreos 4:12). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 6 y
w04 15/1 págs. 26-29 Puntos sobresalientes del libro de Génesis (parte 2)
EL LIBRO de Génesis abarca 2.369 años de la historia humana contando desde la creación del primer hombre,
Adán, hasta la muerte de José, el hijo de Jacob. En el número anterior de esta revista se comentaron los diez primeros capítulos y los versículos 1 a 9 del capítulo 11, donde se narran los sucesos desde la creación hasta la construcción de la Torre de Babel. El presente artículo analizará puntos sobresalientes del resto del libro de Génesis, que tienen que ver con la relación que mantuvo Dios con Abrahán, Isaac, Jacob y José.
ABRAHÁN SE HACE AMIGO DE DIOS (Génesis 11:10–23:20)
Unos trescientos cincuenta años después del Diluvio nace del linaje de Sem, hijo de Noé, un hombre que sería muy
allegado a Dios. Su nombre es Abrán, pero más adelante se le llamará Abrahán. Abrán obedece el mandato divino y
abandona la ciudad caldea de Ur para ser nómada y vivir en tiendas en una tierra que Jehová ha prometido darles a él
y a sus descendientes. Por su fe y obediencia, Abrahán recibe el apelativo de “amigo de Jehová” (Santiago 2:23).
Jehová destruye a los pervertidos habitantes de Sodoma y las ciudades vecinas, mientras que preserva la vida de
Lot y sus hijas. Se cumple una promesa divina con el nacimiento  de  Isaac,  el  hijo  de  Abrahán.  Años  después,  la  fe
del patriarca se pone a prueba cuando Jehová le manda que ofrezca a su hijo en sacrificio. Él está dispuesto a obedecer, pero un ángel lo detiene. No hay duda de que Abrahán es un hombre de fe, y se le garantiza que por medio
de su descendencia se bendecirán todas las naciones. La muerte de su amada esposa, Sara, le entristece mucho.
Respuestas a preguntas bíblicas:
12:1-3. ¿Cuándo entró en vigor el pacto abrahámico, y por cuánto tiempo? El pacto que hizo Jehová con
Abrán de que “se bendecir[ían] por medio de [él] todas las familias del suelo” entró en vigor, al parecer, cuando
Abrán cruzó el Éufrates de camino a Canaán el 14 de Nisán del año 1943 a.E.C., esto es, cuatrocientos treinta
años antes de que se liberara a Israel de Egipto (Éxodo 12:2, 6, 7, 40, 41). El pacto abrahámico es “un pacto
hasta tiempo indefinido”. Sus términos exigen que se extienda hasta que se haya consumado la destrucción de
todos los enemigos de Dios y la bendición de las familias de la Tierra (Génesis 17:7; 1 Corintios 15:23-26).
15:13. ¿Cuándo se cumplieron los predichos cuatrocientos años de aflicción de la prole de Abrán? Este
período de aflicción comenzó en 1913 a.E.C., en el día en que su hijo Isaac fue destetado a la edad de cinco años
y su medio hermano Ismael, de 19 años, ‘se burló’ de él (Génesis 21:8-14; Gálatas 4:29). Acabó en 1513 a.E.C.,
con la liberación de los israelitas del yugo egipcio.
16:2. ¿Estuvo bien que Sarai ofreciera a su sirvienta Agar para que fuera esposa de Abrán? Aquello era
la costumbre de la época: la esposa estéril estaba obligada a dar una concubina a su marido con el fin de producir
herederos. La práctica de la poligamia surgió por primera vez entre los descendientes de Caín. Poco a poco se
convirtió en una costumbre que acabaron aceptando algunos siervos de Jehová (Génesis 4:17-19; 16:1-3; 29:21-
28). No obstante, Dios nunca cambió su norma original, a saber: la monogamia (Génesis 2:21, 22). Noé y sus
hijos, a quienes se les reiteró el mandato de ‘ser fructíferos y llenar la tierra’, eran monógamos (Génesis 7:7;
9:1; 2 Pedro 2:5). Más adelante, Jesucristo confirmó esta norma original (Mateo 19:4-8; 1 Timoteo 3:2, 12).
19:8. ¿No estuvo mal que Lot ofreciera sus hijas a los habitantes de Sodoma? Según la ética oriental, era
responsabilidad del anfitrión proteger y defender a los huéspedes hasta con la vida, si fuera necesario. Y Lot estaba dispuesto a hacerlo. Con valor salió, cerró la puerta tras de sí y se presentó solo ante la multitud. Para cuando
Lot ofreció a sus hijas, probablemente ya supiera que sus invitados eran mensajeros de Dios y, por tanto, pensara
que Dios podía encargarse de protegerlas tal como protegió a su tía Sara en Egipto (Génesis 12:17-20). Y así fue,
tanto Lot como sus hijas recibieron protección.
19:30-38. ¿Aprobó Jehová que Lot se emborrachara y engendrara prole con sus dos hijas? Jehová no
aprueba ni el incesto ni la borrachera (Levítico 18:6, 7, 29; 1 Corintios 6:9, 10). Lot en realidad deploraba los
“hechos desaforados” de los habitantes de Sodoma (2 Pedro 2:6-8). El hecho de que sus hijas lo emborracharan
indica que sabían que su padre no consentiría en mantener relaciones sexuales con ellas mientras estuviera sobrio. Pero al ser extranjeras en el país, sus hijas pensaron que esa era la única manera de evitar que se extinguiera la familia de Lot. El relato está en la Biblia para revelar el parentesco que tenían los moabitas (mediante
Moab) y los amonitas (mediante Ben-ammí) con los descendientes de Abrahán, los israelitas.
Lecciones para nosotros:
13:8, 9. Tenemos en Abrahán un magnífico ejemplo a la hora de zanjar diferencias. Nunca debemos sacrificar las
buenas relaciones con los demás por motivos económicos, preferencias personales u orgullo.
15:5, 6. Al ver que envejecía y todavía no había engendrado un hijo, Abrahán habló de ello con su Dios, quien
entonces lo confortó. En consecuencia, Abrahán “puso fe en Jehová”. Si le abrimos nuestro corazón a Jehová en
oración, aceptamos el consuelo que nos da mediante la Biblia y le obedecemos, nuestra fe se fortalecerá.
15:16. ¿Por qué se retuvo Jehová de ejecutar sentencia sobre los amorreos (o cananeos) durante cuatro generaciones? Porque es paciente. Esperó hasta que no hubo ninguna posibilidad de mejora. Como Jehová, nosotros
también hemos de ser pacientes. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 7 y
18:23-33. Jehová no destruye a la gente indiscriminadamente, sino que protege a los rectos.
19:16. Lot “siguió demorándose”, y los ángeles casi tuvieron que sacarlos a él y a su familia a rastras de Sodoma. Hacemos bien en no perder nuestro sentido de la urgencia mientras esperamos el fin del mundo malo.
19:26. Es totalmente insensato anhelar lo que hemos dejado atrás en el mundo o distraernos con ello.
JACOB TIENE DOCE HIJOS (Génesis 24:1–36:43)
Abrahán concierta el matrimonio de Isaac con Rebeca, una mujer que tiene fe en Jehová. Ella da a luz a los gemelos Esaú y Jacob. Esaú desprecia su primogenitura y se la vende a Jacob, quien más adelante recibe la bendición
de su padre. Jacob huye a Padán-aram, donde se casa con Lea y Raquel y se ocupa de los rebaños de su suegro durante veinte años antes de partir con su familia. Mediante Lea, Raquel y sus dos sirvientas, Jacob tiene doce hijos y
varias hijas. Jacob forcejea con un ángel hasta conseguir una bendición, y se le cambia el nombre a Israel.
Respuestas a preguntas bíblicas:
28:12, 13. ¿Cuál fue el significado del sueño de Jacob en el que aparece “una escalera”? Esta “escalera”
(que puede haber tenido la apariencia de un tramo ascendente de piedras) indicó que hay comunicación entre la
Tierra y el cielo, y que los ángeles desempeñan un servicio muy importante entre Jehová y los seres humanos que
tienen Su aprobación (Juan 1:51).
30:14, 15. ¿Por qué cambió Raquel la oportunidad de concebir por unas mandrágoras? En la antigüedad,
la mandrágora tenía usos medicinales como narcótico y antiespasmódico. También se la consideraba afrodisíaca, así
como estimulante de la fertilidad y la concepción (El Cantar de los Cantares 7:13). Aunque la Biblia no revela por
qué hizo el cambio, Raquel tal vez pensara que las mandrágoras la ayudarían a concebir y así acabar con el oprobio
de ser estéril. No obstante, pasaron algunos años antes que Jehová ‘le abriera la matriz’ (Génesis 30:22-24).
Lecciones para nosotros:
25:23. Jehová es capaz de conocer la composición genética del feto y de usar su presciencia para seleccionar de
antemano a la persona indicada para su propósito. Sin embargo, no predetermina el resultado final de su vida
(Oseas 12:3; Romanos 9:10-12).
25:32, 33; 32:24-29. El interés de Jacob por obtener la primogenitura y la lucha que sostuvo con un ángel toda
la noche hasta conseguir una bendición indican que apreciaba las cosas sagradas. Jehová nos ha confiado muchas
cosas sagradas, tales como nuestra relación con él y su organización, el rescate, la Biblia y la esperanza del Reino. Seamos como Jacob y demostremos que las apreciamos.
34:1, 30. La raíz del asunto que ‘acarreó extrañamiento’ a Jacob fue que Dina hizo amistad con gente que no
amaba a Jehová. Seamos, pues, prudentes al elegir a nuestros amigos.
JEHOVÁ BENDICE A JOSÉ EN EGIPTO (Génesis 37:1–50:26)
Los celos mueven a los hijos de Jacob a vender a su hermano José como esclavo. Ya en Egipto, a José lo encarcelan porque se atiene fielmente y con valor a las normas morales de Dios. Al correr del tiempo se le saca de la prisión
para interpretar los sueños del Faraón, los cuales predicen siete años de bonanza seguidos de otros tantos de escasez. Se nombra a José administrador del alimento de Egipto. Sus hermanos acuden al país en busca de provisiones
debido al hambre. La familia se reencuentra y se asienta en  la  fértil  tierra  de  Gosén.  En  su  lecho  de  muerte,  Jacob
bendice a sus hijos y da una profecía que ofrece una garantía segura de que habrá grandes bendiciones en los siglos
venideros. Los restos mortales de Jacob se llevan a Canaán para ser enterrados. Cuando José muere a la edad de
110 años, se le embalsama, y finalmente se le transporta a la Tierra Prometida (Éxodo 13:19).
Respuestas a preguntas bíblicas:
43:32. ¿Por qué era detestable para los egipcios comer con los hebreos? Tal vez se debiera principalmente al orgullo racial y al prejuicio religioso. Además, los egipcios detestaban a los pastores (Génesis 46:34). ¿Por
qué razón? Posiblemente porque el sistema de castas egipcio colocaba a los pastores en uno de los últimos lugares, o quizás porque sintieran un fuerte rechazo hacia quienes buscaban pastos para los rebaños, pues escaseaba
la tierra de cultivo.
44:5. ¿Utilizó realmente José una copa para leer agüeros?  La  copa  de  plata  y  lo  que  se  dijo  de  ella  eran
evidentemente parte de una estratagema. Como fiel siervo de Jehová, José no empleó la copa para leer agüeros,
tal como tampoco la hurtó Benjamín.
49:10. ¿Qué son “el cetro” y “el bastón de comandante”? El cetro es el bastón que lleva un gobernante como símbolo de su autoridad real. El bastón de comandante es una vara larga que simboliza el poder de mando. La
referencia que Jacob hizo a ambos indicó que la tribu de Judá tendría una medida importante de autoridad y poder hasta la venida de Siló. Este descendiente de Judá es Jesucristo, aquel a quien Jehová ha otorgado gobernación celestial. Cristo tiene autoridad real y posee el poder de mando (Salmo 2:8, 9; Isaías 55:4; Daniel 7:13, 14).
Lecciones para nosotros:
38:26. Judá no actuó bien con Tamar, su nuera viuda. Aun así, cuando se le hizo ver que era el responsable de su
embarazo, Judá admitió el error con humildad. Nosotros también debemos estar dispuestos a reconocer los errores. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 8 y
39:9. La respuesta que dio José a la esposa de Potifar indica que su forma de pensar se amoldaba a lo que pensaba Dios sobre la moralidad y que los principios piadosos guiaban su conciencia. ¿No deberíamos nosotros esforzarnos por lograr el mismo objetivo mientras crecemos en el conocimiento exacto de la verdad?
41:14-16, 39, 40. Jehová puede cambiar por completo las circunstancias de aquellos que le temen. Cuando sufrimos adversidades, es sabio depositar nuestra confianza en Jehová y serle fieles.
Caracterizados por una fe firme
Abrahán, Isaac, Jacob y José fueron verdaderos hombres de fe, temerosos de Dios. El relato del libro de Génesis
sobre su vida fortalece sin duda nuestra fe y nos enseña muchas lecciones valiosas.
Todos podemos beneficiarnos de este relato al seguir la lectura semanal de la Biblia para la Escuela del Ministerio
Teocrático. Meditar en las ideas de este artículo hará que el relato cobre vida.
[Nota]
Véase “La Palabra de Jehová es viva. Puntos sobresalientes del libro de Génesis (parte 1)”, que apareció en La Atalaya del 1 de enero de 2004.
[Ilustración de la página 26]
Abrahán fue un hombre de fe
[Ilustración de la página 26]
Jehová bendice a José
[Ilustración de la página 26]
El justo Lot y sus hijas recibieron protección
[Ilustración de la página 29]
Jacob apreciaba las cosas sagradas. ¿Y nosotros? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 9 y
w04 15/3 págs. 24-27 Puntos sobresalientes del libro de Éxodo
ES UNA historia real de la liberación de un grupo de personas a quienes se les hizo vivir como “esclavos bajo tiranía” (Éxodo 1:13). También es el emocionante relato del nacimiento de una nación. Entre sus cautivadores aspectos figuran los siguientes: asombrosos milagros, excelente legislación y la construcción del tabernáculo. En esencia,
esta es la información que se encuentra en el libro bíblico de Éxodo.
Éxodo, escrito por el profeta hebreo Moisés, relata las experiencias de los israelitas durante un período de ciento cuarenta y cinco años, desde la muerte de José, en 1657 a.E.C., hasta que se terminó de construir el tabernáculo, en 1512
a.E.C. No obstante, el relato es más que simple historia. Es parte de la palabra, o mensaje, de Dios a la humanidad. Como tal, “es viva, y ejerce poder” (Hebreos 4:12). Por lo tanto, Éxodo tiene verdadero significado para nosotros.
‘DIOS OYÓ EL GEMIDO DEL PUEBLO’ (Éxodo 1:1–4:31)
Los descendientes de Jacob que viven en Egipto aumentan en número tan rápidamente que por mandato real
se les esclaviza con crueldad. El faraón reinante hasta decreta que se dé muerte a todo varón israelita que nazca.
Escapa con vida un bebé de tres meses llamado Moisés, y es  adoptado  por  la  hija  de  Faraón.  Aunque  Moisés  se
cría en la casa real, a la edad de 40 años se pone de parte de su propio pueblo y mata a un egipcio (Hechos 7:23,
24). Se ve obligado a huir, y va a Madián, donde se casa y vive como pastor. Ante una zarza que arde milagrosamente, Jehová le da la comisión de volver a Egipto y liberar a los israelitas de la esclavitud. Se nombra a su hermano Aarón para que sea su portavoz.
Respuestas a preguntas bíblicas:
3:1. ¿Qué clase de sacerdote era Jetró? En los días de los patriarcas, el cabeza de la familia servía en calidad
de sacerdote de ella. Parece que Jetró era el cabeza patriarcal de una tribu de madianitas. Como estos eran descendientes de Abrahán mediante Queturá, tal vez conocían la adoración de Jehová (Génesis 25:1, 2).
4:11. ¿En qué sentido ‘asigna Jehová a los mudos, sordos y ciegos’? Aunque ha habido ocasiones en que
Jehová ha causado ceguera y sordera, no es responsable de todas las discapacidades de esa clase (Génesis
19:11; Lucas 1:20-22, 62-64). Dichos defectos son el resultado del pecado heredado (Job 14:4; Romanos 5:12).
Ahora bien, como Dios ha permitido que exista esta situación, podía decir, con referencia a sí mismo, que
“asignó” a los mudos, sordos y ciegos.
4:16. ¿Cómo ‘serviría Moisés de Dios’ para Aarón? Moisés era un representante de Dios. Por eso, llegó a ser
como “Dios” para Aarón, quien hablaba en representación de Moisés.
Lecciones para nosotros:
1:7, 14. Jehová apoyó a su pueblo cuando este se hallaba oprimido en Egipto. De igual manera, sostiene a sus
Testigos de la actualidad, incluso cuando afrontan cruel persecución.
1:17-21. Jehová nos recuerda “para bien” (Nehemías 13:31).
3:7-10. Jehová responde al clamor de su pueblo.
3:14. Jehová cumple sin falta sus propósitos. Por eso podemos confiar en que convertirá en una realidad nuestras
esperanzas basadas en la Biblia.
4:10, 13. Moisés dudaba tanto de su capacidad de hablar que incluso cuando se le aseguró que tendría el apoyo divino, rogó a Dios que enviara a otra persona para hablar con Faraón. Sin embargo, Jehová lo utilizó a él y le dio la sabiduría y la fortaleza necesarias para llevar a cabo su asignación. En lugar de centrarnos en nuestras limitaciones, confiemos en Jehová y cumplamos fielmente nuestra comisión de predicar y enseñar (Mateo 24:14; 28:19, 20).
ASOMBROSOS MILAGROS RESULTAN EN LIBERACIÓN (Éxodo 5:1–15:21)
Moisés y Aarón comparecen ante Faraón y piden que permita a los israelitas celebrar una fiesta a Jehová en el
desierto. El gobernante egipcio, desafiante, rehúsa dar permiso. Jehová utiliza a Moisés para ocasionar un golpe intenso tras otro. Faraón no deja ir a los israelitas sino hasta que sufre la décima plaga. No obstante, poco después él
y sus fuerzas militares se lanzan en persecución de ellos. Pero Jehová proporciona a su pueblo una salida de escape
a través del mar Rojo y los salva. Los egipcios que los persiguen se ahogan cuando el mar se cierra.
Respuestas a preguntas bíblicas:
6:3. ¿En qué sentido no se había dado a conocer el nombre de Dios a Abrahán, Isaac y Jacob? Aunque
estos patriarcas emplearon el nombre divino y recibieron promesas de Jehová, no conocieron a Jehová como el
Cumplidor de dichas promesas (Génesis 12:1, 2; 15:7, 13-16; 26:24; 28:10-15).
7:1. ¿Cómo se convirtió Moisés en “Dios para Faraón”? Moisés recibió poder divino y autoridad sobre Faraón. De modo que no había razón para temer a aquel rey.
7:22. ¿De dónde consiguieron los sacerdotes egipcios agua que no se había convertido en sangre?
Puede que hayan usado agua que se había sacado del río Nilo antes de esta plaga. Parece que también se podía
conseguir agua potable al cavar pozos en el terreno húmedo cerca del río Nilo (Éxodo 7:24). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 10 y
8:26, 27. ¿Por qué dijo Moisés que los sacrificios de Israel serían “cosa detestable a los egipcios”? Se
veneraban muchos animales en Egipto. Así que la mención de sacrificios justificaba y hacía más persuasiva la insistencia de Moisés de que se permitiera a Israel salir al desierto para ofrecer sacrificios a Jehová.
12:29. ¿A quiénes se incluyó entre los primogénitos? Solo a los varones (Números 3:40-51). Faraón mismo
era primogénito, pero no se le dio muerte, pues él tenía su propia familia. No fueron los cabezas de familia, sino
los hijos primogénitos quienes murieron como resultado de la décima plaga.
12:40. ¿Cuánto tiempo moraron los israelitas en la tierra de Egipto? Los cuatrocientos treinta años mencionados aquí incluyen el tiempo que los hijos de Israel pasaron “en la tierra de Egipto y en la tierra de Canaán” (Biblia
con referencias, nota). Abrahán tenía 75 años cuando cruzó el río Éufrates en 1943 a.E.C., rumbo a Canaán (Génesis 12:4). Desde entonces hasta que Jacob entró en Egipto, a la edad de 130, pasaron doscientos quince años
(Génesis 21:5; 25:26; 47:9). Esto significa que los israelitas pasaron otros doscientos quince años en Egipto.
15:8. ¿Se solidificaron de verdad las aguas del mar Rojo, ya que el texto dice que quedaron “cuajadas”? El verbo hebreo traducido “cuajar” quiere decir “encogerse” o “engrosarse”. En Job 10:10 se usa el mismo verbo con relación al proceso de cuajar la leche. Por lo tanto, decir que las aguas quedaron cuajadas no
significa necesariamente que se congelaron hasta solidificarse. Si el “fuerte viento del este”, mencionado en
Éxodo 14:21, hubiera sido suficientemente frío como para congelar las aguas, sin duda se habría hecho alguna
referencia a que hacía mucho frío. Como no había nada visible que contuviera las aguas, daban la apariencia de
estar cuajadas, endurecidas o espesadas.
Lecciones para nosotros:
7:14–12:30. Las diez plagas no fueron meras coincidencias. Se predijeron, y sucedieron precisamente como se
había indicado. Demuestran vívidamente el dominio del Creador sobre el agua, la luz solar, la vida animal y los
seres humanos. También demuestran que Dios puede, de manera selectiva, traer calamidad sobre sus enemigos
mientras que protege a sus adoradores.
11:2; 12:36. Jehová bendice a su pueblo. Parece que se estaba asegurando de que a los israelitas se les recompensara por su trabajo en Egipto. Habían entrado en esa tierra como un pueblo libre, no como prisioneros de guerra sometidos a esclavitud.
14:30. Podemos confiar en que Jehová salvará a sus siervos durante la venidera “gran tribulación” (Mateo 24:20-
22; Revelación [Apocalipsis] 7:9, 14).
JEHOVÁ ORGANIZA UNA NACIÓN TEOCRÁTICA (Éxodo 15:22–40:38)
En el tercer mes después de salir de Egipto, los israelitas acampan al pie del monte Sinaí. Allí reciben los Diez
Mandamientos y otras leyes, entran en un pacto con Jehová y se convierten en una nación teocrática. Moisés pasa
cuarenta días en la montaña, donde recibe instrucciones respecto a la adoración verdadera y la construcción del
tabernáculo de Jehová, un templo portátil. Mientras tanto, los israelitas hacen un becerro de oro y le rinden adoración. Al bajar de la montaña, Moisés ve esto y se enfurece tanto que hace añicos las dos tablas que ha recibido
de Dios. Después que los pecadores reciben su merecido  castigo, Moisés sube de nuevo a la montaña y recibe
otro par de tablas. Cuando regresa, empieza la construcción del tabernáculo. A finales del primer año de la liberación de lsrael, queda terminada esta maravillosa tienda junto con todos sus accesorios. Tras su instalación, Jehová la llena de su gloria.
Respuestas a preguntas bíblicas:
20:5. ¿En qué sentido trae Jehová “castigo por el error de padres” sobre las generaciones posteriores? Cuando la persona se convierte en un adulto responsable, se le juzga según su propia conducta y actitud.
Sin embargo, cuando la nación de Israel se entregó a la idolatría, sufrió las consecuencias durante generaciones.
Incluso los israelitas fieles sintieron el efecto de la desobediencia religiosa de sus contemporáneos, ya que su influencia les hacía difícil mantenerse íntegros.
23:19; 34:26. ¿Qué significaba el mandato de no hervir un cabrito en la leche de su madre? Parece que
hervir un cabrito en la leche de su madre era un rito pagano que se observaba para que lloviera. Además, puesto
que la leche de la madre era para que alimentara a su cría, hervir a esta en esa leche sería cruel. Dicha ley enseñó al pueblo de Dios que debían ser compasivos.
23:20-23. ¿Quién era el ángel que se menciona aquí, y en qué sentido estaba el nombre de Jehová
“dentro de él”? Es probable que este ángel fuera Jesús en su forma prehumana. Se le utilizó para dirigir a los israelitas hacia la Tierra Prometida (1 Corintios 10:1-4). El nombre de Jehová está “dentro de” Jesús en el sentido
de que él sobresale en sostener y santificar el nombre de su Padre.
32:1-8, 25-35. ¿Por qué no se castigó a Aarón por haber hecho el becerro de oro? En su corazón,
Aarón no estaba de acuerdo con la adoración idolátrica. Posteriormente se unió a sus compañeros levitas al ponerse a favor de Dios y en contra de los que se opusieron a Moisés. Después que se destruyó a los culpables,
Moisés recordó a los israelitas que ellos habían cometido un grave pecado, lo que indica que otros además de
Aarón recibieron la misericordia de Jehová. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 11 y
33:11, 20. ¿En qué sentido habló Dios “cara a cara” con Moisés? Esta expresión se refiere a una conversación íntima entre dos personas. Moisés habló con el representante de Dios y, mediante él, recibió las instrucciones divinas. Pero Moisés no vio a Jehová, dado que “ningún hombre puede ver[lo] y sin embargo vivir”. De
hecho, Jehová no habló personalmente con Moisés. La Ley “fue transmitida mediante ángeles por mano de un
mediador”, dice Gálatas 3:19.
Lecciones para nosotros:
15:25; 16:12. Jehová cuida a su pueblo.
18:21. Los varones que se escogen para ocupar posiciones de responsabilidad en la congregación cristiana también deben ser hombres capaces, temerosos de Dios, dignos de confianza y altruistas.
20:1–23:33. Jehová es el Legislador supremo. Cuando los israelitas obedecían Sus leyes, estas hacían posible
que adoraran a Jehová de manera ordenada y gozosa. Jehová tiene una organización teocrática hoy día. Si cooperamos con ella, disfrutaremos de felicidad y seguridad.
Profundo significado para nosotros
¿Qué revela el libro de Éxodo acerca de Jehová? Lo presenta como un Proveedor amoroso, el Libertador sin igual
y el Cumplidor de sus propósitos. Él es el Dios de organización teocrática.
Cuando haga su lectura semanal de la Biblia al prepararse para la Escuela del Ministerio Teocrático, se sentirá
conmovido por lo que aprenderá de Éxodo. Si examina la sección “Respuestas a preguntas bíblicas”, comprenderá
mejor algunos pasajes de la Biblia. Los comentarios que aparecen bajo el subtítulo “Lecciones para nosotros” le
mostrarán cómo beneficiarse de la lectura bíblica semanal.
[Ilustración de las páginas 24 y 25]
Jehová le dio la comisión a Moisés, un hombre manso, de liberar a los israelitas de la esclavitud
[Ilustración de la página 25]
Las diez plagas demostraron el dominio del Creador sobre el agua, la luz solar, la vida animal y los seres humanos
[Ilustración de las páginas 26 y 27]
Mediante Moisés, Jehová organizó a los israelitas para que formaran una nación teocrática La Palabra de Jehová es viva y Pág. 12 y
w04 15/5 págs. 21-24 Puntos sobresalientes del libro de Levítico
NO HA pasado un año desde que los israelitas fueron liberados de la esclavitud en Egipto. Convertidos ahora en
una nueva nación, se dirigen a la tierra de Canaán. El propósito de Jehová es que una nación santa more allí. Sin
embargo, la forma de vida y las costumbres religiosas de los cananeos son muy degradadas. Por eso, el Dios verdadero establece normas para la congregación de Israel que la separarán para Su servicio. Estas se encuentran en el
libro bíblico de Levítico, que escribió el profeta Moisés en el desierto de Sinaí al parecer en el año 1512 a.E.C. y que
abarca un espacio de tiempo de solo un mes lunar (Éxodo 40:17; Números 1:1-3). En este libro, Jehová insta a sus
adoradores a que sean santos (Levítico 11:44; 19:2; 20:7, 26).
Los testigos de Jehová de la actualidad no estamos bajo la Ley de Moisés, ya que la muerte de Jesucristo la abolió (Romanos 6:14; Efesios 2:11-16). No obstante, las disposiciones reglamentarias que se mencionan en Levítico
pueden beneficiarnos, pues nos enseñan mucho acerca de la adoración de nuestro Dios, Jehová.
OFRENDAS SAGRADAS: VOLUNTARIAS Y OBLIGATORIAS (Levítico 1:1–7:38)
Algunas de las ofrendas y sacrificios estipulados en la Ley eran voluntarios, mientras que otros, obligatorios. Las
ofrendas quemadas, por ejemplo, eran voluntarias. Se presentaban a Dios en su totalidad, tal como Jesucristo entregó su vida como sacrificio de rescate. Otra ofrenda voluntaria era el sacrificio de comunión, el cual se compartía.
Una porción se presentaba a Dios sobre el altar, otra le correspondía al sacerdote y otra era para el que presentaba
la ofrenda. De igual manera, para los cristianos ungidos, la Conmemoración de la muerte de Cristo es una comida de
comunión (1 Corintios 10:16-22).
Las ofrendas por el pecado y por la culpa eran obligatorias. Las primeras expiaban los pecados cometidos por
error o sin querer. Las segundas tenían el propósito de satisfacer a Dios por un derecho que se había violado o de
recuperar ciertos derechos del pecador arrepentido, o ambos. También se hacían ofrendas de grano para agradecer
la generosidad de Jehová. Estos asuntos son de interés para nosotros porque los sacrificios que se exigían bajo el
pacto de la Ley prefiguraron a Jesucristo y su sacrificio, así como los beneficios que resultarían de este (Hebreos
8:3-6; 9:9-14; 10:5-10).
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:11, 12. ¿Por qué no aceptaba Jehová la miel “como ofrenda hecha por fuego”? La miel a la que se alude en este versículo no es miel de abejas. Aunque no se aceptaba “como ofrenda hecha por fuego”, se incluía entre “las primicias del [...] producto del campo” (2 Crónicas 31:5). Parece ser que esta miel era jugo o almíbar de
frutas. Como podía fermentar, no era aceptable como ofrenda sobre el altar.
2:13. ¿Por qué tenía que presentarse sal “con toda ofrenda”? No se hacía para realzar el sabor de los sacrificios. La sal se utiliza en todo el mundo como conservante. Es probable que se presentara con las ofrendas
porque representaba que estas estaban libres de corrupción y deterioro.
Lecciones para nosotros:
3:17. Dado que la grasa se consideraba la mejor porción y la más rica, la prohibición de comerla grabó en los israelitas que la mejor porción pertenecía a Jehová (Génesis 45:18). Esto nos recuerda que debemos dar lo mejor
de nosotros a Jehová (Proverbios 3:9, 10; Colosenses 3:23, 24).
7:26, 27. Los  israelitas no debían comer sangre. A  la vista de Dios,  la sangre  representa  la vida.  “El alma  [la vida] de la carne está en la sangre”, dice Levítico 17:11. Se espera que también los adoradores verdaderos de hoy
se abstengan de sangre (Hechos 15:28, 29).
SE ESTABLECE UN SACERDOCIO SANTO (Levítico 8:1–10:20)
¿Quiénes recibieron la responsabilidad de encargarse de los deberes relacionados con los sacrificios y las ofrendas? Se encomendó a los sacerdotes. Tal como mandó Dios, Moisés dirigió una ceremonia de instalación para Aarón,
el sumo sacerdote, y para sus cuatro hijos, que serían subsacerdotes. Parece que la ceremonia duró siete días, y el
sacerdocio empezó a funcionar al siguiente día.
Respuestas a preguntas bíblicas:
9:9. ¿Qué tenía de importante el que se derramara sangre en la base del altar y el que se pusiera sobre los cuernos del altar? Demostraba  que  Jehová  aceptaba  la  sangre  para  fines  expiatorios. De  hecho,  la  expiación tenía su fundamento en la sangre. “Casi todas las cosas son limpiadas con sangre según la Ley —escribió
el apóstol Pablo—, y a menos que se derrame sangre no se efectúa ningún perdón.” (Hebreos 9:22.)
10:1, 2. ¿Qué puede haber implicado el pecado de Nadab y Abihú, los hijos de Aarón? Poco después
de que Nadab y Abihú obraron impropiamente al efectuar sus deberes sacerdotales, Jehová prohibió a los sacerdotes que usaran vino o licor embriagante mientras servían en el tabernáculo (Levítico 10:9). Eso da a entender que los dos hijos de Aarón tal vez estaban bajo los efectos del alcohol durante la ocasión aquí mencionada. Sin embargo, la razón por la que murieron fue porque ofrecieron “fuego ilegítimo, que [Jehová] no les
había prescrito”. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 13 y
Lecciones para nosotros:
10:1, 2. Hoy día, los siervos de Jehová responsables tienen que cumplir con los requisitos divinos. Además, no
deben ser insolentes al encargarse de sus obligaciones.
10:9. Nadie debe realizar deberes que le haya dado Dios si está bajo los efectos del alcohol.
LA ADORACIÓN SANTA EXIGE LIMPIEZA (Levítico 11:1–15:33)
Las normas relacionadas con los animales limpios y los inmundos beneficiaban a los israelitas de dos maneras:
los protegían de organismos dañinos y fortalecían la barrera entre ellos y la gente de las naciones vecinas. Otras
normas tenían que ver con la inmundicia de los cadáveres, la purificación de las mujeres después de dar a luz, los
procedimientos relacionados con la lepra y la inmundicia que resultaba de los flujos de los órganos genitales del
hombre y de la mujer. Los sacerdotes se encargaban de los casos de inmundicia.
Respuestas a preguntas bíblicas:
12:2, 5. ¿Por qué se volvía “inmunda” la mujer como resultado del parto? Los órganos reproductivos fueron hechos para transmitir vida humana perfecta. No obstante, en vista de los efectos heredados del pecado, lo
que se transmitió fue vida imperfecta y pecaminosa. Los períodos temporales de ‘inmundicia’ relacionados con el
parto, así como la menstruación y las emisiones seminales, recordaban esta herencia pecaminosa (Levítico 15:16-
24; Salmo 51:5; Romanos 5:12). Las disposiciones reglamentarias de purificación ayudaban a los israelitas a
comprender la necesidad de un sacrificio redentor para cubrir el pecado de la humanidad y devolverle la perfección. Por eso, la Ley llegó a ser su “tutor que [los condujo] a Cristo” (Gálatas 3:24).
15:16-18. ¿Qué es la “emisión de semen” que se menciona en estos versículos? Parece ser que se refiere
tanto a la emisión nocturna como a las relaciones sexuales dentro del matrimonio.
Lecciones para nosotros:
11:45. Jehová Dios es santo y exige que quienes le rinden servicio sagrado sean santos. Deben vivir con santidad
y permanecer física y espiritualmente limpios (2 Corintios 7:1; 1 Pedro 1:15, 16).
12:8. Jehová permitía que los pobres presentaran como ofrenda de sacrificio pájaros en lugar de una oveja, que
era más costosa, lo que demuestra que él es considerado con los pobres.
HAY QUE PERMANECER SANTOS (Levítico 16:1–27:34)
Los sacrificios más importantes por los pecados se ofrecían en el Día de Expiación anual. Se presentaba un toro para los sacerdotes y la tribu de Leví, y se sacrificaba un macho cabrío para las tribus no sacerdotales de Israel. Después
de pronunciar los pecados del pueblo sobre otro macho cabrío vivo, se enviaba a este al desierto. Ambos animales
constituían una sola ofrenda por el pecado. Todo esto indicaba que Jesucristo sería sacrificado y se llevaría los pecados.
Las normas sobre comer carne y sobre otros asuntos graban en nosotros la necesidad de mantenernos santos al
adorar a Jehová. Como es lógico, los sacerdotes tenían que permanecer santos. Las tres fiestas anuales eran ocasiones de gran regocijo y de dar gracias al Creador. Jehová también estableció disposiciones reglamentarias sobre el
respeto a su santo nombre, la observancia del sábado y del Jubileo, y sobre cómo tratar a los pobres y a los esclavos. Se contrastan las bendiciones por ser obedientes con las maldiciones por ser desobedientes. También hay normas sobre ofrendas relacionadas con votos y valoraciones, el primogénito de los animales y el dar la décima parte
de todo como “cosa santa a Jehová”.
Respuestas a preguntas bíblicas:
16:29. ¿En qué sentido habían de ‘afligir su alma’ los israelitas?  Esto  se  hacía  en  el  Día  de  Expiación,  y
tenía que ver con buscar el perdón de los pecados. El ayuno durante ese día debió relacionarse con el reconocimiento de pecados. Por lo tanto, es muy probable que la expresión ‘afligir su alma’ se refiera a ayunar.
19:27. ¿Qué quiere decir el mandato de no “cortar los mechones de sus lados de modo que queden
cortos en derredor” o “destruir la extremidad” de la barba? Obviamente se dispuso esta ley para evitar
que los judíos se cortaran la barba o el cabello como solían hacerlo ciertos paganos (Jeremías 9:25, 26; 25:23;
49:32). Sin embargo, el mandato divino no significaba que los judíos no pudieran recortarse la barba en lo más
mínimo (2 Samuel 19:24).
25:35-37. ¿Estaba siempre mal que los israelitas cobraran interés? Si se prestaba el dinero por razones de
negocio, el prestamista podía cobrar interés. No obstante, la Ley prohibía que se cobrara interés sobre préstamos
que se hicieran para sacar a alguien de la pobreza. Era injusto aprovecharse de los reveses económicos de algún
vecino necesitado (Éxodo 22:25).
26:19. ¿Cómo podrían ‘los cielos ser como hierro, y la tierra como cobre’? Por falta de lluvia, la apariencia
de los cielos sobre la tierra de Canaán sería dura y compacta como el hierro. Sin lluvia, la tierra tendría un brillo
metálico de color cobre.
26:26. ¿Qué significa el hecho de que ‘diez mujeres estuvieran cociendo pan en un solo horno’? Normalmente, cada mujer necesitaría su propio horno para encargarse de todo lo que tuviera que hornear. Pero estas La Palabra de Jehová es viva y Pág. 14 y
palabras indican que habría tanta escasez de alimento que diez mujeres podrían cocer todo lo que tenían en un
solo horno. Esta era una de las consecuencias predichas por no mantener la santidad.
Lecciones para nosotros:
20:9. Un espíritu de odio y crueldad equivalía al asesinato ante los ojos de Jehová. Por ello, Dios prescribió la
misma pena tanto para el que injuriara a sus padres como para el que realmente los asesinara. ¿No debería este
hecho impulsarnos a mostrar amor a nuestros hermanos en la fe? (1 Juan 3:14, 15.)
22:32; 24:10-16, 23. No debe difamarse el nombre de Jehová. Al contrario, debemos alabar su nombre y pedir
en oración que sea santificado (Salmo 7:17; Mateo 6:9).
CÓMO INFLUYE LEVÍTICO EN NUESTRA ADORACIÓN A DIOS
Hoy día, los testigos de Jehová no estamos bajo la Ley (Gálatas 3:23-25). Sin embargo, el contenido de Levítico puede
influir en nuestra adoración porque nos ayuda a comprender el punto de vista de Jehová sobre diversos asuntos.
Cuando leamos la Biblia al prepararnos semanalmente para la Escuela del Ministerio Teocrático, no cabe duda de
que nos impresionará el hecho de que nuestro Dios exige que sus siervos seamos santos. Este libro bíblico también
puede motivarnos a dar lo mejor al Altísimo y a siempre mantenernos santos para su alabanza.
[Ilustración de la página 21]
Los sacrificios que se ofrecían bajo la Ley prefiguraban a Jesucristo y su sacrificio
[Ilustración de la página 22]
La fiesta de las Tortas no Fermentadas era un acontecimiento de gran gozo
[Ilustración de la página 23]
Las fiestas anuales, como la de las Cabañas, eran ocasiones para dar gracias a Jehová La Palabra de Jehová es viva y Pág. 15 y
w04 1/8 págs. 24-27 Puntos sobresalientes del libro de Números
TRAS su éxodo de Egipto, los israelitas fueron organizados en una nación. Habrían podido entrar en la Tierra Prometida poco después, pero no fue así. Por el contrario, tuvieron que vagar durante unas cuatro décadas por un “desierto
grande e inspirador de temor” (Deuteronomio 8:15). ¿Por qué? El relato histórico de Números narra lo que ocurrió. Este
libro bíblico debería grabar en nosotros la necesidad de obedecer a Jehová Dios y de respetar a sus representantes.
El libro de Números, escrito por Moisés en el desierto y en las llanuras de Moab, abarca un período de treinta y
ocho años y nueve meses, que transcurre desde 1512 a.E.C. hasta 1473 a.E.C. (Números 1:1; Deuteronomio 1:3).
Su nombre hace referencia a los dos censos de israelitas que se realizaron con treinta y ocho años de diferencia
(capítulos 1-4, 26). La narración se divide en tres secciones. La primera cuenta los hechos que acontecieron en el
monte Sinaí. La segunda abarca lo ocurrido durante el tiempo en que Israel vagó por el desierto. Y la última habla
de los sucesos que tuvieron lugar en las llanuras de Moab. Mientras lee este relato, tal vez quiera preguntarse:
“¿Qué me enseñan estos episodios? ¿Contiene este libro algunos principios que me beneficien hoy?”.
EN EL MONTE SINAÍ (Números 1:1–10:10)
El primero de los dos censos se lleva a cabo mientras los israelitas todavía se encuentran al pie del monte Sinaí.
Este recuento, efectuado obviamente con fines militares, arroja un resultado de 603.550 varones de 20 años de
edad o más, sin contar a los levitas. El número total de integrantes del campamento, incluidos mujeres, niños y los
levitas, quizás supere los tres millones de personas.
Una vez censados, los israelitas reciben instrucciones sobre el orden de marcha, las tareas de los levitas y el servicio del tabernáculo, los mandatos que regulaban la cuarentena, y las leyes aplicables a los casos de celos y a los
votos contraídos por los nazareos. El capítulo 7 contiene información acerca de las ofrendas realizadas por los principales de las tribus con motivo de la inauguración del altar, y el capítulo 9 trata de la observancia de la Pascua. También se indica a la asamblea cómo montar y levantar el campamento.
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:1, 2. ¿Qué eran “las señales” en torno a las cuales acampaban en el desierto las divisiones de tres
tribus? La Biblia no nos explica en qué consistían estas señales. Sin embargo, no se las consideraba símbolos sagrados ni se les atribuía ningún significado religioso. Su función era eminentemente práctica: ayudar a toda persona a encontrar su lugar en el campamento.
5:27. ¿Qué significa el hecho de que ‘decayera el muslo’ de una esposa culpable de adulterio? Aquí el
término “muslo” alude a los órganos reproductores (Génesis 46:26). Que estos órganos ‘decayeran’ indica que
degenerarían hasta el punto de imposibilitarse la concepción.
Lecciones para nosotros:
6:1-7. Ser nazareo exigía abnegación, pues había que abstenerse del fruto de la vid y de toda bebida embriagante. Al
igual que las mujeres se dejaban el pelo largo en muestra de sujeción a sus esposos o padres, los nazareos lo hacían
como señal de sumisión a Jehová. Dado que debían mantenerse limpios, no podían acercarse a ningún cadáver, ni siquiera al de un pariente próximo. En la actualidad, los siervos de tiempo completo manifiestan tal espíritu de sacrificio
al ser abnegados y sumisos a Jehová y su organización. Algunas asignaciones tal vez requieran mudarse a un país distante, lo que pudiera dificultarles o impedirles su regreso a casa para asistir al funeral de un familiar cercano.
8:25, 26. Para distribuir de manera conveniente los puestos de servicio de los levitas y por consideración a la
edad, a los hombres mayores se les apartaba del servicio obligatorio. Sin embargo, podían ofrecerse para ayudar
a otros levitas. Aunque en nuestros días no se jubila a nadie de su labor como proclamador del Reino, el principio
implícito en esta ley nos enseña una valiosa lección. Aquel cristiano cuya edad avanzada le impida desempeñar
ciertas obligaciones puede participar en otros aspectos del servicio que estén a su alcance.
DE UN LUGAR A OTRO EN EL DESIERTO (Números 10:11–21:35)
Cuando por fin se alza la nube de encima del tabernáculo, los israelitas emprenden una marcha que los llevará a
las llanuras desérticas de Moab treinta y ocho años y uno o dos meses después. Encontrará provechoso seguir su
recorrido en el mapa de la página 9 del folleto Veamos “la buena tierra”, editado por los testigos de Jehová.
En el desierto de Parán, camino de Qadés, se producen al menos tres episodios de quejas. Jehová pone fin al
primero enviando un fuego que consume a algunos miembros del pueblo. Más adelante, los israelitas claman por
carne y Jehová les suministra codornices. Por último, las quejas de Míriam y Aarón contra Moisés tienen como consecuencia que a ella se la castigue temporalmente con lepra.
Ya acampados en Qadés, Moisés envía a espiar la Tierra Prometida a doce hombres, que regresan al cabo de cuarenta días. El pueblo, creyendo el informe desfavorable de diez de los espías, quiere apedrear a Moisés, Aarón y los
fieles espías Josué y Caleb. Jehová se propone herir a los israelitas con peste, pero porque Moisés intercede, los
condena a vagar por el desierto durante cuarenta años, hasta que mueran todos los que han sido censados.
Jehová dicta más disposiciones. Coré y otros israelitas rebeldes se alzan contra Moisés y Aarón, pero mueren
consumidos por el fuego o tragados por la tierra. Al día siguiente, toda la asamblea murmura de Moisés y Aarón, por La Palabra de Jehová es viva y Pág. 16 y
lo que perecen 14.700 israelitas a causa de un azote divino. Dios hace florecer la vara de Aarón a fin de que se sepa
a quién ha escogido como sumo sacerdote. Luego pasa a dar más leyes relacionadas con las responsabilidades de
los levitas y la limpieza del pueblo. El empleo de las cenizas de una vaca roja prefigura la limpieza que se obtiene
mediante el sacrificio de Jesús (Hebreos 9:13, 14).
Los hijos de Israel retornan a Qadés, donde Míriam muere. La asamblea prorrumpe de nuevo en quejas contra
Moisés y Aarón, esta vez debido a la falta de agua. Por no santificar el nombre divino cuando Jehová milagrosamente les proporciona agua, Moisés y Aarón pierden la oportunidad de entrar en la Tierra Prometida. Israel deja atrás
Qadés, y Aarón muere en el monte Hor. Mientras rodean Edom, los israelitas se cansan y hablan en contra de Dios y
Moisés. Jehová los castiga enviándoles serpientes venenosas. Una vez más, Moisés intercede, y Dios le ordena que
haga una serpiente de cobre y la fije en un poste para que quienes hayan sido mordidos la miren y se curen. La serpiente prefigura el hecho de que se fijara a Jesucristo en un madero para nuestro beneficio eterno (Juan 3:14, 15).
Israel derrota a los reyes amorreos Sehón y Og, y se apropia de sus tierras.
Respuestas a preguntas bíblicas:
12:1. ¿Por qué se quejaron Míriam y Aarón respecto a Moisés? Aparentemente, el verdadero motivo fue
que Míriam deseaba más poder. Al reencontrarse Moisés  con su esposa Ziporá en el desierto, es posible que
Míriam temiese perder su posición como la mujer de más autoridad en el campamento (Éxodo 18:1-5).
12:9-11. ¿Por qué se castigó solo a Míriam con lepra? Es muy probable que fuera ella quien suscitó las quejas
y quien convenció a Aarón para que se le uniera. Este último manifestó una buena actitud al reconocer su error.
21:14, 15. ¿A qué libro se alude en este pasaje? En las Escrituras se mencionan diversos libros que los
escritores bíblicos emplearon como fuente de información (Josué 10:12, 13; 1 Reyes 11:41; 14:19, 29). Uno
de ellos fue “el libro de las Guerras de Jehová”, que comprendía un relato histórico de las guerras del pueblo
de Jehová.
Lecciones para nosotros:
11:27-29. Moisés nos puso un magnífico ejemplo del modo como debemos reaccionar cuando otros reciben privilegios en el servicio de Jehová. En vez de ponerse celoso y tratar de ensalzarse a sí mismo, Moisés se alegró
cuando Eldad y Medad empezaron a actuar como profetas.
12:2, 9, 10; 16:1-3, 12-14, 31-35, 41, 46-50. Jehová espera que sus siervos respeten la autoridad que él concede.
14:24. A fin de resistir la presión del mundo para que hagamos lo que está mal, es fundamental cultivar “un espí-
ritu diferente”, esto es, una actitud mental distinta a la del mundo.
15:37-41. Los peculiares flecos de la indumentaria de los israelitas tenían el propósito de recordarles que eran un
pueblo separado para adorar a Dios y obedecer sus mandamientos. ¿No deberíamos nosotros también vivir en
conformidad con las normas divinas y sobresalir por ser diferentes del mundo?
EN LAS LLANURAS DE MOAB (Números 22:1–36:13)
Cuando los hijos de Israel acampan en las llanuras desérticas de Moab, los habitantes de esta nación sienten verdadero pavor. Su rey, Balac, contrata a Balaam para que maldiga a los israelitas, pero este, forzado por Jehová, los
bendice. Entonces se utiliza a mujeres moabitas y madianitas para que los varones israelitas caigan en la inmoralidad y la idolatría. Como consecuencia, Jehová destruye a 24.000 transgresores. El azote concluye cuando Finehás
demuestra que no tolera ninguna rivalidad hacia Jehová.
El segundo censo pone de manifiesto que, salvo Josué y Caleb, no queda vivo ninguno de los hombres registrados en el primero. Moisés designa a Josué como su sucesor. El pueblo de Israel recibe instrucciones sobre los procedimientos de diversas ofrendas y sobre los votos hechos a Jehová. Además, los israelitas se vengan de los madianitas. Rubén, Gad y media tribu de Manasés se asientan al este del Jordán, y se ordena a Israel que cruce el río y
ocupe la tierra. Se establecen con detalle los límites de la tierra, y se reparten las heredades por sorteo. A los levitas
se les conceden 48 ciudades, seis de las cuales sirven de ciudades de refugio.
Respuestas a preguntas bíblicas:
22:20-22. ¿Por qué se encendió la cólera de Jehová contra Balaam? Jehová le había dicho al profeta Balaam que no debía maldecir a los israelitas (Números 22:12). Sin embargo, el profeta acompañó a los hombres de
Balac con el firme propósito de desobedecer aquel mandato, pues quería complacer al rey moabita para que este
lo recompensara (2 Pedro 2:15, 16; Judas 11). Pese a que contra su voluntad había tenido que bendecir a Israel
en lugar de maldecirlo, todavía trató de ganarse el favor del rey proponiéndole que empleara adoradoras de Baal
para seducir a los varones israelitas (Números 31:15, 16). Así pues, la cólera de Dios contra Balaam fue provocada por la codicia sin escrúpulos de aquel profeta.
30:6-8. ¿Puede el varón cristiano invalidar los votos de su esposa? En nuestros días, Jehová considera que
un voto es algo que sus siervos hacen a nivel individual. La dedicación a Jehová, por ejemplo, es un voto personal
(Gálatas 6:5). El esposo no tiene autoridad para anularlo. Sin embargo, la esposa evitará hacer un voto que esté
en conflicto con la Palabra de Dios o con sus deberes hacia su esposo. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 17 y
Lecciones para nosotros:
25:11. ¡Qué ejemplo de celo por la adoración de Jehová nos puso Finehás! ¿No debería el deseo de mantener la
pureza de la congregación impulsarnos a informar a los ancianos cristianos de cualquier caso de inmoralidad grave que conozcamos?
35:9-29. El hecho de que un homicida involuntario tuviera que abandonar su hogar, huir a la ciudad de refugio y
quedarse en ella durante un período de tiempo nos enseña que la vida es sagrada y debemos respetarla.
35:33. Lo único que puede expiar el asesinato de personas inocentes, cuya sangre contamina la tierra, es la sangre de quienes la han derramado. ¡Qué apropiado será que Jehová destruya a los inicuos antes de transformar la
Tierra en un paraíso! (Proverbios 2:21, 22; Daniel 2:44.)
La Palabra de Dios ejerce poder
Debemos respetar a Jehová y a quienes él nombra para ocupar puestos de responsabilidad entre sus siervos. El libro
de Números subraya este hecho. ¡Qué importante lección para mantener la paz y la unidad en la congregación hoy día!
Los sucesos que se narran en Números muestran lo fácilmente que pueden caer en pecados como la murmuración,
la inmoralidad y la idolatría quienes descuidan su espiritualidad. Algunos ejemplos y lecciones de este libro bíblico pueden servir de base para los discursos sobre necesidades locales de la Reunión de Servicio en las congregaciones de los
testigos de Jehová. Realmente, “la palabra de Dios es viva, y ejerce poder” en nuestra vida (Hebreos 4:12).
[Ilustración de las páginas 24 y 25]
Jehová indicaba cuándo montar y levantar el campamento israelita mediante una nube milagrosa suspendida sobre
el tabernáculo
[Ilustraciones de la página 26]
Jehová merece nuestra obediencia y espera que respetemos a sus representantes La Palabra de Jehová es viva y Pág. 18 y
w04 15/9 págs. 24-27 Puntos sobresalientes del libro de Deuteronomio
CORRE el año 1473 antes de la era común. Hace cuarenta años que Jehová libró a los hijos de Israel del cautiverio egipcio, y tras vagar por el desierto durante todo ese tiempo, los israelitas todavía son una nación sin territorio.
Pero por fin se hallan en el umbral de la Tierra Prometida. ¿Qué les espera conforme la vayan ocupando? ¿Qué dificultades se les presentarán, y cómo se enfrentarán a ellas?
Antes de cruzar el río Jordán y entrar en la tierra de Canaán, Moisés prepara a la congregación de Israel para la
enorme tarea que le aguarda. ¿Cómo? Mediante una serie de discursos que incluyen ánimo, exhortaciones, reprensiones y advertencias. Moisés recuerda a los israelitas que Jehová Dios merece devoción exclusiva, por lo que no
deben imitar las prácticas de las naciones vecinas. Estos discursos, que ocupan la mayor parte del libro bíblico de
Deuteronomio, contienen consejos sumamente oportunos para nuestros días, pues nosotros también vivimos en un
mundo en el que no resulta nada fácil rendir devoción exclusiva a Jehová (Hebreos 4:12).
A excepción del capítulo final, Moisés escribió todo el libro de Deuteronomio, el cual abarca un período de poco
más de dos meses (Deuteronomio 1:3; Josué 4:19). Veamos cómo su contenido puede ayudarnos a amar a Jehová
Dios de todo corazón y servirle fielmente.
‘NO OLVIDES LO QUE TUS OJOS HAN VISTO’ (Deuteronomio 1:1–4:49)
En su primer discurso, Moisés enumera algunas de las lecciones aprendidas en el desierto, en particular aquellas
que serán útiles a los israelitas a la hora de prepararse para tomar posesión de la Tierra Prometida. El relato sobre el
nombramiento de los jueces seguramente les recuerda que Jehová organiza a su pueblo de modo que siempre reciba su cuidado amoroso. Moisés también les cuenta cómo el mal informe de los diez espías llevó a que la generación
anterior no pudiera entrar en la tierra de la promesa. Imagínese el impacto que debió de causar esta advertencia de
Moisés entre sus oyentes, quienes entonces tenían esa tierra ante sus ojos.
Recordar las victorias que Jehová había concedido a los hijos de Israel antes de cruzar el Jordán de seguro les infundió valor cuando estaban a punto de iniciar la conquista del otro lado del río. En aquella tierra que iban a ocupar
abundaba la idolatría. ¡Qué apropiado fue que Moisés advirtiera con firmeza contra la adoración idolátrica!
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:4-6, 9, 19, 24, 31-35; 3:1-6. ¿Por qué aniquilaron los israelitas a algunos de los pueblos que vivían al
este del Jordán y a otros no? Jehová prohibió a Israel enfrentarse con los hijos de Esaú. ¿Por qué? Porque eran
prole del hermano de Jacob. Los israelitas tampoco debían molestar a los moabitas y los ammonitas ni luchar contra
ellos, pues eran descendientes de Lot, el sobrino de Abrahán. En cambio, los reyes amorreos Sehón y Og no tenían
ningún derecho sobre la tierra que ocupaban. Por eso, cuando Sehón les negó a los israelitas el paso por su territorio
y Og salió a combatir contra ellos, Jehová ordenó a Su pueblo demoler sus ciudades y no dejar a nadie con vida.
4:15-20, 23, 24. ¿Indica la prohibición de hacerse imágenes talladas que no se pueden representar objetos con fines artísticos? No. Este mandato prohibía hacerse imágenes para adorarlas, es decir, ‘inclinarse ante las
imágenes y servirles’. Las Escrituras no condenan esculpir o pintar objetos con fines artísticos (1 Reyes 7:18, 25).
Lecciones para nosotros:
1:2, 19. Los hijos de Israel vagaron por el desierto durante unos treinta y ocho años, pese a que Qadés-barnea
quedaba a tan solo “once días de viaje desde Horeb [la región montañosa alrededor del monte Sinaí donde se les
dieron los Diez Mandamientos] por camino del monte Seír”. ¡Qué precio pagaron por desobedecer a Jehová Dios!
(Números 14:26-34.)
1:16, 17. Los criterios de justicia divinos son hoy día los mismos que en el pasado. A quienes se les confía la
responsabilidad de participar en un comité judicial no deben permitir que el favoritismo ni el temor al hombre
influyan en su decisión.
4:9. Para que a Israel le fuera bien, era fundamental que ‘no olvidara las cosas que sus ojos habían visto’. En
nuestro caso también es vital que, a medida que se acerca el prometido nuevo mundo, tengamos presentes los
maravillosos actos de Jehová siendo estudiantes diligentes de su Palabra.
AMA A JEHOVÁ Y OBEDECE SUS MANDAMIENTOS (Deuteronomio 5:1–26:19)
En su segundo discurso, Moisés rememora cómo se recibió la Ley en el monte Sinaí, repite los Diez Mandamientos y establece la completa aniquilación de siete naciones. A los hijos de Israel se les recuerda una importante lección aprendida en el desierto: “No solo de pan vive el hombre, sino que de toda expresión de la boca de Jehová vive
el hombre”. En su nueva situación tendrán que “guardar todo el mandamiento” (Deuteronomio 8:3; 11:8).
A medida que vayan asentándose en la Tierra Prometida, los israelitas precisarán leyes relacionadas no solo con
su adoración, sino también con la administración de justicia, el gobierno, la guerra y su vida privada y social de cada
día. Moisés repasa estas leyes y recalca la necesidad de amar a Jehová y obedecer sus mandamientos.
Respuestas a preguntas bíblicas:
8:3, 4. ¿Cómo sucedió que no se desgastaron las prendas de los israelitas ni se les hincharon los pies
durante su viaje por el desierto? Este hecho, al igual que el suministro regular de maná, fue un milagro. Des-La Palabra de Jehová es viva y Pág. 19 y
de que comenzaron su viaje, los israelitas utilizaron la misma ropa y el mismo calzado, probablemente pasándoselos unos a otros según crecían los niños y morían los adultos. Los dos censos realizados al inicio y al final de su
travesía por el desierto revelaron que el número de israelitas no había aumentado, por lo que las existencias originales de tales artículos habrían bastado (Números 2:32; 26:51).
14:21. ¿Por qué podían los israelitas dar a un residente forastero un animal que no había sido desangrado
o venderlo a un extranjero si ellos mismos no lo comerían? En la Biblia, la expresión “residente forastero” podía
referirse tanto a una persona no israelita que se había hecho prosélito como a un poblador que cumplía las leyes básicas de la nación, pero que no adoraba a Jehová. El extranjero y el residente forastero que no se hicieran prosélitos no
estaban bajo la Ley, y podían utilizar de diversas maneras los animales muertos que no habían sido desangrados. Por
ello se permitía a los israelitas darles o venderles esos animales. El prosélito, en cambio, debía obedecer el pacto de la
Ley, por lo que no podía comer la sangre de un animal, como se indica en Levítico 17:10.
24:6. ¿Por qué se compara apoderarse de ‘un molino de mano o de la muela superior de este como prenda’ a apoderarse de “un alma”? El molino de mano y su muela superior representaban el “alma” de la persona, es
decir, su medio de vida. Apoderarse de cualquiera de estos privaría a toda la familia de su pan de cada día.
25:9. ¿Qué indicaba el hecho de quitarle la sandalia y escupirle en la cara a un hombre que se negaba
a llevar a cabo el matrimonio de cuñado? Según “la costumbre en otros tiempos en Israel respecto al derecho
de recompra [...,] [un] hombre tenía que quitarse su sandalia y darla a su prójimo” (Rut 4:7). Así pues, quitarle
la sandalia a un hombre que se negaba a realizar el matrimonio de cuñado confirmaba que él había renunciado a
su posición y a su derecho a proporcionarle un heredero a su hermano muerto. Esto era motivo de vergüenza
(Deuteronomio 25:10). Escupirle en la cara era una forma de humillarlo (Números 12:14).
Lecciones para nosotros:
6:6-9. Tal como tenían que hacer los israelitas con la Ley, nosotros también debemos conocer a fondo las normas divinas, tenerlas siempre presentes e inculcarlas en nuestros hijos. Hemos de ‘atarlas como señal sobre nuestra mano’
en el sentido de que nuestras acciones —representadas por nuestras manos— deben demostrar que somos obedientes
a Jehová. Además, igual que una “venda frontal entre los ojos”, nuestra obediencia debe ser evidente a todos.
6:16. Nunca pongamos a prueba a Jehová como hicieron con falta de fe los israelitas en Masah, donde se quejaron por no tener agua (Éxodo 17:1-7).
8:11-18. El materialismo puede hacernos olvidar a Jehová.
9:4-6. No caigamos en el error de creernos justos.
13:6. No permitamos que nadie nos aleje de la adoración de Jehová.
14:1. Debe evitarse la automutilación, pues además de mostrar falta de respeto por el cuerpo humano, puede estar relacionada con la religión falsa (1 Reyes 18:25-28). Nuestra esperanza en la resurrección debería impedir
semejantes extremos en las muestras de duelo por los muertos.
20:5-7; 24:5. Seamos considerados con aquellos que tengan circunstancias especiales, incluso cuando la tarea
que haya que efectuar sea importante.
22:23-27. Ante un intento de violación, gritar es uno de los recursos disuasorios más eficaces con los que cuenta
la mujer.
“TIENES QUE ESCOGER LA VIDA” (Deuteronomio 27:1–34:12)
En su tercer discurso, Moisés estipula que tras cruzar el Jordán, los israelitas deben escribir la Ley en grandes
piedras y pronunciar las maldiciones que les acarreará la desobediencia, así como las bendiciones que tendrán por
obedecer. El cuarto discurso comienza con la renovación del pacto entre Jehová e Israel. Una vez más, Moisés previene al pueblo contra la desobediencia y los anima a “escoger la vida” (Deuteronomio 30:19).
Además de los cuatro discursos, Moisés habla del cambio de caudillo y enseña a los israelitas un hermoso cántico
que alaba a Jehová y advierte de las trágicas consecuencias de la infidelidad. Después de bendecir a las tribus,
Moisés muere a la edad de 120 años y es enterrado. El período de duelo dura treinta días, lo que equivale a casi la
mitad del tiempo que abarca Deuteronomio.
Respuestas a preguntas bíblicas:
32:13, 14. Puesto que los israelitas tenían prohibido comer todo tipo de grasa, ¿qué significaba que
comieran “la grasa de carneros”? Esta expresión, empleada aquí en sentido figurado, denota lo mejor del rebaño. Este uso poético se deduce del hecho de que en el mismo versículo se hable de “la grasa de los riñones del
trigo” y “la sangre de la uva”.
33:1-29. ¿Por qué no se mencionó expresamente a Simeón en la bendición de Moisés a los hijos de Israel? Porque tanto Simeón como Leví habían actuado “con dureza” y su cólera había sido “cruel” (Génesis 34:13-
31; 49:5-7). Su herencia no fue como la de las demás tribus. Leví recibió 48 ciudades, y la porción de Simeón
formaba parte del territorio de Judá (Josué 19:9; 21:41, 42). Por eso Moisés no mencionó explícitamente a Simeón. No obstante, la bendición de esta tribu estaba incluida en la bendición general de Israel. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 20 y
Lecciones para nosotros:
31:12. Los jóvenes deben sentarse con los adultos en las reuniones de congregación y esforzarse por escuchar
y aprender.
32:4. Las actividades de Jehová son perfectas en el sentido de que manifiestan sus atributos de justicia, sabidur-
ía, amor y poder en un perfecto equilibrio.
De gran valor para nosotros
Deuteronomio presenta a Jehová como “un solo Jehová” (Deuteronomio 6:4). Además de hablarnos de un pueblo
que tenía una relación única con Jehová, el libro de Deuteronomio también advierte contra la idolatría y recalca la
necesidad de rendir devoción exclusiva al Dios verdadero.
No cabe duda de que Deuteronomio tiene un gran valor para nosotros. Aunque no estamos bajo la Ley, muchas
de las lecciones que nos da nos ayudarán a ‘amar a Jehová nuestro Dios con todo nuestro corazón, alma y fuerza
vital’ (Deuteronomio 6:5).
[Nota]
Es probable que el último capítulo, donde se narra la muerte de Moisés, haya sido añadido por Josué o el sumo sacerdote Eleazar.
[Mapa de la página 24]
(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)
SEÍR
Qadés-barnea
Mte. Sinaí (Horeb)
Mar Rojo
[Reconocimiento]
Basado en unos mapas propiedad de Pictorial Archive (Near Eastern History) Est. and Survey of Israel
[Ilustración de la página 24]
Los discursos de Moisés componen la mayor parte de Deuteronomio
[Ilustración de la página 26]
¿Qué aprendemos del hecho de que Jehová suministrara el maná?
[Ilustración de la página 26]
Apoderarse del molino de mano o de la muela superior de este como prenda era como apoderarse de “un alma” La Palabra de Jehová es viva y Pág. 21 y
w04 1/12 págs. 8-12 Puntos sobresalientes del libro de Josué
ACAMPADOS en las llanuras de Moab, en 1473 a.E.C., los israelitas deben de emocionarse al oír las siguientes
palabras: “Prepárense provisiones, porque de hoy a tres días van a cruzar este Jordán para entrar y tomar posesión de la tierra que Jehová su Dios les da para tomar posesión de ella” (Josué 1:11). Su viaje de cuarenta años
por el desierto está llegando a su fin.
Poco más de dos decenios después, Josué, el caudillo del pueblo, se pone de pie en el corazón de la tierra de Canaán y declara a los ancianos de Israel: “Vean, yo les asigné por sorteo estas naciones que quedan como herencia
para sus tribus, y todas las naciones que yo corté, desde el Jordán hasta el mar Grande, donde se pone el sol. Y Jehová su Dios fue el que siguió empujándolas de delante de ustedes, y las desposeyó por causa de ustedes, y ustedes
tomaron posesión de la tierra de ellas, tal como les había prometido Jehová su Dios” (Josué 23:4, 5).
Escrito por Josué en 1450 a.E.C., el libro que lleva su nombre es un emocionante relato histórico de lo que sucedió durante esos veintidós años. Ahora que nos hallamos al umbral del prometido nuevo mundo, nuestra situación
es parecida a la de los hijos de Israel que estaban listos para tomar posesión de la Tierra Prometida. Por este motivo, analicemos con interés el libro de Josué (Hebreos 4:12).
A “LAS LLANURAS DESÉRTICAS DE JERICÓ” (Josué 1:1–5:15)
Josué recibe una asignación muy importante cuando Jehová le dice: “Moisés mi siervo está muerto; y ahora
levántate, cruza este Jordán, tú y todo este pueblo, a la tierra que les voy a dar a ellos, a los hijos de Israel” (Josué
1:2). Josué dirigirá a una nación de varios millones de personas a la Tierra Prometida. En preparación para ello, envía dos espías a Jericó, la primera ciudad que será conquistada. Allí vive Rahab la ramera, quien ha oído de los actos
poderosos que Jehová ha efectuado a favor de su pueblo. Ella protege y ayuda a los espías, y a cambio, estos le
prometen que sobrevivirá.
Cuando regresan los espías, Josué y el pueblo están listos para emprender la marcha y cruzar el Jordán. Aunque
se desborda por sus riberas, el río no supone ningún obstáculo para ellos, pues Jehová lo detiene como si colocara
una represa y permite que las aguas de más abajo se viertan en el mar Muerto. Los israelitas cruzan el Jordán y
acampan en Guilgal, cerca de Jericó. Cuatro días más tarde, en la noche del 14 de Abib, celebran la Pascua en las
llanuras desérticas de Jericó (Josué 5:10). Al día siguiente empiezan a comer del producto del suelo, y cesa la provisión del maná. Durante ese tiempo, Josué circuncida a todos los varones que nacieron en el desierto.
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:4, 5. ¿Por qué engaña Rahab a los hombres del rey que buscan a los espías? Rahab arriesga su vida
para proteger a los espías porque ha puesto fe en Jehová. Por tanto, no está obligada a revelar su paradero a
hombres que pretenden hacer daño al pueblo de Dios (Mateo 7:6; 21:23-27; Juan 7:3-10). De hecho, Rahab fue
“declarada justa por obras”, entre ellas la de enviar por otro camino a los emisarios del rey (Santiago 2:24-26).
5:14, 15. ¿Quién es “el príncipe del ejército de Jehová”? El príncipe que acude a fortalecer a Josué cuando
empieza la conquista de la Tierra Prometida es probablemente “la Palabra”: Jesucristo en su existencia prehumana (Juan 1:1; Daniel 10:13). ¡Cuánto nos fortalece la garantía de que el glorificado Jesucristo apoya al pueblo de
Dios en su guerrear espiritual!
Lecciones para nosotros:
1:7-9. Leer la Biblia a diario, meditar regularmente sobre lo que dice y poner en práctica lo que aprendemos es
esencial para tener éxito en nuestras actividades espirituales.
1:11. Josué manda al pueblo que prepare las provisiones y que no se quede de brazos cruzados esperando que
Dios las suministre. La exhortación de Jesús sobre dejar de inquietarnos por las necesidades de la vida, además
de la promesa de que “todas estas otras cosas [nos] serán añadidas”, no significa que no debamos tomar medidas para mantenernos (Mateo 6:25, 33).
2:4-13. Tras oír las noticias sobre las grandes obras de Jehová y al darse cuenta de que el tiempo en que vivía era
crítico, Rahab decide ponerse de parte de los adoradores de Dios. Si usted lleva algún tiempo estudiando la Biblia y reconoce que vivimos en “los últimos días”, ¿no cree que debería tomar la decisión de servir a Dios? (2 Timoteo 3:1.)
3:15. Dado que el informe de los espías enviados a Jericó es favorable, Josué actúa con rapidez y no aguarda
hasta que las aguas del Jordán bajen. Con respecto a las obras relacionadas con la adoración verdadera, debemos
actuar con valor y no demorarnos esperando a que las circunstancias parezcan más convenientes.
4:4-8, 20-24. Las doce piedras que se toman del lecho del Jordán han de servir de recordatorio a Israel. Los actos de liberación que Jehová ha efectuado a favor de su pueblo de la actualidad también son recordatorios de que
él apoya a sus siervos.
CONTINÚA LA CONQUISTA (Josué 6:1–12:24)
La ciudad de Jericó está ‘bien cerrada, nadie sale y nadie entra’ (Josué 6:1). ¿Cómo se tomará la ciudad? Jehová
dice a Josué lo que tiene que hacer. Poco después, los muros se derrumban, y la ciudad queda destruida. Solo se
salvan Rahab y sus parientes. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 22 y
La siguiente conquista es la ciudad real de Hai. Los espías enviados a ella informan que tiene pocos habitantes,
por lo que no se requieren muchos hombres para tomarla. Sin embargo, los tres mil soldados que se envían para
atacarla terminan huyendo de los hombres de Hai. ¿Por qué? Jehová no está con los israelitas. Acán, de la tribu
de Judá, pecó durante la invasión de Jericó. Tras atender el asunto, Josué marcha contra Hai. El rey de esta ciudad está ansioso de pelear con los israelitas, pues ya antes los ha vencido. Pero Josué aprovecha el exceso de
confianza de los defensores y captura la ciudad.
Gabaón es ‘una ciudad grande, mayor que Hai, y todos sus hombres son poderosos’ (Josué 10:2). No obstante, al
oír de las victorias de Israel sobre Jericó y Hai, los hombres de Gabaón se valen de una treta para que Josué celebre
un pacto de paz con ellos. Las naciones vecinas ven en esta deserción una amenaza para ellas. Cinco de sus reyes
forman una alianza y atacan Gabaón. Israel rescata a los gabaonitas y derrota por completo a los atacantes. Entre
las demás conquistas bajo la dirección de Josué figuran ciudades en el sur y el oeste, así como la victoria sobre la
coalición de los reyes del norte. El número de reyes vencidos al oeste del Jordán asciende a 31.
Respuestas a preguntas bíblicas:
10:13. ¿Cómo es posible tal fenómeno? “¿Hay cosa alguna demasiado extraordinaria para Jehová”, el Creador
de los cielos y la Tierra? (Génesis 18:14.) Si así lo decide, él puede alterar el movimiento de nuestro planeta de
modo que, desde la óptica de un observador terrestre, parezca que el Sol y la Luna están inmóviles. O puede dejar que la Tierra y la Luna prosigan su movimiento y refractar la luz del Sol y la Luna de forma que sigan brillando. Sea como fuere, “ningún día ha resultado ser como aquel” en toda la historia humana (Josué 10:14).
10:13. ¿Qué es el libro de Jasar? El libro se vuelve a mencionar en 2 Samuel 1:18 con referencia a un poema
llamado “El arco”, una canción de duelo por el rey Saúl de Israel y su hijo Jonatán. El libro era probablemente una
colección de canciones y poemas sobre temas históricos, y parece que los hebreos lo conocían bien.
Lecciones para nosotros:
6:26; 9:22, 23. La maldición que Josué pronuncia cuando Jericó es destruida se cumple unos quinientos años
más tarde (1 Reyes 16:34). La maldición de Noé contra su nieto Canaán se cumple cuando los gabaonitas se convierten en obreros (Génesis 9:25, 26). La palabra de Jehová siempre se cumple.
7:20-25. Algunos quizá piensen que el robo de Acán fue una falta de poca importancia y no perjudicó a nadie más. Tal
vez consideren triviales también los pequeños robos y las violaciones menores de las leyes bíblicas. Nosotros, sin embargo, debemos ser como Josué en nuestra resolución de resistir la presión a cometer actos ilegales o inmorales.
9:15, 26, 27. Debemos tomar en serio los acuerdos que hacemos y cumplir nuestra palabra.
JOSUÉ ASUME SU ÚLTIMA GRAN TAREA (Josué 13:1–24:33)
Ya  entrado  en  años  —cerca  de  90—,  Josué  emprende  la  enorme  tarea  de  repartir  la  tierra.  Tanto  las  tribus  de
Rubén y Gad como la media tribu de Manasés ya han recibido su herencia al este del Jordán. A las demás tribus se
les da ahora una herencia en el lado oeste echando suertes.
Se erige el tabernáculo en Siló, en el territorio de Efraín. Caleb recibe la ciudad de Hebrón, y Josué, Timnatsérah. Los levitas heredan 48 ciudades, entre ellas las seis ciudades de refugio. En su regreso a su herencia situada
al este del Jordán, los guerreros de Rubén, Gad y la media tribu de Manasés edifican un altar “sumamente descollante” (Josué 22:10). Las tribus que se encuentran al oeste del Jordán ven en esa acción un acto de apostasía, y por
poco estalla una guerra entre las tribus; sin embargo, la buena comunicación impide el derramamiento de sangre.
Después que Josué ha vivido por algún tiempo en Timnat-sérah, reúne a los ancianos, los cabezas, los jueces y los
oficiales de Israel, y los exhorta a ser valerosos y mantenerse fieles a Jehová. Luego congrega a todas las tribus en
Siquem. Allí repasa los tratos de Jehová desde los días de Abrahán, y de nuevo los insta a “[temer] a Jehová y [servirle] exentos de falta y en verdad”. El pueblo se siente impulsado a responder: “¡A Jehová nuestro Dios serviremos, y a
su voz prestaremos atención!” (Josué 24:14, 15, 24). Tras estos sucesos, Josué muere a la edad de 110 años.
Respuestas a preguntas bíblicas:
13:1. ¿Contradicen estas palabras lo que dice Josué 11:23? No, pues la conquista de la Tierra Prometida
tuvo  dos  fases:  primero,  la  guerra  nacional  en  la  que  se  derrotó  a  31  reyes  de  la  tierra  de  Canaán  y  que  acabó
con el dominio de los cananeos, y después, la ocupación completa de la tierra, bien por medio de la acción individual, o por la intervención de una tribu (Josué 17:14-18; 18:3). Aunque los hijos de Israel no lograron expulsar
por completo a los cananeos, los sobrevivientes no representaron una verdadera amenaza para la seguridad del
pueblo de Dios (Josué 16:10; 17:12). Josué 21:44 dice: “Jehová les dio descanso todo en derredor”.
24:2. ¿Adoraba ídolos Taré, el padre de Abrahán? Al principio no era siervo de Jehová Dios. Es probable que
rindiera culto al dios luna Sin, muy popular en Ur. Según la tradición judía, tal vez hasta fabricara ídolos. No obstante, cuando Abrahán sale de Ur por orden divina, su padre lo acompaña a Harán (Génesis 11:31).
Lecciones para nosotros:
14:10-13. Aunque tiene 85 años de edad, Caleb solicita la difícil asignación de desalojar la región de Hebrón, que
está ocupada por los anaquim, hombres de extraordinaria estatura. Con la ayuda de Jehová, este experimentado La Palabra de Jehová es viva y Pág. 23 y
guerrero los conquista, y Hebrón se convierte en ciudad de refugio (Josué 15:13-19; 21:11-13). El ejemplo de
Caleb nos anima a no eludir ninguna asignación teocrática difícil.
22:9-12, 21-33. Debemos tener cuidado de no juzgar mal los motivos de los demás.
‘Ni una sola palabra ha fallado’
A una edad muy avanzada, Josué dice lo siguiente a los hombres de autoridad de Israel: “Ni una sola palabra de
todas las buenas palabras que Jehová su Dios les ha hablado ha fallado. Todas se han realizado para ustedes” (Josué 23:14). El relato histórico de Josué ilustra vívidamente la veracidad de esa afirmación.
“Todas las cosas que fueron escritas en tiempo pasado —escribió el apóstol Pablo— fueron escritas para nuestra
instrucción, para que mediante nuestro aguante y mediante el consuelo de las Escrituras tengamos esperanza.”
(Romanos 15:4.) Podemos confiar en que nuestra esperanza en las promesas de Dios no es infundada. Ninguna
promesa fallará; todas se realizarán.
[Mapa de la página 10]
(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)
La tierra conquistada bajo la dirección de Josué
BASÁN
GALAAD
ARABÁ
NÉGUEB
Río Jordán
Mar Salado
V. t. de Jaboq
V. t. de Arnón
Hazor
Madón
Lasarón
Simrón
Joqneam
Dor
Meguidó
Quedes
Taanac
Héfer
Tirzá
Afeq
Tapúah
Betel
Hai
Guilgal
Jericó
Guézer
Jerusalén
Maquedá
Jarmut
Adulam
Libná
Lakís
Eglón
Hebrón
Debir
Arad
[Ilustración de la página 9]
¿Sabe por qué fue declarada justa Rahab la ramera?
[Ilustración de la página 10]
Josué exhortó a Israel a ‘temer a Jehová y servirle’
[Ilustración de la página 12]
El robo de Acán no fue una falta de poca importancia; tuvo graves consecuencias
[Ilustración de la página 12]
“Por fe los muros de Jericó cayeron.” (Hebreos 11:30) La Palabra de Jehová es viva y Pág. 24 y
w05 15/1 págs. 24-27 Puntos sobresalientes del libro de Jueces
¿CÓMO responde Jehová cuando su propio pueblo le da la espalda y se dedica a adorar a dioses falsos? ¿Qué hay
si se descarrían una y otra vez y solo acuden a él en momentos de angustia? ¿Los ayuda Jehová a escapar aun si
ese es el caso? El libro de Jueces contesta y otras cuestiones de suma importancia. Escrito por el profeta Samuel
alrededor del año 1100 a.E.C., abarca unos trescientos treinta años de historia: desde la muerte de Josué hasta la
entronización del primer rey de Israel.
El libro de Jueces, al ser parte de la enérgica palabra o mensaje de Dios, nos es de mucho valor (Hebreos 4:12).
Los emocionantes sucesos que narra nos permiten conocer mejor la personalidad de Dios. Las lecciones que nos enseña fortalecen nuestra fe y nos ayudan a asirnos de "la vida que realmente lo es", la vida eterna en el nuevo mundo que Dios ha prometido (1 Timoteo 6:12, 19; 2 Pedro 3:13). Los actos salvadores que Jehová ejecutó a favor de
su pueblo nos dan un anticipo de la liberación mayor que realizará en el futuro su Hijo, Jesucristo.
¿POR QUÉ NECESITABAN JUECES? (Jueces 1:1—3:6)
Comandadas por Josué, las tribus de Israel derrotan a los reyes de Canaán, y luego se dirigen a su herencia para
tomar posesión de la tierra. No obstante, los israelitas no expulsan a sus habitantes, lo cual termina siendo una
trampa para ellos.
La generación que surge después de los días de Josué `no conoce a Jehová ni la obra que él ha hecho por Israel' (Jueces 2:10). Es más, el pueblo procede a establecer alianzas matrimoniales con los cananeos y a servir a sus dioses.
Por eso, Jehová entrega a los israelitas en manos de sus enemigos. No obstante, cuando se recrudece la opresión,
los hijos de Israel invocan al Dios verdadero y le piden auxilio. En este clima religioso, social y político se desenvuelve la historia de una línea de jueces a quienes Jehová hace surgir para salvar a su pueblo de los enemigos.
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:2, 4. ¿Por qué se designa a Judá para que sea la primera tribu en tomar posesión de  la  tierra que  le
toca? Lo normal hubiera sido que le correspondiera este privilegio a la tribu de Rubén, el primogénito de Jacob.
Pero en la profecía que pronunció en su lecho de muerte, Jacob predijo que, por haber perdido su derecho a la
primogenitura, Rubén no iba a sobresalir. Como Simeón y Leví habían actuado con crueldad, sus hijos serían dispersados por Israel (Génesis 49:3-5, 7). Por tanto, el privilegio le correspondía al cuarto hijo de Jacob, que era
Judá. La tribu de Simeón, que subió con la de Judá, recibió pequeñas porciones de tierra distribuidas por todo el
enorme territorio de Judá (Josué 19:9).*
1:6, 7. ¿Por qué se les cortaban los pulgares y los dedos gordos de los pies a los reyes derrotados? La
persona que perdía esos dedos evidentemente quedaba imposibilitada para toda acción militar. ¿Cómo podría un
soldado empuñar una espada o una lanza sin los pulgares? Y la pérdida de los dedos gordos de los pies le impediría mantener bien el equilibrio.
Lecciones para nosotros:
2:10-12. Hemos de tener un programa de estudio bíblico para `no olvidar los hechos de Jehová' (Salmo 103:2).
Los padres deben grabar la verdad de la Palabra de Dios en el corazón de sus hijos (Deuteronomio 6:6-9).
2:14, 21, 22. Jehová permite que su pueblo desobediente sufra penalidades con un propósito: el de castigarlos,
refinarlos y motivarlos a volver a él.
JEHOVÁ HACE SURGIR JUECES (Jueces 3:7—16:31)
El emocionante relato de las hazañas de los jueces comienza con Otniel, que puso fin a ocho años de subyugación
de Israel a manos de un rey de Mesopotamia. El juez Ehúd urde una valerosa estrategia y mata al obeso rey moabita, Eglón. El valiente Samgar mata sin ayuda a 600 filisteos con una aguijada o picana para arrear el ganado. Gracias al apoyo de Jehová y al ánimo de la profetisa Débora, Barac y su ejército de 10.000 hombres poco armados infligen una derrota aplastante al poderoso ejército de Sisara. Jehová nombra juez a Gedeón y les concede a él y a sus
300 hombres la victoria sobre los madianitas.
Por medio de Jefté, Jehová libra a Israel de la mano de los ammonitas. Entre los doce jueces de Israel también figuran Tolá, Jaír, Ibzán, Elón y Abdón. El período de los jueces finaliza con Sansón, quien lucha contra los filisteos.
Respuestas a preguntas bíblicas:
4:8. ¿Por qué insistió Barac en que le acompañara la profetisa Débora al campo de batalla? Al parecer,
Barac se sentía incapaz de enfrentarse solo al ejército de Sisara. La presencia de la profetisa les daría a él y a sus
hombres la seguridad de que contaban con la guía de Dios, y eso les infundiría confianza. Por tanto, la insistencia
de Barac en que Débora lo acompañara no era indicativo de debilidad, sino de fe fuerte.
5:20. ¿Cómo pelearon desde el cielo las estrellas a favor de Barac? La Biblia no dice si hubo ayuda angelical, meteoritos que los sabios de Sísara interpretaron como malos augurios o predicciones astrológicas para Sísara que resultaron falsas. Como quiera que fuera, lo que está claro es que hubo algún tipo de intervención divina. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 25 y
7:1-3; 8:10. ¿Por qué dijo Jehová que los 32.000 hombres de Gedeón eran demasiados para luchar con
un ejército enemigo de 135.000? Porque era Jehová quien iba a dar la victoria a Gedeón y sus hombres, y no
quería que creyeran que habían derrotado a los madianitas por su propia fuerza.
11:30, 31. ¿Pensaba Jefté en realizar un sacrificio humano cuando hizo su voto? Nada estaría más lejos
de su pensar, pues la Ley estipulaba: "No debería hallarse en ti nadie que haga pasar por el fuego a su hijo o a su
hija" (Deuteronomio 18:10). Pero lo cierto es que Jefté pensaba en una persona, no en un animal, pues no era
común que en las casas israelitas se guardaran animales para sacrificio. Además, ofrecer un animal no sería nada
extraordinario. Jefté sabía perfectamente que podría ser su hija quien saliera de su casa para encontrarse con él.
En tal caso tendría que ofrecerla "como ofrenda quemada
"
 en el sentido de que ella se dedicaría al servicio exclusivo de Jehová en el santuario.
Lecciones para nosotros:
3:10. El éxito en los asuntos espirituales no depende de la sabiduría humana, sino del espíritu de Jehová (Salmo 127:1).
3:21. Ehúd esgrimió su espada con destreza y valor. Nosotros también debemos hacernos hábiles en el manejo
de "la espada del espíritu, es decir, la palabra de Dios", lo que requiere que usemos las Escrituras con valor en el
ministerio (Efesios 6:17; 2 Timoteo 2:15).
6:11-15; 8:1-3, 22, 23. La modestia de Gedeón nos enseña tres importantes lecciones: 1) Cuando se nos extiende un privilegio de servicio, debemos meditar en la responsabilidad que entraña, en lugar de pensar en la prominencia o el prestigio que podemos obtener. 2) Al tratar con quienes tienen una actitud belicosa, lo más sabio es
manifestar modestia. 3) La modestia evita que nos obsesionemos con el prestigio.
6:17-22, 36-40. Nosotros también debemos ser precavidos y no creer "toda expresión inspirada
"
. Por el contrario, hemos de probar "las expresiones inspiradas para ver si se originan de Dios
"
  (1  Juan  4:1).  A  la  hora  de  dar
algún consejo, el nuevo anciano cristiano hace bien en consultar con otro más experimentado a fin de asegurarse
de que lo que diga tenga una sólida base en la Palabra de Dios.
6:25-27. Gedeón fue discreto para no encolerizar a sus adversarios innecesariamente. Al predicar las buenas
nuevas, procuremos no ofender por nuestra forma de hablar.
7:6. En lo que tiene que ver con el servicio a Jehová, debemos imitar a los 300 hombres de Gedeón: estar alertas
y vigilantes.
9:8-15. ¡Qué insensato es actuar con orgullo y ambicionar puestos o poder!
11:35-37. Sin duda, el buen ejemplo de Jefté fue decisivo al ayudar a su hija a cultivar fe fuerte y abnegación.
Hoy los padres pueden dar ese mismo ejemplo a sus hijos.
11:40. El encomio que se da a quienes sirven a Jehová con un espíritu dispuesto los anima mucho.
13:8. Al enseñar a sus hijos, los padres deben pedirle a Jehová su guía y seguirla (2 Timoteo 3:16).
14:16, 17; 16:16. Presionar a alguien con llantos y reproches puede perjudicar la relación con esa persona (Proverbios 19:13; 21:19).
MAS PECADOS DE ISRAEL (Jueces 17:1—21:25)
En la última parte del libro de los Jueces se destacan dos relatos. El primero tiene que ver con un hombre llamado Miqueas que coloca un ídolo en su casa y emplea a un levita para que le sirva de sacerdote. Tras destruir la ciudad de Lais,
o Lésem, los danitas construyen su propia ciudad y la llaman Dan. Utilizan el ídolo de Miqueas y a su sacerdote para establecer allí una nueva forma de culto. Al parecer, la captura de Lais ocurre antes de la muerte de Josué (Josué 19:47).
El segundo suceso tiene lugar poco después de la muerte de Josué. Por culpa de un crimen sexual que cometen
algunos hombres de la ciudad benjamita de Guibeah, la tribu de Benjamín es aniquilada, a excepción de solo 600
hombres. No obstante, gracias a una disposición práctica que les permite obtener esposas, su número aumenta a
casi sesenta mil guerreros para el tiempo del reinado de David (1 Crónicas 7:6-11).
Respuestas a preguntas bíblicas:
17:6; 21:25. ¿Promovía la anarquía el que `cada uno acostumbrara hacer lo que era recto a sus propios
ojos'? No necesariamente, pues Jehová dio guía a su pueblo de muchas maneras. Les dio la Ley y el sacerdocio para
educarlos en sus caminos. El sumo sacerdote podía consultar a Dios sobre asuntos importantes por medio del Urim y el
Tumim (Éxodo 28:30). En cada ciudad había ancianos capacitados que daban valiosos consejos. Cuando el israelita se
aprovechaba de estas provisiones, obtenía guía acertada para su conciencia. En tal caso, el que hiciera "lo que era recto a sus propios ojos" tenía buenos resultados. Por otra parte, si la persona pasaba por alto la Ley y tomaba sus propias decisiones en asuntos relacionados con la conducta o la adoración a Dios, las consecuencias eran malas.
20:17-48. ¿Por qué permitió Jehová a los benjamitas que derrotaran dos veces a las demás tribus, si
ellos merecían castigo? Al permitir que las tribus fieles sufrieran enormes pérdidas inicialmente, Jehová ponía a
prueba su determinación de erradicar la maldad de Israel. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 26 y
Lecciones para nosotros:
19:14, 15. La negativa de los habitantes de Guibeah a brindar hospitalidad era señal de debilidad moral. A los
cristianos se les exhorta a que "sigan la senda de la hospitalidad" (Romanos 12:13).
La venidera liberación
Dentro de muy poco tiempo, el Reino de Dios en manos de Jesucristo destruirá este mundo malvado y liberará a
los rectos y los exentos de culpa (Proverbios 2:21, 22; Daniel 2:44). `Todos los enemigos de Jehová perecerán, y
los que lo aman serán como cuando el sol sale en su poderío.' (Jueces 5:31.) Estemos entre los que aman a Jehová
aplicando lo que hemos aprendido del libro de jueces.
La verdad fundamental que se demuestra una y otra vez en los relatos de los jueces es esta: la obediencia a Jehová redunda en abundantes bendiciones, mientras que  la desobediencia tiene consecuencias desastrosas (Deuteronomio 11:26-28). Es crucial que seamos "obedientes de corazón
"
 a la voluntad revelada de Dios (Romanos 6:17;
1 Juan 2:17).
[Ilustración de la página 25]
“Jehová levantaba jueces y estos los salvaban de la mano de sus pilladores.” (Jueces 2:16)
Jueces
1. Otniel
2. Ehúd
3. Samgar
4. Barac
5. Gedeón
6. Tolá
7. Jaír
8. Jefté
9. Visan
10. Elón
11. Abdón
12. Sansón
[Ilustración de la página 26]
¿Qué lección extraemos de la insistencia de Barac en que Débora fuera al campo de batalla?
[Nota al pie de la página]
Los levitas no recibieron herencia en la Tierra Prometida, a excepción de 48 ciudades esparcidas por todo Israel. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 27 y
w05 1/5 págs. 26-29 Puntos sobresalientes del libro de Rut
ES UN emotivo relato de la lealtad que unió a dos mujeres. Es una narración que rebosa de aprecio por Jehová Dios
y confianza en sus disposiciones. Es una crónica que pone de relieve el profundo interés de Jehová en el linaje mesiánico. Es la conmovedora historia de las tristezas y alegrías de una familia. Esto y mucho más es el libro de Rut.
Este libro de la Biblia abarca unos once años transcurridos "en los días en que los jueces administraban justicia" en
Israel (Rut 1:1). Los sucesos que narra debieron de ocurrir cuando comenzaba la época de los jueces, pues el terrateniente Boaz, uno de los personajes de la historia, era hijo de Rahab, que fue contemporánea de Josué (Josué 2:1,
2; Rut 2:1; Mateo 1:5). Este libro, el único que lleva el nombre de una mujer no israelita, fue escrito probablemente
por Samuel en el año 1090 antes de nuestra era. Su mensaje 'es vivo y ejerce poder' (Hebreos 4:12).
"A DONDE TÚ VAYAS YO IRÉ" (Rut 1:1—2:23)
Cuando Rut y Noemí llegan a Belén, se convierten en el centro de atención. Señalando a la mayor, las mujeres
preguntan: "¿Es esta Noemí?", a lo que ella responde: "No me llamen Noemí. Llámenme Mará, porque el Todopoderoso me ha hecho muy amarga la situación. Estaba llena cuando me fui, y con las manos vacías Jehová me ha hecho
volver" (Rut 1:19-21).
A consecuencia de un hambre que surgió en Israel, Noemí y su familia decidieron trasladarse de Belén a la tierra
de Moab. Aquella fue una época en la que Noemí estaba llena", pues tenía esposo y dos hijos. Sin embargo, poco
después de establecerse en Moab, murió su esposo Elimélec. Posteriormente, sus hijos se casaron con Orpá y Rut,
dos mujeres moabitas. Pasados unos diez años, los dos hombres mueren sin descendencia, dejando desamparadas a
las tres mujeres. Cuando Noemí decide regresar a Judá, las viudas de sus hijos la acompañan. Pero en el camino,
Noemí insta a sus nueras a regresar a Moab y casarse con hombres de su propio pueblo. Aunque Orpá accede, Rut
se queda con Noemí y le dice: "A donde tú vayas yo iré, y donde tú pases la noche yo pasaré la noche. Tu pueblo
será mi pueblo, y tu Dios mi Dios" (Rut 1:16).
Estas dos viudas, Rut y Noemí, llegan a Belén al comienzo de la siega de la cebada. Aprovechando la provisión
estipulada en la Ley de Dios, Rut comienza a espigar en un terreno que casualmente pertenece a un pariente de
Elimélec, un judío de edad avanzada llamado Boaz. Rut se granjea su afecto, por lo que sigue espigando en su campo "hasta que se acab[a] la siega de la cebada y la siega del trigo" (Rut 2:23).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:8. ¿Por qué dijo Noemí a sus nueras que volvieran "cada una a la casa de su madre" en vez de a la
casa de su padre? No se indica si el padre de Orpá había fallecido o no, pero el padre de Rut aún vivía (Rut
2:11). Con todo, Noemí hizo alusión a la casa de su madre, tal vez con la idea de evocar el consuelo del cariño
materno. Aquel recuerdo sería un bálsamo para esas dos mujeres afligidas por tener que separarse de su querida
suegra. Este comentario quizás indique también que, a diferencia de Noemí, las madres de Rut y Orpá tenían
hogares sólidamente establecidos.
1:13, 21. ¿Fue Jehová el causante de la amargura de Noemí y de su calamidad? No, y Noemí no culpó a
Dios de ningún mal. No obstante, en vista de todo lo que le había pasado, pensaba que Jehová estaba contra ella.
Se sentía amargada y había perdido toda ilusión. Además, en aquellos tiempos, el fruto del vientre se veía como
una bendición divina, y la esterilidad, como una maldición. Ante la muerte de sus dos hijos, que no le habían dado
nietos, tal vez Noemí se sintiera justificada a pensar que Jehová la había humillado.
2:12. ¿Qué "salario perfecto
"
 obtuvo Rut de Jehová? Rut tuvo un hijo y recibió el privilegio de ser un eslabón
en el linaje más importante de la historia: el de Jesucristo (Rut 4:13-17; Mateo 1:5, 16).
Lecciones para nosotros:
1:8; 2:20. Pese a las tragedias por las que pasó, Noemí siguió confiando en la bondad amorosa de Jehová. Nosotros deberíamos tener esa misma actitud, particularmente al afrontar pruebas difíciles.
1:9. El hogar debe ser algo más que un lugar donde la familia come y duerme. Tiene que ser un remanso de paz,
descanso y consuelo.
1:14-16. Orpá regresó
"
a su pueblo y a sus dioses
"
. No ocurrió lo mismo con Rut, quien dejó la comodidad y la
seguridad de su tierra natal y demostró lealtad a Jehová. Cultivar amor leal a Dios y manifestar abnegación nos
ayudará a no sucumbir a los deseos egoístas ni 'retraemos para destrucción' (Hebreos 10:39).
2:2. Rut era una mujer de disposición humilde y aprovechó la provisión de la rebusca, pensada para los forasteros y los desfavorecidos. El cristiano necesitado no debería dejar que el orgullo le impidiera aceptar la ayuda amorosa de sus hermanos en la fe o alguna asistencia que ofrezca el gobierno.
2:7. Aunque tenía el derecho de espigar, Rut pidió permiso para hacerlo (Levítico 19: 9, 10). Esta acción reveló
su mansedumbre. En nuestro caso, el proceder sabio también es el de 'buscar mansedumbre', porque "los mansos mismos poseerán la tierra, y verdaderamente hallarán su deleite exquisito en la abundancia de paz" (Sofonías
2:3; Salmo 37:11). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 28 y
2:11. Para Noemí, Rut fue algo más que un familiar: fue una verdadera amiga (Proverbios 17:17). Su amistad fue
sólida porque se basó en cualidades como el amor, la lealtad, la empatía, la bondad y el altruismo. Pero, lo que es
más importante, se basó en su espiritualidad: en su deseo de servir a Jehová y formar parte de su pueblo. Nosotros
también tenemos excelentes oportunidades de cultivar amistades sinceras entre los verdaderos siervos de Dios.
2:15-17. Aun cuando Boaz le aligeró a Rut el trabajo, "ella continuó espigando en el campo hasta el atardecer",
pues era una mujer muy industriosa. El cristiano también debe tener la reputación de ser diligente.
2:19-22. Al atardecer, Noemí y Rut disfrutaban de conversaciones agradables. La mayor se interesaba en lo que
había hecho la joven, y ambas expresaban con libertad lo que pensaban y sentían. ¿Debería ser de otro modo en
las familias cristianas?
2:22, 23. A diferencia de Dina, la hija de Jacob, Rut buscó la compañía de quienes adoraban a Jehová. ¡Qué buen
ejemplo para nosotros! (Génesis 34:1, 2; 1 Corintios 15:33.)
NOEMÍ VUELVE A ESTAR "LLENA" (Rut 3:1–4:22)
Noemí ya es muy mayor para concebir hijos, de modo que le pide a Rut que la reemplace en el matrimonio por
recompra, o de cuñado. Rut sigue las directrices de Noemí y le pide a Boaz que actúe de recomprador, a lo que este
accede. Sin embargo, hay un pariente más cercano a quien se le debe conceder primero tal oportunidad.
Boaz atiende el asunto con prontitud. A la mañana siguiente, reúne a diez ancianos de Belén y en su presencia le
pregunta a aquel pariente si está dispuesto a efectuar la recompra. Ante su negativa, Boaz mismo la lleva a cabo y
se casa con Rut. Como fruto de aquella unión, les nace un hijo, Obed, el abuelo del rey David. Las mujeres de Belén
le dicen ahora a Noemí: "Bendito sea Jehová, que [...] ha venido a ser restaurador de tu alma y uno que nutre tu
vejez,  porque  tu  nuera,  que  de  veras  te  ama,  que  te  es  mejor  que  siete  hijos,  lo  ha  dado  a  luz"  (Rut  4:14,  15).  La
mujer que había regresado a Belén "con las manos vacías" vuelve a estar "llena" (Rut 1:21).
Respuestas a preguntas bíblicas:
3:11. ¿Por qué se ganó Rut la reputación de ser "una mujer excelente"? Si  la gente admiró a Rut, no  fue
porque llevara "trenzados externos del cabello" o por "ponerse ornamentos de oro" o por "el uso de prendas de
vestir exteriores". Se debió, más bien, a "la persona secreta del corazón", a su lealtad, amor, humildad, mansedumbre, diligencia y abnegación. Toda mujer que teme a Dios y desea contar con una reputación como la de Rut
debe esforzarse por cultivar estas cualidades (1 Pedro 3:3, 4; Proverbios 31:28-31).
3:14. ¿Por qué se levantaron Rut y Boaz antes del amanecer? No fue porque hubiera tenido lugar algún encuentro inmoral y quisieran ocultarlo. Por lo visto, lo que hizo Rut aquella noche estuvo en consonancia con lo que
acostumbraba hacer una mujer cuando reclamaba el derecho de matrimonio de cuñado. Hizo tal como le había dicho Noemí. Además, la reacción de Boaz indica claramente que no vio nada malo en su proceder (Rut 3:2-13). Al
parecer, Rut y Boaz se levantaron temprano para no dar pie a rumores infundados.
3:15. ¿Por qué fue significativo que Boaz le diera a Rut seis medidas de cebada? Esta acción quizás diera
a entender que, tal como a seis días de trabajo les seguía uno de descanso, el día de descanso de Rut estaba cerca. Boaz se encargaría de que ella tuviera "un lugar de descanso
"
 en la casa de su esposo (Rut 1:9; 3:1). También es posible que seis medidas de cebada fuera todo el peso que Rut podía llevar en la cabeza.
3:16. ¿Por qué le preguntó Noemí a Rut quién era? ¿Fue porque no la reconoció? Pudiera ser, porque
cuando Rut regresó junto a Noemí, tal vez aún estaba oscuro. Ahora bien, también es posible que la pregunta de
Noemí tuviese que ver con la nueva identidad de Rut ante la posibilidad de que hubiera sido recomprada.
4:6. ¿De qué forma podía un recomprador `arruinar' su herencia al hacer la recompra? Para empezar, si
la persona que había caído en la indigencia había vendido su herencia de tierra, el recomprador tenía que adquirir
el terreno a un precio estipulado de acuerdo con el número de años que faltaban hasta el Jubileo (Levítico 25:25-
27). Hacer esto reduciría el valor de su propio patrimonio. Además, en el caso de Rut, si le nacía un hijo, sería él
quien heredaría el campo, no los parientes cercanos del recomprador.
Lecciones para nosotros:
3:12; 4:1-6. Boaz siguió escrupulosamente la ley de Jehová. ¿Seguimos nosotros con la misma seriedad los procedimientos teocráticos? (1 Corintios 14:40.)
3:18. Noemí confió en Boaz. ¿No deberíamos tener esa misma confianza en nuestros fieles hermanos? Rut estuvo
dispuesta a efectuar el matrimonio de cuñado con alguien a quien apenas conocía, un hombre del que la Biblia no
dice su nombre (Rut 4:1). ¿Por qué razón? Porque confiaba en las disposiciones divinas. ¿Tenemos nosotros esa
confianza? Cuando se trata de buscar pareja, por ejemplo, ¿escuchamos el consejo de casarnos "solo en el Se-
ñor"? (1 Corintios 7: 39.)
4:13-16. Aunque Rut era moabita y en el pasado había adorado al dios Kemós, recibió un inmenso privilegio. Este hecho ilustra el principio de que "no depende del que desea ni del que corre, sino de Dios, que tiene misericordia" (Romanos 9:16). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 29 y
Dios 'ensalza al tiempo debido'
El libro de Rut nos presenta a Jehová como un Dios de bondad amorosa, que actúa a favor de sus siervos leales (2
Crónicas 16:9). Cuando pensamos en cómo se bendijo a Rut, percibimos la importancia de confiar incondicionalmente en Dios, con plena fe en "que él existe y que llega a ser remunerador de los que le buscan solícitamente" (Hebreos 11:6).
Rut, Noemí y Boaz confiaron plenamente en la ley de Jehová, y les fue bien. Así mismo, "Dios hace que todas sus
obras cooperen juntas para el bien de los que aman a Dios, los que son llamados según su propósito" (Romanos
8:28). Por lo tanto, tomemos a pecho el consejo del apóstol Pedro: "Humíllense, por lo tanto, bajo la poderosa mano
de Dios, para que él los ensalce al tiempo debido; a la vez que echan sobre él toda su inquietud, porque él se interesa por ustedes" (1 Pedro 5:6, 7).
[Ilustración de la página 26]
¿Por qué se separó Rut de Noemí?
[Ilustración de la página 27]
¿Por qué se ganó Rut la reputación de ser "una mujer excelente"?
[Ilustración de la página 28]
¿Cuál fue el "salario perfecto" que Jehová le dio a Rut? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 30 y
w05 15/3 págs. 21-24 Puntos sobresalientes del libro de Primero de Samuel
CORRE el año 1117 antes de nuestra era. Han transcurrido unos tres siglos desde que Josué completó la conquista
de  la  Tierra  Prometida,  y  los  ancianos  de  Israel  se  acercan al profeta de Jehová para pedirle algo extraordinario.
Cuando el profeta ora a Jehová sobre el asunto, Dios les concede su petición. Tal acontecimiento marca el fin del
período de los jueces y el comienzo de una era de reyes humanos. El libro bíblico de Primero de Samuel menciona
sucesos emocionantes relacionados con ese momento trascendental en la historia de la nación de Israel.
El libro, escrito por Samuel, Natán y Gad, abarca un período de ciento dos años, de 1180 a 1078 antes de nuestra era
(1 Crónicas 29:29). Es el relato de cuatro caudillos de Israel. Dos son jueces, y dos son reyes; dos son obedientes a
Jehová, y dos no lo son. También conocemos a dos mujeres ejemplares y a un guerrero valiente, pero manso. Estos
ejemplos suministran lecciones valiosas sobre actitudes y acciones que debemos, o bien imitar, o bien evitar. Por lo
tanto, la información de Primero de Samuel puede influir en nuestros pensamientos y acciones (Hebreos 4:12).
SAMUEL SUCEDE A ELÍ COMO JUEZ (1 Samuel 1:1—7:17)
Ha llegado el momento de celebrar la fiesta de la Recolección, y Ana, que reside en Ramá, no cabe en sí de gozo.*
Jehová ha contestado sus oraciones, y ella ha dado a luz un hijo. En cumplimiento de su voto, Ana presenta a su
hijo Samuel para que sirva en "la casa de Jehova". Allí el muchacho se convierte en "ministro de Jehová delante de
Elí el sacerdote" (1 Samuel 1:24; 2:11). Cuando Samuel aún es pequeño, Jehová le habla y dicta sentencia contra la
casa de Elí. Al ir creciendo Samuel, el pueblo de Israel lo reconoce como el profeta de Jehová.
Con el tiempo, los filisteos guerrean contra Israel. Se apoderan del Arca y matan a los dos hijos de Elí. Al enterarse de lo sucedido, el anciano Elí muere, tras haber "juzgado a Israel cuarenta años" (1 Samuel 4:18). Poseer el Arca
resulta desastroso para los filisteos, de modo que la devuelven a los israelitas. Ahora Samuel es el juez de Israel, y
hay paz en el país.
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:10. ¿Por qué pidió Ana en oración que Jehová "[diera] fuerza a su rey" cuando no había ningún rey
humano en Israel? La Ley mosaica predijo que los israelitas tendrían un rey humano (Deuteronomio 17:14-18).
En su lecho de muerte, Jacob profetizó: "El cetro [símbolo de autoridad real] no se apartará de Judá" (Génesis
49:10). Además, respecto a Sara —la antepasada de los israelitas—, Jehová dijo: "Reyes de pueblos provendrán
de ella" (Génesis 17:16). De modo que Ana estaba orando respecto a un rey futuro.
3:3. ¿Dormía Samuel realmente en el Santísimo? No. Samuel era un levita de  la  familia no sacerdotal de los
qohatitas (1 Crónicas 6:33-38). Por lo tanto, no se le permitía "entrar para ver las cosas santas" (Números 4:17-
20). La única parte del santuario a la que Samuel tenía acceso era el patio del tabernáculo. Allí es donde probablemente dormía. Parece ser que Elí también dormía en alguna sección del patio. La expresión "donde estaba el
arca de Dios" debe referirse al recinto del tabernáculo.
7:7-9, 17. ¿Por qué ofreció Samuel una ofrenda quemada en Mizpá y erigió un altar en Ramá, en vista de
que los sacrificios debían ofrecerse con regularidad únicamente en un lugar que Jehová escogiera? (Deuteronomio 12:4-7, 13, 14; Josué 22:19.) Una vez que se retiró el Arca sagrada del tabernáculo de Siló, dejó de ser
evidente la presencia de Jehová. Por eso, en calidad de representante de Dios, Samuel ofreció una ofrenda quemada
en Mizpá y también levantó un altar en Ramá. Al parecer, tales acciones contaban con la aprobación de Jehová.
Lecciones para nosotros:
1:11, 12, 21-23; 2:19. La importancia que Ana daba a la oración, su humildad, su gratitud por la bondad de Jehová y su constante cariño maternal hacen de ella un ejemplo para las mujeres temerosas de Dios.
1:8. Elqaná puso un magnífico ejemplo en cuanto a fortalecer a otros con palabras (Job 16:5). Primero, sin erigirse en juez, le preguntó a Ana: "¿Por qué [...] se siente mal tu corazón?". Esas palabras la animaron a expresar
sus sentimientos. Entonces, él le confirmó su cariño, preguntándole: "¿No soy yo mejor para ti que diez hijos?".
2:26; 3:5-8, 15, 19. Llegamos a ser "más agradables" a Dios y a los hombres si cumplimos diligentemente con la
obra que Dios nos ha asignado, aprovechamos la educación espiritual que recibimos y somos corteses y respetuosos.
4:3, 4, 10. Ni siquiera un objeto tan santo como el arca del pacto sirvió de amuleto. Debemos " [guardarnos] de
los ídolos" (1 Juan 5:21).
EL PRIMER REY DE ISRAEL: ¿UN ÉXITO, O UN FRACASO? (1 Samuel 8:1—15:35)
Samuel permanece fiel a Jehová durante toda su vida, pero sus hijos no andan en los caminos piadosos. Cuando
los ancianos de Israel piden un rey humano, Jehová les concede su petición. Samuel sigue la dirección de Jehová y
unge rey a Saúl, un benjamita apuesto. Saúl refuerza su posición real derrotando a los ammonitas.
El valeroso hijo de Saúl, Jonatán, vence a una guarnición filistea. Un enorme ejército filisteo se enfrenta a Israel.
Presa del pánico, Saúl desobedece ofreciendo un sacrificio quemado. El intrépido Jonatán lleva consigo únicamente a
su escudero y ataca otra guarnición filistea. No obstante, el juramento impulsivo de Saúl debilita la fuerza de la victoria. El rey comienza a "guer
r
ear al
r
ededor" contra todos sus enemigos (1 Samuel 14:47). Sin embargo, cuando La Palabra de Jehová es viva y Pág. 31 y
derrota a los amalequitas, desobedece a Jehová al no acabar con toda cosa "dada por entero a la destrucción" (Leví-
tico 27:28, 29). En consecuencia, Jehová rechaza a Saúl como rey.
Respuestas a preguntas bíblicas:
9:9. ¿Qué tiene de significativo la frase "al profeta de hoy se le llamaba vidente en tiempos pasados"?
Estas palabras pudieran indicar que a medida que los profetas fueron adquiriendo más relevancia en los días de
Samuel y durante el período de los reyes de Israel, la palabra vidente fue reemplazada por el término profeta. A
Samuel se le considera el primer profeta (Hechos 3:24).
14:24-32, 44, 45. ¿Perdió Jonatán el favor de Dios por comer miel en violación del juramento de
Saúl? No parece que ese acto le acarreara la desaprobación divina. En primer lugar, él no estaba al tanto de lo
que había dicho su padre. Además, sea que el juramento haya estado motivado por un falso celo o por un punto de vista erróneo sobre el poder real, ocasionó problemas al pueblo. ¿Cómo es posible que tal juramento contara con la aprobación divina? Aunque Jonatán estaba dispuesto a aceptar las consecuencias por haberlo violado, se le perdonó la vida.
15:6. ¿Por qué mostró Saúl consideración especial a los quenitas? Los quenitas eran hijos del suegro de
Moisés. Ayudaron a los israelitas después de que estos partieron del monte Sinaí (Números 10:29-32). En la tierra de Canaán, los quenitas también moraron por algún tiempo con los hijos de Judá (Jueces 1:16). Aunque posteriormente residieron entre los amalequitas y varios pueblos más, mantuvieron buenas relaciones con Israel. Con
razón, pues, Saúl les perdonó la vida a los quenitas.
Lecciones para nosotros:
9:21; 10:22, 27. La modestia y la humildad que tenía Saúl al principio de su reinado evitaron que actuara con
imprudencia cuando unos "hombres que no servían para nada" no aceptaron su autoridad real. ¡Cuánto nos protege esa actitud de las acciones irracionales!
12:20, 21. Nunca permitamos que "las cosas irreales", como la idolatría o la confianza en los hombres yen la
fuerza militar de las naciones, nos desvíen de servir a Jehová.
12:24. Un factor importante para seguir mostrando temor reverencial a Jehová y servirle de todo corazón es
"ve[r] cuán grandes cosas ha hecho" por su pueblo tanto en el pasado como en el presente.
13:10-14; 15:22-25, 30. Tengamos cuidado de no caer en alguna forma de conducta insolente, sea que se evidencie en la desobediencia o en una actitud arrogante (Proverbios 11:2).
SE ESCOGE A UN JOVEN PASTOR PARA SER REY (1 Samuel 16:1—31:13)
Samuel unge a David, de la tribu de Judá, para que sea el futuro rey. Poco después, este derriba al gigante filisteo
Goliat con una sola piedra que lanza con su honda. Se forja un lazo de amistad entre David y Jonatán. Saúl coloca a
sus guerreros bajo el mando de David. Como resultado de las muchas victorias que este consigue, las mujeres de
Israel cantan: "Saúl ha derribado sus miles, y David sus decenas de miles" (1 Samuel 18:7). Consumido por la envidia, Saúl procura matarlo en tres ocasiones, pero David huye y se convierte en fugitivo.
Durante sus años de fugitivo, David le perdona la vida dos veces a Saúl. También conoce a la hermosa Abigail, y
luego se casa con ella. Cuando los filisteos suben contra Israel, Saúl inquiere de Jehová, pero Jehová lo ha abandonado. Samuel ha muerto. Desesperado, Saúl consulta una médium, y esta le dice que morirá en la lucha contra los
filisteos. En la batalla, Saúl sufre heridas graves y sus hijos pierden la vida. El relato termina indicando que Saúl
muere como un fracasado. David aún permanece escondido.
Respuestas a preguntas bíblicas:
16:14. ¿Qué espíritu malo aterrorizó a Saúl? El espíritu malo que privó a Saúl de su paz interior era la inclinación
mala de su mente y corazón, su impulso interno de hacer lo malo. Cuando Jehová le quitó su espíritu santo, Saúl perdió su protección, y llegó a estar dominado por un mal espíritu que provenía de él mismo. Puesto que Dios permitió
que ese espíritu reemplazara al espíritu santo, al espíritu malo se le llama "un espíritu malo de parte de Jehová
"
.
17:55-58. En vista de lo que dice 1 Samuel 16:17-23, ¿por qué preguntó Saúl de quién era hijo David? A
Saúl no le interesaba saber únicamente el nombre del padre de David. Es muy probable que quisiera saber qué clase
de hombre había engendrado a un muchacho que acababa de efectuar la asombrosa hazaña de derribar a un gigante.
Lecciones para nosotros:
16:6, 7. En vez de quedar impresionados por la apariencia externa de los demás o juzgarlos apresuradamente,
procuremos verlos como Jehová los ve.
17:47-50. Podemos enfrentarnos con valor a la oposición o la persecución instigada por enemigos semejantes a
Goliat porque "a Jehová pertenece la batalla".
18:1, 3; 20:41, 42. Podemos encontrar amigos verdaderos entre los que aman a Jehová. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 32 y
21:12, 13. Jehová espera que utilicemos nuestras facultades mentales y aptitudes para hacer frente a las situaciones difíciles de la vida. Nos ha proporcionado su Palabra inspirada, que nos da sagacidad, conocimiento y capacidad de pensar (Proverbios 1:4). También contamos con la ayuda de ancianos cristianos nombrados.
24:6; 26:11. David da un excelente ejemplo al mostrar verdadero respeto al ungido de Jehová.
25:23-33. La sensatez de Abigail es digna de imitar.
28:8-19. Con el objetivo de engañar o perjudicar a la gente, los espíritus inicuos pueden fingir ser cierta persona
que ha muerto. Tenemos que abstenernos de toda forma de espiritismo (Deuteronomio 18:10-12).
30:23, 24. Esta decisión, basada en Números 31:27, muestra que Jehová valora a los que desempeñan un papel
de apoyo en la congregación. Por eso, cualquier cosa que estemos haciendo, "trabaje[mos] en ello de toda alma
como para Jehová, y no para los hombres" (Colosenses 3:23).
¿Qué es "mejor que un sacrificio"?
¿Qué verdad fundamental se destaca en las experiencias de Elí, Samuel, Saúl y David? La siguiente: "El obedecer es
mejor que un sacrificio, el prestar atención que la grasa de carneros; porque la rebeldía es lo mismo que el pecado de
adivinación, y el adelantarse presuntuosamente lo mismo que usar poder mágico y terafim" (1 Samuel 15:22, 23).
¡Qué privilegio tenemos de participar en la obra mundial de predicar el Reino y hacer discípulos! Al ofrecer a Jehová "los toros jóvenes de nuestros labios", debemos esforzarnos al máximo por obedecer las instrucciones que nos
da mediante su Palabra escrita y la parte terrestre de su organización (Oseas 14:2; Hebreos 13:15).
[Nota al pie de la página]
Para localizar los diversos lugares mencionados en Primero de Samuel, véanse las págs. 18, 19 del folleto Veamos
"la buena tierra", editado por los testigos de Jehová.
[Ilustración de la página 23]
El primer rey de Israel era humilde y modesto al principio, pero se convirtió en un monarca orgulloso y arrogante
[Ilustración de la página 24]
¿De qué podemos estar seguros cuando nos enfrentamos a la oposición de enemigos semejantes a Goliat? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 33 y
w05 15/5 págs. 16-19 Puntos sobresalientes del libro de Segundo de Samuel
¿REQUIERE de nosotros obediencia perfecta el reconocerla soberanía de Jehová? ¿Hace siempre lo que es recto a
los ojos de Dios un hombre íntegro? ¿A qué clase de persona encuentra
"
agradable a su corazón" el Dios verdadero?
(1 Samuel 13:14.) El libro bíblico de Segundo de Samuel proporciona respuestas satisfactorias a estas preguntas.
Segundo de Samuel fue escrito por Gad y Natán, dos profetas allegados al rey David del antiguo Israel.
*
 Se completó alrededor del año 1040 antes de nuestra era, hacia el final del reinado de cuarenta años de David, y trata principalmente de la vida de este hombre y de su relación con Jehová. Esta emocionante narración relata cómo una nación desgarrada por los conflictos se convirtió en un reino próspero, unido bajo un rey valiente. Es un apasionante
relato lleno de sentimientos expresados con mucha intensidad.
DAVID LLEGA A SER "CADA VEZ MÁS GRANDE" (2 Samuel 1:1–10:19)
La reacción de David al enterarse de la muerte de Saúl y Jonatán pone de manifiesto lo que sentía por ellos y por
Jehová. Posterior-mente, David llega a ser rey en Hebrón sobre la tribu de Judá. Is-bóset, hijo de Saúl, es corona-do
rey sobre el resto de Israel. David sigue "haciéndose cada vez más grande" y, unos siete años y medio después, sube
al trono como rey de todo Israel (2 Samuel 5:10).
David arrebata Jerusalén a los jebuseos y la hace capital de su reino. Su primer intento de trasladar el arca del pacto a Jerusalén acaba en desgracia. No obstante, el segundo intento tiene éxito, y David baila de alegría. Jehová hace
un pacto con él para un reino y continúa apoyándolo, de modo que David subyuga a sus enemigos.
Respuestas  a preguntas bíbl icas :
2:18. ¿Por qué se presenta a Joab y a sus dos hermanos como los tres hijos de Zeruyá, su madre? En las
Escrituras Hebreas, las genealogías normalmente reflejaban la ascendencia del padre. Puede que el esposo de Zeruyá muriera prematuramente o por alguna razón no se le considerara apto para ser incluido en el relato bíblico. O
tal vez se mencione a Zeruyá por haber sido la hermana o medio hermana de David (1 Crónicas 2:15, 16). La única
alusión al padre de estos tres hermanos es la que se hace en relación con su sepultura en Belén (2 Samuel 2:32).
3:29. ¿Qué se quiere decir con la expresión "hombre que asga el huso giratorio"? Normalmente eran las
mujeres quienes se en-cargaban de tejer. Por tanto, esta expresión puede referirse a hombres que no eran aptos
para la guerra y por consiguiente se veían obligados a realizar trabajos que por lo general ha-cían las mujeres.
5:1, 2. ¿Cuánto tiempo pasó entre el asesinato de Is-bóset y la coronación de David como rey de todo Israel? Parece razonable concluir que Is-bóset comenzó su reinado de dos años poco después de la muerte de Saúl, para el mismo tiempo en que David empezó el suyo en Hebrón. Desde esta ciudad, David reinó siete años y medio sobre
judá. Poco después de ser hecho rey sobre todo Israel, trasladó su capital a Jerusalén. Así pues, pasaron unos cinco
años desde la muerte de Is-bóset hasta que David llegó a ser rey de todo Israel (2 Samuel 2:3, 4, 8-11; 5:4, 5).
8:2. ¿Cuántos moabitas fueron ejecuta-dos tras su enfrentamiento con Israel? Por lo visto, la cantidad se
determinó midiendo en vez de contando. Al parecer, David hizo que los moabitas se acostaran lado a lado haciendo una fila en el suelo. A continuación midió la fila con una cuerda. Dos cordeles, o dos terceras partes de los
moabitas, fueron ejecutados, y a un cordel, o un tercio de ellos, se les perdonó la vida.
Lecciones para nosotr os:
2:1; 5:19, 23. David consultó a Jehová antes de residir en Hebrón y de subir contra sus enemigos. Nosotros también debemos buscar la guía de Jehová antes de tomar decisiones que afecten nuestra espiritualidad.
3:26-30. La venganza tiene consecuencias lamentables (Romanos 12:17-19).
3:31-34; 4:9-12. David es un ejemplo de lo que significa no guardar rencor ni ser vengativo.
5:12. Jamás debemos olvidar que Jehová nos ha educado en sus caminos y ha hecho posible que tengamos una
buena relación con él.
6:1-7. Aunque las intenciones de David eran buenas, su idea de llevar el Arca en un carruaje iba en contra del
mandamiento di-vino y no tuvo éxito (Éxodo 25:13, 14; Números 4:15, 19; 7:7-9). Cuando Uzah agarró el Arca
también se demostró que las buenas intenciones no cambian los requisitos de Dios.
6:8, 9. Al afrontar una situación difícil, Da-vid se encolerizó y luego sintió miedo, quizás incluso culpando a Jehová por la tragedia. De-bemos cuidarnos de culpar a Jehová por los problemas que resultan de pasar por alto
sus mandatos.
7:18, 22, 23, 26. La humildad de David, su devoción exclusiva a Jehová y su interés en ensalzar el nombre de
Dios son cualidades que tenemos que imitar.
8:2. Se materializa una profecía hecha cuatrocientos años antes (Números 24:17). La pa-labra de Jehová siempre
se realiza.
9:1, 6, 7. David cumplió su promesa. Nosotros también debemos esforzarnos por ser personas de palabra. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 34 y
JEHOVÁ  LEVANTA  CALAMIDAD CONTRA  SU  UNGIDO  (2  Samuel  11 :1—20:26)
"Aquí estoy levantando contra ti calamidad procedente de tu propia casa —le dice Jehová a David—; y ciertamente
tomaré a tus esposas ante tus mismos ojos y las daré a tu semejante, y él ciertamente se acostará con tus esposas
ante los ojos de este sol." (2 Samuel 12:11.) ¿A qué se debió esta sentencia? Al pecado que David cometió con Batseba. Aunque él se arrepintió y recibió el perdón, no se libró de las consecuencias.
Primero, la criatura que da a luz Bat-seba  muere.  Luego,  Tamar,  una  hija  virgen de Da-vid, es violada por su medio
hermano Amnón. El hermano carnal de ella, Absalón, se venga asesinando a Amnón. Posteriormente, Absalón conspira
contra su propio padre y se pro-clama rey en Hebrón. David se ve obligado a huir de Jerusalén. Absalón tiene relaciones
con diez de las concubinas de su padre que se quedaron para atender la casa. David no vuelve a su puesto de rey sino
hasta que se da muerte a Absalón. Surge una revuelta a manos del benjaminita Seba, que acaba con la muerte de este.
Respuestas a preguntas bíblicas:
14:7. ¿Que simboliza "el brillo de mis brasas"? El brillo de las brasas que produce el carbón cuando arde despacio se usa para referirse a una prole viva.
19:29. ¿Por qué reaccionó David como lo hizo ante la explicación de Mefibóset? Cuan-do oyó a Mefibóset,
David debió darse cuenta de su equivocación al creer las palabras de Zibá. (2 Samuel 16:1-4; 19:24-28). Es probable que esto molestara tanto a David que no quisiera oír más al respecto.
Lecciones para nosotros:
11:2-15. El relato franco acerca de los errores de David da testimonio de que la Biblia es la Palabra inspirada de Dios.
11:16-27. Si cometemos algún pecado grave, no debemos tratar de ocultarlo como hizo David. Tenemos que
confesarlo a Jehová y buscar ayuda de los ancianos de la congregación (Proverbios 28:13; Santiago 5:13-16).
12:1-14. Natán puso un buen ejemplo para los ancianos de la congregación. Estos deben ayudar a los que caen
en el pecado a enmendarse, y tienen que cumplir hábilmente con esta responsabilidad.
12:15-23. Tener el punto de vista correcto de lo que le sucedía ayudó a David a reaccionar apropiadamente ante
las adversidades.
15:12; 16:15, 21, 23. Cuando parecía que Absalón iba a subir al trono, el orgullo y la ambición hicieron que el
destacado consejero Ahitofel se hiciera traidor. La inteligencia sin humildad ni lealtad puede ser una trampa.
19:24, 30. Mefibóset apreció profunda-mente la bondad amorosa de David y se sometió de buena gana a la decisión del rey con respecto a Zibá. El aprecio por Jehová y su organización debe impulsarnos a ser sumisos.
20:21, 22. La sabiduría de una sola persona puede librar de la desgracia a muchas (Eclesiastés 9:14, 15).
CAIGAMOS "EN LA MANO DE JEHOVÁ" (2 Samuel 21:1—24:25)
Hay tres años de hambre por la culpa de sangre en la que incurrió Saúl al dar muerte a los gabaonitas (Josué
9:15). A fin de vengar esa culpa de sangre, los gabaonitas piden la ejecución de siete hijos de Saúl. Así que David los
entrega en manos de tos gabaonitas, y la sequía termina con un aguacero. Caen cuatro gigantes filisteos "por mano
de David y por mano de sus siervos" (2 Samuel 21:22).
David comete un grave pecado al ordenar un censo ilegal. Se arrepiente y opta por caer "en la mano de Jehová"
(2 Samuel 24:14). En consecuencia, mueren 70.000 a causa de una peste. David sigue el mandato de Jehová y se
detiene el azote.
Respuestas  a preguntas bíbl icas :
21:8. ¿Por qué se dice que Mical, la hija de Saúl, tuvo cinco hijos, si 2 Samuel 6:23 afirma que murió sin
descendencia? La explicación más aceptada es que estos fueron los hijos de su hermana Merab, que se casó con
Adriel. Es probable que Merab muriera joven y que Mical, quien no tenía hijos, criara a los muchachos.
21:9, 10. ¿Cuánto tiempo custodió Rizpá a sus dos hijos y a los cinco nietos de Saúl que fueron ejecutados por los gabaonitas? Estos siete varones fueron colgados "en los primeros días de la siega" —marzo
o abril—, y sus cadáveres se dejaron expuestos en una montaña. Rizpá custodió los siete cadáveres día y noche hasta que Jehová mostró que su furia se había aplacado poniendo fin a la sequía. Es improbable que cayera aguacero alguno antes del final de la siega en octubre. Por lo tanto, es muy posible que Rizpá pasara hasta
cinco o seis meses vigilando los cuerpos. Después David se encargó de que se enterraran los huesos.
24:1. ¿Por qué fue un pecado tan grave el que David tomara la cuenta del pueblo? Hacer un censo no estaba en sí prohibido por la Ley (Números 1:1-3; 26:1-4). La Biblia no dice qué objetivo tenía David al contar al
pueblo. No obstante, 1 Crónicas 21:1 indica que fue Satanás quien lo incitó a hacerlo. En cualquier caso Joab, su jefe del ejército, sabía que la decisión de David de hacer un censo del pueblo era desacertada y trató de disuadirlo.
Lecciones para nosotr os:
22:2-51. ¡Con cuánta belleza describe esta composición de David a Jehová como el Dios verdadero, aquel que
merece nuestra confianza absoluta! La Palabra de Jehová es viva y Pág. 35 y
23:15-17. David tenía tanto respeto por la ley de Dios acerca de la vida y la sangre que en esta ocasión se abstuvo de hacer algo que tan solo parecía ser una violación de dicha ley. Esa es la actitud que debemos cultivar para con
todos los mandatos divinos.
24:10. La conciencia de David lo llevó al arrepentimiento. ¿Es nuestra conciencia lo suficientemente sensible para
responder igual?
24:14. David sabía bien que Jehová es más misericordioso que los seres humanos. ¿Tenemos nosotros tal convicción?
24:17. David sintió pesar de que su pecado acarreara sufrimiento a toda la nación. El pecador arrepentido debe
sentir remordimiento por la deshonra que su acción puede haber su-puesto para la congregación.
Es pos ible ser  "agradable" al  co razón de Dios
El segundo rey de Israel fue "un hombre agradable [al] corazón
"
 de Jehová (1 Samuel 13:14). David nunca cuestionó las normas justas de Jehová ni trató de seguir un proceder independiente. Tras cada uno de sus errores reconoció su pecado, aceptó la disciplina y se enmendó. David fue un hombre íntegro. ¿Ver-dad que lo sabio es que seamos como él, particularmente cuando cometemos errores?
La vida de David ilustra muy claramente que reconocer la soberanía de Jehová es cuestión de aceptar sus normas
en cuanto a lo que está bien y 10 que está mal y esforzarnos por atener-nos a ellas con integridad, algo que está a
nuestro alcance. ¡Qué agradecidos podemos estar por las lecciones que nos enseña el libro de Segundo de Samuel!
El mensaje inspirado que contienen sus páginas es, en efecto, vivo y ejerce poder (Hebreos 4:12).
[Nota a pie de la página]
“Aunque Samuel no participó en su escritura, el libro lleva su nombre porque originalmente los dos libros de
Samuel eran un solo rollo en el canon hebreo, y Samuel escribió la mayor parte de Primero de Samuel.
[Ilustración página 16]
Recordar quién lo había establecido firmemente como rey ayudó a David a ser humilde
[Ilustración página 18]
"Aquí estoy levantando contra ti calamidad procedente de tu propia casa"La Palabra de Jehová es viva y Pág. 36 y
w05 1/7 págs. 28-31 Puntos sobresalientes del lbro de Primero de los Reyes
“CUANDO los justos llegan a ser muchos, el pueblo se regocija; pero cuando alguien inicuo gobierna, el pueblo
suspira." (Proverbios 29:2.) El libro bíblico de Primero de los Reyes confirma de manera impactante la veracidad de
este proverbio. Relata la historia de Salomón, bajo cuya gobernación el antiguo Israel vive una época de seguridad y
gran prosperidad. Primero de los Reyes también habla de la división de la nación tras la muerte de Salomón, y de
catorce reyes que gobernaron después de él, algunos en Israel y otros en Judá. Solo dos de esos reyes fueron fieles
a Jehová en toda ocasión. Además, el libro narra las actividades de seis profetas, entre ellos Elías.
El libro fue escrito por el profeta Jeremías en Jerusalén y Judá, y abarca un período de ciento veintinueve años,
desde 1040 hasta 911 antes de nuestra era. Mientras lo compilaba, parece que el profeta consultó documentos antiguos que ya no existen, como "el libro de los asuntos de Salomón
"
 (1 Reyes 11:41; 14:19; 15:7).
UN REY SABIO PROMUEVE LA PAZ Y LA PROSPERIDAD (1 Reyes 1:1—11:43)
Primero de los Reyes empieza con un intrigante relato acerca del intento del hijo de David, Adonías, de usurpar el trono de su padre. La acción inmediata del profeta Natán frustra el plan, y Salomón es nombrado rey. A
Jehová le agrada la petición del recién entronizado rey y le da "un corazón sabio y entendido" y "tanto riquezas
como gloria" (1 Reyes 3: 12, 13). La sabiduría del rey no tiene igual, y su riqueza es incomparable. Israel goza de
un período de paz y prosperidad.
Entre las obras de construcción que realiza Salomón se hallan el templo de Jehová y diversos edificios gubernamentales. Jehová le garantiza a Salomón: "Estableceré el trono de tu reino sobre Israel hasta tiempo indefinido
"
, con
la condición de que el rey permanezca obediente (1 Reyes 9:4, 5). El Dios verdadero también le advierte de las consecuencias de ser desobediente. Sin embargo, con el tiempo Salomón llega a tener muchas esposas extranjeras y, a
causa de la influencia de ellas, comienza a adorar a dioses falsos cuando ya es de edad avanzada. Jehová predice
que su reino será dividido. Salomón muere en el año 997 antes de nuestra era, lo que pone fin a su reinado de cuarenta años. Su hijo Rehoboam asciende al trono.
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:5. ¿Por qué intentó Adonías apoderarse del trono cuando David aún estaba vivo?  La  Biblia  no  lo  dice.
Sin embargo, puesto que sus hermanos mayores, Amnón y Absalón, ya estaban muertos, y probablemente había
muerto el otro hijo de David, Kileab, es razonable concluir que Adonías pensaba que tenía derecho al trono por
ser el mayor de los hijos que le quedaban al rey (2 Samuel 3:2-4; 13: 28, 29; 18:14-17). Ya que había obtenido
el apoyo de Joab, el poderoso jefe del ejército, y de Abiatar, el influyente sumo sacerdote, es probable que Adon-
ías se sintiera seguro de que lograría su objetivo. La Biblia no dice si él sabía que David planeaba darle el trono a
Salomón; sin embargo, no invitó a Salomón ni a otros siervos leales a David a
"
un sacrificio
"
(1 Reyes 1:9, 10).
Tal acción da a entender que consideraba a Salomón un rival.
1:49-53; 2:13-25. ¿Por qué mandó Salomón que se diera muerte a Adonías después que lo había perdonado? Cuando Adonías le pidió a Bat-seba que le solicitara al rey que le entregara a Abisag como esposa, ella
no se dio cuenta del verdadero motivo por el que él lo hacía, pero Salomón sí lo percibió. Aunque David no había
tenido relaciones sexuales con la bella Abisag, era considerada su concubina. Según la costumbre de aquellos
días, ella solo podía pertenecer al heredero legal de David. Adonías tal vez pensó que si conseguía a Abisag como
esposa, podría hacer otro intento de apoderarse de la corona. Salomón interpretó la petición de Adonías como
una manifestación de su ambición de conseguir el trono y, por eso, retiró el perdón.
6:37-8:2. ¿Cuándo se inauguró el templo? El templo se terminó en el octavo mes del año 1027 antes de
nuestra era, en el undécimo año del reinado de Salomón. Parece que tomó once meses introducir el mobiliario en el templo y terminar los demás preparativos. La inauguración debió de llevarse a cabo en el séptimo
mes del año 1026. El relato describe otras obras de construcción después que se terminó el templo y antes
de mencionar su inauguración, aparentemente para dar un cuadro completo de las obras de edificación (2
Crónicas 5:1-3).
9:10-13. ¿Estaba en armonía con la Ley mosaica el que Salomón regalara veinte ciudades de la tierra
de Galilea a Hiram, el rey de Tiro? Puede que el mandato de la Ley que se expone en Levítico 25:23, 24 solo
fuera aplicable a la zona ocupada por los israelitas. Es posible que las tierras que Salomón dio a Hiram hayan estado habitadas por no israelitas, aunque se hallaban dentro de los límites de la Tierra Prometida (Éxodo 23:31).
La acción de Salomón también pudiera ser una indicación de que él no estaba cumpliendo por completo con la
Ley, como cuando 'aumentó para sí caballos' y tomó muchas esposas (Deuteronomio 17:16, 17). Sea como fuere,
Híram no estaba contento con el regalo. Quizás los habitantes paganos de dichas ciudades las tenían en malas
condiciones, o tal vez estaban en una ubicación poco conveniente.
11:4. ¿Se hizo infiel Salomón en su vejez debido a la senilidad? No parece que esa haya sido la razón.
Salomón era bastante joven cuando empezó a gobernar, y aunque fue rey durante cuarenta años, no llegó a
una edad muy avanzada. Además, no dejó de adorar a Jehová por completo. Aparentemente intentó practicar
alguna forma de unión de fes. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 37 y
Lecciones para nosotros:
2:26, 27, 35. Siempre se cumple lo que Jehová predice. El que se removiera de su puesto a Abiatar, un descendiente de Elí, cumplió
"
la palabra de Jehová que él había
hablado contra la casa de Elí
"
. El reemplazo de Abiatar por Sadoc, de la línea de Finehás, cumplió lo que dice
Números 25:10-13 (Éxodo 6:25; 1 Samuel 2:31; 3:12; 1 Crónicas 24:3).
2:37, 41-46. ¡Qué peligroso es pensar que podemos desobedecer la ley de Dios y salirnos con la nuestra! Quienes se desvían deliberadamente del 'camino estrecho que conduce a la vida' sufrirán las consecuencias de tal decisión imprudente (Mateo 7:14).
3:9, 12-14. Jehová contesta las oraciones sinceras de sus siervos cuando le piden sabiduría, entendimiento y gu-
ía a fin de cumplir con su servicio (Santiago 1:5).
8:22-53. Salomón expresó profunda y sincera gratitud a Jehová, un Dios de bondad amorosa, Cumplidor de
promesas y Oidor de la oración. Meditar sobre la oración que Salomón ofreció en la inauguración aumentará nuestro agradecimiento por estos y otros aspectos de la personalidad de Dios. 11:9-14, 23, 26. Cuando Salomón se
hizo desobediente en sus últimos años, Jehová levantó opositores contra él. “Dios se opone a los altivos, pero da
bondad inmerecida a los humildes", dice el apóstol Pedro (1 Pedro 5:5).
11:30-40. El rey Salomón procuró matar a Jeroboán por lo que Ahíya había profetizado acerca de este. ¡Qué diferente había sido la reacción del rey unos cuarenta años atrás, cuando rehusó vengarse de Adonías y los demás
conspiradores! (1 Reyes 1:50-53.) Este cambio de actitud fue el resultado de haberse alejado de Jehová.
UN REINO UNIDO QUEDA DIVIDIDO (1 Reyes 12:1—22:53)
Jeroboán y el pueblo se acercan al  rey Rehoboam y le piden que disminuya la carga que su padre Salomón impuso
sobre ellos. En vez de acceder a su petición, el rey los amenaza diciéndoles que impondrá cargas aún más pesadas. Diez
tribus se rebelan y nombran rey a Jeroboán. El reino queda dividido: Rehoboam gobierna en el reino meridional, compuesto de las tribus de Judá y Benjamín, y Jeroboán gobierna en el reino septentrional de diez tribus de Israel.
Para evitar que el pueblo vaya a Jerusalén a adorar a Jehová, Jeroboán coloca dos becerros de oro, uno en Dan
y otro en Betel. Entre los reyes que gobiernan en Israel después de Jeroboán están Nadab, Baasá, Elah, Zimrí,
Tibní, Omrí, Acab y Ocozías. Abiyam, Asá, Jehosafat y Jehoram suceden a Rehoboam en Judá. Entre los profetas
que estuvieron activos en los días de estos reyes se encuentran Ahíya, Semaya y un hombre de Dios cuyo nombre
no se menciona, así como Jehú, Elías y Micaya.
Respuestas a preguntas bíblicas:
18:21. ¿Por qué se quedó callado el pueblo cuando Elías le pidió que escogiera entre seguir a Jehová
o a Baal? Puede que reconocieran que le habían fallado a Jehová al no darle la devoción exclusiva que él exige,
y por lo tanto, se hayan sentido culpables. O tal vez tenían la conciencia tan endurecida que no veían nada malo
en adorar a Baal mientras afirmaban ser adoradores de Jehová. Solo después que Jehová demostró su poder dijeron: " ¡Jehová es el Dios verdadero! ¡Jehová es el Dios verdadero!" (1 Reyes 18:39).
20:34. Después que Jehová le dio la victoria a Acab sobre los sirios, ¿por qué le perdonó este la vida a
su rey, Ben-hadad? En lugar de matar a Ben-hadad, Acab celebró un pacto con él, según el cual se le asignarían
a Acab ciertas calles de Damasco, la capital de Siria, probablemente para establecer en ellas bazares o mercados.
Con anterioridad, el padre de Ben-hadad también se había apropiado de ciertas calles de Samaria con fines comerciales. Por eso, se puso a Ben-hadad en libertad para que Acab pudiera fomentar su comercio en Damasco.
Lecciones para nosotros:
12:13, 14. Cuando tomemos decisiones importantes en la vida, debemos buscar el consejo de personas maduras que conozcan bien las Escrituras y que tengan en gran estima los principios divinos.
13:11-24. Cualquier consejo o recomendación que parezca cuestionable, aunque provenga de un compañero
cristiano sincero, debe compararse con los sensatos consejos de la Palabra de Dios (1 Juan 4:1).
14:13. Jehová nos inspecciona y busca lo bueno en nosotros. Sin importar lo insignificante que sea ese elemento
positivo, él puede hacerlo crecer a medida que procuramos servirle de toda alma.
15:10-13. Tenemos que rechazar con valor la apostasía y promover la adoración verdadera.
17:10-16. Debido a que la viuda de Sarepta reconoció que Elías era profeta y lo recibió como tal, Jehová bendijo
sus obras de fe. Hoy día, Jehová también observa las obras de fe y recompensa a quienes apoyan la obra del Reino de diversas maneras (Mateo 6:33; 10:41, 42; Hebreos 6:10).
19:1-8. Podemos confiar en que Jehová nos sostiene cuando afrontamos intensa oposición (2 Corintios 4:7-9).
19:10, 14, 18. Los verdaderos siervos de Jehová nunca están solos, pues lo tienen a él y también a la hermandad mundial.
19:11-13. Jehová no es un dios de la naturaleza, ni una simple personificación de las fuerzas naturales. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 38 y
20:11. Cuando Ben-hadad se jactó de que destruiría Samaria, el rey de Israel contestó: "El que se ciñe [la armadura para la guerra] no se jacte como el que se [la] desabrocha" cuando vuelve victorioso de la batalla.
Cuando nos encaramos a una nueva tarea, tenemos que evitar la confianza excesiva del jactancioso (Proverbios
27:1; Santiago 4:13-16).
De gran valor para nosotros
Cuando Moisés relató cómo recibió la Ley en el monte Sinaí, dijo a los hijos de Israel: "Vean que estoy poniendo
ante ustedes hoy bendición e invocación de mal: la bendición, a condición de que obedezcan los mandamientos de
Jehová su Dios que les estoy mandando hoy; y la invocación de mal, si no obedecen los mandamientos de Jehová
su Dios y en efecto se desvían del camino acerca del cual les estoy mandando hoy" (Deuteronomio 11:26-28).
Esta verdad fundamental se recalca con claridad en el libro de Primero de los Reyes. Como hemos visto, este libro también enseña otras valiosas lecciones. No cabe duda de que su mensaje es vivo y ejerce poder (Hebreos
4:12).
w05 15/7 pág. 31 ‘Preguntas de los lectores’ ¿Podemos concluir que Salomón, rey del antiguo Israel, no
será resucitado porque se volvió infiel a Dios en su vejez? (1 Reyes 11: 3-9.)
[…] Examinemos ahora lo que la Biblia dice con respecto a la muerte de estos hombres. Jehová dijo a Abrahán: "En
cuanto a ti, irás a tus antepasados en paz; serás enterrado en buena vejez" (Génesis 15:15). A Moisés dijo: "¡Mira!
Vas a yacer con tus antepasados" (Deuteronomio 31:16). Con respecto a David, el padre de Salomón, la Biblia informa: "Yació David con sus antepasados y fue enterrado en la Ciudad de David" (1 Reyes 2:10). De lo anterior se
deduce, pues, que la expresión 'yacer con los antepasados' es otro modo de decir que la persona ha ido al Seol.
¿Qué le ocurrió a Salomón al morir? La Biblia responde: "Los días que Salomón había reinado en Jerusalén sobre
todo Israel fueron cuarenta años. Entonces yació Salomón con sus antepasados, y fue enterrado en la Ciudad de
David su padre" (1 Reyes 11:42, 43). Por ello, parece lógico concluir que Salomón está en el Seol, o Hades, de
donde será resucitado.
Tal conclusión entraña la posibilidad de que se resucite a otros personajes de quienes las Escrituras dicen expresamente que 'yacieron con sus antepasados', entre ellos muchos de los monarcas infieles que sucedieron a Salomón.
Esto no es algo inconcebible, pues "va a haber resurrección así de justos como de injustos" (Hechos 24:15). Por
supuesto, solo después de que se hayan levantado "todos los que están en las tumbas conmemorativas" sabremos
con certeza a quiénes se favoreció de este modo (Juan 5:28, 29). Por eso, en vez de ser dogmáticos acerca de la
resurrección de ciertos individuos del pasado, es mejor esperar confiados la decisión perfecta de Jehová.
1 Rey. 21:5-16 w78 1/2 pág. 3 Cuidado con dolerse de usted mismo
EL REY ACAB estaba compadeciéndose mucho de sí mismo. Se acostó en su lecho, volvió el rostro hacia la pared y
rehusó comer. ¿Por qué? ¿Por enfermedad, o por alguna noticia trágica? No. Su único problema era que uno de sus
súbditos, Nabot, había rehusado venderle una porción de terreno adyacente al palacio. ¿Por qué estaba tan deseoso
el rey de obtener este terreno? ¿Era para algún proyecto importante? No. Lo quería para una huerta de legumbres.
Cuando el dueño rehusó ceder el terreno, el rey entró en un excesivo dolerse de sí mismo. Acab se acostó y se sumió en un estado de mal humor.—1 Rey. 21:1-4.
Este incidente, que hacía que el monarca pareciera despreciable y hasta ridículo, tomó un giro horrendo. La esposa
del rey Acab, la notoria reina Jezabel, rehusó aceptar como respuesta el “No” de Nabot. Hizo arreglos para que Nabot fuera acusado falsamente de blasfemia. El tribunal local de ancianos y nobles de Samaria cooperó con aquella
maquinación, y Nabot fue lapidado. Esto preparó el camino para que el débil rey Acab tomara posesión del terreno
para cultivar legumbres.—1 Rey. 21:5-16.
Como se ilustra en el caso de Acab, el que cede al compadecerse o dolerse de sí mismo va en un derrotero indeseable. Porque ese dolerse de uno mismo puede denotar un interés excesivo y desequilibrado en uno mismo, puede ser
muy perjudicial. Puede hacer de uno un individuo hosco y despreciable, como sucedió en el caso del rey Acab. Atrae
a tal grado la atención de uno a su interior que el interés amoroso en otros disminuye o hasta desaparece. El que se
entrega a compadecerse de sí mismo pudiera ver de manera tergiversada asuntos serios y, por lo tanto, pudiera
manifestar mal juicio. Esa condición pudiera también debilitar espiritualmente a uno y, peor, llevarlo a transigir bajo
presión, de modo que sacrifique la posición limpia que ha tenido delante de Dios. Por eso tenemos buena razón para
cuidarnos de andar doliéndonos de nosotros mismos.La Palabra de Jehová es viva y Pág. 39 y
w05 1/8 págs. 8-12 Puntos sobresalientes del libro de Segundo de los Reyes
EL LIBRO bíblico de Segundo de los Reyes retoma la historia de Israel y Judá en el punto en que la deja el Primero
de los Reyes. Narra la historia de veintinueve monarcas (doce del reino norteño de Israel y diecisiete del reino sure-
ño de Judá), así como también la labor que realizaron los profetas Elías, Eliseo e Isaías. Aunque no sigue estrictamente un orden cronológico, incluye sucesos como la destrucción  de  Samaria  y  la  de  Jerusalén.  El  libro  cubre  un
período de trescientos cuarenta años, desde el 920 al 580 antes de la era común (a.e.c.), año en que el profeta Jeremías termina de escribirlo.
¿Es útil para nosotros Segundo de los Reyes? ¿Qué nos enseña de la personalidad de Jehová y de su forma de tratar a la humanidad? ¿Qué lecciones extraemos del comportamiento de los reyes, profetas y demás personajes que
aparecen en el libro? Veamos.
ELÍSEO SUCEDE A ELÍAS (2 Reyes 1:1—8:29)
El rey Ocozías de Israel sufre una caída en su casa y enferma. El profeta Elías le anuncia que no sobrevivirá. A su
muerte, lo sucede su hermano Jehoram. Entretanto, Jehosafat es el rey de Judá. Elías es arrebatado en una tempestad de viento, y Eliseo, su siervo, ocupa su puesto de profeta. Durante los aproximadamente sesenta años que dura
su ministerio, Eliseo efectúa muchos milagros (véase el recuadro "Los milagros de Eliseo").
El rey de Moab se subleva contra Israel. Por eso, Jehoram, Jehosafat y el rey de Edom aúnan sus fuerzas para enfrentarse a él en una batalla, de la cual salen airosos gracias a la fidelidad de Jehosafat. Posteriormente, Eliseo frustra los planes del rey de Siria de tender
una emboscada a Israel. Enfurecido, el monarca envía "caballos y carros de guerra y una pesada fuerza militar" para
apresar al profeta (2 Reyes 6:14). Entonces, Eliseo realiza dos milagros y hace que los sirios se marchen en paz.
Más adelante, el rey sirio Ben-hadad sitia la ciudad de Samaria provocando una hambruna, pero Eliseo predice que
el hambre acabará.
Tiempo después, Eliseo va a Damasco. Como el rey Ben-hadad está enfermo, envía a Hazael para averiguar si se
recuperará. Eliseo predice que morirá y que Hazael gobernará en su lugar. Al día siguiente, Hazael asfixia al rey con
una "tela [mojada] en forma de malla" y se apodera del trono (2 Reyes 8:15, nota). En Judá, Jehoram, hijo de Jehosafat, llega a ser rey, y posteriormente le sucede su hijo Ocozías (véase el recuadro "Reyes de Judá y de Israel").
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:9. ¿Por qué pidió Eliseo "dos partes" del espíritu de Elías? Porque era consciente de que para cumplir su responsabilidad como profeta de Israel necesitaría el mismo espíritu valiente e intrépido que había tenido Elías. Además,
Eliseo fue siervo de Elías durante seis años, y fue Elías quien lo nombró su sucesor, así que Eliseo veía en él a un padre
espiritual; era como su hijo primogénito (1 Reyes 19:19-21; 2 Reyes 2:12). Y tal como el primogénito literal recibía
dos partes de la herencia de su padre, Eliseo pidió y recibió doble porción de la herencia espiritual de Elías.
2:11. ¿A qué "cielos" "fue ascendiendo [Elías] en la tempestad de viento
"
? No fue ni a alguna parte lejana
del universo físico ni al lugar espiritual en que habitan Dios y sus hijos angélicos (Deuteronomio 4:19; Salmo
11:4; Mateo 6:9; 18:10). En realidad, Elías ascendió a los cielos atmosféricos (Salmo 78: 26; Mateo 6:26). Parece ser que el carro de fuego lo transportó a través de la atmósfera a otro lugar de la Tierra, donde vivió algún
tiempo. De hecho, años después, Elías escribió una carta a Jehoram, el rey de Judá (2 Crónicas 21: 1, 12-15).
5:15, 16. ¿Por qué no aceptó Eliseo el regalo de Naamán? Porque reconocía que la curación milagrosa de
Naamán se debía al poder de Jehová, y no al suyo. Para él habría sido inadmisible beneficiarse del cargo que Dios
le había dado. Hoy día, los auténticos siervos de Jehová tampoco buscan sacar provecho personal de su servicio.
Se toman muy en serio la recomendación de Jesús: "Recibieron gratis; den gratis" (Mateo 10:8).
5:18, 19. ¿Estaba pidiendo perdón Naamán por tener que participar en un acto religioso? Se ve que el
débil estado de salud del anciano rey sirio lo obligaba a apoyarse en Naamán. Cuando el rey se inclinaba para
adorar a Rimón, también lo hacía Naamán. Pero se trataba de una acción puramente mecánica, con el único objetivo  de  servir  de  apoyo  al  rey,  no  de  rendir  adoración.  De  modo  que  Naamán  pidió  perdón  a  Jehová  por  cumplir
con este deber civil. Eliseo dio crédito a sus palabras y le dijo: "Vete en paz
"
.
Lecciones para nosotros:
1:13, 14. Aprender de lo que vemos y actuar con humildad salva vidas.
2:2, 4, 6. Pese a que Eliseo había sido el ayudante de Elías durante tal vez seis años, no quiso abandonarlo. Sin
duda, es un magnífico ejemplo de lealtad y amistad (Proverbios 18:24).
2:23, 24. Parece que el principal motivo por el que unos muchachos se burlaron de Eliseo fue porque un hombre calvo llevaba la prenda de vestir oficial de Elías. Reconocieron que Eliseo era el representante de Jehová y simplemente
no lo querían cerca. Le dijeron que subiera, quizás dando a entender que siguiera su camino a Betel o que fuera arrebatado, tal como le sucedió a Elías. Obviamente, reflejaron la misma actitud hostil de sus progenitores. De ello se
desprende que es esencial que los padres enseñen a sus hijos a respetar a los representantes de Dios. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 40 y
3:14, 18, 24. La palabra de Jehová siempre se cumple.
3:22. Con el reflejo de la luz del alba, el agua daba la impresión de ser sangre, quizás porque el suelo de las
zanjas recién formadas era de barro rojizo. Jehová puede optar por valerse de fenómenos naturales para realizar
sus propósitos.
4:8-11. Al darse cuenta de que Eliseo era "un santo hombre de Dios", cierta mujer de Sunem fue hospitalaria con
él. ¿Verdad que deberíamos hacer lo mismo nosotros con los siervos fieles de Jehová?
5:3. Esta niña  israelita  tenía fe en el poder de Dios para efectuar milagros y la defendió con valor.  Joven, ¿te esfuerzas por fortalecer tu fe en las promesas divinas y te armas de valor para hablar de la verdad a tus profesores
y compañeros de clase?
5:9-19. ¿No demuestra el ejemplo de Naamán que alguien orgulloso puede aprender a ser humilde? (1 Pedro 5:5.)
5:20-27. ¡Qué precio tan alto por intentar vivir una mentira! Reflexionar sobre los sufrimientos y adversidades
que resultan de llevar una doble vida impedirá que caigamos en ese proceder.
ISRAEL Y JUDÁ LLEVADOS AL DESTIERRO (2 Reyes 9:1—25:30)
Se unge a Jehú rey de Israel. Sin dilación, Jehú pone en marcha una campaña para aniquilar la casa de Acab y
hábilmente extermina de Israel la adoración de Baal (2 Reyes 10:28). En cuanto Atalía, la madre de Ocozías, se entera de que Jehú ha matado a su hijo,
`
se levanta
y destruye a toda la prole del reino' de Judá y usurpa el trono (2 Reyes 11:1). Solamente se salva el hijo menor de
Ocozías, Jehoás, quien, tras permanecer seis años oculto, es ungido rey de Judá. Gracias a la instrucción que recibe de Jehoiadá el sacerdote, Jehoás continúa haciendo lo que es recto a los ojos de Jehová.
En cuanto a los reyes de Israel que suceden a Jehú, todos hacen lo que es malo a la vista de Jehová. Eliseo fallece de muerte natural en los días del nieto de Jehú. El cuarto rey de Judá después de Jehoás es Acaz, quien tampoco hace "lo que es recto a los ojos de Jehová" (2 Reyes 16:1, 2). En cambio, su heredero Ezequías llega a ser un
rey que sigue "adhiriéndose a Jehová
"
 (2 Reyes 17:20; 18:6). En el año 740, mientras Ezequías gobierna en Judá,
y Hosea, en Israel, el monarca asirio Salmanasar `toma a Samaria y lleva a Israel al destierro en Asiria' (2 Reyes
17:6). En consecuencia, pueblos extranjeros ocupan el territorio de Israel y surge la religión samaritana.
De los siete reyes que suceden a Ezequías en Judá, solo Josías toma medidas para erradicar la adoración falsa. Finalmente, en el 607, los babilonios conquistan Jerusalén, y Judá se va "al destierro de sobre su suelo" (2 Reyes 25:21).
Respuestas a preguntas bíblicas:
13:20, 21. ¿Apoya este milagro la veneración de reliquias? No. La Biblia no indica que los huesos de Eliseo
se hubieran venerado alguna vez. El milagro se debió al poder de Dios, como fue el caso de todos los portentos
que el profeta realizó en vida.
15:1-6. ¿Por qué plagó Jehová con lepra a Azarías (Uzías, según la nota del versículo 6)? "Tan pronto
como [Uzías] se hizo fuerte, su corazón se hizo altivo [...], de modo que actuó infielmente contra Jehová su Dios
y entró en el templo de Jehová para quemar incienso sobre el altar del incienso.
"
 Cuando los sacerdotes "se plantaron contra Uzías
"
 y le mandaron que " [saliera] del santuario", él se enfureció con los sacerdotes y fue castigado con lepra (2 Crónicas 26:16-20).
18:19-21, 25. ¿Había entrado Ezequías en una alianza con Egipto? No. Las acusaciones que lanzó Rabsaqué eran falsas, al igual que la afirmación de que contaba con la
"
autorización de parte de Jehová". El leal rey
Ezequías confió únicamente en Jehová.
Lecciones para nosotros:
9:7, 26. El severo juicio contra la casa de Acab demuestra que la adoración falsa y el derramamiento de sangre
inocente son cosas detestables a los ojos de Jehová.
9:20. La reputación que tenía Jehú de guiar su carruaje de forma impetuosa indica su celo por cumplir su cometido. ¿Se le conoce a usted por ser un celoso proclamador del Reino? (2 Ti moteo 4:2.)
9:36, 37; 10:17; 13:18, 19, 25; 14:25; 19:20, 32-36; 20:16, 17; 24:13. Podemos estar seguros de que `la
palabra que sale de la boca de Jehová siempre tiene éxito seguro' (Isaías 55: 10, 11).
10:15. Tal como Jehonadab aceptó de buena gana la invitación que le hizo Jehú de subir al carro, la "gran muchedumbre" apoya de buena gana a Jesucristo, el Jehú moderno, y a sus seguidores ungidos (Revelación [Apocalipsis] 7:9).
10:30, 31. Aunque Jehú cometió errores, Jehová valoró cuanto había hecho. Y es que "Dios no es injusto para
olvidar [nuestra] obra" (Hebreos 6:10).
13:14-19. Dado que Jehoás, el nieto de Jehú, no se esforzó vigorosamente, sino que solo golpeó el suelo con las
flechas tres veces, tuvo un éxito parcial al luchar contra los sirios. Jehová espera que nosotros cumplamos con
nuestra labor asignada de todo corazón y con fervor. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 41 y
20:2-6. Jehová es el "Oidor de la oración" (Salmo 65:2).
24:3, 4. Debido a la culpa de sangre en que había incurrido Manasés, Jehová "no consintió en conceder perdón" a
Judá. Dios respeta la sangre de los inocentes. Podemos confiar en que Jehová vengará la sangre inocente destruyendo a los culpables (Salmo 37:9-11; 145:20).
De gran valor para nosotros
El libro de Segundo de los Reyes demuestra que Jehová es el Cumplidor de sus promesas. La deportación de los
súbditos de ambos reinos, primero los de Israel y luego los de Judá, nos hace pensar inevitablemente en cómo se
cumplió el juicio profético expuesto en Deuteronomio 28:15-29:28. En Segundo de los Reyes se presenta a Eliseo
como un profeta de gran celo por el nombre de Jehová y por la adoración verdadera, y a los reyes Ezequías y Josías
se les muestra humildes y respetuosos con la Ley de Dios.
Cuando reflexionamos sobre las actitudes y la conducta de los reyes, profetas y otros personajes que aparecen en
este libro, ¿no es verdad que aprendemos lecciones valiosas sobre qué objetivos perseguir y qué cosas evitar? (Romanos 15:4; 1 Corintios 10:11.) Así es, "la palabra de Dios es viva, y ejerce poder" (Hebreos 4:12).
[RECUADRO Pág. 12]
 Rehoboam ......... 997 .......... Jeroboán
 Abías/Asá ...... 980/978 ......
..................... 976/975/952 ... Nadab/Baasá/Elah
..................... 951/951/951 ... Zimrí/Omrí/Tibní
........................... 940 .......... Acab
 Jehosafat ......... 937 ..........
........................ 920/917 ...... Ocozías/Jehoram
 Jehoram ......... 913 ..........
 Ocozías ......... 906 ..........
 (Atalía) ......... 905 .......... Jehú
 Jehoás ......... 898 ..........
........................ 876/859 ...... Jehoacaz/Jehoás
 Amasías ......... 858 ..........
.......................... 844 .......... Jeroboán II
 Azarías (Uzías) ......... 829 ..........
.................. 803/791/791 ... Zacarías/Salum/Menahem
.................... 780/778 ...... Peqahías/Péqah
 Jotán/Acaz ...... 777/762 ......
....................... 758 .......... Hosea
 Ezequías ......... 746 ..........
....................... 740 .......... Conquista de Samaria
 Manasés/Amón/Josías ... 716/661/659 ...
 Jehoacaz/Jehoiaquim ...... 628/628 ......
 Joaquín/Sedequías ...... 618/617 ...........
Destrucción de Jerusalén ........ 607 ..................  
* Algunas fechas indican aproximadamente el primer año de reinado.
[RECUADRO Pág. 10] LOS MILAGROS DE ELISEO
1. Divide las aguas del Jordán (2 Reyes 2:14).
2. Sanea el suministro de agua de Jericó (2 Reyes 2:19-22).
3. Dos osas atacan a unos delincuentes juveniles (2 Reyes 2:23, 24).
4. Suministra agua a los ejércitos (2 Reyes 3:16-26).
5. Proporciona aceite comestible a una viuda (2 Reyes 4:1-7).
6. Cierta sunamita estéril concibe un hijo (2 Reyes 4:8-17).
7. Levanta a este niño de entre los muertos (2 Reyes 4:18-37).
8. Convierte un guisado venenoso en comestible (2 Reyes 4: 38-41).
9. Alimenta a 100 hombres con veinte panes (2 Reyes 4: 42-44).
10. Sana a Naamán de la lepra (2 Reyes 5:1-14).
REYES DE JUDÁ Y DE ISRAEL
Saúl/David/Salomón: 1117/1077/1037 a.e.c.*
REINO DE JUDÁ FECHA (a.e.c.) REINO DE ISRAELLa Palabra de Jehová es viva y Pág. 42 y
11. La lepra de Naamán se pasa a Guehazí (2 Reyes 5:24-27).
12. Hace que flote una cabeza de hacha (2 Reyes 6:5-7).
13. Abre los ojos a su servidor para que vea los carros de guerra celestiales (2 Reyes 6: 15-17).
14. El ejército sirio queda herido con ceguera (2 Reyes 6:18).
15. El ejército sirio recupera la vista (2 Reyes 6:19-23).
16. Un muerto resucita (2 Reyes 13:20, 21).
[Ilustración de la página 8]
Naamán se humilló y fue sanado por el poder de Jehová
[Ilustración de la página 9]
¿Qué le sucedió a Elías cuando “fue ascendiendo […] en la tempestad de viento”? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 43 y
w05 1/10 págs. 8-11 Puntos sobresalientes del libro de Primero de Crónicas
HAN pasado setenta y siete años desde que los judíos exiliados en Babilonia regresaron a su patria, y cincuenta y
cinco desde que el gobernador Zorobabel reconstruyó el templo. Aunque la razón principal del re-torno de los judíos
a Jerusalén era restablecer la adoración verdadera de Jehová, el pueblo carece de celo. Existe una urgente necesidad de ánimo, que es precisamente lo que el libro bíblico de Primero de las Crónicas proporciona.
Sin contar las genealogías, el libro abarca un período aproximado de cuarenta años, desde la muerte del rey Saúl
hasta la muerte del rey David. Según se cree, lo escribió el sacerdote Esdras en el año 460 antes de la era común
(a.e.c.). Su contenido es de interés para todos nosotros, pues nos permite comprender mejor el servicio que se
efectuaba en el templo y aporta detalles sobre el linaje del Mesías. Siendo que forma parte de la Palabra .inspirada
de Dios, su mensaje fortalece nuestra fe y amplía nuestro entendimiento de la Biblia (Hebreos 4:12).
IMPORTANCIA DE LAS LISTAS GENEALÓGICAS (1 Crónicas 1:1—9:44)
Las detalladas listas genealógicas que compila Esdras cumplen por lo menos tres objetivos: aseguran la legitimidad de quienes sirvan de sacerdotes, permiten determinar las herencias tribales y preservan el registro del linaje del
Mesías. Las genealogías vinculan a los judíos con su pasado remontándose hasta el primer hombre. De Adán a Noé
hay diez generaciones, y diez más hasta Abrahán. Tras enumerar a los hijos de Ismael, de Queturá (concubina de
Abrahán) y de Esaú, el relato se centra en los linajes de los doce hijos de Israel (1 Crónicas 2:1).
La genealogía de la tribu de Judá recibe especial atención, pues de ella procede la dinastía davídica. Son catorce
las generaciones que se suceden desde Abrahán hasta David, y otras catorce hasta la deportación de los judíos a
Babilonia (1 Crónicas 1:27, 34; 2:1-15; 3:1-17; Mateo 1:17). Esdras menciona luego a los descendientes de las tribus que habitan al este del Jordán, seguidos de la genealogía de los hijos de Leví (1 Crónicas 5:1-24; 6:1). A continuación reseña los linajes de varias de las demás tribus establecidas al oeste del Jordán, y aporta un registro detallado del linaje de Benjamín (1 Crónicas 8:1). También da los nombres de los primeros pobladores de Jerusalén tras
la cautividad en Babilonia (1 Crónicas 9:1-16).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:18. ¿Quién fue el padre de Selah: Cainán o Arpaksad? (Lucas 3:35, 36.) El padre de Selah fue Arpaksad
(Génesis 10:24; 11:12). El nombre "Cainán", citado en Lucas 3:36, bien pudiera ser una distorsión del término
"caldeos". Si así fuera, el texto original diría
"
el hijo del caldeo Arpaksad
"
. Otra posibilidad es que los nombres
Cainán y Arpaksad aludan a la misma persona. Cabe mencionar que la expresión "hijo de Cainán" no aparece en
algunos manuscritos (Lucas 3:36, nota).
2:15. ¿Fue David el séptimo hijo de Jesé? No, no  lo  fue.  Jesé  tuvo ocho hijos, de  los cuales David era el menor (1 Samuel 16:10, 11; 17:12). Al parecer, uno de ellos murió sin dejar descendencia. Por cuanto no tenía ninguna relevancia en la genealogía, Esdras omitió su nombre.
3:17. ¿Por qué se refiere Lucas 3:27 a Sealtiel, hijo de Jeconías, como el hijo de Nerí? El padre de Sealtiel fue Jeconías, y según pa-rece, Nerí fue su suegro. Lucas se refiere al yerno de Nerí como si fuera hijo de este,
del mismo modo que alude a José como el hijo de Elí, el padre de María (Lucas 3:23).
3:17-19. ¿Qué parentesco había entre Zorobabel, Pedaya y Sealtiel? Zorobabel fue hijo de Pedaya, y Pedaya era hermano de Sealtiel. Sin embargo, hay veces que la Biblia llama a Zorobabel hijo de Sealtiel (Mateo
1:12; Lucas 3:27). Esto pudiera deberse a que Pedaya murió y fue Sealtiel quien crió a Zorobabel; o quizá Sealtiel murió sin hijos y Peda-ya se casó con la viuda, según la ley del levirato, y de esa unión nació Zorobabel, el
primogénito (Deuteronomio 25:5-10).
5:1, 2. ¿Qué significó para José  recibir el derecho de primogenitura? Significó que obtendría una doble
porción de la herencia (Deuteronomio 21:17). Por ello llegó a ser padre de dos tribus, a saber, Efraín y Manasés,
mientras que los demás hijos de Israel solo dieron origen a una tribu cada uno.
Lecciones para nosotros:
1:1-9:44. Las genealogías de personas de la vida real prueban que todo el sistema relacionado con la adoración
pura se basa en hechos y no en mitos.
4:9, 10. Jehová concedió la ferviente petición de Jabez de ensanchar pacíficamente su territorio para poder albergar a más personas temerosas de Dios. Nosotros también debemos rogarle de corazón que nuestra participación entusiasta en la obra de hacer discípulos produzca fruto.
5:10, 18-22. En los días del rey Saúl, las tribus que moraban al este del Jordán derrota-ron a los hagritas, aunque el número de estos era más del doble. Aquellos hombres valerosos obtuvieron la victoria porque confiaron en
Jehová y clamaron a él por ayuda. De igual manera, confiemos totalmente en Jehová en la guerra espiritual que
sostenemos con enemigos temibles (Efesios 6:10-17).
9:26, 27. Los porteros levitas ocupaban un puesto de gran confianza, pues tenían a su cargo las llaves de los recintos sagrados del templo. Demostraron ser responsables en sus funciones al abrir las puertas todos los días. A noso-La Palabra de Jehová es viva y Pág. 44 y
tros se nos ha encomendado ayudar a las personas de nuestro territorio para que vengan a adorar a Jehová. ¿No
deberíamos, pues, realizar esta comisión con la misma responsabilidad que demostraron los porte-ros levitas?
EL REINADO DE DAVID (1 Crónicas 10:1—29:30)
El relato se abre con la muerte del rey Saúl y sus tres hijos en una batalla con los filisteos en el monte Guilboa.
David, hijo de Jesé, es proclamado rey sobre la tribu de Judá. Los hombres de todas las tribus van a Hebrón para
hacerlo rey sobre todo Israel (1 Crónicas 11:1-3). Poco tiempo después conquista Jerusalén. Posteriormente, los
israelitas trasladan el arca del pacto a Jerusalén
"
con gozosa gritería y con el toque del cuerno [...], tocando fuertemente los instrumentos de cuerda y arpas" (1 Crónicas 15:28).
David expresa su deseo de erigir una casa para el Dios verdadero. Aunque Jehová reserva dicho privilegio para Salomón, celebra con él un pacto para un reino. David emprende una campaña contra los enemigos de Israel, y Jehová le
concede una victoria tras otra. A consecuencia de un censo ilícito mueren 70.000 hombres. Tras construir un altar a
Dios por orden de un ángel, David compra un terreno a Ornán el jebuseo y comienza a hacer "preparativos en grandes
cantidades" para edificarle a Jehová una casa "sobrepujantemente magnífica
"
 (1 Crónicas 22:5). Luego organiza el servicio de los levitas, descrito aquí con más detalle que en cualquier otra parte de las Escrituras. El rey y el pueblo contribuyen generosamente para la construcción del templo. Al cabo de cuarenta años de reinado, David muere "satisfecho de días, riquezas y gloria; y Salomón su hijo emp[ieza] a reinar en lugar de él" (1 Crónicas 29:28).
Respuestas a preguntas bíblicas:
11:11. ¿Por qué aquí se cifran los muertos en 300 y no  en  800,  como  dice  el  relato  paralelo  de  2  Samuel 23:8? El principal de los tres hombres más valientes de David era Jasobeam, o Joseb-basébet. Los otros
dos eran Eleazar y Samah (2 Samuel 23:8-11). La diferencia tal vez estribe en que los dos relatos narran proezas
distintas realizadas por el mismo hombre.
11:20, 21. ¿Qué posición ocupaba Abisai con respecto a los tres hombres poderosos de David? Aunque
Abisai no era uno de los tres hombres más poderosos que tuvo David, estaba al mando de treinta guerreros y adquirió más fama que todos estos, según indica 2 Samuel 23:18, 19. Su reputación rivalizaba con la de los tres
primeros porque había realizado una hazaña similar a la de Jasobeam.
12:8. ¿En qué sentido era el rostro de los guerreros gaditas como "de leones"? Estos valientes soldados, que
se habían unido a Da-vid en el desierto, tenían una espesa melena que les daba un aspecto feroz, como de león.
13:5. ¿Qué es "el río de Egipto"? Aunque hay quienes han dicho que esta expresión alude a un brazo del río
Nilo, el consenso general es que se refiere al "valle torrencial de Egipto", un largo desfiladero que señalaba la
frontera sudoeste de la Tierra Prometida (Números 34:2, 5; Génesis 15:18).
16:30. ¿Qué significan los "dolores fuer-tes" a causa de Jehová? La palabra "dolores" se usa aquí en sentido figurado para denotar temor reverencial y alta estima a Jehová.
16:1, 37-40; 21:29, 30; 22:19. ¿Qué sistema de adoración existió en Israel desde que se llevó el Arca
a Jerusalén hasta que se construyó el templo? El Arca había esta-do fuera del tabernáculo por muchos años
cuando David la llevó a Jerusalén y la puso dentro de la tienda que había preparado. Allí permaneció algún tiempo. El tabernáculo es-taba en Gabaón, donde el sumo sacerdote Sadoc y sus hermanos ofrecían los sacrificios
prescritos por la Ley. Dicho sistema perduró hasta que el templo quedó terminado. Entonces se trasladó el tabernáculo de Gabaón a Jerusalén, y el Arca se colocó en el Santísimo del templo (1 Reyes 8:4, 6).
Lecciones para nosotros:
13:11. En vez de enojarnos con Jehová y culparlo por nuestros fracasos, debemos analizar la situación para determinar la verdadera causa. Con seguridad eso fue lo que hizo Da-vid. Aprendió de su error y más tarde llevó el
Arca a Jerusalén sin contratiempos utilizan-do el medio adecuado.*
14:10, 13-16; 22:17-19. Antes de tomar cualquier decisión que pueda influir en nuestra espiritualidad, siempre
debernos orar a Jehová y buscar su dirección.
16:23-29. Adorar a Jehová debe ser el objetivo primordial de nuestra vida.
18:3. Jehová es Aquel que cumple sus pro-mesas. Mediante David, cumplió la promesa de dar a los descendientes  de  Abrahán  toda  la  tierra  de  Canaán,  "desde  el  río  de  Egipto  has-ta  el  gran  río,  el  río  Éufrates
"
 (Génesis
15:18; 1 Crónicas 13:5).
21:13-15. Jehová mandó al ángel que detuviera la plaga porque se compadeció del sufrimiento de su pueblo. De
hecho,
"
muchísimas son sus misericordias".''
22:5, 9; 29:3-5, 14-16. A pesar de que no se le permitió construir el templo de Jehová, David demostró un
espíritu generoso. ¿Por qué razón? Porque reconocía que todo cuanto había adquirido se debía a la bondad de Jehová. El mismo sentimiento de gratitud debe impulsarnos a ser generosos.
24:7-18. El sistema de las veinticuatro divisiones sacerdotales instituido por David seguía vigente cuando el
ángel de Jehová se le apareció a Zacarías, el padre de Juan el Bautista, para anunciarle el nacimiento de este. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 45 y
Como Zacarías era de "la división de Abías", le había toca-do el turno de oficiar en el templo (Lucas 1:5, 8, 9). Este hecho confirma que la adoración verdadera gira en torno a personajes históricos, no mitológicos. Por otra parte, colaborar de manera leal hoy día con "el esclavo fiel y discreto" en la bien estructurada adoración a Jehová
trae muchas bendiciones (Mateo 24:45).
Sirvamos a Jehová "con alma deleitosa
"
Primero de las Crónicas no solo contiene genealogías; también narra diversos sucesos de la vida de David, como el
traslado del arca del pacto a Jerusalén, sus grandes victorias, los preparativos para la construcción del templo y la
organización de las divisiones de servicio de los sacerdotes levitas. Sin lugar a dudas, todo lo referido en él por Esdras debió de beneficiar a los israelitas, renovando su celo por la adoración a Jehová en el templo.
David dio un excelente ejemplo al hacer que la adoración a Jehová fuera el eje de su vida. En lugar de buscar privilegios especiales para sí, procuró hacer la voluntad de Dios. Si-gamos todos nosotros su exhortación de servir a Jehová "con corazón completo y con alma deleitosa
"
 (1 Crónicas 28:9).
[Nota a pie de la página]
Hallará otras lecciones que pueden aprenderse del censo ilícito de David en La Atalaya del 15 de mayo de 2005,
págs. 16-19.
[Nota a pie de la página]
Hallará otras lecciones que pueden aprenderse del intento de David de llevar el Arca a Jerusalén en La Atalaya del
15 de mayo de 2005, págs. 16-19.
[Ilustración de la página 8]
Las generaciones de Adán a Noé (1.056 años)
[Ilustración de la página 9]
Las generaciones de Noé a Abrahán (952 años)
[Ilustración de la página 9]
De Abrahán  a David: 14 generaciones (911 años) La Palabra de Jehová es viva y Pág. 46 y
w05 1/12 págs. 18-21 Puntos sobresalientes del libro de Segundo de las Crónicas
EL LIBRO bíblico de Segundo de las Crónicas empieza con el reinado de Salomón sobre Israel y concluye con estas
palabras del rey persa Ciro a los judíos desterrados en Babilonia: "[Jehová] me ha comisionado para que le edifique
una casa en Jerusalén, que está en Judá. Cualquiera que haya entre ustedes de todo su pueblo, esté Jehová su Dios
con él. Así, pues, que suba [a Jerusalén]" (2 Crónicas 36:23). Compuesta por el sacerdote Esdras en el año 460 antes de nuestra era, la obra abarca un período de 500 años: de 1037 a 537.
El edicto de Ciro permite que los judíos regresen a Jerusalén y restauren la adoración a Jehová. Sin embargo, los
largos años de cautiverio babilónico dejan sentir sus efectos: los exiliados que retornan desconocen la historia de su
propio país. Por ello, Segundo de las Crónicas les ofrece un gráfico resumen de los hechos que tuvieron lugar durante el reinado de los sucesores de David. Para nosotros, el relato sigue siendo de interés, pues subraya las bendiciones que se derivan de obedecer al Dios verdadero y las consecuencias de desobedecerle.
UN REY CONSTRUYE UNA CASA PARA JEHOVÁ (2 Crónicas 1:1—9:31)
Jehová concede al rey Salomón el deseo de su corazón —sabiduría y conocimiento—, y también le da riquezas y
honra. El rey construye una espléndida casa para Jehová en Jerusalén, y el pueblo está `gozoso y se siente bien en
el corazón' (2 Crónicas 7:10). Salomón llega a ser "más grande que todos los demás reyes de la tierra en riquezas y
sabiduría
"
 (2 Crónicas 9:22).
Tras reinar cuarenta años sobre Israel, Salomón `yace con sus antepasados, y Rehoboam su hijo empieza a reinar
en lugar de él' (2 Crónicas 9:31). Esdras no cuenta que Salomón se descarrió de la adoración verdadera, y solo
menciona como datos negativos su imprudencia al adquirir caballos de Egipto y su matrimonio con la hija de Faraón;
así, el cronista presenta su relato desde un ángulo positivo.
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:14. ¿Por qué difiere aquí el origen del artesano del que se da en 1 Reyes 7:14? Primero de los Reyes dice
que la madre del artesano era `una viuda de la tribu de Neftalí' porque estuvo casada con un hombre de dicha tribu,
pero ella era de la tribu de Dan. Al enviudar, se casó con un natural de Tiro, de cuya unión nació el artesano.
2:18; 8:10. Estos versículos indican que el número de comisarios empleados como supervisores y capataces para vigilar las obras era de 3.600 más 250, mientras que en 1 Reyes 5:16 y 9:23 se dice que
el número era de 3.300 más 550. ¿A qué se debe la diferencia? La diferencia parece radicar en los métodos
de clasificación de los comisarios. Puede ser que Segundo de las Crónicas distinga entre 3.600 comisarios no israelitas y 250 israelitas, en tanto que Primero de los Reyes establezca una diferencia entre 3.300 capataces y 550
supervisores de mayor rango; de cualquier modo, la cifra total en cada caso es la misma: 3.850.
4:2-4. ¿Por qué se usaron representaciones de toros para construir la base del mar fundido? En las Escrituras, el toro es símbolo de fuerza (Ezequiel 1:10; Revelación [Apocalipsis] 4:6, 7). Elegir este animal como representación simbólica fue muy apropiado, pues los doce toros de cobre sostenían el gran
"
mar", que pesaba unas
30 toneladas. La fabricación de estas figuras no quebrantó de ningún modo el segundo mandamiento, que prohib-
ía hacer imágenes para adorarlas (Éxodo 20:4, 5).
4:5. ¿Cuál era la capacidad máxima del mar fundido? Aunque le cabían tres mil medidas de bato (66.000 litros), probablemente solo se llenaban dos tercios de su volumen; de ahí que 1 Reyes 7:26 diga: "Dos mil medidas
de bato [44.000 litros] era lo que [el mar] contenía".
5:4, 5, 10. ¿Qué objetos del tabernáculo original formaron parte del templo de Salomón? El único objeto
de la tienda de reunión original que se puso en el templo de Salomón fue el Arca. Cuando finalizaron las obras del
templo, el tabernáculo se llevó de Gabaón a Jerusalén, donde al parecer se guardó (2 Crónicas 1:3, 4).
Lecciones para nosotros:
1:11, 12. La petición que hizo Salomón mostró a Jehová que el rey deseaba de corazón adquirir sabiduría y conocimiento. De igual modo, las oraciones que elevarnos a Dios revelan lo que tenemos en el corazón, por lo que
hacemos bien en analizar lo que decimos en ellas.
6:4. El agradecimiento sincero por la bondad amorosa y la benignidad de Jehová debe impulsarnos a bendecirlo,
es decir, a alabarlo con afecto y gratitud.
6:18-21. Si bien ningún edificio puede contener a Dios, el templo sería el núcleo de la adoración a Jehová. Así mismo,
los Salones del Reino de los Testigos de Jehová son hoy día el núcleo de la adoración verdadera en la comunidad.
6:19, 22, 32. Jehová sería accesible a todos: desde el rey hasta los miembros más humildes de la nación, e incluso al extranjero que de veras lo buscara (Salmo 65:2).
»
SUCESIÓN DE REYES DE LA DINASTÍA DAVÍDICA (2 Crónicas 10:1–36:23)
El reino unido de Israel se divide en dos: el reino del norte, formado por diez tribus, y el reino del sur, compuesto
por las dos tribus de Judá y Benjamín. Los sacerdotes y los levitas de todo Israel, mostrando mayor lealtad al pacto La Palabra de Jehová es viva y Pág. 47 y
del Reino que a las aspiraciones nacionalistas, apoyan a Rehoboam, hijo de Salomón. El templo es despojado de sus
tesoros apenas treinta años después de su construcción.
De los diecinueve reyes que suceden a Rehoboam, cinco son fieles, tres comienzan bien pero se vuelven infieles y
uno retorna al buen camino; los demás hacen lo que es malo a los ojos de Jehová.* Se subrayan las actividades de
los cinco monarcas que confiaron en Jehová. Las narraciones sobre el restablecimiento de los servicios en el templo
por Ezequías y la gran Pascua organizada por Josías debieron estimular mucho a los judíos interesados en restaurarla adoración de Jehová en Jerusalén.
Respuestas a preguntas bíblicas:
13:5. ¿Qué significa la expresión "un pacto de sal"? En virtud de las propiedades conservantes de la sal, esta se convirtió en símbolo de permanencia e inmutabilidad; por lo tanto, "un pacto de sal" denota un acuerdo de
carácter vinculante u obligatorio.
14:2-5; 15:17. ¿Quitó el rey Asá todos "los lugares altos"? Por lo visto, no. Puede que solo derribara los que
estaban relacionados con el culto a dioses falsos, pero no aquellos donde el pueblo adoraba a Jehová; o puede que
los lugares altos se hayan vuelto a construir al final de su reinado. Aunque estos fueron destruidos por su hijo Jehosafat, lo cierto es que ni siquiera durante su reinado desaparecieron del todo (2 Crónicas 17:5, 6; 20:31-33).
15:9; 34:6. ¿Qué postura adoptó la tribu de Simeón con respecto a la división del reino de Israel?
Puesto que su herencia consistía en varios enclaves en medio de Judá, la tribu de Simeón se hallaba geográficamente dentro del territorio del reino de Judá y Benjamín (Josué 19:1). Sin embargo, en el aspecto religioso y polí-
tico estaba alineada con el reino norteño (1 Reyes 11:30-33; 12:20-24). Así pues, la tribu de Simeón se contaba
como parte del reino de diez tribus.
16:13, 14. ¿Fue incinerado Asá? No. La "quema funeral extraordinariamente grande" alude, no a la cremación
de Asá, sino a la quema de especias (nota).
35:3. ¿De dónde mandó traer Josías el Arca santa para ponerla en el templo? Ya sea que uno de los reyes
malvados anteriores la haya quitado, o que Josías la haya cambiado de lugar para protegerla durante las importantes obras de  reparación del  templo,  la Biblia no  lo dice. La última vez que  la historia alude al arca después de
los días de Salomón es cuando Josías la trae al templo.
Lecciones para nosotros:
13:13-18; 14:11, 12; 32:9-23. ¡Qué gran lección podemos aprender sobre la importancia de apoyarnos en Jehová!
16:1-5, 7; 18:1-3, 28-32;  21:4-6; 22:10-12; 28:16-22. Hacer alianzas con extraños o no creyentes tiene
trágicas consecuencias. Damos prueba de sensatez cuando evitamos mezclarnos innecesariamente con el mundo
(Juan 17:14, 16; Santiago 4:4).
16:7-12; 26:16-21; 32:25, 26. La altivez hizo que el rey Asá se comportara mal en los últimos años de su vida.
Una actitud arrogante fue la perdición de Uzías. Ezequías obró imprudentemente y quizás con orgullo cuando
mostró su tesoro a los emisarios babilonios (Isaías 39:1-7). "El orgullo está antes de un ruidoso estrellarse —
advierte la Biblia—; y un espíritu altivo, antes del tropiezo.
"
 (Proverbios 16:18.)
16:9. Jehová ayuda a cuantos le sirven de todo corazón y está presto a emplear su poder a favor de ellos.
18:12, 13, 23, 24, 27. Como Micaya, debemos ser valientes y audaces al hablar de Jehová y sus propósitos.
19:1-3. Jehová busca lo bueno en nosotros aun cuando le demos motivos para enojarse.
20:1-28. Podemos estar seguros de que Jehová se dejará hallar si buscamos su guía humildemente (Proverbios
15:29).
20:17. Para 'ver la salvación de Jehová
'
, debemos 'tomar nuestra posición' apoyando activamente el Reino de
Dios. En vez de querer arreglar las cosas por nuestra cuenta, tenemos que 'estarnos quietos', mostrando confianza absoluta en Jehová.
24:17-19; 25:14. La idolatría entrampó a Jehoás y a su hijo Amasías. En la actualidad, la idolatría puede ser
igual de cautivadora, sobre todo cuando adopta la forma sutil de la codicia o el nacionalismo (Colosenses 3:5; Revelación 13:4).
32:6, 7. Nosotros también debemos ser fuertes y valerosos al 'ponernos la armadura completa que proviene de
Dios' y librar la batalla espiritual (Efesios 6:11-18).
33:2-9, 12, 13, 15, 16. El verdadero arrepentimiento se demuestra abandonando el mal proceder y esforzándose al máximo por hacer lo que es bueno. Sobre la base del arrepentimiento sincero, hasta alguien que haya sido
tan perverso como el rey Manasés puede recibir la misericordia de Jehová.
34:1-3. Las circunstancias negativas de la niñez no implican que uno no pueda conocer y servir a Dios. Es posible
que Josías haya contado de niño con la influencia positiva de su arrepentido abuelo, Manasés. Sea lo que sea que
haya influido en él, dio buenos resultados. Lo mismo nos puede suceder a nosotros. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 48 y
36:15-17. Jehová es compasivo y paciente; sin embargo, su compasión y paciencia no son ilimitadas. La gente
tiene que aceptar el mensaje del Reino si desea sobrevivir cuando Jehová elimine el presente sistema de cosas
malvado.
36:17, 22, 23. Jehová siempre cumple su palabra (1 Reyes 9:7, 8; Jeremías 25:9-11).
Estimulado a la acción por un libro
"Josías quitó todas las cosas detestables de todas las tierras que pertenecían a los hijos de Israel —señala 2 Crónicas 34:33—, e hizo que todos los que se hallaban en Israel emprendieran el servicio, para servir a Jehová el Dios de
ellos." ¿Qué movió a Josías a obrar de esta manera? Cuando Safán, el secretario, le llevó el libro de la Ley de Jehová
que acababan de encontrar, el rey pidió que se le leyera en voz alta. Lo que oyó lo impresionó tanto que se dedicó
con ardor a fomentar la adoración pura el resto de su vida.
Leer la Palabra de Dios y meditar en su mensaje puede tener en nosotros un profundo efecto. Cuando reflexionamos sobre el registro de los reyes davídicos, ¿no nos sentimos impulsados a imitar el ejemplo de los que confiaron
en Jehová y a evitar la conducta de los que no lo hicieron? Segundo de las Crónicas nos anima a dar devoción exclusiva al Dios verdadero y serle fieles. Su mensaje es ciertamente vivo y ejerce poder (Hebreos 4:12).
[Nota a pie de la página 19]
Hallará respuestas a preguntas relativas a la inauguración del templo, así como otras lecciones extraídas de la oración que Salomón pronunció en aquella ocasión, en La Atalaya del 1 de julio de 2005, págs. 28-31.
[Nota a pie de la página 20]
Hallará una lista cronológica de los reyes de Judá en La Atalaya del 1 de agosto de 2005, pág. 12.
[Ilustración de la página 18]
¿Sabe por qué los toros fueron una representación apropiada en la base del mar fundido?
[Ilustración de la página 23]
Aunque de niño recibió poca ayuda, Josías llegó a ser un hombre fiel a Jehová  La Palabra de Jehová es viva y Pág. 49 y
w06 15/1 págs. 17-20 Puntos sobresalientes del libro de Esdras
EL LIBRO bíblico de Esdras retorna la historia donde la deja Segundo de las Crónicas. Su escritor, el sacerdote Esdras, inicia el relato con el decreto del rey Ciro de Persia que permite a un resto de judíos exiliados en Babilonia regresar a su tierra de origen. La narración concluye con las medidas que Esdras torna para limpiar a los que se habían
contaminado con la gente del país. En total, el libro abarca setenta años, desde 537 hasta 467 antes de nuestra era.
Esdras tiene un claro objetivo al escribir este libro: mostrar cómo cumplió Jehová su promesa de liberar a los judíos
desterrados en Babilonia y de restablecer la adoración verdadera en Jerusalén. De ahí que se centre únicamente en los
acontecimientos que están ligados a dicho propósito. Su libro explica cómo fue reconstruido el templo y reinstaurada la
adoración a Jehová a pesar de los opositores y de la imperfección del pueblo de Dios. Su contenido es de gran interés
para nosotros, ya que también vivimos en un tiempo de restauración. Muchas personas están afluyendo a "la montaña de
Jehová", y muy pronto toda la Tierra "se llenará" del conocimiento de "la gloria de Jehová" (Isaías 2:2, 3; Habacuc 2:14).
LA RECONSTRUCCIÓN DEL TEMPLO (Esdras 1:1—6:22)
En respuesta al decreto de liberación de Ciro, 50.000 judíos exiliados vuelven a Jerusalén comandados por el gobernador Zorobabel, o Sesbazar. Una vez allí, enseguida edifican un altar en el campamento y ofrecen sacrificios a Jehová.
Al año siguiente, los israelitas colocan los cimientos de la casa de Jehová. Sus enemigos no dejan de interferir
en la reconstrucción, y con el tiempo consiguen que el rey ordene detener la obra. Los profetas Ageo y Zacarías
animan al pueblo y, a pesar de la prohibición, se reanudan los trabajos en el templo; el temor a ir en contra de un
irrevocable mandato persa emitido por Ciro mantiene a distancia a los adversarios. Durante una investigación oficial se encuentra el decreto de Ciro "respecto a la casa de Dios en Jerusalén" (Esdras 6:3). Las labores de construcción avanzan a buen ritmo hasta completarse.
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:3-6. ¿Les faltó fe a los israelitas que no se ofrecieron a regresar a su tierra de origen? Tal vez algunos no
volvieron a Jerusalén porque se habían hecho materialistas o porque carecían de aprecio por la adoración verdadera,
pero no fue así en todos los casos. En primer lugar, recorrer los 1.600 kilómetros que los separaban de Jerusalén tomaba cuatro o cinco meses. Además, se necesitaba mucha fortaleza física para establecerse en una tierra que había
permanecido desolada por setenta años y llevar a cabo la reconstrucción. Así pues, lo que impidió que algunos regresaran fueron las enfermedades, la edad avanzada, las obligaciones familiares y otras circunstancias desfavorables.
2:43. ¿Quiénes fueron los netineos? Eran esclavos o ministros de origen no israelita que servían en el templo.
Entre ellos se encontraban los descendientes de los gabaonitas de los días de Josué y otros "a quienes David y los
príncipes dieron al servicio de los levitas" (Esdras 8:20).
2:55. ¿Quiénes fueron los hijos de los siervos de Salomón? Se trató de personas que, aun sin ser israelitas,
recibieron privilegios especiales en el servicio de Jehová. Es posible que trabajaran como escribas o copistas en el
templo, o que sirvieran en alguna posición administrativa.
2:61-63. ¿Disponían los repatriados del Urim y el Tumim, método empleado cuando se necesitaba obtener una respuesta de Jehová? Tal vez quienes decían pertenecer al linaje sacerdotal pero no podían probarlo
usaran el Urim y el Tumim para dar validez a su afirmación, aunque Esdras menciona esto tan solo como una posibilidad. En las Escrituras no hay constancia de que se utilizaran entonces o en épocas posteriores. Según la tradición judía, el Urim y el Tumim desaparecieron cuando el templo fue destruido en 607 antes de nuestra era.
3:12. ¿Por qué lloraron "los viejos que habían visto la casa anterior" de Jehová? Estos hombres podían
recordar el esplendor del templo edificado por Salomón. En comparación, los cimientos del nuevo templo que ten-
ían ante sí eran "como nada a sus ojos
"
 (Ageo 2:2, 3). ¿Conseguirían con su labor que fuera tan glorioso como el
anterior? Debieron de sentirse desconsolados y por eso lloraron.
3:8-10; 4:23, 24; 6:15, 16. ¿Cuántos años tomó la reconstrucción del templo? Se colocaron los cimientos
en el año 536 antes de nuestra era, "en el segundo año de su venida". Los trabajos se interrumpieron en los días
del rey Artajerjes, en el año 522, y la prohibición duró hasta 520, el segundo año del reinado de Darío. Finalmente, la obra se completó en 515, en el sexto año de Darío (véase el recuadro titulado "Reyes persas desde 537
hasta 467 antes de nuestra era"). Por lo tanto, la reconstrucción del templo tomó unos veinte años.
4:8–6:18 (4:8, nota). ¿Por qué se escribieron en arameo estos versículos? Esta porción está compuesta
en gran parte por copias de cartas que funcionarios del gobierno dirigían a los reyes y la respuesta a ellas. Esdras
reprodujo tales documentos a partir de archivos escritos en arameo, la lengua que en aquel entonces se usaba
para asuntos diplomáticos y comerciales. Otros pasajes de la Biblia escritos en este antiguo idioma semítico son
Esdras 7:12-26, Jeremías 10:11 y Daniel 2:4b-7:28.
Lecciones para nosotros:
1:2. Se cumplió lo que Isaías había profetizado unos doscientos años antes (Isaías 44:28). Las profecías que contiene la Palabra de Jehová nunca fallan. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 50 y
1:3-6. Al igual que los israelitas que se quedaron en Babilonia, muchos testigos de Jehová no pueden ser ministros de tiempo completo o servir en lugares de mayor necesidad; pero apoyan y animan a los que sí pueden, y
hacen donaciones voluntarias para promover la obra de predicar el Reino y hacer discípulos.
3:1-6. Los fieles repatriados ofrecieron su primer sacrificio en el séptimo mes del año 537 antes de nuestra era
(tisri, correspondiente a septiembre-octubre). Los babilonios habían entrado en Jerusalén en el quinto mes (ab,
correspondiente a julio-agosto) del año 607, y dos meses después, la ciudad había quedado completamente deshabitada (2 Reyes 25:8-17, 22-26). Los setenta años de desolación terminaron en el momento predicho (Jerem-
ías 25:11; 29:10). Todo lo que la Palabra de Jehová promete se cumple sin falta.
4:1-3. El resto fiel rechazó una oferta que habría significado formar una alianza religiosa con adoradores falsos
(Éxodo 20:5; 34:12). Del mismo modo, los siervos de Jehová de la actualidad no participan en movimientos interconfesionales.
5:1-7; 6:1-12. Jehová puede dirigir los asuntos para el bien de sus siervos.
6:14, 22. Participar con celo en efectuar la voluntad de Jehová redunda en su aprobación y bendición.
6:21. Al ver el progreso de la obra de Jehová, tanto los samaritanos que vivían en aquella tierra como los judíos
repatriados que se habían dejado llevar por las influencias paganas se sintieron impulsados a efectuar algunos
cambios necesarios. ¿No deberíamos nosotros participar con entusiasmo en proclamar el Reino y en los demás
aspectos de la labor que Dios nos ha encomendado?
ESDRAS LLEGA A JERUSALÉN (Esdras 7:1—10:44)
Es el año 468 antes de nuestra era y han pasado cincuenta años desde que se dedicó la casa de Jehová reedificada. Esdras viaja de Babilonia a Jerusalén llevando consigo a un resto del pueblo de Dios y contribuciones monetarias. ¿Qué encuentra al llegar?
Los príncipes le dicen: "El pueblo de Israel y los sacerdotes y los levitas no se han separado de los pueblos de los paí-
ses en cuanto a sus cosas detestables". Además, "la mano de los príncipes y de los gobernantes diputados ha resultado
ser prominente en esta infidelidad" (Esdras 9:1, 2). Esdras queda muy desconcertado, y se le anima a que `sea fuerte y
actúe' (Esdras 10:4). A continuación toma medidas correctivas, a las que la gente responde favorablemente.
Respuestas a preguntas bíblicas:
7:1, 7, 11. ¿Se refieren estos versículos al Artajerjes que detuvo las tareas de construcción? No. Artajerjes es el nombre o título que designa a dos reyes persas. Uno de ellos, Bardiya (o tal vez Gaumata), fue quien
ordenó que dejaran de construir el templo en el año 522. El otro, que vivió en la época en que Esdras regresó a
Jerusalén, fue Artajerjes Longimano.
7:28-8:20. ¿Por qué muchos de los judíos que vivían en Babilonia fueron reacios a ir con Esdras a Jerusalén? Jerusalén aún estaba escasamente poblada, a pesar de que habían pasado más de sesenta años desde
que el primer grupo de judíos había regresado. Volver allí significaba empezar una nueva vida en circunstancias
incómodas y peligrosas. En aquel entonces, la ciudad no prometía mucha prosperidad material a los judíos que
quizás se habían hecho ricos en Babilonia. Tampoco hay que olvidar el arriesgado viaje. Los que se mudaran deb-
ían tener confianza absoluta en Jehová, celo por la adoración verdadera y valor. Hasta Esdras se fortaleció gracias
a que la mano de Jehová estuvo sobre él. Con el ánimo que este siervo de Dios les infundió, 1.500 familias —
quizás unas 6.000 personas— se prepararon para el viaje. Y cuando Esdras tomó otras medidas, se les unieron 38
levitas y 220 netineos.
9:1, 2. ¿Representaba una amenaza muy grave casarse con la gente que vivía en aquella tierra? La nación restaurada debía custodiar la adoración de Jehová hasta la llegada del Mesías. Casarse con los otros habitantes del país suponía una seria amenaza para la religión verdadera. Las alianzas matrimoniales que algunos judíos
habían formado con personas idólatras podrían haber llevado a que, con el tiempo, toda la nación fuera absorbida
por naciones paganas. La adoración pura quizás habría desaparecido de la Tierra. Entonces, ¿quiénes recibirían al
Mesías? ¡Con razón Esdras se quedó atónito al ver lo ocurrido!
10:3, 44. ¿Por qué se despidió a los hijos junto con las esposas? La posibilidad de que las esposas que
habían sido despedidas regresaran habría sido mayor si sus hijos se hubieran quedado. Además, por regla general, los niños pequeños necesitan el cuidado de sus madres.
Lecciones para nosotros:
7:10. Esdras nos dejó un excelente ejemplo, ya que fue un estudiante diligente y un buen maestro de la Palabra
de Dios. Cuando iba a consultar la Ley de Jehová, primero oraba para preparar su corazón y luego examinaba
atentamente lo que Jehová decía. Esdras aplicó lo que aprendió y se esforzó por enseñar a los demás.
7:13. Jehová quiere siervos deseosos de adorarle. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 51 y
7:27, 28; 8:21-23. Esdras atribuyó el mérito a Jehová, oró con fervor antes de emprender un viaje largo y peligroso, y estuvo dispuesto a arriesgar su propia seguridad por la gloria de Dios. Por todo ello, constituye un
magnífico ejemplo para nosotros.
9:2. Hemos de tomarnos en serio la exhortación de casarnos "solo en el Señor" (1 Corintios 7:39).
9:14, 15. Las malas compañías pueden hacer que perdamos el favor de Jehová.
10:2-12, 44. Los hombres que se habían casado con mujeres extranjeras se arrepintieron humildemente y rectificaron su mal proceder. Tanto su actitud como sus acciones fueron ejemplares.
Jehová cumple sus promesas
¡Qué valioso es para nosotros el libro de Esdras! Justo a tiempo, Jehová cumplió su promesa de liberar a su pueblo del exilio en Babilonia y restablecer la adoración verdadera en Jerusalén. ¿No fortalece este hecho nuestra fe en
Jehová y en sus promesas?
Pensemos en los buenos ejemplos que encontramos en este libro. Tanto Esdras como el resto de judíos que regresó
con él para restaurar la adoración pura en Jerusalén demostraron una devoción ejemplar. Este libro también destaca la
fe de los extranjeros temerosos de Dios y la humilde actitud de los pecadores arrepentidos. Sin duda, el relato inspirado de Esdras constituye una prueba clara de que "la palabra de Dios es viva, y ejerce poder" (Hebreos 4:12).
[Ilustración de la página 17]
En el Cilindro de Ciro se expresa la política de este rey persa de devolver a los cautivos a su país de origen.
[Ilustración de la página 20]
¿Sabe usted qué hacía de Esdras un buen maestro?
[RECUADRO PÁGINA 18]
REYES PERSAS DESDE 537 HASTA 467 ANTES DE NUESTRA ERA
Ciro el Grande     (Esdras 1:1) murió en 530
Cambises (Asuero)   (Esdras 4:6) 530-522
Artajerjes (Bardiya    (Esdras 4:7) 522 (Asesinado después de solo siete meses de  reinado)
   o Gaumata)
Darío I  (Esdras 4:24)  522-486  
Jerjes (Asuero)*      486-475 (Reinó conjuntamente con Darío I desde 496 hasta 486)
Artajerjes Longimano   (Esdras 7:1)  475-424
* No hay ninguna mención de Jerjes en el libro de Esdras. En el libro bíblico de Ester se le llama Asuero.    La Palabra de Jehová es viva y Pág. 52 y
w06 1/2 págs. 8-11 Puntos sobresalientes del libro de Nehemías
HAN pasado doce años desde que tuvieron lugar los últimos acontecimientos narrados en el libro bíblico de Esdras. Se aproxima el momento de "la salida de la palabra de restaurar y reedificar a Jerusalén", lo cual señala el comienzo de las 70 semanas de años que llevan hasta el Mesías (Daniel 9:24-27). El libro de Nehemías es una crónica
de la reconstrucción de la muralla de Jerusalén por el pueblo de Dios, y abarca un período crucial de más de doce
años, desde 456 hasta poco después de 443 antes de nuestra era.
Compuesto por el gobernador Nehemías, el libro es un relato emocionante de cómo se exalta la adoración verdadera cuando se juntan la determinación y la confianza absoluta en Jehová Dios. Muestra claramente que Jehová interviene en los asuntos para llevar a cabo su voluntad. Es asimismo la historia de un líder fuerte y valeroso. Su
mensaje contiene valiosas lecciones para todos los verdaderos adoradores de Dios hoy día, "porque la palabra de
Dios es viva, y ejerce poder
"
 (Hebreos 4:12).
"POR FIN EL MURO QUEDÓ COMPLETO" (Nehemías 1:1—6:19)
Estando Nehemías en el castillo de Susa, donde sirve al rey Artajerjes Longimano en un puesto de confianza, se entera de que su pueblo está "en una situación muy mala, y en oprobio; y [de que] el muro de Jerusalén está derribado,
y sus mismísimas puertas han sido quemadas con fuego". Profundamente abatido, implora a Dios que lo dirija (Nehem-
ías 1: 3, 4). Con el tiempo, el rey observa su tristeza, lo que abre el camino para que Nehemías viaje a Jerusalén.
Al llegar, Nehemías inspecciona el muro al amparo de la noche y revela a los judíos sus planes de reconstruirlo. Se
inician las obras, y también la oposición; sin embargo, bajo el valiente liderazgo de Nehemías, "por fin el muro
qued[a] completo” (Nehemías 6:15)
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:1; 2:1. ¿Se cuenta el "año veinte" al que hacen referencia estos dos versículos desde el mismo punto
de referencia? Sí, se trata del año vigésimo del reinado de Artajerjes, aunque el sistema de cálculo utilizado en estos versículos varía. Las pruebas históricas señalan el 475 antes de nuestra era como el año en que Artajerjes ascendió al trono. Puesto que los escribas babilonios contaban los años de los reyes persas de nisán (marzo-abril) a
nisán, el primer año de aquel monarca comenzó en nisán de 474; por lo tanto, el año veinte del que habla Nehemías
2:1 empezó en nisán de 455. El mes de kislev (noviembre-diciembre) mencionado en Nehemías 1:1 es, lógicamente, el del año anterior, el 456. Según Nehemías, ese mes también correspondió al año veinte del reinado de Artajerjes. Es probable que en este caso comenzara a contar desde la fecha en que el monarca heredó el trono, o que utilizara lo que los judíos llaman hoy eI año civil, que comienza en el mes de tisri (septiembre-octubre). De cualquier
modo, el año en que se emitió la orden de restaurar Jerusalén fue el 455 antes de nuestra era.
4:17,18. ¿Cómo podía un hombre trabajar en la reconstrucción con una sola mano? Para los que cargaban materiales, esto no representaría ningún problema. Una vez puesta la carga sobre la cabeza o los hombros,
podrían sujetarla fácilmente con una mano "mientras la otra mano tenía asido el proyectil". Los constructores,
que necesitaban ambas manos para trabajar, "estaban ceñidos, cada cual con su espada sobre la cadera, mientras edificaban". Todos estaban listos para repeler en cualquier momento un ataque del enemigo.
5:7. ¿En qué sentido empezó Nehemías "a señalar faltas a los nobles y a los gobernantes diputados"?
Estos hombres estaban prestando con usura a sus hermanos judíos en contra de lo dispuesto en la Ley mosaica
(Levítico 25:36; Deuteronomio 23:19). El interés que exigían era muy alto. Si se pagaba mensualmente, "la
centésima" equivaldría al 12% anual (Nehemías 5:11). Era una crueldad imponer semejante carga al pueblo, que
ya de por sí estaba agobiado por los impuestos y la escasez de alimentos. Nehemías les `señaló sus faltas' a los
ricos al emplear la Ley de Dios para reprenderlos con severidad y denunciar su mal proceder.
6:5. Puesto que las cartas confidenciales solían ir en bolsas selladas, ¿por qué envió Sanbalat "una
carta abierta" a Nehemías? Quizás la intención de Sanbalat era divulgar las acusaciones falsas que esta contenía. Tal vez esperaba que Nehemías se enojara tanto que interrumpiera la construcción para ir a defenderse
personalmente. O puede que haya pensado que su contenido alarmaría tanto a los judíos que estos detendrían las
obras por completo. Pero Nehemías no se intimidó y prosiguió con calma la obra encomendada por Dios.
Lecciones para nosotros:
1:4; 2:4; 4:4, 5. Al encararnos a situaciones difíciles o decisiones importantes, debemos "persever[ar] en la oración" y seguir la dirección teocrática (Romanos 12:12).
1:11—2:8; 4:4, 5, 15, 16; 6:16. Jehová responde las oraciones sinceras de sus siervos (Salmo 86:6, 7).
1:4; 4:19, 20; 6:3, 15. La ternura que caracterizó a Nehemías no le impidió ser un hombre de acción que luchó
firmemente por la justicia.
1:11-2:3. Lo que más gozo le produjo a Nehemías no fue su prestigioso cargo como copero del rey, sino fomentar la adoración pura. ¿No deberían ser la adoración de Jehová y todo cuanto la promueva nuestro principal objeto
de interés y motivo de gozo? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 53 y
2:4-8. Jehová hizo que Artajerjes le concediera autorización a Nehemías para ir a Jerusalén y reconstruir la muralla. "El corazón de un rey es como corrientes de agua en la mano de Jehová —dice Proverbios 21:1—. Adondequiera que él se deleita en hacerlo, lo vuelve."
3:5, 27. No debemos considerar degradante el trabajo manual que se realiza en favor de la adoración verdadera,
como hicieron los "majestuosos" de los teqoítas; más bien, debemos imitar a los teqoítas comunes que trabajaron
con gusto.
3:10, 23, 28-30. Aunque algunos pueden mudarse a donde hay mayor necesidad de proclamadores del Reino,
muchos apoyamos la adoración verdadera desde nuestra localidad. Lo hacemos tomando parte en la construcción
de Salones del Reino y en las labores de socorro cuando ocurren desastres, pero, sobre todo, predicando el Reino.
4:14. Cuando nos enfrentemos a la oposición, nosotros también podremos vencer el miedo teniendo presente a
Aquel que es "el Grande y el Inspirador de temor".
5:14-19. El gobernador Nehemías es un magnífico ejemplo de humildad, altruismo y discreción para los superintendentes cristianos. Aun cuando aplicaba la Ley de Dios con mucho celo, no se aprovechó de su posición para lucrarse, sino que se interesó por los oprimidos y los pobres. Su generosidad constituye un modelo sobresaliente
para todos los siervos de Dios.
"ACUÉRDATE DE MÍ, SÍ, OH DIOS MÍO, PARA BIEN" (Nehemías 7:1—13:31)
Tan pronto como queda acabada la muralla de Jerusalén, Nehemías coloca las puertas y toma medidas para proteger la ciudad. También confecciona el registro genealógico del pueblo. Después este se congrega en pleno "en la
plaza pública que estaba delante de la Puerta del Agua", donde Esdras el sacerdote lee el libro de la Ley de Moisés,
mientras Nehemías y los levitas lo explican (Nehemías 8:1). Después de escuchar lo que la Ley dice acerca de la
fiesta de las Cabañas, la celebran con gran alegría.
Acto seguido tiene lugar otra reunión. En ella,
"
la descendencia de Israel" confiesa los pecados nacionales, los
levitas repasan los actos de Dios con Israel, y el pueblo se obliga con juramento a
"
andar en la ley del Dios verdadero" (Nehemías 9:1, 2; 10:29). Como Jerusalén sigue despoblada, se echan suertes con el fin de que 1 de cada 10 judíos que viven fuera de la ciudad se mude a ella. Luego, se inaugura la muralla con tal alborozo que
"
el
regocijo de Jerusalén [puede] oírse desde lejos
"
 (Nehemías 12:43). Doce años después de haber llegado, Nehem-
ías parte de Jerusalén y regresa a la corte para cumplir sus deberes para con Artajerjes. Sin embargo, la impiedad
no tarda en infiltrarse de nuevo entre los judíos, así que, a su regreso, Nehemías actúa decididamente para corregir la situación, tras lo cual eleva en su favor esta humilde súplica: "Acuérdate de mí, sí, oh Dios mío, para bien"
(Nehemías 13:31).
Respuestas a preguntas bíblicas:
7:6-67. ¿Por qué difieren las listas de Nehemías y Esdras en la cantidad de miembros de las familias que
volvieron a Jerusalén con Zorobabel? (Esdras 2:1-65.) La diferencia pudiera obedecer a que Esdras y Nehemías
utilizaron diferentes fuentes. Por ejemplo, es posible que el número de los que se registraron para regresar no correspondiera al número de los que efectivamente regresaron. Las variantes también pudieran deberse a que algunos judíos
no lograran demostrar su linaje en un principio, pero lo hicieran después. Sea como fuere, ambos relatos coinciden en
un punto: la cifra de los que regresaron inicialmente fue de 42.360, sin contar a los esclavos ni a los cantores.
10:34. ¿Por qué se mandó al pueblo que proporcionara leña? La Ley mosaica no prescribía ofrendas de le-
ña. Esta orden se dio por pura necesidad. Hacía falta mucha leña para quemar los sacrificios en el altar. Al parecer no había suficientes netineos (esclavos no israelitas que servían en el templo), por lo que fue preciso echar
suertes a fin de asegurar el suministro continuo de leña.
13:6, nota. ¿Cuánto tiempo se ausentó Nehemías de Jerusalén? La Biblia solo dice que "algún tiempo después", o "al final de los días", Nehemías pidió permiso al rey para volver a Jerusalén. Por lo tanto, es imposible
determinar cuánto tiempo estuvo ausente. Sin embargo, al regresar, encontró que no se estaba contribuyendo
materialmente para el sacerdocio ni se observaba el sábado. Muchos habían tomado esposas extranjeras, y sus
hijos ni siquiera hablaban el idioma de los judíos. Para que las condiciones se deterioraran tanto, Nehemías debió
de ausentarse por bastante tiempo.
13:25, 28. Aparte de "señalarles sus faltas" a los judíos reincidentes, ¿qué otras medidas correctivas
tomó Nehemías? Nehemías "invoc[ó] el mal contra ellos" al declararles los juicios adversos contenidos en la Ley de
Dios. "Golpe[ó] a algunos hombres de ellos", quizás ordenando que fueran sometidos a juicio. Como señal de su indignación moral, procedió a "arrancarles el cabello". También arrojó de la ciudad al nieto del sumo sacerdote Eliasib,
que se había casado con una hija de Sanbalat el horonita.
Lecciones para nosotros:
8:8. Como maestros que somos de la Palabra de Dios, le 'ponemos significado' cuando articulamos bien las palabras y les damos el debido énfasis, así como cuando explicamos correctamente el sentido de las Escrituras y su
aplicación práctica. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 54 y
8:10. "El gozo de Jehová" proviene de reconocer y satisfacer nuestra necesidad espiritual, así como de seguir la
dirección teocrática. Es de suma importancia que estudiemos la Biblia con ahínco, que asistamos regularmente a
las reuniones cristianas y que participemos con entusiasmo en la obra de predicar el Reino y hacer discípulos.
11:2. Abandonar la posesión hereditaria para mudarse a Jerusalén suponía gastos y algunas desventajas. Los que
se ofrecieron voluntariamente demostraron un espíritu de abnegación. Nosotros también podemos demostrar el
mismo espíritu ofreciéndonos para servir cuando se presente la oportunidad, como en las asambleas o en otras
ocasiones.
12:31, 38, 40-42. El canto es una excelente manera de alabar a Jehová y expresarle nuestra gratitud. Debemos
cantar con fervor en las reuniones cristianas.
13:4-31. Tenemos que estar en guardia para impedir que el materialismo, la corrupción y la apostasía comiencen
a afectarnos.
13:22. Nehemías sabía muy bien que debía rendir cuentas a Dios. Nosotros también debemos tener presente que
daremos cuenta de nuestros actos ante Jehová.
La bendición de Jehová es esencial
"A menos que Jehová mismo edifique la casa, de nada vale que sus edificadores hayan trabajado duro en ella", cantó el
salmista (Salmo 127:1). El libro de Nehemías constituye un hermoso testimonio de la veracidad de estas palabras.
La lección es clara: para triunfar en cualquier empresa que nos propongamos, es preciso contar con la bendición
de Jehová. ¿Podemos esperar en verdad que Jehová nos bendiga a menos que demos prioridad a la adoración verdadera en nuestra vida? Por consiguiente, al igual que Nehemías, hagamos de la adoración a Jehová y su avance
nuestro principal interés.
[Ilustración de la página 8]
"El corazón de un rey es como corrientes de agua en la mano de Dios, y abarca un período de Jehová"
[Ilustración de la página 9]
Nehemías —hombre de acción tiernos sentimientos— llega a Jerusalén
[Ilustración de la página 10]
¿Sabe usted cómo "ponerle significado" a la Palabra de Dios? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 55 y
w06 1/3 págs. 8-11 Puntos sobresalientes del libro de Ester
El PLAN parece infalible. El exterminio del pueblo judío será total. El día designado, todos los judíos del imperio —
que se extiende desde la India hasta Etiopía— serán aniquilados. Al menos, eso es lo que el autor del plan se imagina. Sin embargo, ha pasado por alto un hecho muy importante: que el Dios de los cielos puede librar de cualquier
amenaza a su pueblo escogido. El libro bíblico de Ester narra cómo se llevó a cabo esa liberación.
Escrito por un anciano judío llamado Mardoqueo, el libro abarca un período de aproximadamente dieciocho años
del reinado del rey persa Asuero, o Jerjes I. Esta emocionante historia muestra cómo Jehová salva a su pueblo de
los malvados designios de sus enemigos, a pesar de que los judíos se hallaban dispersos por aquel vasto imperio.
Conocer estos hechos fortalece en gran manera la fe de los siervos de Jehová de la actualidad, quienes le rinden
servicio sagrado en 235 países. Además, en los personajes del libro de Ester encontramos ejemplos que debemos
imitar y otros que queremos evitar. Sin duda, "la palabra de Dios es viva, y ejerce poder
"
 (Hebreos 4:12).
LA REINA TIENE QUE INTERCEDER (Ester 1:1—5:14)
En el tercer año de su reinado (493 antes de nuestra era), Asuero celebra un banquete en su palacio. La reina
Vasti, famosa por su belleza, pierde el favor del rey y es despojada de su título. Una judía de nombre Hadassá es
elegida de entre todas las vírgenes hermosas del país para sustituirla. Obedeciendo las instrucciones de su primo
Mardoqueo, ella oculta su nacionalidad judía y emplea su nombre persa, Ester.
Con el tiempo, un hombre altivo llamado Hamán es elevado al cargo de primer ministro. Furioso porque Mardoqueo no `se inclina ni se postra' ante él, trama un plan para acabar con todos los judíos del Imperio persa (Ester
3:2). Hamán convence a Asuero para que emita un decreto ordenando el exterminio. Mardoqueo se viste de "saco y
ceniza" (Ester 4:1). Ha llegado el momento de que Ester intervenga. La reina organiza un banquete privado en
honor del rey y el primer ministro, al que ellos asisten con gusto. Entonces, les pide que vuelvan al banquete que les
preparará al otro día. Hamán se siente muy complacido. No obstante, se encoleriza cuando ve que Mardoqueo se
niega a honrarlo, y hace planes para matarlo antes del banquete del día siguiente.
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:3-5. ¿Duró la fiesta ciento ochenta días? El texto no dice que el banquete durara todo ese tiempo, pero sí
dice que el rey mostró a los oficiales las riquezas y el esplendor de su reino durante ciento ochenta días. Puede
ser que el rey se valiera de este prolongado evento para hacer alarde de la gloria de su imperio a fin de impresionar a los nobles y convencerlos de su capacidad para llevar a cabo sus planes. Si este fue el caso, los versículos 3
y 5 pudieran referirse al banquete de siete días que se ofreció al final de la reunión de ciento ochenta días.
1:8. ¿En qué sentido "no había nadie que obligara" "en cuanto al tiempo de beber conforme a la ley"?
En esta ocasión, el rey Asuero hizo una excepción a lo que, según parece, era la costumbre persa de animarse
unos a otros a beber una cantidad determinada en tales reuniones. Por eso, durante este banquete, "podían beber
tanto o tan poco como quisieran", dice un comentario bíblico.
1:10-12. ¿Por qué se negó  la  reina Vasti a presentarse ante el  rey? Algunos eruditos piensan que lo hizo para
no rebajarse ante los invitados borrachos del rey. O tal vez esta reina de gran belleza externa no era realmente sumisa. Aunque  la Biblia no explica el motivo,  los sabios de  la época vieron en el asunto un problema de desobediencia al
esposo y consideraron que el mal ejemplo de Vasti influiría en todas las esposas de las provincias persas.
2:14-17. ¿Tuvo Ester relaciones sexuales inmorales con el rey? La respuesta es no. El relato dice que las
mujeres que eran conducidas ante el rey regresaban por la mañana a la segunda casa, que estaba a cargo del eunuco del rey, "el guardián de las concubinas". Las mujeres que pasaban la noche con el rey se convertían en sus
concubinas, o esposas secundarias. Sin embargo, Ester no fue llevada a la casa de las concubinas después de
presentarse ante el rey. Cuando estuvo ante Asuero, "el rey llegó a amar a Ester más que a todas las demás mujeres, de manera que ella se granjeó más favor y bondad amorosa ante él que todas las demás vírgenes" (Ester
2:17). ¿Cómo se granjeó ella el "favor y [la] bondad amorosa
"
 de Asuero? De la misma manera como se había
ganado a otras personas. "La joven fue grata a los ojos de [Hegai], de modo que se granjeó bondad amorosa ante él." (Ester 2:8, 9.) Hegai la favoreció estrictamente por lo que observó en ella, es decir, su apariencia y sus
buenas cualidades. De hecho, "Ester continuamente se granjeaba favor a los ojos de todos los que la veían" (Ester 2:15). De igual manera, el rey quedó impresionado por lo que vio en Ester y llegó a amarla.
3:2; 5:9. ¿Por qué se negó Mardoqueo a inclinarse ante Hamán? No estaba mal que los israelitas reconocieran la posición de una persona encumbrada postrándose ante esta. Sin embargo, había algo más implicado en
el caso de Hamán. Este era agaguita, probablemente amalequita, y Jehová había predicho que Amaleq sería exterminado (Deuteronomio 25:19). Para Mardoqueo, inclinarse ante Hamán era un asunto de lealtad a Jehová, por
lo que rehusó de plano hacerlo, indicando que era judío (Ester 3:3, 4).
Lecciones para nosotros:
2:10, 20; 4:12-16. Ester aceptó  la guía y  los consejos de un siervo maduro de  Jehová. En nuestro caso, el proceder sabio es ser "obedientes a los que llevan la delantera" entre nosotros y ser
"
sumisos" (Hebreos 13:17). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 56 y
2:11; 4:5. No debemos `vigilar con interés personal solo nuestros propios asuntos, sino también los de los
demás' (Filipenses 2:4).
2:15. Ester mostró modestia y autodominio al no pedir más joyas ni ropa más fina de las que le dio Hegai. Fue "la
persona secreta del corazón en la vestidura incorruptible del espíritu quieto y apacible" lo que hizo que Ester se
granjeara el favor del rey (1 Pedro 3:4).
2:21-23. Ester y Mardoqueo fueron buenos ejemplos de "sujeción a las autoridades superiores" (Romanos 13:1).
3:4. En algunos casos quizás sea prudente no revelar nuestra identidad, al igual que Ester. No obstante, cuando
hay que adoptar una postura firme sobre asuntos importantes, como la soberanía de Jehová y nuestra integridad,
no debemos tener miedo de dar a conocer que somos testigos de Jehová.
4:3. Cuando afrontamos pruebas, debemos pedir a Jehová que nos dé fortaleza y sabiduría.
4:6-8. Mardoqueo buscó una solución legal a la amenaza creada por la conspiración de Hamán (Filipenses 1:7).
4:14. La confianza que Mardoqueo tenía en Jehová es digna de imitar.
4:16. Con plena confianza en Jehová, Ester afrontó fiel y valerosamente una situación que pudo haberla conducido a la muerte. Es de vital importancia que aprendamos a confiar en Jehová, y no en nosotros mismos.
5:6-8. Para ganarse el favor de Asuero, Ester lo invitó a un segundo banquete. Obró con prudencia, y nosotros
debemos hacer lo mismo (Proverbios 14:15).
UN CONTRATIEMPO TRAS OTRO (Ester 6:1–10:3)
A medida que se desarrolla la trama, se invierten los papeles. Hamán muere en la horca que ha levantado para
Mardoqueo, y el que iba a ser la víctima termina convirtiéndose en primer ministro. ¿Y el exterminio planeado contra
los judíos? Esto también da un giro espectacular.
La fiel Ester se expresa de nuevo. A riesgo de perder la vida, comparece ante el rey suplicándole que encuentre la
manera de deshacer la maquinación de Hamán. Asuero interviene de inmediato, de modo que cuando finalmente
llega el día de la masacre, los que terminan muertos no son los judíos, sino los que procuran hacerles daño. Mardoqueo decreta la celebración anual de la fiesta de Purim para conmemorar esta gran liberación.
Como segundo en importancia después del rey Asuero, Mardoqueo `trabaja para el bien de su pueblo y habla paz
a toda la prole de ellos
'
 (Ester 10:3).
Respuestas a preguntas bíblicas:
7:4. ¿Cómo es posible que la aniquilación de los judíos resultara en
"
perjuicio para el rey"? Ester destacó que la destrucción de los judíos perjudicaría al rey cuando mencionó con prudencia la posibilidad de que fueran vendidos como esclavos, en lugar de ser aniquilados. Las 10.000 piezas de plata que Hamán había prometido
era mucho menos de lo que la tesorería real habría ganado si Hamán hubiera tramado vender a los judíos como
esclavos. La ejecución del complot también habría significado que el rey perdiera a la reina.
7:8. ¿Por qué cubrieron el rostro de Hamán los oficiales de la corte? Quizá lo hicieron como señal de vergüenza o para indicar que le esperaba la muerte. Cierta obra señala que "en la antigüedad a veces se les cubría la
cabeza a los que estaban a punto de ser ejecutados".
8:17. ¿En qué sentido "se declaraban judíos
"
 "muchos individuos de los pueblos del país"? Muchos persas aparentemente se hicieron prosélitos judíos porque concluyeron que el que se hubiera contrarrestado el decreto anterior indicaba que los judíos contaban con el favor divino. El mismo principio es aplicable en el cumplimiento de la siguiente profecía que se halla en el libro de Zacarías: "Diez hombres de todos los lenguajes de las
naciones asirán, sí, realmente asirán la falda de un hombre que sea judío, y dirán: `Ciertamente iremos con ustedes, porque hemos oído que Dios está con ustedes
'
 " (Zacarías 8:23).
9:10, 15, 16. Aunque el decreto autorizaba el saqueo del botín, ¿por qué no lo hicieron los judíos? Su
negativa indicó claramente que su objetivo era protegerse, no enriquecerse.
Lecciones para nosotros:
6:6-10. "El orgullo está antes de un ruidoso estrellarse; y un espíritu altivo, antes del tropiezo.
"
 (Proverbios
16:18.)
7:3, 4. ¿Nos identificamos valerosamente como testigos de Jehová, aunque hacerlo pudiera resultar en persecución?
8:3-6. Podemos y debemos recurrir a las autoridades y a los tribunales en busca de protección contra nuestros
enemigos.
8:5. Ester fue sensata al no mencionar la responsabilidad que el rey tenía en el decreto concebido para aniquilar a
su pueblo. De igual manera, nosotros debemos ser prudentes cuando damos testimonio a dirigentes destacados.
9:22. No debemos olvidar a los pobres entre nosotros (Gálatas 2:10). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 57 y
Jehová proveerá "alivio y liberación"
Mardoqueo hace alusión a que Ester ha obtenido dignidad real por dirección divina. Cuando se ven amenazados, los
judíos ayunan y oran pidiendo auxilio. La reina, aunque comparece ante el rey sin ser invitada, es bien recibida en
cada ocasión. El rey no puede dormir precisamente durante la noche crítica. No cabe duda de que el libro de Ester
muestra cómo Jehová maneja los asuntos para el beneficio de su pueblo.
El emocionante relato de Ester es particularmente animador para los que vivimos en
"
el tiempo del fin" (Daniel
12:4).
"
En la parte final de los días", o en la parte final del tiempo del fin, Gog de Magog —Satanás— lanzará un
ataque total contra el pueblo de Jehová. Su objetivo será aniquilar a los adoradores verdaderos del Altísimo. Pero tal
como en los días de Ester, Jehová traerá "alivio y liberación" para sus siervos (Ezequiel 38:16-23; Ester 4:14).
[Ilustración de la página 10]
Ester y Mardoqueo ante Asuero La Palabra de Jehová es viva y Pág. 58 y
w06 15/3 págs. 11-16 Puntos sobresalientes del libro de Job
EL PATRIARCA Job reside en la tierra de Uz, en la península arábiga. Para este tiempo, un gran número de israelitas vive en Egipto. Aunque Job no pertenece al pueblo de Israel, es un adorador de Jehová. "No hay ninguno como él en la tierra, un hombre sin culpa y recto, temeroso de Dios y apartado del mal", dice la Biblia (Job 1:8). Su historia debe de
transcurrir en el período que va desde José, hijo de Jacob, hasta el profeta Moisés, dos sobresalientes siervos de Jehová.
Moisés, quien según se cree escribió el libro de Job, quizás oyó hablar de este patriarca durante los cuarenta años
que pasó en Madián, a poca distancia de la tierra de Uz. Es posible que supiera de los últimos años de Job cuando
los israelitas estuvieron cerca de Uz, hacia el final de su viaje de cuarenta años por el desierto.
*
 La experiencia de
Job se narra de forma tan bella que se la considera una obra maestra de la literatura. Pero es algo más que eso, ya
que contesta preguntas como estas: ¿Por qué sufre la gente buena? ¿Por qué permite Dios la maldad? ¿Pueden los
seres humanos imperfectos ser fieles a Dios? Como parte de la Palabra inspirada de Jehová, el mensaje del libro de
Job está vivo y ejerce poder aún hoy día (Hebreos 4:12).
'
PEREZCA EL DÍA EN QUE NACÍ
'
(Job 1:1—3:26)
Cierto día, Satanás cuestiona la fidelidad de Job. Jehová acepta el reto y permite que Satanás aflija a su siervo
con una calamidad tras otra, pero Job se niega a `maldecir a Dios
'
 (Job 2:9).
Tres compañeros de Job llegan para "condolerse de él" (Job 2:11). Se sientan a su lado sin pronunciar palabra
hasta que él rompe el silencio y dice: "Perezca el día en que llegué a nacer" (Job 3:3). Job desea ser como los "niños
que no han visto la luz", es decir, que han nacido muertos (Job 3:11, 16).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:4. ¿Celebraban los cumpleaños los hijos de Job? No, no lo hacían. En el idioma original, los términos empleados para "día" y "cumpleaños" son diferentes (Génesis 40:20). En Job 1:4, la palabra "día" designa el tiempo
comprendido entre la salida y la puesta del Sol. Parece ser que los siete hijos varones de Job organizaban todos
los años una reunión familiar de siete días, formando un ciclo. Cada hijo era el anfitrión del banquete que se ofrec-
ía en su casa "en su propio día".
1:6; 2:1. ¿A quiénes se les permitía presentarse ante Jehová? Entre aquellos que tomaban su puesto delante de Jehová se contaban su Hijo unigénito (la Palabra), los ángeles fieles y los hijos angélicos de Dios que habían
sido desobedientes, incluido Satanás (Juan 1:1, 18). Estos últimos no fueron expulsados del cielo sino hasta poco
después del establecimiento del Reino de Dios, en 1914 (Revelación [Apocalipsis] 12: 1-12). Al permitirles estar
en su presencia, Jehová expuso delante de todas las criaturas espirituales el desafío y las cuestiones que planteó
Satanás.
1:7; 2:2. ¿Habló Jehová a Satanás directamente? La Biblia no da muchos detalles sobre cómo se comunica
Jehová con las criaturas espirituales. No obstante, el profeta Micaya tuvo una visión en la que un ángel conversaba
directamente con Jehová (1 Reyes 22:14, 19-23). Por lo tanto, parece que Jehová habló con Satanás sin un intermediario.
1:21. ¿En qué sentido podía Job regresar  al  `vientre  de  su  madre'? Puesto que Jehová formó al hombre
"del polvo del suelo", el término "madre" se usa aquí en sentido figurado para referirse a la tierra (Génesis 2:7).
2:9. ¿En qué estado de ánimo se encontraba posiblemente la esposa de Job cuando le dijo a este que
maldijera a Dios y muriera? Ella había sufrido las mismas pérdidas que él. Le debe haber dolido muchísimo ver
a su esposo —que en un tiempo había sido una persona vigorosa— abatido por una repugnante enfermedad.
Además, había perdido a sus queridos hijos. Todo esto debió dejarla tan consternada que no percibió lo realmente
importante: la relación de ellos con Dios.
Lecciones para nosotros:
1:8-11; 2:3-5. Corno muestra el caso de Job, para ser íntegros a los ojos de Jehová no basta con acciones y palabras adecuadas; también hay que servirle con el motivo correcto.
1:21, 22. Si somos fieles a Jehová en circunstancias tanto favorables como desfavorables, probaremos que Satanás es un mentiroso (Proverbios 27:11).
2:9, 10. Al igual que Job, hemos de permanecer firmes en la fe, incluso si nuestros familiares no aprecian nuestras actividades espirituales o nos presionan para que transijamos en asuntos relacionados con la fe cristiana o para que renunciemos a ella.
2:13. Los compañeros de Job no tenían nada animador que decir acerca de Dios y sus promesas porque carecían
de visión espiritual.
"NO QUITARÉ DE MÍ MI INTEGRIDAD" (Job 4:1—31:40)
En esencia, lo que los tres compañeros de Job enfatizan en sus discursos es que este tuvo que haber hecho algo
muy malo para merecer un castigo tan severo de parte de Dios. Elifaz habla primero, seguido por Bildad, quien emplea un lenguaje más hiriente, y por Zofar, que lo trata con mayor desprecio aún. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 59 y
Job rechaza el razonamiento falso de sus visitantes. Incapaz de comprender por qué Dios ha permitido su sufrimiento, se preocupa en demasía por defender su inocencia. Sin embargo, Job ama a Jehová, por lo que exclama: "
¡Hasta que expire no quitaré de mí mi integridad!” (Job 27:5).
Respuestas a preguntas bíblicas:
7:1; 14:14. ¿A qué se refiere la expresión "trabajo obligatorio"? La angustia de Job era tan dolorosa que
para él la vida era como un trabajo obligatorio, arduo y agotador (Job 10: 17, nota). Y puesto que el tiempo que el
ser humano pasa en el Seol —desde que muere hasta que resucita— es un período forzoso, Job lo asemejó a un
trabajo obligatorio.
7:9, 10; 10:21; 16:22. ¿Dan a entender estas afirmaciones que Job no creía en la resurrección? Estos
comentarios hacen referencia al futuro inmediato de Job. ¿Qué significan entonces? Tal vez él quiso decir que si
moría, sus contemporáneos no lo verían más. Desde el punto de vista de ellos, él no regresaría a su casa ni se le
volvería a reconocer hasta que Dios así lo dispusiera. O quizás Job dio a entender que nadie puede regresar del
Seol por sí mismo. Job 14:13-15 deja claro que Job sí creía en una resurrección futura.
10:10. ¿Cómo procedió Jehová a 'vaciar a Job como leche y a cuajarlo como queso'? Esta es una descripción poética de cómo fue formado en el vientre materno.
19:20. ¿Qué quiso decir Job con la expresión: "Escapo con la piel de mis dientes"? Cuando Job dijo que
escapaba con la piel de algo que por lo visto carece de ella, quizás dio a entender que había escapado prácticamente sin nada.
Lecciones para nosotros:
4:7, 8; 8:5, 6; 11:13-15. No debemos apresurarnos a concluir que la persona que sufre está cosechando lo que
ha sembrado y carece de la aprobación divina.
4:18, 19; 22:2, 3. Nuestros consejos han de estar basados en la Palabra de Dios, no en opiniones personales (2
Timoteo 3:16).
10:1. Job, cegado por la amargura, fue incapaz de pensar en otras posibles razones para su sufrimiento. Nosotros
no debemos amargarnos cuando estemos sufriendo, sobre todo porque poseemos un claro entendimiento de las
cuestiones implicadas.
14:7, 13-15; 19:25; 33:24. La esperanza de la resurrección puede sustentarnos al afrontar cualquier prueba que
Satanás lance contra nosotros.
16:5; 19:2. Nuestras palabras tienen que animar y fortalecer a los demás en vez de irritarlos (Proverbios 18:21).
22:5-7. El consejo basado en acusaciones carentes de fundamento es inútil y dañino.
27:2; 30:20, 21. Para ser íntegro no hay que ser perfecto. Por ejemplo, Job cometió un error al culpar a Dios.
27:5. Job era el único que podía quebrantar su propia integridad, pues el que una persona sea íntegra depende
del amor que le tenga a Dios. Por tal razón, es preciso cultivar un profundo amor a Jehová.
28:1-28. El hombre sabe dónde encontrar tesoros en la Tierra. En su búsqueda, el ingenio lo lleva a galerías subterrá-
neas donde no llega la visión de ninguna ave de rapiña. Sin embargo, la sabiduría divina procede del temor a Jehová.
29:12-15. Debemos manifestar bondad amorosa de buena gana para con los necesitados.
31:1, 9-28. Job nos puso un buen ejemplo al evitar el flirteo, el adulterio, el trato injusto y despiadado a su semejante, el materialismo y la idolatría.
"ME ARREPIENTO EN POLVO Y CENIZA" (Job 32:1–42:17)
Un joven llamado Elihú ha estado escuchando con paciencia la discusión sin participar. Ahora interviene y corrige
tanto a Job como a sus tres crueles acusadores.
Tan pronto como Elihú termina de hablar, Jehová contesta desde una tempestad. Aunque no explica el motivo del
sufrimiento de Job, el Todopoderoso hace que este se dé cuenta de Su impresionante poder y gran sabiduría mediante una serie de preguntas. Job admite que habló sin entendimiento y añade: "Por eso me retracto, y de veras
me arrepiento en polvo y ceniza" (Job 42:6). La prueba de Job termina, y se recompensa su integridad.
Respuestas a preguntas bíblicas:
32:1-3. ¿Cuándo llegó Elihú? Puesto que Elihú escuchó todos los discursos, debió de haber llegado antes de que
Job comenzara a hablar y pusiera fin a los siete días de silencio de sus tres compañeros (Job 3:1, 2).
34:7. ¿En qué sentido era Job como un hombre "que bebe el escarnio como agua"? En su angustia, Job
pensó que las burlas de sus tres visitantes iban dirigidas hacia él, aunque en realidad estaban hablando contra Jehová (Job 42:7). Por lo tanto, él dejaba que otros lo despreciaran como quien disfruta bebiendo agua. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 60 y
Lecciones para nosotros:
32:8, 9. La edad no hace necesariamente que una persona sea sabia. Para eso se requiere entendimiento de la
Palabra de Dios y la guía de su espíritu santo.
34:36. Nuestra integridad se demuestra al ser "probado[s] hasta el límite" de un modo u otro.
35:2. Elihú escuchó atentamente y, antes de hablar, determinó con exactitud cuál era el problema (Job 10:7;
16:7; 34:5). Cuando los ancianos cristianos van a dar un consejo, primero han de escuchar con atención, averiguar la verdad de lo sucedido y comprender claramente las cuestiones implicadas (Proverbios 18:13).
37:14; 38:1-39:30. Reflexionar sobre las maravillosas obras de Jehová —manifestaciones de su poder y sabidur-
ía— nos da una lección de humildad y nos ayuda a reconocer que la vindicación de su soberanía es mucho más
importante que cualquier asunto personal (Mateo 6:9, 10).
40:1-4. Cuando nos sintamos tentados a quejarnos del Todopoderoso, deberíamos 'ponernos la mano sobre la boca'.
40:15-41:34. ¡Cuánto poder tienen Behemot (el hipopótamo) y Leviatán (el cocodrilo)! Para perseverar en el servicio a Dios, nosotros también necesitamos la fortaleza que proviene del Hacedor de estos poderosos animales (Filipenses 4:13).
42:1-6. Escuchar a Jehová y recordar las manifestaciones de Su poder le permitió a Job `contemplar a Dios', es decir,
percibir la verdad acerca de Él (Job 19:26). Esto le hizo cambiar su forma de pensar. Si alguna vez recibimos corrección
basada en las Escrituras, estemos dispuestos a reconocer nuestro error y a hacer los cambios necesarios.
Cultivemos el "aguante de Job"
El libro de Job muestra claramente que el responsable del sufrimiento humano no es Dios, sino Satanás. El que
Dios haya tolerado la maldad en el mundo nos da a cada uno la oportunidad de demostrar cuál es nuestra postura
en lo referente a la cuestión de la soberanía de Jehová y la de nuestra integridad.
Al igual que Job, todos los que amamos a Jehová seremos probados. El relato de Job nos confirma que podemos
aguantar. Nos recuerda que los problemas no son eternos. "Ustedes han oído del aguante de Job y han visto el resultado que Jehová dio", dice Santiago 5:11. Jehová lo recompensó por su fidelidad (Job 42:10-17). Recordemos la
grandiosa esperanza que nos aguarda: vida eterna en una Tierra paradisíaca; y resolvámonos, al igual que Job, a
mantenernos íntegros (Hebreos 11:6).
[Nota de la página 13]
El libro de Job abarca un período de más de ciento cuarenta años, entre 1657 y 1473 antes de nuestra era.
[Ilustración de la página 16]
¿Qué podemos aprender "del aguante de Job"? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 61 y
w06 15/3 págs. 17-20 Puntos sobresalientes del libro primero de los Salmos
¿CUÁL sería el mejor título para un libro  bíblico compuesto principalmente por alabanzas a nuestro Creador, Jehová
Dios? Desde luego, ningún nombre podría superar al de Salmos, término con el que se conocen las canciones de alabanza a Dios. Este libro, el más extenso de la Biblia, contiene hermosas canciones que nos dan a conocer las maravillosas cualidades de Dios y sus obras poderosas, así como diversas profecías. Muchas de estas composiciones expresan,
además, los sentimientos de sus autores ante la adversidad. En conjunto abarcan un período de aproximadamente mil
años: desde los días de Moisés hasta después del regreso de un resto judío del exilio. Algunos de sus escritores fueron
el profeta Moisés y el rey David, pero la compilación final del libro hay que atribuírsela al sacerdote Esdras.
Desde la antigüedad, los Salmos se han organizado en cinco libros de canciones: 1) Salmos 1-41, 2) Salmos 42-
72, 3) Salmos 73-89, 4) Salmos 90-106 y 5) Salmos 107-150. En este artículo se examinará el primero. Excepto los
Salmos 1, 10 y 33, de los que se desconoce la identidad de sus compositores, los demás salmos de esta sección son
obra de David, rey de la antigua nación de Israel.
"MI DIOS ES MI ROCA
"
(Salmo 1:1—24:10)
Tras declararse feliz al hombre que se deleita en la ley de Jehová en el primer Salmo, el segundo entra de lleno en
el tema del Reino.* En esta colección de salmos predominan los ruegos a Dios, como ilustran los Salmos 3 a 5, 7,
12, 13 y 17, en los que el autor pide que lo libren de sus enemigos. En el Salmo 8 se destaca la grandeza de Jehová
al contrastarlo con el insignificante ser humano.
David presenta a Jehová como el Protector de su pueblo cuando  canta:  "Mi  Dios  es  mi  roca.  En  él  me  refugiaré"
(Salmo 18:2). A continuación, pasa a alabarlo por sus diversas facetas como Creador y Legislador en el Salmo 19,
como Salvador en el Salmo 20, y como Salvador de su Rey ungido en el Salmo 21. En el Salmo 23 lo presenta como
el Gran Pastor, y en el Salmo 24, como a un Rey glorioso.
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:1, 2. ¿Qué es la "cosa vacía" que las naciones siguen hablando entre dientes? La "cosa vacía" es la preocupación constante de los gobiernos humanos por perpetuar su autoridad. Se la califica de vacía porque está
condenada al fracaso. ¿Cómo pueden creer los grupos nacionales que tendrán éxito si han tomado su posición
"contra Jehová y contra su ungido"?
2:7.  ¿Qué  es  el  "decreto  de  Jehová"? Es el pacto para un Reino que Jehová ha hecho con su amado Hijo, Jesucristo (Lucas 22:28, 29).
2:12. ¿En qué sentido pueden "bes[ar] al hijo" los gobernantes de las naciones? En tiempos bíblicos, el
beso era una muestra de amistad y lealtad, además de una forma de dar la bienvenida a los invitados. Así pues,
los reyes de la Tierra reciben la orden de besar al Hijo, esto es, darle la bienvenida como Rey Mesiánico.
Encabezamiento del Salmo 3. ¿Para qué son los encabezamientos que preceden a algunos salmos? A veces identifican al escritor del salmo o aportan datos sobre las circunstancias en las que se compuso, como ocurre
en el Salmo 3. En ocasiones indican el propósito o el uso que se le daba a ese salmo en particular (como en los
Salmos 4 y 5), y otras veces suministran instrucciones musicales (como en el Salmo 6).
3:2. ¿Qué significa la palabra Sélah? Por lo general se cree que este término marca una pausa para meditar en silencio, ya sea cuando se canta solo o acompañado por instrumentos musicales. Con esta pausa se quería recalcar la
idea o el sentimiento que se acababa de expresar. En la lectura pública de los Salmos no hace falta leer este término.
11:3. ¿Qué fundamentos están demolidos? Son los fundamentos en los que se basa la sociedad humana: la
ley, el orden y la justicia. Cuando estos se corrompen, reina el desorden social y desaparece la justicia. En semejantes condiciones, "[todo el] que sea justo" debe confiar plenamente en Dios (Salmo 11:4-7).
21:3. ¿Qué tiene de especial la "corona de oro refinado"? No se especifica si se trataba de una corona literal o si era una representación simbólica de la gloria que le reportaron a David sus numerosas victorias. No obstante, este versículo alude proféticamente a la corona real que Jehová concedió a Jesús en 1914. El hecho de que
la corona sea de oro indica la elevadísima calidad de este reinado.
22:1, 2. ¿Por qué pensó David que Jehová lo había abandonado? David soportaba tanta presión debido a
sus enemigos que su 'corazón se había hecho como cera y se había derretido muy dentro de sus entrañas' (Salmo
22:14). Igual que Jesús cuando estaba en el madero, es posible que creyera que Jehová lo había abandonado
(Mateo 27:46). Sus palabras manifiestan la reacción humana natural en una situación desesperada. La oración
que aparece en Salmo 22:16-21, no obstante, deja claro que David no había perdido la fe en Dios.
Lecciones para nosotros:
1:1. No debemos buscar la compañía de quienes no aman a Jehová (1 Corintios 15:33).
1:2. No deberíamos permitir que pase un día sin pensar en cosas espirituales (Mateo 4:4).
4:4. Hacemos bien en refrenar la lengua cuando estamos enfadados o airados para no decir algo de lo que luego
nos arrepintamos (Efesios 4:26). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 62 y
4:5. Nuestros sacrificios espirituales pueden considerarse "sacrificios de la justicia" solo si tenemos los motivos
correctos y si nuestra conducta está a la altura de las normas de Jehová.
6:5. ¿Qué mejor razón habría que esta para querer seguir viviendo? (Salmo 115:17.)
9:12. Jehová busca a quienes son culpables de derramamiento de sangre para castigarlos, pero también recuerda
el "clamor de los afligidos".
15:2, 3; 24:3-5. Los verdaderos adoradores dicen la verdad y evitan hacer juramentos en falso y calumniar.
15:4. A menos que nos demos cuenta de que hemos prometido algo que está en conflicto con las enseñanzas bíblicas, debemos hacer todo lo posible por cumplir nuestras promesas, aun cuando nos resulte muy difícil hacerlo.
15:5. Los siervos de Jehová debemos tratar de no dar mal uso al dinero.
17:14, 15. "Los hombres de este sistema de cosas" se dedican a vivir bien, criar una familia y dejar una herencia. El principal interés en la vida de David era ganarse un buen nombre ante Jehová para poder `contemplar su
rostro', es decir, gozar de su favor. Al 'despertar' a las promesas y garantías de Jehová —o sea, al tener conciencia de ellas—, David se sentiría 'satisfecho de ver Su forma'; en otras palabras, se alegraría de que Jehová estuviera a su lado. Al igual que David, ¿no deberíamos poner nuestro corazón en los tesoros espirituales?
19:1-6. Si la creación inanimada —que no puede hablar ni razonar— glorifica a Jehová, ¿no deberíamos hacerlo
con más razón nosotros, que podemos pensar, hablar y rendir adoración? (Revelación [Apocalipsis! 4:11.)
19:7-11. ¡Cuánto nos beneficia cumplir los requisitos de Jehová!
19:12, 13. Debemos tener cuidado a fin de no pecar cometiendo equivocaciones o actos insolentes.
19:14. Es necesario prestar atención no solo a lo que hacemos, sino también a lo que decimos y pensamos.
"A CAUSA DE MI INTEGRIDAD ME HAS SOSTENIDO" (Salmo 25:1—41:13)
En los Salmos 25 y 26, David expresa un sincero y admirable deseo por mantenerse íntegro, algo que está firmemente resuelto a hacer. Él canta: "En cuanto a mí, andaré en mi integridad" (Salmo 26:11). En una oración en la
que pide perdón por sus pecados, reconoce: "Cuando me quedé callado, se me gastaron los huesos por mi gemir
todo el día" (Salmo 32:3). David asegura a quienes son leales a Dios: "Los ojos de Jehová están hacia los justos, y
sus oídos están hacia su clamor por ayuda" (Salmo 34:15).
Los consejos del Salmo 37, que tan prácticos fueron para los israelitas, también lo son para nosotros, pues vivimos
en "los últimos días" de este sistema de cosas (2 Timoteo 3:1-5). Refiriéndose proféticamente a Jesuc
r
isto, Salmo
40:7, 8 declara: "Aquí he venido, en el rollo del libro está escrito de mí. En hacer tu voluntad, oh Dios mío, me
he deleitado, y tu ley está dentro de mis entrañas". El último salmo de esta colección trata de cómo David pedía
ayuda a Jehová durante los difíciles años que siguieron a su pecado con Bat-seba. Allí canta: "En cuanto a mí, a causa de mi integridad me has sostenido" (Salmo 41:12).
Respuestas a preguntas bíblicas:
26:6. ¿De qué modo marchamos simbólicamente alrededor del altar de Jehová como hizo David? Este
altar representa la voluntad de Jehová de aceptar el sacrificio de Jesucristo para redimir a la humanidad (Hebreos
8:5; 10: 5-10). Nosotros marchamos alrededor del altar de Jehová al poner fe en ese sacrificio.
29:3-9.  ¿Qué  se  quiere  ilustrar  comparando  la  voz  de  Jehová  a  una  tormenta  que  siembra  el  temor
mientras se desplaza? Así se ilustra el impresionante poder de Jehová.
31:23. ¿En qué sentido se paga en sumo grado a la persona altiva? La paga en este caso se refiere al castigo. Jehová paga al justo por sus errores involuntarios con disciplina. Pero paga en sumo grado —es decir, castiga de forma severa— a la persona altiva que no rectifica su mala conducta (Proverbios 11:31; 1 Pedro 4:18).
33:6, nota. ¿Qué es "el espíritu", o "aliento", de la boca de Jehová?  Este  espíritu  es  la  fuerza  activa  de
Dios, o espíritu santo, que él empleó para crear los cielos físicos (Génesis 1: 1, 2). Se le llama el espíritu, o aliento, de su boca porque, como si fuera un potente soplido, puede enviarse para realizar ciertas tareas desde lejos.
35:19. ¿Por qué pidió David que no se les permitiera guiñar el ojo a los que lo odiaban? Que los enemigos de David guiñaran el ojo indicaría que sus malvados planes contra él habían tenido éxito y que se alegraban
por ello, de ahí que David pidiera que esto no sucediera.
Lecciones para nosotros:
26:4. Nos conviene evitar todo tipo de relación con quienes ocultan su identidad en las salas de charla en Internet, con compañeros de estudios o de trabajo que fingen ser nuestros amigos con malas intenciones, con los
apóstatas que aparentan sinceridad y con quienes llevan una doble vida.
26:7, 12; 35:18; 40:9. Debemos alabar públicamente a Jehová en las reuniones cristianas.
26:8; 27:4. ¿Valoramos las reuniones cristianas? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 63 y
26:11. Al mismo tiempo que expresaba su determinación a permanecer íntegro, David pedía que se le redimiera.
Su caso ilustra que nuestras imperfecciones no impiden que podamos ser leales.
29:10, nota. El hecho de que Jehová se siente sobre "el diluvio", o sobre el "océano celestial", indica que tiene
pleno control de su poder.
30:5. La cualidad predominante de Jehová es el amor y no la cólera.
32:9. Jehová no quiere que seamos como mulos o asnos que obedecen porque se les obliga con bridas o látigos.
Más bien, desea que decidamos obedecerle porque comprendemos su voluntad.
33:17-19. Ningún sistema humano, no importa lo poderoso que sea, puede brindarnos la salvación. Debemos
depositar nuestra confianza en Jehová yen su Reino.
34:10. ¡Qué reconfortante garantía da este versículo para quienes ponen los intereses del Reino en primer lugar
en la vida!
39:1, 2. Cuando las personas malvadas tratan de sonsacarnos información para perjudicar a nuestros hermanos,
nosotros 'pondremos un bozal como guardia para nuestra propia boca' y nos mantendremos callados.
40:1, 2. La confianza en Jehová puede ayudarnos a sobrellevar la depresión y sacarnos "de un hoyo de rugidos,
desde el cieno del sedimento".
40:5, 12. No habrá calamidad ni debilidad personal capaz de aplastarnos, por muchas que sean, si no perdemos
de vista el hecho de que nuestras bendiciones 'son más numerosas de lo que podemos relatar'.
"Bendito sea Jehová"
¡Qué consoladores y animadores son los 41 salmos que componen esta primera colección! Tanto si estamos sufriendo pruebas como si nos atormenta la mala conciencia, esta parte de la poderosa Palabra de
Dios nos da fuerza y ánimo (Hebreos 4:12). Además de dar consejos prácticos para la vida, nos recuerdan constantemente que, sin importar las dificultades a las que nos enfrentemos, Jehová nunca nos abandonará.
Esta primera colección de salmos finaliza con las palabras: "Bendito sea Jehová el Dios de Israel desde tiempo indefinido aun hasta tiempo indefinido. Amén y Amén" (Salmo 41:13). ¿No nos sentimos también nosotros motivados
a bendecir y alabar a Jehová tras analizar estos salmos?
[Ilustración de página 17]
David compuso la mayoría de los primeros 41 salmos
[Ilustración de página 18]
¿Sabe qué salmo describe a Jehová como el Gran Pastor?
[Nota de página 17]
El Salmo 2 tuvo un cumplimiento inicial en los días de David.
[Recuadro de página 19]
Si la creación inanimada glorifica a Jehová, ¿no deberíamos hacerlo con más razón nosotros?
[Ilustración de página 20]
No deberíamos permitir que pase un día sin pensar en cosas espirituales La Palabra de Jehová es viva y Pág. 64 y
w06 1/6 págs. 8-11 Puntos sobresalientes del libro segundo de los Salmos
LOS siervos de Jehová esperamos afrontar pruebas y dificultades. "Todos los que desean vivir con devoción piadosa en asociación con Cristo Jesús también serán perseguidos", escribió el apóstol Pablo (2 Timoteo 3:12). ¿Qué nos
ayudará a aguantar las pruebas y persecuciones, y así demostrar nuestra lealtad a Dios?
La segunda de las cinco secciones de Salmos nos da esa ayuda. Los Salmos 42 a 72 destacan que si queremos
aguantar las pruebas fielmente, tenemos que confiar por completo en Jehová y esperar a que él nos libere. ¡Qué
valiosa lección para nosotros! El mensaje del libro segundo de los Salmos, al igual que el resto de la Palabra de Dios,
es `vivo y ejerce poder', incluso en la actualidad (Hebreos 4:12).
JEHOVÁ ES NUESTRO "REFUGIO Y FUERZA
"
(Salmo 42:1—50:23)
Un levita se halla en el exilio. Apenado porque no puede  ir al santuario para adorar a Jehová, se consuela diciéndose:
"¿Por qué estás desesperada, oh alma mía, y por qué estás alborotada dentro de mí? Espera  a Dios"  (Salmo  42:  5,  11;
43:5). Este versículo repetido enlaza las tres estrofas de los Salmos 42 y 43 en un solo poema. El Salmo 44 es una súplica por Judá, una nación angustiada, tal vez debido a la amenaza de una invasión asiria en los días del rey Ezequías.
El Salmo 45, una canción sobre la boda de un rey, es un cuadro profético del Rey Mesiánico. Los siguientes tres
salmos representan a Jehová como "refugio y fuerza", "un gran Rey sobre toda la tierra" y una "altura segura" (Salmo 46:1; 47:2; 48:3). El Salmo 49 señala hermosamente que ningún hombre "puede de manera alguna redimir siquiera a un hermano" (Salmo 49:7). Los primeros ocho salmos de la segunda sección se atribuyen a los hijos de
Coré. El noveno, el Salmo 50, es una composición de Asaf.
Respuestas a preguntas bíblicas:
44:19. ¿Qué era "el lugar de chacales"? El salmista quizá se refería a un campo de batalla, donde los chacales
se alimentan de los cadáveres.
45:13, 14a. ¿Quién es "la hija del rey" que "será llevada al rey"?  Es  la  hija  del  "Rey  de  la  eternidad",  Jehová Dios (Revelación [Apocalipsis] 15:3). Representa  a la congregación glorificada de 144.000 cristianos, a
quienes Jehová adopta como sus hijos ungiéndolos con su espíritu (Romanos 8:16). Esta "hija" de Jehová, "preparada como una novia adornada para su esposo", será llevada ante el novio, el Rey Mesiánico (Revelación 21:2).
45:14b, 15. ¿A quiénes representan "las vírgenes"? A la "gran muchedumbre" de adoradores verdaderos
que se unen al resto ungido y lo apoyan. Puesto que "salen de la gran tribulación" con vida, estarán en la Tierra
cuando se lleve a cabo la boda del Rey Mesiánico en el cielo (Revelación 7:9, 13, 14). En ese momento ellos
sentirán gran "regocijo y gozo".
45:16. ¿En qué sentido llegará a haber hijos en lugar de los antepasados del rey? Cuando Jesús nació en
la Tierra, tuvo antepasados terrestres. Estos se convertirán en sus hijos cuando él los resucite durante su Reinado
de Mil Años. Algunos de ellos se hallarán entre quienes sean nombrados "príncipes en toda la tierra".
50:2. ¿Por qué se llama a Jerusalén "la perfección de la belleza"? No era por la apariencia de la ciudad, sino por el hecho de que Jehová la utilizaba y le había conferido esplendor al convertirla en la sede de su templo y
en la capital de sus reyes ungidos.
Lecciones para nosotros:
42:1-3. Tal como una cierva en una región árida ansía el agua, el levita ansiaba acercarse a Jehová. Estaba
tan triste porque no podía adorar a Jehová en su santuario que `sus lágrimas llegaron a ser su alimento día y
noche', es decir, perdió el apetito. ¿No deberíamos cultivar un aprecio profundo por adorar a Jehová junto con
nuestros hermanos en la fe?
42:4, 5, 11; 43:3-5. Si por alguna razón más allá de nuestro control se nos separa temporalmente de la congregación cristiana, nos sostendrá recordar los momentos felices pasados con nuestros hermanos. Aunque tales recuerdos quizá aumenten nuestra soledad al principio, también nos ayudarán a tener presente que Dios es nuestro
refugio y que necesitamos esperar en él para recibir alivio.
46:1-3. Sin importar las calamidades que afrontemos, debemos tener una confianza inquebrantable en que "Dios
es para nosotros refugio y fuerza".
50:16-19. La persona que habla con engaño y practica la maldad no tiene ningún derecho a representar a Dios.
50:20. En vez de apresurarnos a hablar sobre las faltas de los demás, debemos pasarlas por alto (Colosenses 3:13).
"
HACIA DIOS ESPERA SILENCIOSAMENTE, OH ALMA MÍA" (Salmo 51:1—71:24)
Este grupo de salmos empieza con la oración sincera de David después de que pecó con Bat-seba. Los Salmos 52
a 57 muestran que Jehová librará a los que arrojan su carga sobre él y esperan a que los salve. Los Salmos 58 a 64
indican que David hace de Jehová su refugio durante todas sus angustias. El canta: "Hacia Dios espera silenciosamente, oh alma mía, porque de él viene mi esperanza" (Salmo 62:5). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 65 y
La intimidad con nuestro Libertador debe impulsarnos a "celebr[ar] con melodía la gloria de su nombre" (Salmo
66:2). Se alaba a Jehová como generoso proveedor en el Salmo 65, como un Dios de actos de salvación en los Salmos 67 y 68, y como el gran Proveedor de escape en los Salmos 70 y 71.
Respuestas a preguntas bíblicas:
51:12. ¿De quién era el "espíritu bien dispuesto" con el que David le pidió a Dios que lo sostuviera?
David no se refería a la disposición de Dios de ayudarlo ni a su espíritu santo. Se trata, más bien, del espíritu de
David, es decir, de su propia inclinación mental. Le pide a Dios que le infunda el deseo de hacer lo que es bueno.
53:1. ¿En qué sentido es "insensato" el que niega la existencia de Dios? La insensatez a la que alude este
versículo no es ninguna deficiencia intelectual. El hecho de que se refiere a la persona moralmente insensata se
desprende del desplome moral que provoca esa actitud y que se describe en Salmo 53:1-4.
58:3-5. ¿De qué manera son los inicuos como una serpiente? Las mentiras que dicen sobre otras personas
son como la ponzoña de una serpiente. Dañan la buena reputación de sus víctimas. "Como la cobra que tapa su
oído", los inicuos no escuchan la dirección ni la corrección.
58:7. ¿En qué sentido `se disuelven los inicuos como en aguas que van corriendo'? Puede que David
pensara en las aguas de ciertos valles torrenciales de la Tierra Prometida. Aun si una inundación repentina aumentaba el nivel de agua en esos valles, dichas aguas corrían y desaparecían rápidamente. David estaba pidiendo
a Jehová que los malvados desaparecieran con rapidez.
68:13. ¿Por qué estaban "las alas de una paloma cubiertas de plata, y sus plumas remeras de oro verde amarillento"? Ciertas palomas de color gris azulado tienen un brillo iridiscente en algunas de sus plumas, lo
que les da una apariencia metálica bajo la dorada luz del sol. David tal vez estaba asemejando a los victoriosos
guerreros israelitas que venían de una batalla a una paloma como esa: con alas fuertes y apariencia brillante. Algunos biblistas han sugerido que pudiera ser una descripción de una obra de arte, un trofeo que fuera parte de un
botín. De cualquier modo, David hacía referencia a las victorias que Jehová dio a su pueblo sobre sus enemigos.
68:18.  ¿Quiénes  eran  los  "dones  en  la  forma  de  hombres"? Eran hombres que habían sido tomados cautivos durante la conquista de la Tierra Prometida. Con el tiempo, fueron asignados a ayudar a los levitas en sus labores (Esdras 8:20).
68:30. ¿Qué significa la petición de que se "reprend[a] a la bestia salvaje de las cañas"? Refiriéndose en
sentido figurado a los enemigos del pueblo de Jehová como bestias salvajes, David pidió a Dios que los reprendiera, o sea, que no les permitiera usar su poder para causar daño.
69:23. ¿Qué significa la expresión "haz que [las] caderas [del enemigo] vacilen"?  Los músculos de la
cadera son esenciales para realizar tareas arduas, como levantar y llevar cargas pesadas. Las caderas vacilantes
comunican la idea de que se han perdido las fuerzas. David pidió que sus enemigos perdieran su fuerza, su poder.
Lecciones para nosotros:
51:1-4, 17. Cometer un pecado no necesariamente nos aleja de Jehová Dios. Si nos arrepentimos, podemos confiar en su misericordia.
51:5, 7-10. Si hemos pecado, podemos suplicar a Jehová que nos perdone teniendo en cuenta nuestro pecado
heredado. También debemos pedirle que nos purifique, que nos restaure, que nos ayude a arrancar del corazón
las tendencias pecaminosas y que nos dé un espíritu constante.
51:18. Los pecados de David amenazaron el bienestar de toda la nación. Por eso pidió la buena voluntad de Dios
sobre Sión. Cuando una persona comete un pecado grave, a menudo causa oprobio al nombre de Jehová y a la
congregación. Es necesario que dicha persona suplique a Dios que repare el daño que ella haya causado.
52:8. Podemos ser como un "olivo frondoso en la casa de Dios" —cerca de Jehová y productivos en su servicio—
si le obedecemos y aceptamos su disciplina de buena gana (Hebreos 12: 5, 6).
55:4, 5, 12-14, 16-18. La conspiración de su propio hijo Absalón y la traición de Ahitofel, su consejero de confianza, le causaron un profundo dolor a David. Sin embargo, su confianza en Jehová no disminuyó. Nosotros tampoco debemos permitir que los sentimientos de dolor y angustia debiliten nuestra confianza en Dios.
55:22. ¿Cómo arrojamos nuestras cargas sobre Jehová? Lo hacemos 1) diciéndole en oración qué es lo que nos
preocupa, 2) acudiendo a su Palabra y organización en busca de guía y apoyo, y 3) haciendo lo que razonablemente podamos para resolver la situación (Proverbios 3:5, 6; 11:14; 15:22; Filipenses 4:6, 7).
56:8. Jehová no solo conoce nuestra situación, sino también el efecto emocional que nos produce.
62:11. Dios no tiene que depender de ninguna fuente externa de energía. El es la fuente del poder. "La fuerza
[le] pertenece" a él.
63:3. La
"
bondad amorosa [de Dios] es mejor que la vida" porque sin ella la vida no tiene ningún sentido. El proceder sabio es cultivar una relación de amistad con Jehová. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 66 y
63:6. La noche —cuando todo está en silencio y no hay distracciones— puede ser un momento propicio para meditar.
64:2-4.  El  chisme  puede  dañar  el  buen  nombre  de  una  persona inocente. No debernos escuchar esa clase de
habla ni esparcirla.
69:4. Para mantener la paz, a veces quizá sea prudente pedir disculpas (es decir,
"
devolver"), aunque no estemos
convencidos de haber hecho algo malo.
70:1-5. Jehová oye nuestras súplicas (1 Tesalonicenses 5:17; Santiago 1:13; 2 Pedro 2:9). Aunque Dios quizás permita que continúe una prueba, él nos dará la sabiduría para afrontar la situación y las fuerzas para soportarla. No dejará que seamos tentados más allá de lo que podemos soportar (1 Corintios 10:13; Hebreos 10:36; Santiago 1:5-8).
71:5, 17. David cultivó valor y fortaleza al hacer de Jehová su confianza en su juventud, aun antes de enfrentarse al
gigante filisteo Goliat (1 Samuel 17:34-37). Los jóvenes hacen bien en confiar en Jehová en todo lo que hacen.
"Llene su gloria toda la tierra"
La canción final de la segunda colección de salmos, el Salmo 72, tiene que ver con el reinado de Salomón, y prefigura las condiciones que existirán bajo el reinado del Mesías. Se mencionan magníficas bendiciones, como paz abundante,  el  fin  de  la  opresión  y  la  violencia,  y  gran  cantidad de alimentos en la Tierra. ¿Estaremos entre los que gozarán de estas y otras bendiciones del Reino? Así será si, como el salmista, estamos contentos con esperar en Jehová y hacer de él nuestro refugio y fortaleza.
"Las oraciones de David" terminan con estas palabras: "Bendito sea Jehová Dios, el Dios de Israel, el único que
hace obras maravillosas. Y bendito sea su glorioso nombre hasta tiempo indefinido, y llene su gloria toda la tierra.
Amén y Amén" (Salmo 72:18-20). De igual manera, bendigamos nosotros a Jehová y alabemos su glorioso nombre
con todo el corazón.
[Ilustración pág. 9]
¿Sabe a quién representa "la hija del rey"?
[Ilustración pág. 10]
¿Sabe por qué se llama a Jerusalén "la perfección de la belleza"? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 67 y
w06 15/7 págs. 10-13 Puntos sobresalientes de los libros tercero y cuarto de los Salmos
EL SALMISTA pregunta a Dios en oración:
"
¿Se declarará tu bondad amorosa en la sepultura misma, tu fidelidad
en el lugar de la destrucción?
"
 (Salmo 88:11). Obviamente, la respuesta es no. Si estamos muertos, no podemos
glorificar a Jehová. Glorificar a Dios es una buena razón para seguir con vida, y estar vivos es, a su vez, una buena
razón para glorificarlo.
Los libros tercero y cuarto de los Salmos, del 73 al 106, nos dan motivos de sobra para alabar a nuestro Creador y
bendecir su nombre. Meditar en ellos profundizará el aprecio que sentimos por "la palabra de Dios" y nos impulsará
a aumentar y mejorar nuestras expresiones de alabanza a Jehová (Hebreos 4: 12). En primer lugar dirijamos nuestra atención al libro tercero.
"EL ACERCARME A DIOS ES BUENO PARA MÍ" (Salmo 73:1—89:52)
Los primeros once salmos de esta sección fueron compuestos por Asaf o por miembros de su casa. El salmo, o canción, de apertura explica qué impidió que Asaf se descarriara por su forma de pensar equivocada: llegó finalmente a la
conclusión correcta. "En cuanto a mí — cantó—, el acercarme a Dios es bueno para mí." (Salmo 73:28.) A continuación,
en el Salmo 74, encontramos un lamento por la destrucción de Jerusalén. Los Salmos 75, 76 y 77 describen a Jehová
como el Juez justo, el Salvador de los mansos y el Oidor de la oración. El Salmo 78 resume el pasado de Israel, desde la
época de Moisés hasta los días de David. El 79 llora la destrucción del templo. En el siguiente hallamos una oración en
favor de la restauración del pueblo de Dios. El Salmo 81 es una exhortación a obedecer a Jehová. Los Salmos 82 y 83 son
ruegos para que se ejecute el juicio divino contra los jueces corruptos y los enemigos de Dios.
"
Mi alma ha anhelado, y también se ha consumido, en su vivo deseo por los patios de Jehová
"
, dice una canción de los
hijos de Coré (Salmo 84:2). En el Salmo 85 se le pide a Dios que bendiga a quienes han regresado del exilio. También se
destaca que las bendiciones espirituales son mucho más valiosas que las materiales. En el Salmo 86, David suplica a Dios
que lo proteja y lo instruya. A la melodía registrada en el capítulo 87 sobre Sión y los que allí nacieron, le sigue una oración a Jehová en el 88. El Salmo 89, compuesto por Etán —quizás uno de los cuatro sabios de los días de Salomón—, resalta cómo el pacto davídico es una manifestación de la bondad amorosa de Jehová (1 Reyes 4:31).
Respuestas a preguntas bíblicas:
73:9. ¿En qué sentido "han puesto [los malvados] su boca en los mismísimos cielos, y su lengua misma anda por la tierra"? Puesto que no respetan a nadie, sea de los cielos o de la Tierra, no dudan en blasfemar
contra Dios con su boca yen calumniar al prójimo con su lengua.
74:13, 14. ¿Cuándo quebró Jehová `las cabezas de los monstruos marinos en las aguas y aplastó hasta hacer pedazos las cabezas de Leviatán'? A "Faraón, rey de Egipto
"
, se le llama "el gran monstruo marino
que yace estirado en medio de sus canales del Nilo" (Ezequiel 29:3). Leviatán tal vez represente a "los fuertes de
Faraón" (Salmo 74:14, nota). De modo que el hecho de quebrar sus cabezas posiblemente se refiera a la aplastante derrota que sufrieron Faraón y su ejército cuando Jehová liberó a los israelitas del cautiverio egipcio.
75:4, 5, 10. ¿Qué se simboliza con el "cuerno"? Los cuernos de los animales son armas poderosas. Por lo tanto,
la palabra
"
cuerno" simboliza el poder o la fortaleza. Jehová levanta los cuernos de su pueblo, lo que indica que lo
ensalza, al tiempo que `corta los cuernos de los inicuos
'
. Aquí también se nos previene contra
'
ensalzar en alto nuestro cuerno', o desarrollar una actitud orgullosa o arrogante. Como es Jehová quien ensalza, hemos de ver todas las
responsabilidades que se nos asignan en la congregación como dádivas procedentes de él (Salmo 75:7).
76:10. ¿Cómo puede "la misma furia del hombre" elogiar a Jehová? A veces se producen buenos resultados cuando Dios permite que los hombres nos ataquen con furia debido a que somos siervos de él. Las penalidades que tales ataques puedan causarnos nos sirven de un modo u otro de disciplina o entrenamiento. Pero Jehová
no tolerará que suframos más de lo que sea necesario para completar dicho entrenamiento (1 Pedro 5:10). `Lo
restante de la furia del hombre, Dios lo ceñirá sobre sí.' ¿Y si sufrimos hasta el punto de morir? Eso también puede alabar a Jehová, ya que quienes sean testigos de nuestro fiel aguante quizás glorifiquen igualmente a Dios.
78:24, 25; nota. ¿Por qué se llama al maná "el grano del cielo" y "el pan mismo de ángeles"? Ninguna
de las dos expresiones da a entender que el maná fuera la comida de los ángeles. Era "el grano del cielo" porque
de ahí venía (Salmo 105:40). Puesto que los ángeles —o "poderosos"— viven en el cielo, la expresión "el pan
mismo de ángeles" bien pudiera significar sencillamente que provenía de Dios, quien mora en los cielos (Salmo
11:4). También es posible que Jehová usara a ángeles para suministrar el maná a los israelitas.
82:1, 6. ¿A quiénes se llama "dioses" e "hijos del Altísimo"? Ambas expresiones se refieren a jueces humanos
de Israel. Se les podía llamar dioses porque ocupaban el puesto de representantes y voceros de Dios (Juan 10:33-36).
83:2. ¿Qué significa 'levantar la cabeza'? Este gesto denota prontitud para usar la fuerza o para actuar, por
lo general con el fin de oponerse, luchar u oprimir.
Lecciones para nosotros:
73:2-5, 18-20, 25, 28. No hemos de envidiar la prosperidad de los inicuos ni actuar como ellos. Los malvados
pisan suelo resbaloso, y de seguro 'caerán en ruina'. Por otra parte, ya que bajo los gobiernos humanos imper-La Palabra de Jehová es viva y Pág. 68 y
fectos no se puede poner fin a la maldad, de nada sirve que intentemos combatirla. Al igual que hizo Asaf, lo sabio es afrontarla 'acercándonos a Dios' y disfrutando de una relación estrecha con El.
73:3, 6, 8, 27. Hemos de evitar la jactancia, la altivez, el escarnio y el fraude, incluso cuando actuar así pudiera
parecer provechoso.
73:15-17. En caso de que estemos confundidos debido a pensamientos negativos, no deberíamos hablar a todo
el mundo del asunto. Contando "un cuento como ese" solo conseguiríamos desanimar a los demás. Más bien, deberíamos meditar con calma en lo que nos preocupa y resolverlo con la ayuda de nuestros hermanos en la fe
(Proverbios 18:1).
73:21-24. Amargarse al ver la aparente prosperidad de la gente mala se asemeja a la reacción de los animales
irracionales. Esa reacción es impulsiva y se basa únicamente en las emociones. En lugar de actuar así, permitamos que los consejos de Jehová nos guíen, con plena confianza  en  que  él  'nos  asirá  de  la  mano  derecha'  y  nos
sostendrá. Además, Jehová
'
nos llevará a la gloria', es decir, tendremos una estrecha relación con él.
77:6. Para interesarnos de corazón en las verdades espirituales y escudriñarlas cuidadosamente, tenemos que
dedicar tiempo al estudio y la meditación. Es fundamental disponer de algunos momentos para estar a solas.
79:9. Jehová escucha nuestras oraciones, y más aún cuando están relacionadas con la santificación de su nombre.
81:13, 16. Escucharla voz de Jehová y andar en sus caminos redunda en abundantes bendiciones (Proverbios 10:22).
82:2, 5. Las injusticias "hace[n] que todos los fundamentos de la tierra tambaleen". Los abusos perturban la estabilidad de la sociedad.
84:1-4, 10-12. El aprecio de los salmistas por el lugar de adoración de Jehová y la satisfacción que les proporcionaban sus privilegios de servicio son un ejemplo para nosotros.
86:5. ¡Cuánto agradecemos que Jehová esté "listo para perdonar"! El siempre busca cualquier razón para mostrar
misericordia al pecador arrepentido.
87:5, 6. ¿Sabrán algún día quienes vivan en el Paraíso terrestre los nombres de quienes hayan sido resucitados a
la vida celestial? Estos versículos indican que existe esa posibilidad.
88:13, 14. Cuando nos parezca que nuestras oraciones respecto a cierto problema no son contestadas con rapidez, pensemos en que quizás Jehová quiere que demostremos cuán genuina es nuestra devoción.
"DENLE GRACIAS, BENDIGAN SU NOMBRE" (Salmo 90:1—106:48)
Piense en las diferentes razones que nos da el libro cuarto de los Salmos para ensalzar a Jehová. En el Salmo 90,
Moisés contrasta la existencia del "Rey de la eternidad" con la corta vida del hombre (1 Timoteo 1:17). En Salmo 91:2,
Moisés considera a Jehová como `su refugio y su plaza fuerte', Aquel con quien se siente seguro. Los siguientes salmos
hablan de las hermosas cualidades de Dios, sus profundos pensamientos y sus maravillosas obras. Tres canciones empiezan con la expresión "Jehová mismo ha llegado a ser rey
"
 (Salmo 93:1; 97:1; 99:1). Tras indicar que Jehová es nuestro
Hacedor, el salmista nos hace la siguiente invitación: "Denle gracias, bendigan su nombre
"
 (Salmo 100:4).
¿Cómo administraría su país un gobernante temeroso de Dios? El Salmo 101, escrito por el rey David, nos da la
respuesta. En el siguiente se afirma que Jehová "se volverá hacia la oración de los que están despojados de todo, y
no despreciará su oración" (Salmo 102:17). El número 103 destaca la bondad amorosa y la misericordia de Jehová.
Pensando en las muchas cosas que Dios ha creado en la Tierra, el salmista exclama: "¡Cuántas son tus obras, oh
Jehová! Con sabiduría las has hecho todas" (Salmo 104:24). Las últimas dos composiciones del libro cuarto alaban
también a Jehová por sus maravillosas obras (Salmo 105:2, 5; 106:7, 22).
Respuestas a preguntas bíblicas:
91:1, 2. ¿Qué es "el lugar secreto del Altísimo", y cómo podemos `morar' allí? Es un refugio simbólico que nos
ofrece seguridad espiritual, un estado en el que se nos protege de todo daño espiritual. Ese lugar es secreto porque
quienes no confían en Dios lo desconocen. Hacemos del Altísimo nuestra "morada" al considerarlo nuestro "refugio" y
"plaza fuerte", al ensalzarlo corno Soberano del universo y al predicar las buenas nuevas del Reino. Nos sentimos seguros en sentido espiritual porque sabemos que Jehová siempre está dispuesto a ayudarnos (Salmo 90:1).
92:12. ¿Por qué puede decirse que el justo "florecerá como lo hace una palmera"? Las palmeras son conocidas por su productividad. Igualmente, la persona justa es recta a los ojos de Jehová y no deja de producir
"fruto excelente", lo que incluye buenas obras (Mateo 7: 17-20).
Lecciones para nosotros:
90:7, 8, 13, 14. Las malas acciones siempre dañan nuestra relación con Jehová. Además, es imposible ocultarle
nuestros pecados. No obstante, si nos arrepentimos de corazón y dejamos el mal proceder, Jehová nos concederá
de nuevo su favor,
`
satisfaciéndonos con su bondad amorosa'.
90:10, 12. Puesto que la vida es corta, hemos de
"
contar nuestros días". ¿Cómo? Adquiriendo "un corazón de sabiduría", es decir, actuando con sabiduría de modo que no malgastemos los días de vida que nos quedan, sino La Palabra de Jehová es viva y Pág. 69 y
que los usemos como a Jehová le agrada. Esto implica fijar nuestras prioridades espirituales y emplear sabiamente el tiempo (Efesios 5: 15, 16; Filipenses 1:10).
90:17. Es apropiado pedirle a Jehová que establezca "firmemente [...] la obra de nuestras manos" y bendiga
nuestra actividad en el ministerio.
92:14, 15. Si los hermanos de mayor edad estudian a conciencia la Palabra de Dios y se reúnen regularmente
con el pueblo de Jehová, seguirán siendo
`
gordos y frescos' —vigorosos en sentido espiritual— y muy valiosos para la congregación.
94:19. Sea cual sea el motivo de nuestros "pensamientos inquietantes", si leemos y meditamos en las "consolaciones" que se hallan en la Biblia, nos sentiremos reconfortados.
95:7, 8. Para evitar que se nos endurezca el corazón, debemos escuchar los consejos bíblicos, prestarles atención
y obedecerlos con prontitud (Hebreos 3:7, 8).
106:36, 37. Estos versículos asocian la adoración de ídolos con los sacrificios a demonios. De modo que quienes los adoran pueden llegar a estar bajo la influencia demoníaca. La Biblia nos advierte: "Guárdense de los
ídolos" (1 Juan 5:21).
"¡Alaben a Jah!"
Las tres canciones finales del libro cuarto de los Salmos terminan con la exhortación: "¡Alaben a Jah!". En el caso
de la última canción, esas palabras también aparecen al comienzo (Salmo 104:35; 105:45; 106:1, 48). Así pues, la
expresión " ¡Alaben a Jai!" se repite varias veces en el libro cuarto de los Salmos.
Tenemos sobradas razones para alabar a Jehová. Los Salmos del 73 al 106 nos han dado muchos puntos en los
cuales meditar y así llenar nuestros corazones de gratitud hacia nuestro Padre celestial. Cuando pensamos en todo
lo que ha hecho y hará por nosotros, ¿no nos sentimos impulsados a
`
alabar a Jah
'
 con todas nuestras fuerzas?
[Ilustración pág. 10]
Al igual que Asaf, podemos afrontar la maldad si nos 'acercamos a Dios'
[Ilustraciones pág. 11]
Faraón es derrotado en el mar Rojo
¿Sabe por qué al maná se le llama "el pan mismo de poderosos"?
[Ilustración pág. 13]
¿Cómo logramos que desaparezcan los "pensamientos inquietantes"? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 70 y
w06 1/9 págs. 13-16 Puntos sobresalientes del libro quinto de los Salmos
PUEDE que los ricos se jacten:
"
Nuestros hijos son como plantas pequeñas crecidas en su juventud, nuestras hijas
como esquinas entalladas al estilo de palacio, nuestros graneros están llenos [...], nuestros rebaños se multiplican
por millares". Quizás hasta exclamen: "¡Feliz es el pueblo para quien es justamente así!”. Pero el salmista afirma
algo muy diferente: "¡Feliz es el pueblo cuyo Dios es Jehová!" (Salmo 144:12-15). Y ciertamente tiene razón. Jehová
es el Dios feliz y promete hacer felices a sus siervos (1 Timoteo 1:11). Esta verdad se destaca en la colección final
de cánticos inspirados, integrada por los Salmos 107 a 150.
El libro quinto de los Salmos también subraya las cualidades superlativas de Jehová, como su bondad amorosa,
benignidad y apego a la verdad. Cuanto mejor comprendamos la personalidad de Dios, más inclinados estaremos a
amarlo y temerlo, lo que a su vez nos hará más felices. ¡Qué mensaje tan valioso nos ofrece esta sección de los
Salmos! (Hebreos 4:12.)
FELICES POR LA BONDAD AMOROSA DE JEHOVÁ (Salmo 107:1—119:176)
"Oh, dense gracias a Jehová por su bondad amorosa, y por sus maravillosas obras para con los hijos de los hombres",
cantaron los judíos que regresaron del cautiverio en Babilonia (Salmo 107:8, 15, 21, 31). David, por su parte, cantó en
una alabanza a Dios:
"
Tu apego a la verdad [llega] hasta los cielos" (Salmo 108:4). Y en el siguiente cántico oró: "Ayú-
dame, oh Jehová Dios mío; sálvame conforme a tu bondad amorosa" (Salmo 109:18, 19, 26). El Salmo 110 habla
proféticamente del reinado del Mesías. "El temor de Jehová es el principio de la sabiduría
"
, señala Salmo 111:10. Y el
salmo siguiente afirma: "Feliz es el hombre que teme a Jehová" (Salmo 112:1).
Los Salmos 113 a 118 reciben el nombre de Salmos de Hallel, pues usan vez tras vez la expresión hebrea Ha.leluYáh, "aleluya" o "¡alaben a Jah!". Según indica la Misná —obra del siglo ni que recoge tradiciones orales anteriores—,
estos cánticos se entonaban en la Pascua y en las otras tres fiestas anuales de los judíos. El Salmo 119, que es el más
largo de los salmos, así como de los capítulos de la Biblia, ensalza la palabra, o mensaje, que Jehová ha revelado.
Respuestas a preguntas bíblicas:
109:23. ¿Qué quieren decir las siguientes palabras de David: "Cual sombra cuando declina, me hallo
obligado a irme"? Poéticamente, David indicó que veía muy cerca el momento de su muerte (Salmo 102:11).
110:1, 2. ¿Qué hizo el "Señor [de David] ", Jesucristo, mientras estuvo sentado a la diestra de Dios?
Después de resucitar, Jesús ascendió al cielo y allí esperó a la diestra de Dios hasta que comenzó a reinar en
1914. Durante todo ese tiempo de espera reinó sobre sus seguidores ungidos, dirigiéndolos en la obra de predicar
y hacer discípulos y preparándolos para gobernar con él en su Reino (Mateo 24:14; 28:18-20; Lucas 22:28-30).
110:4. ¿Qué es lo que Jehová "ha jurado" y "no sentirá pesar" de haber hecho? Este juramento es el
pacto que Jehová hizo con Jesucristo para que fuera Rey y Sumo Sacerdote (Lucas 22:29).
113:3. ¿En qué sentido debe alabarse el nombre de Jehová "desde el nacimiento del sol hasta su puesta"?
Esta afirmación implica más que la existencia de un grupo de personas que adore a Dios día tras día. Desde donde nace el Sol hasta donde se oculta —es decir, de este a oeste—, sus rayos iluminan todo el globo terráqueo. De igual modo, Jehová ha de ser alabado en el planeta entero, algo imposible de lograr sin organización. ¡Cuánto apreciamos los
testigos de Jehová el privilegio de alabar a Dios y participar celosamente en la labor de proclamar el Reino!
116:15. ¿Hasta qué grado es "preciosa a los ojos de Jehová [...I la muerte de los que le son leales"?
Jehová considera a sus siervos tan valiosos, que su muerte como colectividad sería una pérdida enorme que no
está dispuesto a tolerar. Permitirla equivaldría a reconocer que sus enemigos son más poderosos que él. Además,
no quedaría nadie en la Tierra para servir de fundamento del nuevo mundo.
119:71. ¿Cómo pudiera beneficiarnos sufrir aflicción? Las dificultades pueden enseñarnos a confiar más en
Jehová, a orarle con más fervor y a dedicarnos con más empeño a estudiar la Biblia y aplicar sus normas en la vida. Por otra parte, la forma en que respondamos a las aflicciones tal vez revele flaquezas que debamos corregir.
Los sufrimientos no nos amargarán si permitimos que nos refinen.
119:96. ¿Qué significa la frase: "A toda perfección he visto fin"? El salmista habla de la perfección desde el
punto de vista del hombre. Probablemente se refería a que el concepto humano de la perfección tiene límites,
mientras que el mandamiento divino no, pues es aplicable a todos los aspectos de la vida. En armonía con este
hecho, la Sagrada Biblia de Agustín Magaña traduce así el versículo: "He visto que toda perfección es limitada;
[perol tus mandamientos no tienen límite ninguno".
119:164. ¿Qué indica la idea de alabar a Dios "siete veces al día"? En muchas ocasiones, el número 7 denota plenitud. Por consiguiente, el salmista indica que Jehová merece toda la alabanza.
Lecciones para nosotros:
107:27-31. La sabiduría del mundo "resulta[ra] confusa" en la batalla de Armagedón, pues no podrá librar a nadie de la destrucción (Revelación [Apocalipsis] 16:14, 16). Solo sobrevivirán y podrán dar "gracias a Jehová por
su bondad amorosa" quienes se refugien en el. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 71 y
109:30, 31; 110:5. Como el soldado empuñaba la espada con la mano derecha, esta no recibía la protección del
escudo que sostenía con la izquierda. En sentido simbólico, Jehová se encuentra "a la diestra" de sus siervos,
combatiendo por ellos. Así los protege y auxilia, razón por la que hacen bien en "elogiar[lo] [...] en gran manera".
113:4-9. Jehová ocupa una posición tan elevada que tiene que condescender hasta para "tender la vista sobre
[el] cielo". No obstante, se compadece del humilde, el pobre y la mujer estéril. El Señor Soberano Jehová demuestra humildad y desea que sus siervos imiten esa virtud (Santiago 4:6).
114:3-7. Debería emocionarnos repasar los prodigios que realizó Jehová a favor de su pueblo en el mar Rojo, el
río Jordán y el monte Sinaí. En efecto, la humanidad, representada por la "tierra", debería sentir asombro —
simbólicamente hablando, "fuertes dolores"— a causa del Señor.
119:97-101. La sabiduría, perspicacia y entendimiento que nos brinda la Palabra de Dios nos protegen espiritualmente.
119:105. La Palabra de Dios es una lámpara para nuestro pie en el sentido de que nos ayuda a lidiar con los problemas cotidianos. También ilumina nuestra vereda, pues revela lo que Dios se propone hacer en el futuro.
FELICES EN MEDIO DE LAS ADVERSIDADES (Salmo 120:1—145:21)
¿Cómo podemos sobreponernos a las dificultades y sobrevivir a las adversidades? Los Salmos 120 a 134 contestan con claridad esta pregunta. Si buscamos la ayuda de Jehová, conseguiremos superar las situaciones angustiosas
y mantener el gozo. Probablemente, los israelitas cantaban estos salmos, conocidos como Canciones de las Subidas,
mientras iban ascendiendo por el camino a Jerusalén para celebrar sus fiestas anuales.
Los Salmos 135 y 136 presentan a Jehová como Hacedor de todo lo que se propone, en marcado contraste con
los ídolos, que nada pueden hacer. El Salmo 136 se compuso como himno responsorial, es decir, para que se cantara la última parte de cada versículo en respuesta a la primera. El siguiente salmo habla del abatimiento en que se
encontraban los judíos exiliados en Babilonia que querían adorar a Jehová en Sión. Los Salmos 138 a 145 son de
David, quien desea elogiar a Jehová "con todo [su] corazón". El mismo explica el motivo: "Porque de manera que
inspira temor estoy maravillosamente hecho" (Salmo 138:1; 139:14). En los siguientes cinco salmos le solicita a
Jehová que lo proteja de los malvados, lo libre de sus perseguidores, lo censure con justicia y guíe sus pasos.
Además, destaca lo feliz que vive el pueblo de Jehová (Salmo 144:15). Tras hacer un repaso de la grandeza y benignidad de Dios, David declara: "La alabanza de Jehová hablará mi boca; y bendiga toda carne el santo nombre de
él hasta tiempo indefinido, aun para siempre" (Salmo 145:21).
Respuestas a preguntas bíblicas:
122:3. ¿De qué manera era Jerusalén una ciudad
"
trabada en unidad"? Como muchas poblaciones de la
antigüedad, Jerusalén tenía las casas pegadas unas a otras, lo que la convertía en ciudad compacta y fácil de
defender. Además, la proximidad física de los hogares facilitaba que los vecinos se ayudaran y protegieran mutuamente. Este hecho representaba la unidad espiritual de que gozaban las doce tribus de Israel cuando se reunían para adorar a Dios.
123:2. ¿Qué punto destaca la comparación de los ojos de los siervos? Los siervos miraban a las manos de
sus amos por dos motivos: para ver lo que querían y para recibir protección y sustento. Igualmente, nosotros
acudimos a Jehová para saber su voluntad y obtener su favor.
131:1-3. ¿Por qué podía decirse que David había "sosegado y aquietado [su] alma como un niño destetado
sobre su madre"? David aprendió a calmar su alma tal como el niño que deja la lactancia aprende a hallar consuelo y
satisfacción en los brazos maternales. ¿De qué forma logró tranquilizarse "como un niño destetado sobre su madre"?
Evitando la altivez de corazón, la altanería de ojos y la búsqueda de cosas demasiado grandes para él. En vez de anhelar prominencia, David reconoció por lo general sus limitaciones y fue humilde. Nosotros haremos bien en imitar su
actitud, sobre todo si estamos esforzándonos por conseguir privilegios de servicio en la congregación.
Lecciones para nosotros:
120:1, 2, 6, 7. La calumnia y el sarcasmo ocasionan terribles sufrimientos.  Un modo de demostrar que
"abog[amos] por la paz" es refrenarla lengua.
120:3, 4. Si tenemos que soportar la "lengua mañosa" de alguien, nos consolará saber que Jehová arreglará los
asuntos en su debido momento. Los calumniadores sufrirán calamidad a manos de "un poderoso". Serán consumidos por el juicio destructor de Jehová, simbolizado por las "brasas ardientes de las retamas".
127:1, 2. Debemos buscar la guía de Jehová en todo lo que hagamos.
133:1-3. La unidad del pueblo de Jehová nos sosiega, nos sana y nos reanima. No debemos perturbarla con críticas, disputas ni quejas.
137:1, 5, 6. Durante el destierro, los siervos de Jehová se sentían muy unidos a Sión, que había representado a
la organización de Dios. ¿Qué hay de nosotros? ¿Demostramos lealtad y apego a la organización que Jehová usa
en la actualidad? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 72 y
138:2. Jehová "engrandec[erá] [su] dicho aun sobre todo [su] nombre", pues el cumplimiento de todo lo que ha
prometido en su nombre superará con creces nuestras expectativas. Sin duda, nos aguarda un futuro maravilloso.
139:1-6, 15, 16. Jehová sabe lo que hacemos, lo que pensamos e incluso lo que vamos a decir. Nos conoce desde que no éramos más que un embrión, cuando todavía no se diferenciaban las partes del cuerpo. El conocimiento
que tiene Dios de cada uno de nosotros es "demasiado maravilloso" para asimilarlo. ¡Cuánto nos consuela saber
que Jehová no solo ve las dificultades que atravesamos, sino que también comprende cómo nos afectan!
139:7-12. Jehová puede fortalecernos aunque nos encontremos en el lugar más remoto.
139:17, 18. ¿Nos resulta agradable adquirir conocimiento de Jehová? (Proverbios 2:10.) Si así es, hemos encontrado una fuente de placer inagotable, pues los pensamientos de Jehová "son más que hasta los granos de arena". Siempre podremos aprender más sobre Dios.
139:23, 24. Hacemos bien en desear que Jehová examine nuestro interior en busca de algún "camino doloroso"
—cualquier pensamiento, inclinación o deseo que sea malo— y que nos ayude a desarraigarlo.
143:4-7. ¿Qué nos permitirá soportar hasta las más graves penalidades? El salmista nos da la clave: meditar en
la actividad de Jehová, interesarnos por sus obras e implorar su ayuda.
"¡Alaben a Jah!"
Cada uno de los primeros cuatro libros o colecciones de salmos termina con una alabanza a Jehová (Salmo 41:13;
72:19, 20; 89:52; 106:48). Y el último no es la excepción, pues Salmo 150:6 exhorta: "Toda cosa que respira...
alabe a Jah. ¡Alaben a Jah!". Sin duda, así lo harán todas las criaturas en el nuevo mundo que Dios va a traer.
Al mirar con anhelo a ese tiempo tan gozoso, contamos con muchas razones para glorificar al Dios verdadero y
ensalzar su nombre. Cuando pensamos en lo felices que somos por conocer a Jehová y disfrutar de una buena relación con él, ¿verdad que nos sentimos impulsados a alabarlo con corazón agradecido?
[Ilustración pág. 15]
Las maravillosas obras de Jehová nos llenan de admiración
[Ilustración pág. 16]
Los pensamientos de Jehová "son más que hasta los granos de arena" La Palabra de Jehová es viva y Pág. 73 y
w06 15/9 págs. 16-19 Puntos sobresalientes del libro de Proverbios
SE DICE que Salomón, rey del antiguo Israel, "podía hablar tres mil proverbios" (1 Reyes 4:32). ¿Podemos nosotros tener acceso a ese caudal de sabiduría? Claro que sí. Encontraremos un gran número de esos dichos en el libro
bíblico de Proverbios, que se completó en el año 717 antes de nuestra era. Únicamente los dos últimos capítulos del
libro se atribuyen a otros escritores: Agur, hijo de Jaqué, y Lemuel, el rey. Sin embargo, hay quien cree que Lemuel
es otro nombre de Salomón.
Las declaraciones inspiradas que se reúnen en el libro de Proverbios tienen un doble propósito: "conocer [...] sabiduría y disciplina" (Proverbios 1:2). Por un lado, nos ayudan a adquirir sabiduría, que es la capacidad para ver las
cosas en su debida perspectiva y aplicar el conocimiento para resolver problemas. Y por otro, también nos disciplinan en cuestiones de moralidad. Prestar atención a los proverbios y seguir sus consejos tiene un buen efecto en
nuestro corazón, nos hace felices y contribuye a que nos vaya bien en la vida (Hebreos 4:12).
'
ADQUIERE SABIDURÍA Y ÁSETE DE LA DISCIPLINA' (Proverbios 1:1—9:18)
"La sabiduría verdadera misma sigue clamando a gritos en la calle", dice Salomón (Proverbios 1:20). ¿Por qué debemos prestar atención a la clara y potente voz de la sabiduría? En el capítulo 2 hallamos una larga lista de los beneficios que produce. Yen el 3 se explica cómo nos ayuda a estrechar nuestra relación con Jehová. En el siguiente
capítulo, Salomón aconseja: "La sabiduría es la cosa principal. Adquiere sabiduría; y con todo lo que adquieres, adquiere entendimiento. ásete de la disciplina; no la sueltes" (Proverbios 4:7, 13).
¿Queremos saber cómo resistir la inmoralidad que fomenta el mundo? El capítulo 5 de Proverbios nos indica cómo
hacerlo: usando nuestra capacidad de pensar e identificando las tentaciones de este mundo. También nos recuerda
las tristes consecuencias de la inmoralidad. El siguiente capítulo nos advierte de las prácticas y actitudes que pueden
poner en peligro nuestra amistad con Jehová. En el capítulo 7 encontramos una valiosa descripción de cómo actúa la
persona inmoral, y en el 8 se explica de un modo fascinante la importancia y el atractivo de la sabiduría. El capítulo
9 es una animadora conclusión de los proverbios analizados hasta ese momento y, valiéndose de una interesante
comparación, nos motiva a esforzarnos por adquirir sabiduría.
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:7; 9:10. ¿En qué sentido es el temor de Jehová "el principio del conocimiento" y "el comienzo de la
sabiduría"? Sin el temor de Jehová no puede haber ningún conocimiento, pues él es el Creador de todas las cosas y el Autor de las Santas Escrituras (Romanos 1:20; 2 Timoteo 3:16, 17). Jehová es la fuente misma de todo
conocimiento verdadero. Por lo tanto, el conocimiento empieza con un temor reverencial por Jehová. Asimismo, el
temor de Dios es el comienzo de la sabiduría, ya que no puede haber sabiduría sin conocimiento. Además, la persona que no teme a Jehová no empleará su conocimiento para honrar al Creador.
5:3. ¿Por qué se le llama "una mujer extraña" a la prostituta? Proverbios 2:16, 17 indica que "la mujer extraña" es alguien que "ha olvidado el mismo pacto de su Dios". En la Biblia se llama "extraños" a quienes adoraban
a dioses falsos u optaban por no obedecer la Ley mosaica, como podían ser las prostitutas (Jeremías 2:25; 3:13).
7:1, 2. ¿Qué incluyen los "dichos" y "mandamientos" mencionados en estos versículos?  Además  de  las
enseñanzas bíblicas, incluyen las normas, o reglas, familiares que ponen los padres para el bienestar de los suyos.
Los jóvenes deben respetar estas normas, así como las enseñanzas bíblicas que les imparten sus padres.
8:30. ¿Quién es el "obrero maestro"? La sabiduría personificada se llama a sí misma obrero maestro. Esta personificación no es un simple recurso literario para explicar cómo es la sabiduría. En sentido figurado, alude al Hijo
primogénito de Dios, Jesucristo, durante su existencia prehumana. Mucho tiempo antes de nacer como ser humano en la Tierra, Dios lo "produjo como el principio de su camino" (Proverbios 8:22). En su papel de "obrero maestro", Jesús colaboró activamente con su Padre en la creación de todas las cosas (Colosenses 1:15-17).
9:17. ¿Qué son "las aguas hurtadas", y por qué son "dulces"? La Biblia asemeja el disfrute de las relaciones
sexuales con el cónyuge a beber agua refrescante de un pozo. Así pues, las aguas hurtadas simbolizan las relaciones sexuales inmorales mantenidas en secreto (Proverbios 5:15-17). La idea de hacer algo malo sin ser descubierto da a esas aguas la apariencia de ser dulces.
Lecciones para nosotros:
1:10-14. No dejemos que los pecadores nos arrastren a sus malos caminos tentándonos con el señuelo de las riquezas.
3:3. Debemos valorar las cualidades de la bondad amorosa y el apego a la verdad, y sentirnos orgullosos de manifestarlas, como si luciéramos un collar muy valioso. "También debemos grabarlas en el corazón, convirtiéndolas en
parte de nosotros.
4:18. El conocimiento de  la verdad divina se alcanza de  forma progresiva. Si queremos permanecer en  la  luz,  tenemos que seguir demostrando humildad y mansedumbre.
5:8. Debemos mantenernos alejados de todo lo que promueva la inmoralidad, ya sea música, actividades recreativas, Internet o libros y revistas. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 74 y
5:21. ¿Arriesgaría la persona que ama a Jehová su buena relación con el Dios verdadero por unos pocos momentos de placer? Claro que no. Nuestro mayor incentivo para mantener la pureza moral es tener siempre presente
que Jehová ve nuestros caminos y nos va a pedir cuentas de lo que hagamos.
6:1-5. ¡Qué buenos consejos contienen estos versículos! Nos recomiendan no `salir fiadores' de otras personas en
negocios poco prudentes. Si después de analizar mejor el asunto nos damos cuenta de que hemos tomado una
mala decisión, sin demora debemos `inundar a nuestro semejante' con continuas peticiones y hacer todo lo posible para rectificar nuestro error.
6:16-19. Las siete categorías mencionadas abarcan prácticamente todo tipo de pecados. Es fundamental que sintamos odio por tales conductas.
6:20-24. Una crianza basada en la Biblia puede servir de protección contra la inmoralidad sexual. Los padres no
deben descuidar la responsabilidad que en este sentido tienen para con sus hijos.
7:4. Debemos cultivar un aprecio intenso por la sabiduría y el entendimiento.
PROVERBIOS QUE NOS GUÍAN (Proverbios 10:1—29:27)
Los restantes proverbios de Salomón son breves y van al grano. La mayor parte se expresan en forma de contrastes, paralelismos y comparaciones, y todos enseñan valiosas lecciones sobre cómo debe ser nuestra conducta, habla
y actitud.
En los capítulos 10 a 24 se recalca la importancia de sentir temor reverencial por Jehová. Los proverbios de los
capítulos 25 a 29 fueron transcritos por "los hombres de Ezequías, rey de Judá" (Proverbios 25:1). Estos dichos nos
enseñan a confiar en Dios, además de otras lecciones vitales.
Respuestas a preguntas bíblicas:
10:6; nota. ¿Cómo `encubre violencia la boca de los inicuos'? Esta expresión puede aludir a que la persona
malvada esconde sus malas intenciones con palabras amables. O quizás se refiera a que los malvados quedan silenciados por el trato hostil que suelen recibir de los demás.
10:10. ¿Cómo causa dolor "el que guiña el ojo"? A fin de ocultar sus verdaderas intenciones, el "hombre que
para nada sirve" no solo recurre a la "tortuosidad de habla", sino también a diversos gestos, como `guiñar un ojo'
(Proverbios 6:12, 13). Este tipo de engaños puede causar mucha angustia a sus víctimas.
10:29. ¿Qué es "el camino de Jehová"? Esta expresión no alude aquí al proceder que debemos seguir en la vida, sino a los tratos de Jehová con la humanidad. La relación que ha tenido con los seres humanos a lo largo de la
historia garantiza que protegerá al exento de culpa y causará ruina a la persona malvada.
11:31. ¿En qué sentido merece el inicuo una mayor recompensa que el justo? En este versículo, la recompensa se refiere al grado de castigo que cada uno recibe. Cuando la persona justa comete un error, recibe disciplina como recompensa. Por su parte, la persona inicua —que peca a propósito y se niega a hacer lo que está bien
merece y recibe un castigo mayor.
12:23. ¿Cómo puede una persona `encubrir conocimiento'? Que alguien encubra su conocimiento no quiere
decir que lo oculte. Más bien, significa que lo demuestra con discreción, sin grandes alardes.
14:17. ¿Por qué "el hombre de capacidades de pensar es odiado"? La expresión hebrea que se traduce "capacidades de pensar" puede referirse tanto al discernimiento como a un modo de pensar malicioso. Claro está, el
hombre que tiene malas intenciones es odiado. Pero lo mismo le ocurre al hombre de discernimiento que utiliza
sus capacidades de pensar y escoge no ser "parte del mundo" (Juan 15:19).
18:19. ¿En qué sentido 'es más que un pueblo  fuerte el hermano contra quien se ha transgredido
'
? Al
igual que un pueblo fuerte que está siendo sitiado, puede que el individuo ofendido se niegue tajantemente a
hacer concesiones. Y es fácil que las contiendas entre este y el trasgresor se vuelvan barreras tan insuperables
como "la barra de una torre de habitación".
Lecciones para nosotros:
10:11-14. Si deseamos que nuestras palabras resulten edificantes, el conocimiento exacto debe llenar nuestra
mente, el amor debe impulsar nuestro corazón y la sabiduría debe guiar lo que decimos.
10:19; 12:18; 13:3; 15:28; 17:28. Hay que procurar no hablar de más y sin pensar.
11:1; 16:11; 20:10, 23. Jehová desea que seamos honrados en los negocios.
11:4. Es una insensatez sacrificar el estudio personal de la Biblia, la asistencia a las reuniones, la oración y la participación en el ministerio del campo por tratar de obtener riquezas.
13:4. No basta con sentirse "deseoso" de obtener un puesto de responsabilidad en la congregación o de vivir en el
nuevo mundo. Hay que ser diligente y esforzarse por cumplir los requisitos.
13:24; 29:15, 21. Los padres que aman a sus hijos no los consienten ni pasan por alto sus faltas. Más bien,
hacen lo necesario para corregirlos y erradicar esos defectos antes de que se arraiguen. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 75 y
14:10. Como no siempre sabemos expresar nuestros sentimientos más profundos ni los demás pueden entenderlos a la perfección, el consuelo que otras personas nos dan tiene sus limitaciones. Así pues, habrá momentos en
los que únicamente contaremos con la ayuda de Jehová para aguantar las dificultades.
15:7. Tal como el agricultor no siembra todas sus semillas en un solo sitio, nosotros no debemos abrumar a nuestro oyente con mucha información. La persona sabia esparce poco a poco el conocimiento, según va siendo necesario.
15:15; 18:14. Tener una actitud positiva nos ayudará a estar gozosos, incluso en circunstancias angustiosas.
17:24. No queremos que nuestros ojos y mente divaguen como los del "estúpido", sino que se centren en las cosas importantes. Por eso, procuramos adquirir entendimiento a fin de actuar con sabiduría.
23:6-8. Tengamos cuidado con las muestras de hospitalidad que no son sinceras.
27:21. Las alabanzas ponen al descubierto la clase de persona que somos en realidad. Evidencian que somos
humildes si nos motivan a reconocer cuánto le debemos a Jehová y nos impulsan a seguir sirviéndole. Por el contrario, si hacen que nos creamos superiores, revelan que nos falta humildad.
27:23-27. Tomando como ejemplo la vida del pastor, estos proverbios destacan el valor de sentirnos satisfechos
con llevar una vida sencilla, fruto del trabajo diligente. Y, en particular, graban en nosotros la importancia de confiar en Dios.*
28:5. "Buscando a Jehová" mediante la oración y el estudio de su Palabra, 'podemos entender todo' lo que necesitamos para servirle como 61 quiere.
'MENSAJES DE PESO' (Proverbios 30:1—31:31)
El libro bíblico de Proverbios concluye con dos 'mensajes de peso' (Proverbios 30:1; 31:1). Por un lado, valiéndose
de comparaciones que hacen pensar, Agur ilustra lo insaciable que es la codicia y lo sutiles que pueden ser las tácticas del hombre que seduce a una joven.
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 También nos pone en guardia contra el ensalzamiento propio y las palabras provocadas por la ira.
Por otra parte, en el mensaje de peso que Lemuel recibe de su madre, hallamos buenos consejos sobre el vino y
el licor embriagante, así como sobre juzgar con justicia. También se señalan las cualidades de una buena esposa,
cuya descripción concluye así: "Denle del fruto de sus manos, y alábenla sus obras" (Proverbios 31:31).
Adquirir sabiduría, aceptarla disciplina, cultivar el temor de Dios, confiar en Jehová... ¡Qué magníficas lecciones
contiene el libro inspirado de Proverbios! Pongamos en práctica sus consejos y disfrutaremos de la felicidad del
"hombre que teme a Jehová" (Salmo 112:1).
[Nota a pie de la página]
* Véase La Atalaya del 1 de agosto de 1991, pág. 31. “Véase La Atalaya del 1 de julio de 1992, pág. 31.
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 Véase La Atalaya del 1 de julio de 1992, pág. 31
[Ilustración pág. 16]
Jehová es la fuente de todo conocimiento verdadero
[Ilustración pág. 18]
¿Qué significa ‘esparcir el conocimiento’? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 76 y
w06 1/11 págs. 13-16 Puntos sobresalientes del libro de Eclesiastés
"EL HOMBRE, nacido de mujer, es de vida corta y está harto de agitación", señala el patriarca Job (Job 14:1). Por
ello, ¡qué importante es no desperdiciar nuestra breve existencia en intereses y ocupaciones inútiles! Pero ¿cómo sabemos si hay que dedicarle tiempo, energías y recursos a una actividad o, por el contrario, evitarla? Las sabias palabras de Eclesiastés nos orientan bien sobre este particular. En efecto, este libro bíblico contiene un mensaje que "puede discernir pensamientos e intenciones del corazón" y, además, ayudarnos a vivir con propósito (Hebreos 4:12).
Escrito por el rey Salomón de Israel, célebre por su sabiduría, contiene consejos prácticos sobre las cosas que valen la pena y las que no. Este antiguo rey menciona en el texto algunas obras de construcción que había realizado,
de modo que tuvo que redactar Eclesiastés después de terminarlas y antes de apostatar de la religión verdadera
(Nehemías 13:26). Por lo tanto, debió de componerlo con anterioridad al año 1000 antes de nuestra era, hacia el
final de su reinado de cuatro décadas.
¿QUÉ COSAS NO SON VANIDAD? (Eclesiastés 1:1—6:12)
"¡Todo es vanidad! ", exclama el congregador, para luego preguntar: "¿Qué provecho tiene el hombre en todo su
duro trabajo en que trabaja duro bajo el sol?" (Eclesiastés 1: 2, 3). "Vanidad" y "bajo el sol" son expresiones que se
repiten en este libro. El término hebreo traducido "vanidad" quiere decir literalmente "aliento" o "vapor", y transmite
la idea de algo insustancial, sin permanencia ni valor perdurable. La fórmula "bajo el sol" significa "en la Tierra" o
"en este mundo". Así pues, todo es vanidad, entendiendo por "todo" el conjunto de los afanes del hombre que no
tiene presente la voluntad de Dios.
"Guarda tus pies [o, ten mucho cuidado] siempre que vayas a la casa del Dios verdadero; y [tienes] que [...] acercar[te] para oír", advierte Salomón (Eclesiastés 5:1). La participación en la adoración verdadera no es vanidad. De
hecho, dar la debida atención a nuestra relación con Jehová Dios es la clave para vivir con propósito.
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:4-10. ¿Por qué se dice que los ciclos naturales son "cosas [...] fatigosas"? El congregador menciona tan
solo tres fenómenos que posibilitan la vida en la Tierra: el curso del Sol, las evoluciones del viento y el ciclo del
agua. En realidad, los fenómenos naturales son muy numerosos y complejos; tanto, que podemos estudiarlos toda una vida sin llegar a comprenderlos, lo que puede convertirse en una ocupación `fatigosa'. Además, ¡qué triste
es que la vida sea tan corta en comparación con estos ciclos, que se repiten sin cesar! Hasta las tentativas de realizar descubrimientos son agotadoras. Al fin y al cabo, toda innovación no hace más que aplicar algún principio
que el Dios verdadero estableció y luego utilizó en la creación.
2:1, 2. ¿Por qué se llama "demencia" a la risa? Tal vez la risa consiga que nos olvidemos de las preocupaciones por un momento, y la diversión, que le quitemos importancia a los problemas. Pero la risa no elimina las dificultades. Por esta razón se dice que buscar la felicidad en la risa es pura "demencia".
3:11. ¿Qué "ha hecho [Dios] bello a su tiempo"? Entre lo que ha hecho "bello" —o bueno y apropiado— en el
momento preciso, figuran la creación de Adán y Eva, la alianza del arco iris, los pactos con Abrahán y David, la venida
del Mesías y la entronización de Cristo como Rey del Reino de Dios. Y tenemos la certeza de que hay algo más que Jehová hará "bello" en el futuro próximo: el nuevo mundo de justicia se hará realidad a su debido tiempo (2 Pedro 3:13).
3:15b. ¿Qué significa la afirmación de que "el Dios verdadero mismo continúa buscando aquello tras lo
cual se sigue"? La  frase  "aquello  tras  lo  cual  se  sigue"  (o  "lo  perseguido"; La Palabra de Dios para todos, nota)
puede referirse a cualquier cosa que Dios persigue, es decir, que se propone hacer. Los seres humanos tal vez se
sientan con las manos atadas y piensen que la historia se repite vez tras vez, pues ven que alternan sin parar el
nacimiento y la muerte, así como la guerra y la paz. Sin embargo, el Dios verdadero sí puede buscar cualquier objetivo que desee y efectuarlo (Eclesiastés 3:1-10, 15a). Por otro lado, la frase pudiera referirse a la persona del
justo, que muchas veces es perseguido por los malvados. En tal caso, Jehová no deja de buscar a tal hombre con
objeto de "mostrar su fuerza a favor de [este)" (2 Crónicas 16:9).
5:9. ¿Qué quiere decir que "el provecho de la tierra está entre todos ellos"? Toda la gente depende del
"provecho de la tierra
"
, es decir, de la producción de los campos. Y el rey no es la excepción, pues él mismo se
sirve del duro trabajo de sus cultivadores para beneficiarse del fruto de la tierra.
Lecciones para nosotros:
1:15. Es inútil gastar tiempo y energías tratando de corregir los actos de opresión e injusticia que vemos en la
actualidad. El Reino de Dios es lo único que logrará eliminar la maldad (Daniel 2:44).
2:4-11. La arquitectura, la jardinería, la música y cualquier otra actividad cultural, así como los lujos de la vida,
no son más que maneras de "esforzarse tras viento
"
, pues no aportan a la vida ni verdadero sentido ni felicidad
perdurable.
2:12-16. En comparación con la tontería, la sabiduría tiene la ventaja de que ayuda a resolver ciertos problemas.
Pero a la hora de la muerte, la sabiduría humana no ofrece ventajas. Hasta si una persona se ha hecho famosa
por tener tal sabiduría, pronto caerá en el olvido. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 77 y
2:24; 3:12,13, 22. No hay nada malo en disfrutar de los frutos de nuestro trabajo.
2:26. La sabiduría divina, fuente de regocijo, solo la recibe el "hombre que es bueno delante de [Jehová] ", pues
es imposible conseguirla a menos que se tenga una buena relación con Dios.
3:16, 17. No es realista esperar que siempre se haga justicia. En vez de inquietarnos por la situación del mundo,
debemos esperar a que Jehová se encargue de arreglarla.
4:4. Podemos sentirnos muy satisfechos si trabajamos con empeño y destreza. Ahora bien, si lo hacemos tan solo
por sobresalir, alentaremos la rivalidad, las malas intenciones y los celos de otras personas. Todos los esfuerzos
que hagamos en el ministerio cristiano deben tener una buena motivación.
4:7-12. Las relaciones humanas importan más que los bienes materiales, y no deberían sacrificarse por estos.
4:13. El rango y la edad no siempre se ganan el respeto. Quienes ocupan cargos de responsabilidad deben actuar
sabiamente.
4:15, 16. "El niño, que es segundo" —o sea, el sucesor del rey—, tal vez cuente al principio con el respaldo de
"todos  aquellos  [que  están]  delante"  de  él,  pero  al  final  "tampoco  se  regocijará  por  él  la  gente",  es  decir,  le  retirarán su favor. Sin duda, la popularidad suele ser efímera.
5:2. Las oraciones deben caracterizarse por la meditación y la reverenda, no por la palabrería.
5:3-7. La preocupación por los bienes materiales pudiera llevarnos a fantasear con metas egoístas e incluso perturbar nuestro descanso nocturno, volviendo el sueño agitado y ligero. Por otro lado, la abundancia de palabras
quizás logre que uno parezca estúpido o que haga una promesa precipitada a Dios. Quien "teme al Dios verdadero" evitará ambas trampas.
6:1-9. ¿De qué vale tener riquezas, fama, longevidad e incluso una gran familia si las circunstancias nos impiden
disfrutar de estas cosas? "Mejor es el ver de los ojos [es decir, enfrentarse a la realidad] que el andar de un lugar
a otro del alma [o del "deseo del alma", según la nota] ", luchando por hacer realidad deseos que nunca van a
quedar satisfechos. Lo más sabio es contentarse "teniendo [...] sustento y con qué cubrirnos", gozar de placeres
sanos y centrarse en mantener una relación estrecha con Jehová (1 Timoteo 6:8).
CONSEJOS PARA LOS SABIOS (Eclesiastés 7:1—12:8)
¿Cómo defendemos nuestro buen nombre? ¿Qué actitud debemos tener ante los gobiernos y las injusticias que vemos? Dado que si morimos no tendremos conciencia de nada, ¿cómo conviene vivir ahora? ¿Cuál es la mejor forma
de usar el tiempo y las energías durante la juventud? En los capítulos 7 a 12 de Eclesiastés hallaremos los sabios
consejos del congregador sobre estos asuntos.
Respuestas a preguntas bíblicas:
7:19. ¿En qué sentido es más fuerte la sabiduría que "diez hombres en poder"? La Biblia utiliza a veces el
número 10 como símbolo de plenitud. En este versículo Salomón indica, por lo tanto, que la sabiduría protege
mejor a uno que el número pleno de los guerreros que guardan una ciudad.
10:2. ¿Qué quiere decir que el corazón de una persona esté "a su diestra" o "a su siniestra"? La derecha suele referirse a la posición de favor. Figurativamente, si el corazón está a la diestra, inclina a la persona a
obrar bien, y si está a la siniestra, a actuar mal.
10:15. ¿Qué significa la frase "el duro trabajo de los estúpidos los fatiga"? Por más que se esfuercen,
quienes carecen de buen juicio no logran producir nada de verdadera utilidad ni se satisfacen con lo que consiguen. Afanándose una y otra vez, solo logran agotarse.
11:7, 8. ¿Por qué se dice que "la luz también es dulce, y bueno es para los ojos ver el sol"? Tanto el Sol
como la luz son para el disfrute de los seres vivos. Así, Salomón indica en estos versículos que es bueno estar vivo y que uno "se regocije" antes de que lleguen los días oscuros, o sea, la vejez que nos deja sin vitalidad.
11:10. ¿Por qué son vanidad "la juventud y la flor de la vida"? A menos que se usen bien, los días del vigor
juvenil son vanidad, pues se esfuman muy rápido, como si fueran vapor.
Lecciones para nosotros:
7:6. Conviene evitar la risa inoportuna, pues es tan irritante y tan inútil como el chisporroteo de los espinos al
quemarse bajo una olla.
7:21, 22. No deben perturbarnos los comentarios de la gente.
8:2, 3; 10:4. Cuando nos critique o corrija el patrón o el jefe, es sabio mantener la calma. Es mejor que 'darse
prisa y salir de delante de él', o lo que es lo mismo, apresurarse a renunciar.
8:8; 9:5-10, 12. La muerte pudiera atraparnos inesperadamente, como la red al pez y la trampa al ave. Además,
los seres humanos no tenemos la capacidad de impedir que se escape la fuerza vital cuando llega la muerte ni la
capacidad de librarnos de la guerra que esta hace contra nosotros; por eso, no debemos desperdiciar el tiempo. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 78 y
Jehová desea que valoremos la vida y la disfrutemos sanamente. Para ello, el servicio a Jehová tiene que ocupar
el primer lugar.
8:16, 17. Es imposible comprender a la perfección cada una de las cosas que Dios ha hecho o que ha permitido
que ocurra en el mundo. No lo lograríamos aunque nos desveláramos pensando. Lo único que conseguiríamos
preocupándonos por todas las injusticias que se han cometido sería perder la alegría de vivir.
9:16-18. Tenemos que valorar la sabiduría aunque la mayoría de las personas no lo hagan. Las palabras calmadas del sabio son preferibles a los gritos escandalosos del necio.
10:1. Hay que tener cuidado con nuestra forma de actuar y hablar. Basta con un único desliz, como una reacción
furiosa, un exceso con el alcohol o una acción contraria a la castidad, para echar a perder el respeto y el buen
nombre de que gozábamos.
10:5-11. No debemos envidiar al incompetente que ocupa un alto cargo, pues su ineptitud puede tener malas
consecuencias aun cuando solo esté realizando una tarea sencilla. Más bien, cultivemos el arte de "usar la sabiduría para lograr éxito". ¡Qué importante es ser hábiles en la obra de predicar el Reino y hacer discípulos!
11:1, 2. Debemos ejercitarla generosidad sin reservas. De este modo fomentaremos la generosidad del prójimo
(Lucas 6:38).
11:3-6. Aunque la vida sea impredecible, no seamos indecisos.
11:9; 12:1-7. Los jóvenes también tienen que rendir cuentas de sus actos a Jehová. Por ello, hacen bien en utilizar su tiempo y energías para servirle antes de que la vejez les robe el vigor.
GUIÉMONOS POR "LAS PALABRAS DE LOS SABIOS" (Eclesiastés 12:9-14)
¿Cuánto valor debemos dar a "las palabras deleitables
"
 que el congregador escribió como fruto de su búsqueda? A
diferencia de los dichos de sabiduría humana contenidos en "muchos libros", "las palabras de los sabios son como
aguijones, y justamente como clavos hincados son los que se entregan a las colecciones de sentencias; han sido dadas por parte de un solo pastor", Jehová, cuyas sabias palabras estabilizan nuestra vida (Eclesiastés 12:10-12).
La aplicación de los sabios consejos del libro de Eclesiastés de seguro nos ayudará a llevar una vida feliz y con propósito. En efecto, se nos da esta garantía: "Les resultará bien a los que temen al Dios verdadero
"
. Así pues, hagamos nuestra
la siguiente resolución: "Teme al Dios verdadero y guarda sus mandamientos
"
 (Eclesiastés 8:12; 12:13).
[Ilustración pág. 15]
Cuando llegue su momento, se hará realidad una de las creaciones más bellas de Dios
[Ilustración pág. 16]
Comer, beber y ver el bien por todo nuestro duro trabajo son dones de Dios La Palabra de Jehová es viva y Pág. 79 y
w06 15/11 págs. 17-20 Puntos sobresalientes del libro de El Cantar de los Cantares
“COMO un lirio entre yerbajo espinoso, así es mi compañera entre las hijas." "Como un manzano entre los árboles
del bosque, así es mi amado entre los hijos." "¿Quién es esta mujer que está mirando hacia abajo como el alba, hermosa como la luna llena, pura como el sol relumbrante[?]" (El Cantar de los Cantares 2:2, 3; 6:10.) ¡Qué bellos versículos del libro bíblico de El Cantar de los Cantares! Todo este libro es un poema, y tiene tanto significado y belleza
que no extraña que se lo llame "la canción más hermosa (por excelencia)
"
 (El Cantar de los Cantares 1:1, nota).
Este cantar fue compuesto por el rey Salomón del antiguo Israel al principio de su reinado de cuarenta años (probablemente alrededor del 1020 antes de nuestra era) y narra la historia de amor entre un pastor y una campesina
sulamita. En esta historia, también se menciona a la madre y los hermanos de la joven sulamita, a las "hijas de Jerusalén" —las damas de la corte— y a las "hijas de Sión" —las mujeres de Jerusalén— (El Cantar de los Cantares
1:5; 3:11). Probablemente le resulte un poco difícil al lector distinguir los diferentes personajes de este relato. No
obstante, se les puede reconocer por lo que dicen o por lo que se les dice.
El Cantar de los Cantares, que forma parte de la Palabra de Dios, es muy valioso por dos razones (Hebreos
4:12). En primer lugar, nos enseña en qué consiste el amor verdadero entre un hombre y una mujer. Y en segundo lugar, nos da una idea de la clase de amor que Jesucristo siente por su congregación de cristianos ungidos (2
Corintios 11:2; Efesios 5:25-31).
'NO TRATEN DE DESPERTAR AMOR EN MÍ' (El Cantar de los Cantares 1:1—3:5)
"Béseme él con los besos de su boca, porque tus expresiones de cariño son mejores que el vino." (El Cantar de los
Cantares 1:2.) Con estas palabras de una humilde campesina, a quien se lleva a la tienda de Salomón, comienza el
diálogo de este cantar. Pero ¿cómo fue que llegó ante la presencia del rey esta joven?
"Los hijos de mi propia madre se encolerizaron conmigo —explica ella—; me nombraron guardiana de las viñas."
Sus hermanos están molestos porque un pastor —el joven del que ella está enamorada— la ha invitado a pasear ese
precioso día de primavera, pero ellos no quieren que vaya. Por esta razón, la han enviado a proteger las viñas de
"las zorras pequeñas que [las] están echando a perder". Esta tarea lleva a la joven cerca del campamento de Salomón. Cuando baja "al jardín de los nogales", su belleza no pasa desapercibida y, por eso, la introducen en el campamento (El Cantar de los Cantares 1:6; 2:10-15; 6:11).
Cuando la joven les cuenta a las damas de la corte cuánto extraña a su amado pastor, estas le dicen que 'salga a
andar ella misma en las huellas del rebaño' hasta encontrarlo. Sin embargo, Salomón no lo permite. Admirado por
su belleza, le promete "adornos circulares de oro [...] junto con tachones de plata". Pero la joven no se deja impresionar. Mientras tanto, el pastor, que ha estado buscándola, consigue entrar en el campamento de Salomón y, cuando la encuentra, exclama: "¡Mira! Eres hermosa, oh compañera mía. ¡Mira! Eres hermosa". La joven sulamita, por su
parte, pide a las damas de la corte: "No traten de despertar ni excitar amor en mí sino hasta que este se sienta inclinado" (El Cantar de los Cantares 1: 8-11, 15; 2:7; 3:5).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:2, 3. ¿Por qué se comparan las expresiones de cariño del pastor con el vino, y su nombre, con el
aceite? Tal como el vino alegra el corazón del hombre y el aceite derramado sobre la cabeza tiene un efecto tranquilizador, recordar el amor y el nombre del pastor fortalecía y consolaba a la sulamita (Salmo 23:5; 104:15). De
igual modo, los cristianos verdaderos —y en particular los ungidos— cobran fuerzas y ánimo cuando meditan en el
amor que Jesucristo les ha demostrado.
1:5. ¿Por qué la joven campesina de tez morena se compara a "las tiendas de Quedar"? El pelaje de las
cabras, una vez tejido, tenía muchos usos (Números 31:20). Por ejemplo, "la tienda que [iba] sobre el tabernáculo
"
 estaba hecha a base de "telas de pelo de cabra
"
 (Éxodo 26:7). Y al igual que las tiendas de los beduinos actuales, es posible que las tiendas de Quedar estuvieran hechas de pelo negro de cabra.
1:15. ¿Qué quiere decir el pastor con las palabras: "Tus ojos son de palomas
"
? Es su forma de decir que
los ojos de su compañera se ven dulces y tiernos como los de las palomas.
2:7; 3:5. ¿Por qué se hace jurar a las damas de la corte "por las gacelas o por las ciervas del campo"? Las gacelas y las ciervas se caracterizan por su gracia y belleza. Así pues, la joven sulamita les está pidiendo a las damas
de la corte que le juren por todo lo que es bello y grácil que no intentarán despertar el amor en ella.
Lecciones para nosotros:
1:2; 2:6. No está mal que una pareja de novios se muestren expresiones de cariño limpias. Sin embargo, deben
tratar de que esas expresiones sean producto del afecto sincero, y no de una pasión inmunda, que puede conducirlos a la inmoralidad sexual (Gálatas 5:19).
1:6; 2:10-15. Los hermanos de la sulamita no le permitieron ir con su amado a un lugar aislado en las monta-
ñas. No tomaron esta precaución porque ella fuera inmoral, ni porque desconfiaran de sus motivos. Más bien, lo
hicieron para evitar una situación en la que ella se viera tentada a caer en la inmoralidad. La lección que todas las
parejas de novios pueden aprender es clara: deben evitar los lugares solitarios. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 80 y
2:1-3, 8, 9. A pesar de su hermosura, la joven sulamita era modesta y se veía a sí misma como una flor común,
como "un simple azafrán de la llanura costanera
"
. Pero su pastor la consideraba como "un lirio entre yerbajo espinoso" debido a su belleza y su fidelidad a Jehová. ¿Y el joven pastor? ¿Cómo era él? Probablemente muy atractivo, pues ella lo comparó a "una gacela". También tuvo que ser un hombre leal a Jehová y con inclinaciones espirituales. Ella lo describió así: "Como un manzano [que da sombra y fruto] entre los árboles del bosque, así es mi
amado entre los hijos". En efecto, la fe y la lealtad a Dios son magníficas cualidades que las personas solteras deben buscar en su futuro cónyuge.
2:7; 3:5. La campesina sulamita no sentía ningún interés romántico por Salomón. Incluso hizo jurar a las damas
de la corte que no intentarían despertar en ella amor por nadie que no fuera su pastor. Así pues, no se puede ni
se debe tener sentimientos románticos por cualquier persona. Los cristianos solteros que desean casarse deben fijarse solo en siervos leales de Jehová (1 Corintios 7:39).
"¿QUÉ CONTEMPLAN USTEDES EN LA SULAMITA?"
(El Cantar de los Cantares 3:6—8:4)
A lo lejos se observa algo que "viene subiendo del desierto como columnas de humo" (El Cantar de los Cantares
3:6). ¿Qué será? Las mujeres de Jerusalén salen a ver y entonces lo descubren. ¡Son Salomón y sus servidores que
regresan a la ciudad! Y lo que es más, el rey trae a la doncella sulamita con él.
El pastor ha seguido a la joven y pronto encuentra la forma de verla y confirmarle su amor. Entonces, ella le expresa su deseo de abandonar la ciudad: "Hasta que respire el día y hayan huido las sombras, proseguiré a la monta-
ña de mirra y a la colina de olíbano". Luego invita al pastor a `entrar en su jardín y comer los frutos más selectos'.
"He entrado en mi jardín, oh hermana mía, novia mía", le contesta él. Y las mujeres de Jerusalén les dicen: "¡Coman, oh compañeros! ¡Beban y embriáguense con expresiones de cariño!" (El Cantar de los Cantares 4:6,16; 5:1).
Después de contarles a las damas de la corte un sueño que tuvo, la joven sulamita les confiesa que está "enferma
de amor". Entonces ellas le preguntan: "¿De qué manera es tu amado más que cualquier otro amado[?] ". "Mi amado es deslumbrante y colorado, el más conspicuo
de diez mil", responde la sulamita (El Cantar de los Cantares S:2-10). Incluso cuando Salomón la colma de alabanzas, ella pregunta con humildad:
"
¿Qué contemplan ustedes en la sulamita?" (El Cantar de los Cantares 6:4-13).
Viendo aquí la oportunidad de ganarse su corazón, el rey le dedica otra larga lista de elogios. Con todo, el amor de
la joven por su pastor no se tambalea ni por un instante. Y al final, Salomón la deja regresar a su hogar.
Respuestas a preguntas bíblicas:
4:1; 6:5. ¿Por qué se compara el cabello de la doncella con un "hato de cabras"? Esta comparación da a
entender que su pelo era brillante, hermoso y abundante como el pelaje negro de las cabras.
4:11. ¿Qué quiere decir que los labios de la sulamita
`
goteaban miel del panal' y que `hay leche y miel
debajo de su lengua'? La miel del panal tiene un sabor más intenso y dulce que la miel que ha estado expuesta
al aire. Por eso, esta comparación, así como la idea de que hay leche y miel debajo de su lengua, destaca que la
sulamita se expresaba con palabras amables y agradables.
5:12. ¿Cuál es la idea detrás de la expresión "sus ojos son como palomas junto a los canales de
agua, que están bañándose en leche"? Con estas palabras, la joven describe poéticamente los hermosos
ojos de su amado. Sus iris oscuros sobre el fondo blanco de los ojos tal vez le recuerden a palomas de color
gris oscuro que se bañan en leche.
5:14, 15. ¿Por qué se describen de este modo las manos y las piernas del pastor? Parece que la sulamita
está comparando los dedos del pastor a cilindros de oro, y sus uñas a crisólito. Así mismo, como sus piernas son
fuertes y hermosas, las asemeja a "columnas de mármol".
6:4, nota. ¿Es Jerusalén la "Ciudad Placentera" mencionada en este versículo? No, se trata de Tirzá.
Esta ciudad cananea fue conquistada por Josué y, en tiempos posteriores a Salomón, se convirtió en la primera
capital del reino de Israel, es decir, de las diez tribus del norte (Josué 12:7, 24; 1 Reyes 16:5, 6, 8, 15). Cierta
obra de consulta explica: "Es evidente que la ciudad tiene que haber sido hermosa, lo que da cuenta de su
mención aquí".
6:13, nota. ¿A qué alude "la danza de dos campamentos
"
?  Otra posible traducción de esta expresión es
"danza de Mahanaim"
. Había una ciudad con este nombre al este del río Jordán, cerca del valle torrencial de Jaboq
(Génesis 32:2, 22; 2 Samuel 2:29). Al hablar de "la danza de dos campamentos
"
, tal vez se esté aludiendo a una
danza que se celebraba en dicha ciudad durante cierta fiesta.
7:4. ¿Por qué asemeja Salomón el cuello de la sulamita a una "torre de marfil"? Un poco antes, la joven
había recibido el siguiente halago: "Tu cuello es como la torre de David" (El Cantar de los Cantares 4:4). Las torres suelen ser largas y esbeltas, y el marfil, suave. Así pues, parece que a Salomón le impresionó el cuello esbelto y suave de la sulamita. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 81 y
Lecciones para nosotros:
4:7. Al ser capaz de resistirse a los encantos de Salomón, la sulamita demostró que, pese a ser imperfecta, podía
mantenerse pura en sentido moral. Sus firmes principios morales realzaban todavía más su belleza física. Lo mismo es cierto en el caso de las mujeres cristianas.
4:12. A la joven sulamita se la asemeja a un hermoso jardín rodeado por una verja o un muro, al que solo se accede a través de una puerta con llave. ¿Por qué? Porque reservaba sus muestras de cariño únicamente para su
futuro esposo. ¡Qué magnífico ejemplo para todos los cristianos solteros, tanto hombres como mujeres!
"LA LLAMA DE JAH" (El Cantar de los Cantares 8:5-14)
"¿Quién es esta mujer que viene subiendo del desierto, apoyada en su amado?", preguntan los hermanos de la
sulamita cuando laven regresar a casa. Poco tiempo antes, uno de ellos había dicho: "Si ella es un muro, edificaremos sobre ella un almenaje de plata; pero si es una puerta, la atrancaremos con un tablón de cedro
"
. Ahora, cuando
ya  ha  demostrado  la  constancia  de  su  amor,  la  sulamita  declara:
"
Soy un muro, y mis pechos son como torres. En
este caso he llegado a ser a los ojos de él como la que está hallando paz" (El Cantar de los Cantares 8:5, 9, 10).
El amor verdadero es "la llama de Jah". ¿Por qué? Porque Jehová fue quien dio origen a ese amor al dotarnos con
la capacidad de amar. Además, es una llama que nunca se apaga. Como se ilustra magníficamente en El Cantar de
los Cantares, el amor entre un hombre y una mujer puede ser inquebrantable, "tan fuerte como la muerte" (El Cantar de los Cantares 8:6).
La canción superlativa de Salomón también nos da una idea más clara del vínculo que existe entre Jesucristo y
quienes forman parte de su "novia
"
 celestial (Revelación [Apocalipsis] 21:2, 9). El amor de Jesús por los cristianos
ungidos sobrepasa cualquier amor posible entre un hombre y una mujer. A su vez, los miembros de la clase de la
novia son totalmente fieles a él. Por otra parte, el amor de Jesús se extiende a las "otras ovejas", por quienes también dio la vida (Juan 10:16). Así pues, todos los siervos verdaderos de Dios hacemos bien en imitar el amor constante y la devoción incondicional que demostró la sulamita.
[Ilustración pág. 15]
Como se ilustra en El Cantar de los Cantares, ¿qué cualidades debemos buscar en un cónyuge? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 82 y
w06 1/12 págs. 8-11 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 1)
Al ESCUCHAR la invitación de Jehová Dios "¿A quién enviaré, y quién irá por nosotros?", Isaías, hijo de Amoz,
contesta: "¡Aquí estoy yo! Envíame a mí" (Isaías 1:1; 6:8). En ese momento recibe la comisión de realizar una labor
profética, la cual se relata en el libro que lleva su nombre.
Compuesto por el propio Isaías, el libro se extiende a lo largo de cuarenta y seis años, desde 778 hasta poco después de 732 antes de nuestra era. Aunque contiene mensajes contra Judá, Israel y las naciones vecinas, el tema central no es la condenación, sino "la salvación" por medio de Jehová Dios (Isaías 25:9). De hecho, el mismo nombre de
Isaías significa "Salvación de Jehová". Veamos a continuación algunos puntos sobresalientes de Isaías 1:1-35:10.
"UN SIMPLE RESTO VOLVERÁ
"
(Isaías 1:1—12:6)
La Biblia no nos dice si Isaías pronuncia el mensaje de los primeros cinco capítulos antes o después de su designación como profeta (Isaías 6:6-9). Lo que sí deja claro es que Judá y Jerusalén se hallan espiritualmente enfermas
"desde la planta del pie hasta la cabeza" (Isaías 1:6). Prolifera la idolatría. Los líderes son corruptos. Las mujeres se
han vuelto altaneras. El pueblo no sirve a Dios como es debido. Isaías recibe la comisión de ir a hablar "vez tras vez"
a un pueblo que ni entiende ni quiere aprender. Las fuerzas conjuntas de Israel y Siria amenazan con invadir Judá,
pero Jehová le garantiza a Judá el fracaso de la coalición utilizando a Isaías y sus hijos como "señales" y "milagros"
(Isaías 8:18). La paz permanente solo llegará de la mano del "Príncipe de Paz" (Isaías 9:6, 7). Jehová también le
ajustará las cuentas a Asiria, la nación que ha escogido como "vara para [su] cólera". Judá marchará finalmente al
cautiverio; no obstante,
"
un simple resto [...] volverá
"
 (Isaías 10:5, 21, 22). La verdadera justicia será una realidad
bajo el gobierno de la simbólica "ramita del tocón de Jesé" (Isaías 11:1).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:8, 9. ¿En qué sentido quedará la hija de Sión "como una cabaña en una viña, como choza de vigilancia en un campo de pepinos
"
? Durante la invasión asiria, Jerusalén parecerá en extremo vulnerable, como una
simple cabaña en un viñedo o una endeble choza en un pepinar. Pero Jehová acudirá en su auxilio y no dejará
que llegue a ser como Sodoma y Gomorra.
1:18. ¿Qué quieren decir las palabras: "Vengan, pues, y enderecemos los asuntos entre nosotros"? No
se trata de una invitación para discutir los asuntos y llegar a un acuerdo haciendo concesiones. El versículo se refiere, más bien, a la celebración de un foro de justicia en el que el justo Juez, Jehová, ofrece a Israel la oportunidad de cambiar y purificarse.
6:8a. ¿Por qué utiliza Jehová aquí el pronombre "nosotros"? Porque hay alguien más con él. Se trata, naturalmente, de su "Hijo unigénito
"
 (Juan 1:14; 3:16).
6:11. ¿Qué quiso decir Isaías al preguntar: "¿Hasta cuándo, oh Jehová?". Isaías no pretendía averiguar
por cuánto tiempo llevaría el mensaje de Jehová a un pueblo endurecido, sino hasta cuándo seguirían los israelitas deshonrando el nombre divino con su enfermedad espiritual.
7:3, 4. ¿Por qué salvó Jehová al malvado rey Acaz? Los reyes de Siria e Israel se proponían derrocar al rey
Acaz de Judá y poner en su lugar un títere, al hijo de Tabeel, que no era de la dinastía davídica. Esta diabólica
trama atentaba contra el pacto del Reino celebrado con David. De manera que Jehová salvó a Acaz para preservar
la línea por la cual vendría el prometido "Príncipe de Paz" (Isaías 9:6).
7:8. ¿Cómo fue "hecho añicos" Efraín en un plazo de sesenta y cinco años? La deportación de los habitantes del reino de diez tribus y la llegada de repobladores extranjeros comenzó "en los días de Péqah el rey de Israel", poco después de formular Isaías esta profecía, y se prolongó hasta el reinado de Esar-hadón de Asiria, hijo
y sucesor de Senaquerib (2 Reyes 15:29; 17:6; Esdras 4:1, 2; Isaías 37:37, 38). Es a este largo proceso de deportación y repoblación que realizó Asiria en Samaria al que se refieren los sesenta y cinco años de Isaías 7:8.
11:1, 10. ¿Cómo puede ser Jesucristo "una ramita del tocón de Jesé" y al mismo tiempo "la raíz de
Jesé"? (Romanos 15:12.) Como hombre, Jesús procedía "del tocón de Jesé", pues era descendiente de David, el
hijo de Jesé (Mateo 1:1-6; Lucas 3:23-32). No obstante, la relación con sus antepasados cambió cuando Dios le
concedió el Reino. Jesús ha recibido el poder y la autoridad para otorgar vida eterna en la Tierra, lo que le permite ser el "Padre Eterno" de los seres humanos (Isaías 9:6). Por eso se dice también que es "la raíz" de sus antecesores, entre ellos Jesé.
Lecciones para nosotros:
1:3. Si desobedecemos las normas del Creador, mostraremos menos inteligencia que un toro o un asno. Por otro
lado, si agradecemos todo lo que Jehová ha hecho por nosotros, no actuaremos como seres irracionales ni lo
abandonaremos.
1:11-13. Jehová no soporta los ritos hipócritas ni los rezos formalistas. Nuestros actos y oraciones deben tener
una buena motivación. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 83 y
1:25-27; 2:2; 4:2, 3. La esclavitud y la desolación de Judá terminarían cuando el resto arrepentido volviera a Jerusalén y se restaurara la adoración verdadera, lo que demuestra la misericordia con que trata Jehová a los pecadores que se arrepienten.
2:2-4. Al participar con celo en la obra de predicar el Reino y hacer discípulos, ayudamos a personas de muchas
naciones a aprender los caminos de la paz y a manifestar esta cualidad en las relaciones con el prójimo.
4:4. Jehová lavará, o eliminará, la impureza moral y la culpa por la sangre derramada.
5:11-13. Divertirse sin moderación ni criterio selectivo equivale a actuar sin conocimiento (Romanos 13:13).
5:21-23. Los superintendentes cristianos no deben ser "sabios a sus propios ojos". Ellos también tienen que evitar el favoritismo y ser moderados al "beber vino".
11:3a. Como demostró Jesús con su ejemplo y enseñanzas, es posible temer a Jehová y disfrutar haciéndolo.
"JEHOVÁ MOSTRARÁ MISERICORDIA A JACOB" (Isaías 13:1—35:10)
Los capítulos 13 a 23 contienen mensajes contra las naciones. Sin embargo, "Jehová mostrará misericordia a Jacob" permitiendo que todas las tribus de Israel retornen a su país (Isaías 14:1). El mensaje de desolación contra
Judá de los capítulos 24 a 27 va acompañado de la promesa de restauración. Jehová expresa su ira contra "los borrachos de Efraín [Israel]" porque se han aliado con Siria, y contra todo "sacerdote y profeta" de
Judá porque quieren pactar con Asiria (Isaías 28:1, 7). Jehová anuncia calamidad contra "Ariel [Jerusalén]" porque
está "poniéndose en camino para bajar a Egipto" en busca de protección (Isaías 29:1, nota; 30:1, 2). Pero predice
que salvará a los israelitas que muestren fe en él.
"Tal como gruñe [...] el leoncillo crinado [...] sobre su presa", así guardará Jehová al "monte Sión" (Isaías 31:4).
Además, él hace esta promesa: "¡Mira! Un rey reinará para justicia misma
"
 (Isaías 32:1). Aunque la amenaza asiria
haga llorar amargamente hasta a "los mismísimos mensajeros de paz" de Judá, Jehová promete sanar a los hijos de
su pueblo,
"
que habrán sido perdonados" (Isaías 33:7, 22-24).
"
Jehová tiene indignación contra todas las naciones, y
furia contra todo el ejército de ellas." (Isaías 34:2.) En cuanto a Judá, no permanecerá desolada. "El desierto y la
región árida se alborozarán, y la llanura desértica estará gozosa, y florecerá como el azafrán." (Isaías 35:1.)
Respuestas a preguntas bíblicas:
13:17. ¿En qué sentido consideraban la plata como nada ni se deleitaban en el oro los medos? Para los
medos y los persas valía mucho más la gloria del triunfo que el botín de guerra. Tal fue el caso de Ciro, quien devolvió a los exiliados que retornaron a su patria los utensilios de oro y plata que Nabucodonosor había saqueado
del templo de Jehová.
14:1, 2. ¿Cómo se convirtieron los judíos en "los apresadores de aquellos que los tenían cautivos", y
cómo tuvieron "en sujeción a aquellos que los obligaban a trabajar"? Esta predicción se cumplió en siervos de Dios como Daniel, que ostentó un alto cargo en Babilonia bajo el reinado medopersa; Ester, que llegó a ser
reina de Persia, y Mardoqueo, que fue nombrado primer ministro del Imperio persa.
20:2-5. ¿Anduvo Isaías completamente desnudo por tres años?  Es posible que solo se despojara de su
prenda exterior y anduviera "vestido con muy poca ropa" (1 Samuel 19:24, nota).
21:1. ¿A qué región se llama "el desierto del mar"? A pesar de no estar nada cerca del mar, la expresión designa a Babilonia, que se convertía todos los años en un "mar" pantanoso por el desbordamiento de los ríos Éufrates y Tigris.
24:13-16. ¿De qué manera llegarían los judíos a ser, "entre los pueblos, como el vareo del olivo, como
la rebusca cuando ha terminado la vendimia"? Tal como siempre quedan algunos frutos en el árbol o la vid
después de la cosecha, así también unos pocos sobrevivirían a la destrucción de Jerusalén y Judá. Glorificarían a
Jehová adondequiera que los deportaran, ya fuera "a la región de luz [Babilonia en el oriente]
"
 o a "las islas del
mar [Mediterráneo]
"
.
24:21. ¿Quiénes son el "ejército de la altura" y los "reyes del suelo"? El "ejército de la altura" bien podría
aludir a las fuerzas espirituales malignas; en ese caso, los "reyes del suelo" serían los gobernantes terrenales, sobre quienes los demonios ejercen gran influencia (1 Juan 5:19).
25:7. ¿Qué es "la envoltura que está envuelta sobre todos los pueblos, y la obra tejida que está entretejida sobre todas las naciones"? Esta  imagen dirige  la atención a dos grandes enemigos de la humanidad: el
pecado y la muerte.
Lecciones para nosotros:
13:20-22; 14:22, 23; 21:1-9. La palabra profética de Jehová siempre se hace realidad, como sucedió con Babilonia.
17:7, 8. A pesar de que la mayoría de los israelitas no escucharon, algunos sí acudieron a Jehová. Igualmente,
hoy día hay miembros de la cristiandad que acogen favorablemente el mensaje del Reino. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 84 y
28:1-6. Israel caería ante Asiria, pero Dios se encargaría de que los fieles sobrevivieran. Los juicios de Jehová no
dejan al justo sin esperanza.
28:23-29. Jehová corrige al que es sincero tomando en cuenta sus necesidades y circunstancias particulares.
30:15. Jehová nos salvará solo si demostramos fe `descansando', es decir, dejando de buscar la salvación por
medios humanos. También daremos prueba de que confiamos en el poder protector de Jehová manteniéndonos
"sosegados", o sea, libres de temor.
30:20, 21. `Vemos' a Jehová y `oímos' su voz salvadora cuando atendemos a lo que nos dice mediante su Palabra inspirada, la Biblia, y "el esclavo fiel y discreto" (Mateo 24:45).
La profecía de Isaías fortalece nuestra confianza en la Palabra de Dios
¡Cuánto agradecemos el mensaje de Dios contenido en el libro de Isaías! Las profecías que ya se han cumplido refuerzan nuestra confianza en que la `palabra que sale de la boca de Jehová no volverá a él sin resultado
'
 (Isaías
55:11).
¿Y qué decir de las profecías mesiánicas, como Isaías 9:7 y 11:1-5, 10? ¿Verdad que fortalecen la fe en el medio
que Jehová ha dispuesto para nuestra salvación? También hay profecías cuyo cumplimiento principal tiene lugar
ahora mismo o lo tendrá en el futuro (Isaías 2:2-4; 11:6-9; 25:6-8; 32:1, 2). No cabe duda de que el libro de Isaías
contribuye significativamente al caudal de pruebas de que "la palabra de Dios es viva" (Hebreos 4:12).
[Ilustración pág. 8]
Isaías y sus hijos sirvieron de "señales" y "milagros" en Israel
[Ilustración pág. 9]
Jerusalén quedaría "como una cabaña en una viña"
[Ilustración pág. 10]
¿Cómo ayudamos a personas de muchas naciones a convertir "sus espadas en rejas de arado"? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 85 y
w07 15/1 págs. 8-11 Puntos sobresalientes del libro de Isaías (parte 2)
ISAÍAS está cumpliendo fielmente su comisión de profeta. Los mensajes condenatorios que ha pronunciado contra el
reino de diez tribus de Israel ya se han hecho realidad. Y ahora tiene algo más que decir respecto al futuro de Jerusalén.
La ciudad será destruida, y sus habitantes serán llevados cautivos. Sin embargo, tal desolación no durará para
siempre, pues al cabo de un tiempo se restaurará la adoración verdadera. Este es el mensaje fundamental de Isaías
36:1-66:24.* Nos beneficiará examinar estos capítulos, ya que muchas de las profecías contenidas en ellos tienen
su principal cumplimiento en nuestros días o lo tendrán en el futuro cercano. En esta sección del libro de Isaías también hallamos emocionantes profecías que tienen que ver con el Mesías.
"¡MIRA! VIENEN DÍAS" (Isaías 36:1—39:8)
En el año decimocuarto del reinado de Ezequías (732 antes de nuestra era), los asirios invaden Judá. Jehová
cumple su promesa de defender Jerusalén. La amenaza de invasión termina cuando el ángel de Jehová mata por sí
solo a 185.000 soldados asirios.
Más tarde, Ezequías cae enfermo. Jehová escucha sus oraciones y hace que recobre la salud, concediéndole quince
años más de vida. Cuando el rey de Babilonia envía emisarios para felicitarlo por su recuperación, Ezequías comete
la imprudencia de enseñarles todos sus tesoros. Por ello, Isaías le transmite este mensaje de Jehová: " ¡Mira! Vienen
días, y todo lo que hay en tu propia casa y que tus antepasados han acumulado hasta este día realmente será llevado a Babilonia" (Isaías 39: 5, 6). Estas palabras se cumplen poco más de cien años después.
Respuestas a preguntas bíblicas:
38:8. ¿Sobre qué
"
gradas" hizo Jehová retroceder la sombra? Puesto que los relojes de sol se usaban tanto
en Egipto como en Babilonia hacia el siglo VIII antes de nuestra era, estas gradas podrían ser los grados de un
reloj de sol que Acaz, padre de Ezequías, hubiera adquirido. O quizá fueran los peldaños de una escalera en el interior del palacio. Es posible que una columna situada junto a ella proyectara una sombra que, al ir avanzando
sobre los peldaños, sirviera para medir el tiempo.
Lecciones para nosotros:
36:2, 3, 22. Aunque Sebná fue destituido como mayordomo, se le permitió seguir al servicio del rey en calidad
de secretario del hombre que le sucedió en el cargo (Isaías 22: 15, 19). Si por alguna razón perdiéramos un
puesto de responsabilidad en la organización de Jehová, ¿no deberíamos seguir sirviendo a Dios en cualquier función que él nos permitiera desempeñar?
37:1, 14, 15; 38:1, 2. En tiempos de angustia, debemos orar a Jehová y confiar plenamente en él.
37:15-20; 38:2, 3. Cuando Jerusalén se enfrentó a la amenaza de los asirios, la principal preocupación de Ezequías fue la deshonra que la caída de la ciudad supondría para el nombre de Jehová. Al enterarse de que su enfermedad sería mortal, Ezequías no se centró en sí mismo. Lo que más pesaba en su ánimo era el efecto que tendría en la dinastía davídica el hecho de que él muriera sin dejar un heredero. También le preocupaba quién dirigir-
ía la lucha contra los asirios. Al igual que Ezequías, nosotros consideramos que la santificación del nombre de Jehová y la realización de su propósito son más importantes que nuestra propia salvación.
38:9-20. Esta canción de Ezequías nos enseña que en la vida no hay nada más importante que poder alabar a Jehová.
"SERÁ REEDIFICADA
"
(Isaías 40:1—59:21)
Justo después de predecir la destrucción de Jerusalén y el posterior cautiverio en Babilonia, Isaías profetiza que
habrá una restauración (Isaías 40:1, 2). " [Jerusalén] será reedificada", declara Isaías 44:28. Los ídolos de los dioses babilónicos serán llevados como "piezas de equipaje" (Isaías 46:1). La propia ciudad de Babilonia será destruida.
Pues bien, todo esto se hace realidad dos siglos después.
Jehová dará a su siervo como "luz a las naciones" (Isaías 49:6). "Los cielos", o clase gobernante, de Babilonia
acabarán por "dispersarse en fragmentos justamente como humo", y sus súbditos "morirán como un sencillo jején".
Por su parte, 'la cautiva hija de Sión se soltará las ataduras del cuello' (Isaías 51:6; 52:2). Jehová dice a quienes
acuden a él para escucharle:
"
Prestamente celebraré con ustedes un pacto de duración indefinida respecto a las
bondades amorosas para con David" (Isaías 55:3). Al obedecer los justos requisitos divinos, tendrán "exquisito deleite
en Jehová" (Isaías 58:14). Por otro lado, los errores del pueblo "causan división entre [ellos] y su Dios" (Isaías 59:2).
Respuestas a preguntas bíblicas:
40:27, 28. ¿Por qué dijo Israel:
"
Mi  camino  ha  sido  ocultado  de  Jehová,  y  el  que  se  me  haga  justicia
elude a mi Dios"? Algunos judíos que vivían en Babilonia tal vez creyeran que las injusticias que padecían estaban ocultas a Jehová o que él no las veía. Por eso se les recordó que Babilonia no estaba fuera del alcance del
Creador de toda la Tierra, quien no se cansa ni se fatiga.
43:18-21. ¿Por qué se mandó a los judíos que regresaron del exilio que `no se acordaran de las cosas
anteriores'? No fue porque debieran olvidar los actos de liberación que Jehová había ejecutado en el pasado. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 86 y
Más bien, Jehová deseaba que lo alabaran por "algo nuevo", por algo que experimentarían en carne propia. Por
ejemplo, por su viaje a salvo a Jerusalén, tal vez siguiendo una ruta más directa a través del desierto. Por su parte, los miembros de la "gran muchedumbre" que saldrán de "la gran tribulación" también tendrán nuevos motivos
para glorificar personalmente a Jehová (Revelación [Apocalipsis] 7:9, 14).
49:6. ¿Cómo es que el Mesías es una "luz a las naciones", cuando su ministerio terrestre se limitó a
los hijos de Israel? Es por lo que ocurrió tras la muerte de Jesús. La Biblia aplica Isaías 49:6 a sus discípulos
(Hechos 13:46, 47). Hoy, los cristianos ungidos, con el respaldo de una gran muchedumbre de adoradores, constituyen una "luz a las naciones", una luz que llega "hasta la extremidad de la tierra" para alumbrar a todos los
pueblos (Mateo 24:14; 28: 19, 20).
53:10. ¿En qué sentido se deleitó Jehová en aplastar a su Hijo? Jehová es compasivo y bondadoso, así que
sin duda le dolió ver sufrir a su amado Hijo. Aun así, se deleitó al ver que Jesús le obedeció de buena gana y al
considerar todo lo que su sufrimiento y muerte haría posible (Proverbios 27:11; Isaías 63:9).
53:11. ¿Mediante qué conocimiento "traerá [el Mesías] una posición de justos a muchas personas"? Es
el conocimiento que Jesús adquirió al venir a la Tierra como ser humano y sufrir injustamente hasta el extremo de
morir (Hebreos 4:15). Así proporcionó un sacrificio redentor, lo cual era necesario para que los cristianos ungidos
y la gran muchedumbre llegaran a tener una posición justa ante Dios (Romanos 5:19; Santiago 2:23, 25).
56:6. ¿Quiénes son "los extranjeros", y de qué maneras 'se asen del pacto de Jehová'? "Los extranjeros"
son las "otras ovejas" de Jesús (Juan 10:16). Se asen del nuevo pacto, o sea, se aferran a él, al obedecer las leyes ligadas a este y cooperar con las disposiciones que de él dependen. Lo hacen también al participar del mismo
alimento espiritual que los ungidos y al apoyarlos en la obra de predicar y hacer discípulos.
Lecciones para nosotros:
40:10-14, 26, 28. Jehová es un Dios fuerte y tierno, todopoderoso y omnisapiente. Su entendimiento es mucho
mayor de lo que la mente humana puede concebir.
40:17, 23; 41:29; 44:9; 59:4. Las alianzas políticas y los ídolos son 'irrealidades'. Confiar en ellos no vale de nada.
42:18, 19; 43:8. Cuando las personas cierran los ojos a la Palabra escrita de Dios y se tapan los oídos a la enseñanza
que él imparte mediante "el esclavo fiel y discreto", se vuelven ciegas y sordas en sentido espiritual (Mateo 24:45).
43:25. Jehová borra las transgresiones por causa de sí mismo. El hecho de que obtengamos liberación del pecado
y la muerte y alcancemos la vida eterna es secundario en comparación con la santificación del nombre de Jehová.
44:8. Tenemos el apoyo de Jehová, quien es estable y firme como una roca. ¡Jamás temamos dar testimonio de
que él es el Dios verdadero! (2 Samuel 22:31, 32.)
44:18-20. La idolatría es una señal de que el corazón se ha corrompido. Nada debe ocupar el lugar de Jehová en
nuestro corazón.
46:10,11. La capacidad de hacer que `su propio consejo subsista', es decir, de cumplir su propósito, es una
prueba inequívoca de la divinidad de Jehová.
48:17, 18; 57:19-21. Si esperamos la salvación de Jehová, nos acercamos a él y prestamos atención a sus
mandamientos, nuestra paz será tan abundante como las aguas de un río caudaloso, y nuestros actos justos
serán tan numerosos como las olas del mar. Quienes no obedecen la Palabra de Dios son como "el mar que
está siendo agitado": no tienen paz.
52:5, 6. Los babilonios llegaron a la conclusión equivocada de que el Dios verdadero era débil. No se dieron cuenta de que Israel cayó en la esclavitud debido a que había desagradado a Jehová. Cuando la calamidad azota al
prójimo, no debemos precipitarnos a sacar conclusiones respecto al porqué de lo sucedido.
52:7-9; 55:12, 13.  Hay  al  menos  tres  razones  para  que  participemos  con  gozo  en  la  obra  de  predicar  y  hacer
discípulos. Nuestros pies son hermosos para las personas humildes que tienen hambre espiritual. Vemos a Jehová
"ojo a ojo", es decir, disfrutamos de una estrecha relación con él. Y también gozamos de prosperidad espiritual.
52:11, 12. Para poder llevar "los utensilios de Jehová" —los medios para rendir servicio sagrado—, debemos
mantener nuestra pureza espiritual y moral.
58:1-14. La exhibición hipócrita de devoción y justicia no es de ningún valor. Los verdaderos siervos de Dios
abundan en actos sinceros de devoción piadosa y de amor fraternal (Juan 13:35; 2 Pedro 3:11).
59:15b-19. Jehová observa los asuntos humanos e interviene cuando lo estima conveniente.
"TIENES QUE LLEGAR A SER UNA CORONA DE HERMOSURA" (Isaías 60:1—66:24)
Señalando a la restauración de la adoración verdadera tanto en tiempos antiguos como en nuestros días, Isaías
60:1 declara: "Levántate, oh mujer, despide luz, porque ha venido tu luz y sobre ti ha brillado la mismísima gloria
de Jehová". Luego se dirigen estas palabras a Sión: "Tienes que llegar a ser una corona de hermosura en la mano
de Jehová" (Isaías 62:3). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 87 y
Isaías ora a favor de los israelitas que, estando exiliados en Babilonia, se volverán a Jehová arrepentidos (Isaías
63:15-64:12). Después de establecer el contraste entre los verdaderos siervos de Dios y los falsos, el profeta describe las bendiciones que Jehová otorgará a quienes le sirvan (Isaías 65:1-66:24).
Respuestas a preguntas bíblicas:
61:8, 9. ¿Cuál es el "pacto de duración indefinida", y quiénes son "la prole"? Se trata del nuevo pacto con
los cristianos ungidos que Jehová ha establecido. "La prole
"
 son las "otras ovejas", o sea, los millones de personas
que responden favorablemente al mensaje de los ungidos (Juan 10:16).
63:5. ¿En qué sentido sostiene a Dios su propia furia? La furia de Dios es una emoción controlada: su justa
indignación. Su furia lo sostiene en el sentido de que lo motiva a ejecutar sus justos juicios.
Lecciones para nosotros:
64:6. Los seres humanos imperfectos no pueden salvarse a sí mismos. En lo que respecta a expiar sus pecados,
sus actos justos solo son como prendas de vestir sucias (Romanos 3:23, 24).
65:13, 14. Jehová bendice a sus siervos fieles satisfaciendo generosamente su necesidad espiritual.
66:3-5. Jehová detesta la hipocresía.
"Alborócense"
¡Cuánto consuelo debieron brindar las profecías de restauración a los judíos fieles exiliados en Babilonia! Jehová
les dijo: "Alborócense y estén gozosos para siempre en lo que voy a crear. Porque, ¡miren!, voy a crear a Jerusalén
una causa para gozo y a su pueblo una causa para alborozo" (Isaías 65:18).
Nosotros también vivimos en un período en que la oscuridad envuelve a la Tierra y las naciones se hallan en densas tinieblas (Isaías 60:2). Estos son "tiempos críticos, difíciles de manejar" (2 Timoteo 3:1). Por lo tanto, el mensaje divino de salvación que se encuentra en el libro bíblico de Isaías es muy animador para todos nosotros (Hebreos
4:12).
[Nota a pie de la página 8]
Para un análisis de Isaías 1:1-35:10, véase el artículo "La Palabra de Jehová es viva. Puntos sobresalientes del libro
de Isaías (parte 1)" en La Atalaya del 1 de diciembre de 2006.
[Ilustración pág. 8]
¿Sabe usted cuál es la principal razón por la que Ezequías le rogó a Jehová que lo salvara de los asirios?
[Ilustración pág. 11]
"¡Cuán hermosos sobre las montañas son los pies del que trae buenas nuevas[!]" La Palabra de Jehová es viva y Pág. 88 y
w07 15/3 págs. 8-11 Puntos sobresalientes del libro de Jeremías
LAS calamidades que anunció Jeremías debieron de escandalizar al pueblo de Israel. ¿Cómo iba a ser reducido a cenizas el
glorioso templo que había sido un centro de adoración por más de tres siglos? ¿Cómo iba a yacer desolada la ciudad de Jerusalén y la tierra de Judá? ¿Cómo iban a llevarse cautivos a sus habitantes? El libro de Jeremías, el segundo más extenso de
la Biblia, recoge estas y otras declaraciones judiciales. Y, además, cuenta las vivencias del profeta a lo largo de sus sesenta y
siete años de fiel ministerio. La información que contiene no se expone en orden cronológico, sino temático.
¿Por qué debe interesarnos el libro de Jeremías? Sus profecías robustecen nuestra fe en Jehová, que es el Cumplidor de promesas (Isaías 55:10, 11). La labor profética de Jeremías y la actitud de la gente hacia su mensaje tienen
correspondencia en nuestros tiempos (1 Corintios 10:11). Además, el relato de cómo trató Jehová a su pueblo destaca Sus atributos y debería ejercer un profundo efecto en nosotros (Hebreos 4:12).
"DOS COSAS MALAS QUE MI PUEBLO HA HECHO" (Jeremías 1:1–20:18)
Jeremías recibe su comisión de profeta en el decimotercer año de la dominación de Josías, rey de Judá, cuatro
décadas antes de la destrucción de Jerusalén en el año 607 antes de nuestra era (Jeremías 1:1, 2). Las declaraciones que se realizan principalmente durante los restantes dieciocho años del reinado de Josías denuncian la maldad
de Judá y proclaman los juicios divinos contra la nación. "Haré de Jerusalén montones de piedras, [...] y de las ciudades de Judá haré un yermo desolado, sin habitante", declara Jehová (Jeremías 9:11). ¿La razón? "Porque hay dos
cosas malas que mi pueblo ha hecho." (Jeremías 2: 13.)
La profecía contiene, además, un mensaje de restauración para un resto de israelitas arrepentidos (Jeremías
3:14-18; 12:14, 15; 16: 14-21). El profeta, no obstante, no es bien recibido. "El principal comisionado en la casa de
Jehová" lo golpea y lo pone en el cepo hasta el día siguiente (Jeremías 20:1-3).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:11, 12. ¿Por qué se relaciona "un retoño de almendro" con que Jehová se mantenga despierto tocante a su palabra? El almendro es "uno de los primeros árboles que florece en la primavera" (versículo 11, nota). Así, en sentido figurado, Jehová siguió madrugando y enviando a sus profetas para advertir a su pueblo de
sus juicios y se mantuvo despierto hasta que se ejecutaron (Jeremías 7:25).
2:10, 11. ¿Por qué era tan insólito lo que hacían los israelitas infieles? Aunque las naciones paganas como
Kitim y Quedar (situadas al oeste y al este respectivamente) incorporaban deidades de otros pueblos a su panteón, la idea de reemplazar por completo a los dioses nacionales era algo inaudito. Sin embargo, Israel había
abandonado a Jehová y había cambiado la gloria del Dios vivo por ídolos inertes.
3:11-22; 11:10-12, 17. ¿Por qué incluyó Jeremías al reino norteño de diez tribus en sus declaraciones
si Samaria ya había caído en el año 740 antes de nuestra era? La razón es que la destrucción de Jerusalén
en el año 607 no solo fue una expresión del juicio de Jehová sobre Judá, sino contra la entera nación de Israel
(Ezequiel 9:9, 10). Además, los intereses del reino de diez tribus —aun después de su caída— todavía estaban representados en Jerusalén, como revelan los mensajes de los profetas de Dios.
4:3, 4. ¿Qué significa este mandato? Los judíos infieles debían preparar, mullir y limpiar el terreno de su corazón. Tenían que quitar "los prepucios de sus corazones", es decir, desarraigar los pensamientos, sentimientos y
motivos impuros (Jeremías 9:25, 26; Hechos 7:51). Para ello se requería un cambio de vida: dejar de practicar lo
malo y hacer lo que redundara en la bendición divina.
4:10; 15:18. ¿En qué sentido engañó Jehová a su pueblo renegado? En los días de Jeremías había quienes profetizaban mentiras (Jeremías 5:31; 20:6; 23:16, 17, 25-28, 32). Y Jehová no impidió que proclamaran mensajes engañosos.
16:16. ¿Qué quiere decir que Jehová envíe "muchos pescadores" y "muchos cazadores"? Es posible que se
refiera a que Jehová enviaría ejércitos enemigos en busca de los judíos infieles para ejecutar juicio sobre ellos. No obstante, en vista de las palabras de Jeremías 16:15, también podría aludir a la búsqueda de los israelitas arrepentidos.
20:7. ¿Cómo 'usó su fuerza' Jehová contra Jeremías y lo embaucó? Ante la indiferencia, el rechazo y la
persecución que le acarreó declarar los juicios de Jehová, es posible que Jeremías pensara que no podía seguir
adelante. Pero Jehová empleó su fuerza contra esta inclinación natural y lo fortaleció. De modo que embaucó a
Jeremías en el sentido de que lo utilizó para lograr lo que el profeta mismo creía que no sería capaz.
Lecciones para nosotros:
1:8.  Jehová puede librar a su pueblo de la persecución, tal vez levantando jueces imparciales, reemplazando a
funcionarios hostiles por otros más razonables o infundiendo a sus siervos la fortaleza necesaria para aguantar (1
Corintios 10:13).
2:13, 18. Los israelitas infieles hicieron dos cosas malas: dejar a Jehová —la fuente segura de bienestar, guía y
protección— y labrarse sus propias cisternas figurativas tramando alianzas militares con Egipto y Asiria. En la actualidad, abandonar al Dios verdadero para seguir filosofías y teorías humanas e ideas políticas equivale a reemplazar "la fuente de agua viva" por "cisternas rotas". La Palabra de Jehová es viva y Pág. 89 y
6:16. Jehová exhorta a su pueblo rebelde a detenerse, hacer un examen de conciencia y volverse a "las veredas"
de sus antepasados fieles. ¿No deberíamos detenernos a pensar si en realidad estamos andando en el camino que
Jehová desea que andemos?
7:1-15. Depositar su confianza en el templo, considerándolo una especie de amuleto, no salvó a los judíos. Nosotros debemos andar por fe, no por vista (2 Corintios 5:7).
15:16, 17. Al igual que Jeremías, podemos luchar contra el desánimo. ¿Cómo? Disfrutando de un estudio personal significativo, ensalzando el nombre de Jehová en el ministerio y evitando las malas compañías.
17:1, 2. Debido a sus pecados, los sacrificios de Judá le resultaban desagradables a Jehová. La inmundicia moral
hace inaceptables nuestros sacrificios de alabanza.
17:5-8. Los seres humanos y sus instituciones son confiables solo en la medida en que obran en armonía con los
propósitos y principios divinos. En asuntos como la salvación y la verdadera paz y seguridad, hacemos bien en cifrar nuestra confianza solo en Jehová (Salmo 146:3).
20:8-11. No debemos permitir que la apatía, la oposición o la persecución apaguen nuestro entusiasmo por la
predicación del Reino (Santiago 5:10, 11).
"PONGAN SUS CUELLOS BAJO EL YUGO DEL REY DE BABILONIA" (Jeremías 21:1—51:64)
Jeremías denuncia a los cuatro últimos reyes de Judá, así como a los falsos profetas, malos pastores y sacerdotes
corruptos. Por otra parte, Jehová llama "higos buenos" al resto de israelitas fieles y dice: "Fijaré mi ojo sobre ellos
de buena manera" (Jeremías 24: 5, 6). Las tres profecías del capítulo 25 resumen las declaraciones judiciales que se
exponen con más detalle en capítulos posteriores.
Los sacerdotes y los profetas traman matar a Jeremías, pues les anuncia que tienen que servir al rey de Babilonia. Dirigiéndose a Sedequías, proclama: "Pongan sus cuellos bajo el yugo del rey de Babilonia" (Jeremías 27:12).
No obstante, "Aquel que esparció a Israel lo juntará él mismo" (Jeremías 31:10). A los recabitas, que han sido fieles,
se les hace una promesa. "Entonces custodia[n] a Jeremías en el Patio de la Guardia." (Jeremías 37:21.) Jerusalén
queda destruida, y la mayoría de sus habitantes son llevados cautivos. Jeremías y su secretario Baruc figuran entre
los que se quedan. Pese a que Jeremías lo desaconseja, la gente huye a Egipto presa del miedo. Los capítulos 46 a
51 recogen las palabras que el profeta habla a las naciones.
Respuestas a preguntas bíblicas:
22:30. ¿Anulaba este decreto el derecho de Jesucristo a ocupar el trono de David? (Mateo 1:1, 11.) No.
El decreto impedía que cualquier descendiente de Jehoiaquim se sentara "sobre el trono de David [...] en Judá".
Jesús iba a reinar desde los cielos, no desde Judá.
23:33. ¿Cuál es "la carga de Jehová"? En los días de Jeremías, los severos juicios que proclamó el profeta tocante a la destrucción de Jerusalén resultaron ser una carga para sus compatriotas. A su vez, las personas apáticas eran una carga para Jehová, quien se desharía de ellas. De igual modo, a la cristiandad le pesa el mensaje
bíblico de su inminente destrucción, y a Jehová le pesan las personas que no hacen caso a la advertencia.
31:33. ¿En qué sentido se tiene la ley de Dios escrita en el corazón? Cuando alguien ama la ley divina al grado
de sentir un ferviente deseo de hacer la voluntad de Jehová, puede decirse que tiene esa ley escrita en el corazón.
32:10-15. ¿Cuál era la razón de hacer dos escrituras de la misma transacción? La escritura abierta servía
de fuente de consulta; la sellada era una copia para comprobar la exactitud de la primera si fuese necesario. Jeremías siguió los trámites legales pertinentes incluso cuando hizo tratos comerciales con un pariente y consiervo, lo
que es un buen ejemplo para nosotros.
33:23, 24. ¿Cuáles son "las dos familias" que se mencionan en estos versículos? Una es la familia real de
David, y la otra, la familia de sacerdotes que descendieron de Aarón. Con la destrucción de Jerusalén y su templo,
daba la impresión de que Jehová había rechazado a las dos familias y de que ya no tendría un reino sobre la Tierra ni que reviviría su adoración.
46:22. ¿Por qué se compara la voz de Egipto a la de una serpiente? Tal vez se refiera al sonido de la retirada
tras una derrota —semejante al silbido que produce una serpiente al huir— o a la humillación de la voz nacional debido
a la calamidad sufrida. La comparación también indica la inutilidad de la costumbre de los faraones egipcios de portar
una representación de la serpiente sagrada en su tocado para invocar la protección de la diosa serpiente Wadjet.
Lecciones para nosotros:
21:8, 9; 38:19. Incluso en el último momento, Jehová dio la oportunidad de salvarse a los habitantes de Jerusalén que merecían morir por su falta de arrepentimiento. Así es, "muchas son sus misericordias" (2 Samuel
24:14; Salmo 119:156).
31:34. Es confortador saber que Jehová no saca a colación los pecados de quienes ha perdonado, en el sentido
de que en el futuro no tomará medidas contra ellos. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 90 y
38:7-13; 39:15-18. Jehová no olvida nuestro servicio fiel, que incluye `servir a los santos' (Hebreos 6:10).
45:4, 5. Tal como no era momento en los últimos días de Judá, tampoco es momento en "los últimos días" de este
mundo de buscar "cosas grandes", como riquezas, prestigio o seguridad económica (2 Timoteo 3:1; 1 Juan 2:17).
JERUSALÉN EN LLAMAS (Jeremías 52:1-34)
Corre el año 607, el undécimo año del reinado de Sedequías, y Jerusalén lleva dieciocho meses sitiada por Nabucodonosor, el rey de Babilonia. El séptimo día del quinto mes del año decimonoveno del reinado de Nabucodonosor,
Nebuzaradán —el jefe de la guardia de corps— llega a Jerusalén (2 Reyes 25:8). Quizás, desde su campamento, situado fuera de las murallas de la ciudad, reconoce las posiciones enemigas y concibe una estrategia. Tres días después, el décimo día del mes, entra en Jerusalén y quema la ciudad (Jeremías 52:12, 13).
Jeremías relata con detalle la caída de Jerusalén. Su descripción de los acontecimientos sirve de base para escribir
endechas, o lamentos, composiciones que aparecen en el libro bíblico de Lamentaciones.
[Ilustración página 8]
Las declaraciones de jeremías incluyeron los juicios de Jehová contra Jerusalén
[Ilustración página 9]
¿Cómo 'usó su fuerza' Jehová contra Jeremías?
[Ilustración página 10]
"Como a estos higos buenos, así consideraré a los desterrados de Judá." (Jeremías 4:5) La Palabra de Jehová es viva y Pág. 91 y
w07 1/6 págs. 8-11 Puntos sobresalientes del libro de Lamentaciones
EL PROFETA Jeremías es testigo de cómo se cumple el mensaje condenatorio que ha proclamado durante cua
r
enta
años. ¿Qué siente al ver con sus propios ojos la destrucción de su amada ciudad? "Jeremías se sentó, llorando, y se
lamentó con esta lamentación en cuanto a Jerusalén", dice la Septuaginta griega en su introducción al libro de Lamentaciones. Compuesto en el año 607 antes de nuestra era, mientras el profeta aún tiene fresco en la memoria el
asedio de dieciocho meses seguido por el incendio de Jerusalén, el libro expresa con gran viveza la angustia que le
invade el corazón (Jeremías 52:3-5, 12-14). Nunca en la historia se ha llorado la pérdida de una ciudad con expresiones tan conmovedoras y desgarradoras.
Lamentaciones es una colección de cinco poemas líricos. Los cuatro primeros son lamentos, o endechas; el quinto
es una plegaria. Los cuatro primeros poemas están escritos en acróstico, con versículos que empiezan sucesivamente con las veintidós letras del alfabeto hebreo. El quinto no sigue el orden alfabético, aunque el número de versículos
es el mismo que el de las letras del alfabeto: veintidós (Lamentaciones 5:1, nota).
"
SE ME HAN ACABADO LOS OJOS EN PURAS LÁGRIMAS" (Lamentaciones 1:1—2:22)
"¡Oh, cómo ha llegado a sentarse solitaria, la ciudad que abundaba en gente! ¡Cómo ha quedado como viuda, la
que era populosa entre las naciones! Aquella que era princesa entre los distritos jurisdiccionales, ¡cómo ha llegado a
ser para trabajo forzado!" Estas palabras dan inicio a las lamentaciones de Jeremías por la ruina de Jerusalén. Explicando el motivo de esta calamidad, el profeta dice: "Jehová mismo le ha traído desconsuelo a causa de la abundancia de sus transgresiones" (Lamentaciones 1:1, 5).
Representada como una mujer que ha perdido a su marido y a sus hijos, Jerusalén pregunta: "¿Existe algún dolor
como mí dolor[?]
"
. Luego clama a Dios con respecto a sus enemigos:
"
Venga delante de ti toda su maldad, y trátalos
severamente, así como me has tratado severamente a mí por causa de todas mis transgresiones. Porque son muchos mis suspiros, y mi corazón está enfermo" (Lamentaciones 1:12, 22).
Jeremías dice angustiado: "En el ardor de la cólera [Jehová] ha cortado todo cuerno de Israel. Ha vuelto atrás su
diestra de delante del enemigo; y en Jacob sigue ardiendo como un fuego llameante que ha devorado todo en derredor". El profeta describe su aflicción con estas palabras: "Se me han acabado los ojos en puras lágrimas. Mis intestinos se hallan en agitación. Mi hígado ha sido derramado a la misma tierra". Hasta los que pasan por allí preguntan
asombrados: "¿Es esta la ciudad de la cual solían decir: `Es la perfección de belleza, un alborozo para toda la tierra
'
?
"
 (Lamentaciones 2:3, 11, 15).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:15. ¿En qué sentido "ha pisado [Jehová] el mismísimo lagar que pertenece a la virgen hija de Judá"?
Al arrasar la ciudad —asemejada a una virgen—, los babilonios hicieron correr tanta sangre que parecía como si
se estuviera pisando uvas en un lagar. Puesto que fue el mismo Jehová el que predijo y permitió esta aniquilación, podía decirse que él había `pisado el lagar
'
.
2:1. ¿De qué manera fue `arrojada del cielo a la tierra la hermosura de Israel
'
? En vista de que "los cielos son más altos que la tierra", a veces se representa la humillación de las cosas encumbradas diciendo que son
`arrojadas del cielo a la tierra'.
"
La hermosura de Israel
"
 —el esplendor y poder de que gozaba cuando tenía la
bendición de Jehová— fue `arrojada
'
 al quedar destruida Jerusalén y desolada la tierra de Judá (Isaías 55:9).
2:1, 6. ¿Qué son el "escabel" y la "cabaña
"
 de Jehová? El salmista cantó:
"
Entremos en su magnífico tabernáculo; inclinémonos ante el escabel de sus pies" (Salmo 132:7). Por lo tanto, el
"
escabel" de Lamentaciones
2:1 es el templo, o casa de adoración, de Jehová. Los babilonios "quemador]] la casa de Jehová" corno si fuera
una cabaña, o una simple choza, en medio de un jardín (Jeremías 52:12, 13).
2:16, 17. Siguiendo el orden del alfabeto hebreo,  ¿no debería comenzar el versículo 16 con la letra
'á.
y
in y el 17 con la letra pe'? Al componer poemas de este estilo, los escritores inspirados solían seguir el orden alfabético, pero no a costa de sacrificar la naturalidad. El significado del contenido era más importante que
ceñirse a una técnica literaria cuyo único objetivo era facilitar la memorización. La inversión del orden de estos
dos caracteres se da también en los cantos tercero y cuarto (Lamentaciones 3:46, 49; 4:16, 17).
2:17. ¿Qué "dicho" en particular tocante a Jerusalén realizó Jehová? Al parecer, aquí se hace referencia a Leví-
tico 26:17, donde dice:"Fijaré mi rostro contra ustedes, y ciertamente serán derrotados delante de sus enemigos; y
simplemente los pisotearán aquellos que los odian, y ustedes realmente huirán cuando nadie los esté persiguiendo".
Lecciones para nosotros:
1:1-9. Jerusalén da rienda suelta al llanto durante la noche, y las lágrimas corren por sus mejillas. Sus puertas
están desoladas, gimen sus sacerdotes, sus vírgenes están afligidas y ella misma está llena de amargura. ¿Cuál
es la causa de tanto sufrimiento? Su infame pecado. Su inmundicia está en sus faldas. El fruto del pecado no es
felicidad, sino lágrimas, suspiros, aflicción y amargura.
1:18. Jehová es siempre justo al castigar a los transgresores. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 92 y
2:20. A los israelitas se les advirtió que si no escuchaban la voz de Jehová, les sobrevendrían maldiciones, entre
ellas la de tener que comerse 'la carne de sus hijos e hijas' (Deuteronomio 28:15, 45, 53). ¡Qué gran insensatez
es desobedecer a Dios!
"
NO ESCONDAS TU OÍDO DE MI ALIVIO" (Lamentaciones 3:1—5:22)
El capítulo 3 de Lamentaciones presenta al pueblo de Israel como un "hombre físicamente capacitado". Pese a las
adversidades que sobre él se abaten, este hombre canta:
"
Bueno es Jehová al que espera en él, al alma que sigue
buscándolo". También suplica al Dios verdadero:
"
Tienes  que  oír  mi  voz.  No  escondas  tu  oído  de  mi  alivio,  de  mi
clamor por ayuda". Y al rogarle que tome nota del vituperio de los enemigos, dice: "Tú les devolverás un tratamiento, oh Jehová, conforme a la obra de sus manos" (Lamentaciones 3:1, 25, 56, 64).
Jeremías desahoga su dolor por los terribles efectos del sitio de Jerusalén, que duró dieciocho meses. Dice en lamento: "El castigo por el error de la hija de mi pueblo también llega a ser mayor que el castigo por el pecado de
Sodoma, la cual fue derribada como en un momento, y a la cual ninguna mano se dirigió con ayuda". Y añade: "Mejores han resultado ser los muertos a espada que los muertos por el hambre, porque estos languidecen, traspasados por falta del producto del campo abierto" (Lamentaciones 4:6, 9).
El quinto poema pone las siguientes palabras en boca de los habitantes de Jerusalén:
"
Acuérdate, oh Jehová, de lo que
nos ha sucedido. De veras mira y ve nuestro oprobio". A la vez que cuentan su tragedia, imploran:
"
Oh Jehová, hasta
tiempo indefinido te sentarás. Tu trono es para generación tras generación. Tráenos de vuelta, oh Jehová, a ti mismo, y
prontamente volveremos. Trae días nuevos para nosotros como en la antigüedad" (Lamentaciones 5:1, 19, 21).
Respuestas a preguntas bíblicas:
3:16. ¿Qué quiere decir la expresión:
"
Con grava hace que se me quiebren los dientes
"
? Según una obra
de consulta, "en el camino al destierro, los judíos se vieron obligados a cocer su pan en huecos abiertos en la tierra, lo que hacía que se mezclara con grava". Al comerlo, podían rompérseles los dientes.
4:3, 10. ¿Por qué compara Jeremías "la hija de [su] pueblo" a
"
avestruces en el desierto"? Job 39:16 dice
que el avestruz
"
trata a sus hijos bruscamente, como si no fueran suyos". Por ejemplo, cuando los polluelos salen del
huevo, la madre se marcha con otras hembras y el macho se queda a cargo. ¿Y cómo proceden ambos padres cuando
se encuentran frente a un peligro? Huyen del nido, abandonando a sus pequeñuelos. Durante el sitio babilónico, el
hambre en Jerusalén fue tan grave que las madres, que por naturaleza son compasivas, se volvieron crueles con sus
propios hijos, como los avestruces en el desierto. Hasta los chacales mostraban mejores sentimientos maternales.
5:7. ¿Pide cuentas Jehová a la gente por los errores de sus antepasados? No, Jehová no castiga directamente a la gente por los pecados de sus antepasados. "Cada uno de nosotros rendirá cuenta de sí mismo a
Dios", sostiene la Biblia (Romanos 14:12). No obstante, las consecuencias de tales errores pueden perdurar y
afectar a las nuevas generaciones. Por ejemplo, la idolatría de los israelitas hizo difícil que hasta los fieles de
tiempos posteriores siguieran la senda de la rectitud (Éxodo 20:5).
Lecciones para nosotros:
3:8, 43, 44. Durante las calamidades que padecieron los habitantes de Jerusalén, Jehová se negó a escuchar sus
gritos de auxilio. ¿Por qué razón? Por su desobediencia y falta de arrepentimiento. De manera que si queremos
que Jehová conteste nuestras oraciones, tenemos que obedecerle (Proverbios 28:9).
3:20. Jehová, "el Altísimo sobre toda la tierra", es tan excelso que tiene que condescender para "tender la vista
sobre cielo y tierra" (Salmo 83:18; 113:6). Pero Jeremías sabía muy bien que el Todopoderoso está dispuesto a
inclinarse hacia la gente, es decir, a descender a su nivel para animarla. ¡Qué felices podemos estar de que el
Dios verdadero no solo sea omnipotente y omnisciente, sino también humilde!
3:21-26, 28-33. ¿Cómo podemos aguantar hasta el sufrimiento más intenso? Jeremías nos da la respuesta. No debemos olvidar que los actos de bondad amorosa (le Jehová son abundantes y que sus misericordias son muchas. Hay
que recordar asimismo que el solo hecho de estar vivos es motivo  suficiente  para  no  perder la esperanza, y que es
preciso ser pacientes y esperar la salvación de Jehová en silencio, sin quejarnos. Además, debemos 'poner la boca en
el mismísimo polvo', es decir, someternos humildemente a las pruebas reconociendo que si Dios las permite, es por
una buena razón.
3:27. Las pruebas de fe que sobrevienen en la juventud quizás impliquen aguantar penalidades y burlas; pero
"
bueno le es al hombre [...] llevar el yugo durante su juventud". ¿Por qué? Porque aprender a llevar el yugo del
sufrimiento en la juventud lo prepara para afrontar los problemas que surjan más adelante en la vida.
3:39-42. No conviene
"
entregarse a quejas" cuando se está sufriendo debido a los propios pecados. En lugar de
quejarnos por las consecuencias de las malas acciones, "escudriñemos nuestros caminos y explorémoslos, y
volvámonos [...] hasta Jehová". Lo más sabio es arrepentirse y rectificar nuestra conducta.
Confiemos en Jehová
El libro bíblico de Lamentaciones revela el sentir de Jehová cuando los babilonios quemaron la ciudad de Jerusalén y asolaron la tierra de Judá. Las expresiones en las que se reconoce el pecado del pueblo ponen de manifiesto La Palabra de Jehová es viva y Pág. 93 y
que, desde el punto de vista de Jehová, la causa de la calamidad fue el error de ellos. Por otra parte, las letras de
las canciones inspiradas de este libro reflejan esperanza en Jehová y un deseo de volver al buen camino. Si bien
este no era el sentir de la mayoría de los judíos de aquel tiempo, sí era el de Jeremías y el del resto arrepentido.
La evaluación que hizo Jehová de la situación en Jerusalén, expresada en Lamentaciones, nos enseña dos lecciones fundamentales. En primer lugar, la destrucción de Jerusalén y la desolación de Judá constituyen una advertencia para que obedezcamos a Jehová y no pasemos por alto su voluntad (1 Corintios 10:11). La segunda lección la
extraemos del ejemplo de Jeremías (Romanos 15:4). Aun en medio de una situación aparentemente desesperanzada, el afligido profeta acudió a Jehová como fuente de  salvación. ¡Qué importante es, pues, que cifremos toda
nuestra confianza en Jehová y en su Palabra! (Hebreos 4:12.)
[Ilustración pág. 9]
El profeta jeremías fue testigo de cómo se cumplió su mensaje condenatorio
[Ilustración pág. 10]
La fe de estos Testigos coreanos fue puesta a prueba debido a su postura neutral La Palabra de Jehová es viva y Pág. 94 y
w07 1/7 págs. 11-14 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (Parte 1)
CORRE el año 613 antes de nuestra era. El profeta Jeremías se halla en Judá, proclamando sin temor la inminente
destrucción de Jerusalén y la desolación de Judá. El rey Nabucodonosor de Babilonia ya se ha llevado cautivos a un
buen número de judíos. Entre ellos figuran el joven Daniel y sus tres compañeros, quienes sirven en la corte caldea. La
mayoría de los judíos exiliados están a orillas del río Kebar "en la tierra de los caldeos" (Ezequiel 1:1-3). Sin embargo,
Jehová no deja a estos cautivos sin un mensajero, sino que designa como profeta a Ezequiel, de 30 años de edad.
El libro de Ezequiel, finalizado en el 591 antes de nuestra era, abarca un período de veintidós años. Ezequiel es un
escritor minucioso: registra la fecha de sus profecías con cuidado, especificando, además del año, el mes y el día. La
primera parte de su mensaje se centra en la caída y destrucción de Jerusalén; la segunda encierra anuncios contra
las naciones vecinas, y la última tiene que ver con la restauración de la adoración de Jehová. Este artículo analiza
aspectos destacados de los primeros veinticuatro capítulos, que incluyen visiones, profecías y acciones simbólicas
con respecto a lo que le ocurriría a Jerusalén (Ezequiel 1:1-24:27).
"
ATALAYA ES LO QUE TE HE HECHO
"
(Ezequiel 1:1—19:14)
Tras contemplar una sobrecogedora visión del trono de Jehová, Ezequiel recibe su comisión: "Atalaya es lo que te
he hecho a la casa de Israel —le dice Jehová—, y tienes que oír habla de mi boca y tienes que advertirles de mi parte" (Ezequiel 3:17). Para profetizar el asedio de la ciudad de Jerusalén y sus consecuencias, se ordena a Ezequiel
que represente dos pantomimas. Y por medio de él, Jehová anuncia lo siguiente a la tierra de Judá: "¡Aquí estoy!
Voy a traer sobre ustedes una espada, y ciertamente destruiré sus lugares altos" (Ezequiel 6:3). A sus habitantes les
dice: "La guirnalda [de calamidad] tiene que venir a [ustedes]" (Ezequiel 7:7).
En el año 612 antes de nuestra era, una visión transporta a Ezequiel a Jerusalén. ¡Qué repugnancia le causa ver lo
que ocurre en el templo de Dios! Cuando Jehová exprese su ira contra los apóstatas mediante sus fuerzas ejecutoras
celestiales (representadas por "seis hombres"), solo a los que hayan recibido 'una marca en la frente' se les perdonará la vida (Ezequiel 9:2-6). Pero antes deben arrojarse  sobre la ciudad "brasas de fuego", es decir, ardientes
mensajes de destrucción de parte de Dios (Ezequiel 10:2). Aunque Jehová 'traerá sobre la cabeza de los malvados
su propio camino', promete reunir a los dispersos de Israel (Ezequiel 11:17-21).
El espíritu de Dios trae a Ezequiel de vuelta a Caldea. Mediante una acción simbólica se representa que el rey Sedequías y el pueblo huirían de Jerusalén. Los falsos profetas y profetisas son denunciados, los idólatras son rechazados y Judá es comparada a una vid inservible. Un enigma sobre dos águilas y una vid muestra las amargas consecuencias que sufriría Jerusalén por buscar la ayuda de Egipto. El acertijo termina diciendo que Jehová 'trasplantará
una ramita tierna sobre una montaña encumbrada' (Ezequiel 17:22). En Judá, sin embargo, no quedará "ningún cetro para gobernar" (Ezequiel 19:14).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:4-28. ¿Qué representa el carro celestial? Representa la parte celestial de la organización de Jehová compuesta por seres espirituales fieles. Su fuerza motriz es el espíritu santo, y su Conductor —Jehová— es indescriptiblemente glorioso. Un hermoso arco iris simboliza la calma que emana de Dios.
1:5-11. ¿Quiénes son las cuatro criaturas vivientes? En su segunda visión del carro, Ezequiel identifica a las
cuatro criaturas vivientes como querubines (Ezequiel 10:1-11; 11:22). En esta descripción posterior, él llama a la
cara del toro "la cara del querubín
"
 (Ezequiel 10:14). Se trata de una designación muy atinada, pues el toro simboliza el poder y la fuerza, y los querubines son espíritus poderosos.
2:6. ¿Por qué se llama reiteradamente "hijo del hombre" a Ezequiel? Jehová se dirige al profeta de este
modo para recordarle que es una persona de carne y hueso, acentuando así el contraste entre el mensajero
humano y el Autor divino del mensaje. El mismo nombre se da a Jesucristo unas ochenta veces en los Evangelios,
indicando claramente que el Hijo de Dios había venido como ser humano, no corno una encarnación.
2:9-3:3. ¿Por qué le resultó dulce a Ezequiel el rollo de endechas y gemidos? Lo que hizo que el rollo le
resultara de un sabor dulce fue su actitud ante la misión encomendada. Apreciaba mucho su servicio como profeta de Jehová.
4:1-17. ¿Representó realmente Ezequiel la escena que describía el cercano asedio de Jerusalén?  El
hecho de que Ezequiel le suplicara a Jehová que le permitiera cocinar con otro combustible y que se le concediera
su petición indica que Ezequiel realmente representó la escena. Se recostó sobre su lado izquierdo por los trescientos noventa años de culpa del reino de diez tribus, desde su inicio en el 997 antes de nuestra era hasta la
destrucción de Jerusalén en el 607. Después se recostó sobre su lado derecho por los cuarenta años de pecado de
Judá, que iban desde el nombramiento de Jeremías como profeta en el 647 hasta el 607. Durante todo este per-
íodo de cuatrocientos treinta días, Ezequiel subsistió con muy poco alimento y agua, apuntando proféticamente al
hambre que habría durante el sitio de Jerusalén.
5:1-3. ¿Qué tiene de significativo que Ezequiel tomara unos pocos cabellos de los que había esparcido al viento y los envolviera en los pliegues de las faldas de su vestidura? Este acto sirvió para señalar La Palabra de Jehová es viva y Pág. 95 y
que un resto regresaría a Judá y reanudaría la adoración verdadera después de los setenta años de desolación
(Ezequiel 11:17-20).
17:1-24. ¿Quiénes son las dos águilas grandes, en qué sentido se arrancan los vástagos de un cedro, y
quién es la `ramita tierna' trasplantada por Jehová? Las dos águilas representan a los reyes de Babilonia y
Egipto. La primera viene sobre la copa de un cedro,  que simboliza al soberano del linaje real de David. Esta águila arranca la cima de los vástagos —las ramas nuevas— al sustituir al rey Joaquín de Judá por Sedequías. Pese al
juramento de fidelidad a Babilonia, Sedequías procura el auxilio de la otra águila, el faraón de Egipto, pero es in-
útil: será llevado cautivo y morirá en Babilonia. Jehová también arranca `una ramita tierna', a saber, el Rey Mesiánico. Esta es trasplantada "sobre una montaña alta y encumbrada" —el monte Sión celestial—, donde "llegará
a ser un cedro majestuoso", fuente de verdaderas bendiciones para la Tierra (Revelación [Apocalipsis] 14:1).
Lecciones para nosotros:
2:6-8; 3:8, 9, 18-21. No deberíamos temblar ante los malvados ni retraernos de predicar el mensaje divino, que
incluye una advertencia para ellos. Cuando afrontamos indiferencia u hostilidad, debemos ser tan duros como el
diamante, pero sin hacernos agresivos, insensibles o despiadados. Jesús se compadeció de la gente a la que predicaba, y a nosotros también debe motivarnos la compasión al predicar (Mateo 9:36).
3:15. Tras recibir su comisión, Ezequiel moró en Tel-abid, `aturdido por siete días', digiriendo el mensaje que
habría de anunciar. ¿No deberíamos dedicar tiempo al estudio diligente y la meditación a fin de entender las profundas verdades espirituales?
4:1-5:4. Se requirió humildad y valentía por parte de Ezequiel para representar con pantomima las dos profecías.
De igual modo, nosotros debemos ser humildes y valientes al cumplir cualquier asignación que Dios nos dé.
7:4, 9; 8:18; 9:5, 10. No hay por qué dejar que nuestro 'ojo se sienta apenado' por aquellos que reciben el juicio
adverso de Dios ni tenerles compasión.
7:19. Cuando Jehová ejecute su sentencia sobre el presente sistema de cosas, el dinero no tendrá ningún valor
en absoluto.
8:5-18. La apostasía es mortal en sentido espiritual: "Por su boca el que es apóstata arruina a su semejante"
(Proverbios 11:9). Si somos sensatos, ni siquiera nos plantearemos la idea de escuchar a los apóstatas.
9:3-6. Obtener la marca —la prueba de que somos siervos de Dios dedicados y bautizados y que tenemos la personalidad cristiana— es vital para sobrevivir a la
"
gran tribulación" (Mateo 24:21). Los cristianos ungidos, representados por
el hombre con un tintero de secretario, encabezan la labor de marcar, es decir, de predicar el Reino y hacer discípulos.
Si queremos conservar nuestra marca, tenemos que colaborar diligentemente con ellos en esta obra.
12:26-28. Incluso a aquellos que se burlan de su mensaje, Ezequiel debe decirles: "Ya no habrá más postergación en cuanto a cualesquiera palabras [de Jehová]". Debemos hacer cuanto podamos por ayudar a otros a confiar en Jehová antes de que acabe con el presente sistema de cosas.
14:12-23. Obtener la salvación es una responsabilidad personal. Nadie puede hacerlo por nosotros (Romanos 14:12).
18:1-29. Cada cual es responsable de sus propios actos.
"
RUINA, RUINA, RUINA LA HARÉ
"
(Ezequiel 20:1—24:27)
En el séptimo año del destierro, en el 611 antes de nuestra era, los ancianos de Israel vienen a Ezequiel para "inquirir de Jehová". Escuchan una larga historia de la rebelión de Israel y la advertencia de que `Jehová sacaría su
espada' contra ellos (Ezequiel 20:1; 21:3). Dirigiéndose al principal de Israel, el rey Sedequías, Jehová le dice: "Remueve el turbante, y quita la corona. Esta no será la misma. Póngase en alto aun lo que está bajo, y póngase bajo
aun al alto. Ruina, ruina, ruina la haré. En cuanto a esta también, ciertamente no llegará a ser de nadie hasta que
venga aquel que tiene el derecho legal [Jesucristo], y tengo que dar esto a él" (Ezequiel 21:26, 27).
Se presenta una acusación formal contra Jerusalén. La culpabilidad de Oholá (Israel) y de Oholibá (Judá) se pone
al descubierto. Oholá ya ha sido dada "en la mano de los que la amaban apasionadamente, en la mano de los hijos
de Asiria" (Ezequiel 23:9). La desolación de Oholibá se avecina. En el año 609 antes de nuestra era empieza el sitio
de Jerusalén, que dura dieciocho meses. Cuando la ciudad finalmente caiga, los judíos estarán demasiado aturdidos
para exteriorizar su dolor. Ezequiel no debe comunicar el mensaje de Dios a los desterrados hasta que "el escapado"
le informe de la destrucción de la ciudad (Ezequiel 24: 26, 27).
Respuestas a preguntas bíblicas:
21:3. ¿Qué es la "espada" que Jehová desenvaina? La "espada" que Jehová usa para llevar a cabo su sentencia contra Jerusalén y Judá es Nabucodonosor, el rey de Babilonia, junto con su ejército. También podría incluir
a la parte celestial de la organización de Dios formada por poderosos seres espirituales.
24:6-14. ¿Qué representa la herrumbre de la olla? La Jerusalén sitiada se compara a una olla de boca ancha.
Su herrumbre simboliza la corrupción moral de la ciudad: la inmundicia, la conducta relajada y el derramamiento La Palabra de Jehová es viva y Pág. 96 y
de sangre de los que es responsable. Es tal su inmundicia que ni aun dejándola vacía sobre las brasas para que se
caliente al rojo vivo es posible desprender su herrumbre.
Lecciones para nosotros:
20:1, 49. La reacción de los ancianos de Israel indica que eran escépticos a lo que Ezequiel estaba anunciando.
No desarrollemos jamás una actitud escéptica ante las advertencias divinas.
21:18-22. Aunque Nabucodonosor empleó la adivinación, fue Jehová quien se aseguró de que aquel rey pagano
viniera contra Jerusalén. Esto nos enseña que ni siquiera los demonios pueden impedir que los agentes ejecutores
de Jehová lleven a cabo su voluntad.
22:6-16. Jehová detesta la calumnia, la conducta relajada, el abuso de poder y el soborno. Debemos evitar a toda costa dichas prácticas.
23:5-49. Las alianzas políticas llevaron a Israel y Judá a adoptar la adoración falsa de sus aliados. Tengamos cuidado de no formar lazos con el mundo que puedan quebrantar nuestra fe (Santiago 4:4).
Un mensaje vivo y poderoso
¡Qué magistrales lecciones hallamos en los primeros veinticuatro capítulos del libro de Ezequiel! Los principios que
aparecen en ellos nos enseñan qué causa la desaprobación de Dios, cómo obtener su clemencia y por qué debemos
advertir a los malvados. La profecía sobre la destrucción de Jerusalén presenta claramente a Jehová como un Dios
que hace saber a su pueblo las "nuevas cosas [...1 antes que empiecen a brotar" (Isaías 42:9).
Profecías como las registradas en Ezequiel 17:22-24 y 21:26, 27 señalan al establecimiento del Reino mesiánico
en los cielos. Muy pronto, gracias a ese gobierno, la voluntad de Dios se hará sobre la Tierra (Mateo 6:9, 10). Con fe
y convicción sólida, anhelamos las bendiciones que traerá el Reino. No cabe duda de que
"
la palabra de Dios es viva,
y ejerce poder" (Hebreos 4:12).
[Ilustración pág. 12]
¿Qué simboliza el carro celestial?
 [Ilustración pág. 14]
Predicar con entusiasmo nos permite preservar la "marca" La Palabra de Jehová es viva y Pág. 97 y
w07 1/8 págs. 8-11 Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (Parte 2)
ESTAMOS en el mes de diciembre del año 609 antes de nuestra era. El rey babilonio sitia Jerusalén por última
vez. Hasta este momento, el mensaje de Ezequiel a los exiliados en Babilonia se ha centrado en la caída y destrucción de su amada ciudad, Jerusalén. Las naciones paganas sin duda se alegrarán de la calamidad que está por
sobrevenirle al pueblo de Dios, y por eso Jehová le ordena ahora a Ezequiel que profetice contra ellas. Dieciocho
meses después cae Jerusalén, y el mensaje de Ezequiel vuelve a cambiar: el nuevo tema es la gloriosa restauración de la adoración verdadera.
En Ezequiel 25:1-48:35 encontramos profecías sobre las naciones cercanas a Israel y sobre la liberación del pueblo de Dios.* El relato está ordenado por temas y, con la excepción de cuatro versículos —Ezequiel 29:17-20—, sigue un orden cronológico. Como parte de las Escrituras inspiradas, el libro de Ezequiel contiene un mensaje que "es
viv[o], y ejerce poder" (Hebreos 4:12).
'ESA TIERRA LLEGARÁ A SER COMO EL JARDÍN DE EDÉN' (Ezequiel 25:1—39:29)
Previendo la reacción de Ammón, Moab, Edom, Filistea, Tiro y Sidón ante la caída de Jerusalén, Jehová le dice a
Ezequiel que profetice contra esas naciones. También le manda declarar que Egipto será saqueado. "Faraón el rey de
Egipto y [...] su muchedumbre", asemejados a un cedro que será cortado, caerán por "la espada misma del rey de
Babilonia
"
 (Ezequiel 31:2, 3, 12; 32:11, 12).
Para cl análisis de Ezequiel 1:1-24:27, véase el artículo "Puntos sobresalientes del libro de Ezequiel (parte 1)",
publicado en La Atalaya del 1 de julio de 2007.
Jerusalén es finalmente destruida en el año 607. Cierto hombre que ha logrado escapar llega seis meses después
adonde Ezequiel con el siguiente informe: "¡La ciudad ha sido derribada!". El profeta, quien hasta entonces había
resultado "estar mudo", empieza a hablar de nuevo a los exiliados (Ezequiel 33: 21, 22). Tiene profecías de restauración que pronunciar. Jehová 'levantará sobre ellos un solo pastor, su siervo David' (Ezequiel 34:23). La tierra de
Edom tiene que quedar desolada, pero su vecina, Judá, llegará a ser "como el jardín de Edén
"
 (Ezequiel 36:35).
Además, Jehová promete proteger a su pueblo restaurado del ataque de "Gog" (Ezequiel 38:2).
Respuestas a preguntas bíblicas:
29:8-12. ¿Cuándo estuvo desolada por cuarenta años la tierra de Egipto? Los sobrevivientes que quedaron en Judá tras la destrucción de Jerusalén en el año 607 desoyeron la advertencia del profeta Jeremías y huyeron a Egipto (Jeremías 24:1, 8-10; 42:7-22). Pero no lograron ponerse a salvo, pues Nabucodonosor atacó la tierra de Egipto y la conquistó. Es probable que los cuarenta años de desolación empezaran después de esa conquista. Aunque en la historia no encontramos pruebas de esta devastación, podemos estar seguros de que sí ocurrió, pues Jehová siempre se encarga de que sus profecías se cumplan (Isaías 55:11).
29:18. ¿Cómo fue que "toda cabeza [...] quedó calva, y todo hombro [...] quedó pelado por frotación"?
El asedio de la ciudad costera de Tiro fue tan intenso y extenuante que los soldados de Nabucodonosor quedaron
calvos por el roce de los cascos. También se les pelaron los hombros debido a la fricción de los materiales que
cargaban para la construcción de torres y fortificaciones (Ezequiel 26:7-12).
Lecciones para nosotros:
29:19, 20. Como los habitantes de Tiro escaparon con muchas de sus riquezas a una parte de la ciudad situada
en una isla cercana, quedó muy poco despojo para el rey Nabucodonosor. A pesar de que él era un gobernante
pagano muy orgulloso y egocéntrico, Jehová le dio Egipto como "salario para su fuerza militar", compensándolo
por el servicio que le había rendido. ¿No deberíamos nosotros imitar el ejemplo de Dios y pagar nuestros impuestos al Estado por los servicios que nos presta? Prescindiendo de la conducta de las autoridades civiles y del
uso que den a los impuestos, es nuestro deber pagarlos (Romanos 13:4-7).
33:7-9. La clase del atalaya de hoy día —el resto ungido— y sus compañeros no deben retraerse nunca de predicar las buenas nuevas del Reino y de advertir a la gente sobre la venidera "gran tribulación" (Mateo 24:21).
33:10-20. Nuestra salvación depende de que abandonemos el mal camino y obedezcamos a Dios. Nadie puede
negar que el camino que "está bien ajustado" es el de Jehová.
36:20, 21. Entre las naciones se conocía a Israel como "el pueblo de Jehová". No obstante, los israelitas pisotearon el nombre de Dios al vivir de una manera indigna de él. Evitemos ser adoradores de Jehová tan solo de
nombre.
36:25, 37, 38. Pertenecemos a
"
un rebaño de personas santas" que mora en un paraíso espiritual. Por tanto,
debemos esforzarnos por permanecer limpios.
38:1-23. ¡Qué tranquilizador es saber que Jehová rescatará a su pueblo del ataque de Gog de la tierra de Magog! Gog es el nombre por el que se conoce a Satanás, el "gobernante de este mundo", desde que fue expulsado
del cielo. Magog se refiere al ámbito terrestre, al que están confinados Satanás y sus demonios (Juan 12:31;
Revelación [Apocalipsis] 12: 7-12). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 98 y
"PON TU CORAZÓN SOBRE TODO LO QUE TE VOY A MOSTRAR" (Ezequiel 40:1—48:35)
Han pasado catorce años desde que Jerusalén fue destruida (Ezequiel 40:1). Y restan aún cincuenta y seis años
de exilio (Jeremías 29:10). Cuando Ezequiel está por cumplir 50 años, es llevado en una visión a la tierra de Israel.
Allí escucha estas palabras: "Hijo del hombre, mira con tus ojos, y con tus oídos oye, y pon tu corazón sobre todo lo
que te voy a mostrar" (Ezequiel 40:2-4). ¡Qué emocionado debió sentirse al recibir la visión de un nuevo templo!
El glorioso templo que observa Ezequiel tiene seis puertas y treinta comedores; el profeta ve también el Santo,
el Santísimo y dos altares: uno de madera y otro para las ofrendas quemadas. Del templo salen unos chorrillos de
agua que crecen hasta convertirse en un torrente (Ezequiel 47:1). En otra visión, Ezequiel contempla franjas de
terreno que cruzan el territorio de este a oeste. Se trata de las porciones que heredarán las tribus de Israel: una
para cada tribu. Entre las porciones de Judá y Benjamín hay una franja administrativa en la que se ubican "el santuario de Jehová" y una "ciudad" llamada Jehová-Samah (Ezequiel 48: 9, 10, 15, 35, nota).
Respuestas a preguntas bíblicas:
40:3-47:12. ¿Qué representa el templo de la visión? El colosal templo que Ezequiel observó nunca fue construido. Más bien, sirvió para representar el templo espiritual de Dios, es decir, las disposiciones que él ha establecido
en nuestros días para que lo adoremos (Ezequiel 40:2; Miqueas 4:1; Hebreos 8:2; 9: 23, 24). Aunque la visión
del templo se cumple durante "los últimos días" —cuando se refina a la clase sacerdotal—, su cumplimiento final
ocurrirá en el Paraíso (2 Timoteo 3:1; Ezequiel 44:10-16; Malaquías 3:1-3). En el tiempo de Ezequiel, esta visión
sirvió para asegurar a los judíos exiliados que la adoración verdadera se restauraría y que cada familia judía recibiría su propia herencia en la tierra.
40:3-43:17. ¿Por qué es significativo que se midiera el templo? Porque constituyó una garantía de que el
propósito de Jehová de restablecer la adoración pura se cumpliría sin falta.
43:2-4, 7, 9. ¿Qué eran "los cadáveres de sus reyes" que debían sacarse del templo? Según parece, dichos cadáveres eran ídolos. Tanto la clase gobernante de Jerusalén como el pueblo habían contaminado el templo
de Dios con sus ídolos. Para todos los efectos, estos habían llegado a ser sus reyes.
43:13-20. ¿Qué representó el altar que Ezequiel contempló en la visión? Representó el propósito de Dios
de rescatar a la humanidad mediante el sacrificio de Jesucristo. Gracias a dicho sacrificio es posible que los ungidos sean declarados justos y que la "gran muchedumbre" tenga una condición limpia ante Dios (Revelación 7:9-
14; Romanos 5:1, 2). Esto explicaría por qué en la visión de Ezequiel no aparece "el mar fundido" del templo de
Salomón, aquel gran recipiente que los sacerdotes usaban para lavarse (1 Reyes 7:23-26).
44:10-16. ¿A quién prefiguró la clase sacerdotal? Prefiguró al grupo de cristianos ungidos de nuestros días,
al cual Jehová `refinó y limpió' cuando vino a su templo en 1918 (Malaquías 3:1-5). A los que estaban limpios o
se habían arrepentido se les permitió seguir sirviendo a Dios. Pero tendrían que esforzarse por
"
mantenerse sin
mancha del mundo" y así dar el ejemplo a la "gran muchedumbre", representada por las tribus no sacerdotales
(Santiago 1:27; Revelación 7:9, 10).
45:1; 47:13-48:29. ¿Qué representan "la tierra" y su repartición? "La tierra" representa el ámbito de acción del pueblo de Dios. Sin importar el país en el que viva, cada siervo de Jehová de nuestros días tiene un lugar en esa "tierra" restaurada, siempre y cuando mantenga pura su adoración. La repartición de "la tierra"
tendrá su cumplimiento final cuando llegue el nuevo mundo; allí todos los fieles heredarán un lugar en el cual vivir (Isaías 65: 17, 21).
45:7, 16. ¿Qué prefigura la contribución del pueblo para el sacerdocio y el principal? En el templo espiritual de nuestros días, la contribución es principalmente de carácter espiritual e implica estar prestos a ayudar y
ser cooperadores.
47:1-5. ¿Qué simbolizan las aguas del río que Ezequiel contempla en visión? Simbolizan los medios que
Jehová ha dispuesto para que obtengamos vida. Estas aguas incluyen el sacrificio redentor de Jesucristo y el conocimiento de Dios que se halla en la Biblia (Jeremías 2:13; Juan 4:7-26; Efesios 5:25-27). En nuestros días, el
caudal del río ha ido aumentando gradualmente a fin de satisfacer las necesidades de la gran cantidad de personas que están abrazando la adoración verdadera (Isaías 60:22). Yen el Milenio, las aguas de vida de este río
fluirán con todo su poder e incluirán los "rollos" que serán abiertos para aumentar nuestra comprensión espiritual
(Revelación 20:12; 22:1, 2).
47:12. ¿Qué representan los árboles frutales? Estos árboles simbólicos representan las dádivas espirituales
de Dios que permitirán a la humanidad recuperarse y alcanzar la perfección.
48:15-19, 30-35, nota. ¿Qué prefigura la ciudad de la visión? El hecho de que "Jehová-Samah" se sitúe
en suelo
"
profano" nos hace pensar en algo terrenal. Según parece, la ciudad prefigura una administración terrestre que beneficiará a los miembros de la justa
"
nueva tierra" (2 Pedro 3:13). Las puertas ubicadas en cada
uno de sus lados ilustran lo accesible que es. Los superintendentes del pueblo de Dios deben ser tan accesibles
como esta ciudad. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 99 y
Lecciones para nosotros:
40:14, 16, 22, 26. Las palmeras grabadas en los muros de los pasos de entrada al templo son una indicación
de que solo se admite a personas rectas (Salmo 92:12). De esta ilustración aprendemos que Jehová no aceptará
nuestra adoración a menos que seamos rectos.
44:23. ¡Qué agradecidos podemos estar por todo lo que la clase sacerdotal de nuestros días hace a favor de nosotros! "El esclavo fiel y discreto" ha asumido la tarea de darnos alimento espiritual oportuno de modo que podamos distinguir entre lo que es limpio y lo que es inmundo a los ojos de Jehová (Mateo 24:45).
47:9, 11. El agua simbólica —que incluye el valiosísimo conocimiento de Dios— está teniendo un maravilloso
efecto revitalizante en quienes la beben (Juan 17:3). En contraste, quienes rechazan el agua de vida serán dados "a sal", es decir, serán destruidos para siempre. Es vital, por lo tanto, que hagamos "lo sumo posible para
[...] maneja[r] la palabra de la verdad correctamente" (2 Timoteo 2:15).
"Ciertamente santificaré mi gran nombre"
Es cierto que el Dios verdadero dejó que pasara largo tiempo entre la caída del último rey de la dinastía davídica
y la aparición de "aquel que tiene el derecho legal" al trono. Sin embargo, esto no significó que hubiera olvidado su
pacto con David (Ezequiel 21:27; 2 Samuel 7:11-16). La profecía de Ezequiel habla de "mi siervo David", quien llegaría a ser "pastor" y "rey" (Ezequiel 34:23, 24; 37:22, 24, 25). Dicho pastor y rey es nada menos que Jesucristo
en el poder del Reino (Revelación 11:15). Y es este Reino mesiánico el que Jehová utilizará para 'santificar su gran
nombre' (Ezequiel 36:23).
Muy pronto, todos los que tratan con falta de respeto el santo nombre de Dios serán destruidos. En cambio,
quienes lo ponen en alto y lo santifican —quienes adoran a Jehová como él desea— recibirán vida eterna. El agua
de vida fluye hoy día como nunca antes. Aprovechémosla al máximo y hagamos de la adoración verdadera el
mismísimo centro de nuestra vida.
[Ilustración pág. 9]
El glorioso templo de la visión de Ezequiel]
[Ilustración pág. 10]
¿Qué representa el río de vida de la visión de Ezequiel? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 100 y
w07 1/9 págs. 17-20 Puntos sobresalientes del libro de Daniel
 “DANIEL es uno de los libros más fascinantes de la Biblia", declara la obra Holman Illustrated Bible Dictionary. "Sus
páginas están repletas de verdades eternas." El relato de Daniel comienza en el 618 antes de nuestra era, año en que el
rey babilonio Nabucodonosor pone sitio a la ciudad de Jerusalén. El rey toma cautivos a "algunos de los hijos de Israel" y
se los lleva a Babilonia (Daniel 1:1-3). Entre ellos está Daniel, quien apenas debe ser un adolescente. Cuando el relato
concluye, el profeta ya ronda los 100 años y aún sigue en Babilonia. Es entonces cuando Dios le hace la siguiente promesa: "Descansarás, pero te pondrás de pie para tu porción al fin de los días" (Daniel 12:13).
Daniel escribió la primera parte del libro que lleva su nombre desde el punto de vista de un observador y en orden
cronológico. La segunda parte, en cambio, la escribió en primera persona. Este libro contiene profecías relacionadas con el
ascenso y caída de varias potencias mundiales, con el tiempo de la llegada del Mesías y con diversos sucesos que tienen
lugar en nuestro tiempo." Además, el anciano profeta narra algunos episodios de su larga vida que nos alientan a todos a
mantener fidelidad a Dios. En efecto, el mensaje de Daniel es vivo y ejerce poder (Hebreos 4:12).
¿QUÉ APRENDEMOS DEL RELATO CRONOLÓGICO? (Daniel 1:1—6:28)
En el año 617, Daniel llega a la corte real de Babilonia junto con tres jóvenes amigos suyos: Sadrac, Mesac y Abednego. Aunque allí se les somete a tres años de reeducación en la vida y costumbres babilonias, logran permanecer
leales a Dios. Unos ocho años más tarde, Nabucodonosor tiene un desconcertante sueño que no consigue recordar.
Daniel le revela primero el sueño y luego su significado. Esto mueve al rey a reconocer que Jehová es "un Dios de
dioses y un Señor de reyes y un Revelador de secretos" (Daniel 2:47). Sín embargo, se ve que Nabucodonosor olvida rápidamente la lección. Cuando los tres amigos de Daniel se niegan a adorar una imagen gigante, el rey ordena
que los arrojen en un horno ardiente, pero el Dios verdadero los rescata. Esta intervención divina obliga al monarca
a admitir que "no existe otro dios que pueda librar como este" (Daniel 3:29).
Nabucodonosor tiene otro sueño de gran significado: ahora ve un árbol inmenso que es talado. A este árbol se le
colocan ataduras para impedir que vuelva a crecer. El sueño —también interpretado por Daniel—se cumple inicialmente cuando este rey pierde la razón y luego la recupera. Varias décadas después, el rey Belsasar realiza un gran
banquete para sus hombres de mayor rango y, en un acto de insolencia, utiliza los vasos sagrados que se habían
tomado del templo de Jehová. Esa misma noche, Belsasar pierde la vida, y Darío el medo recibe e! reino (Daniel
5:30, 31). Bajo el gobierno de Darío, el profeta Daniel —que ya supera los 90 años— se convierte en blanco de las
envidias de algunos funcionarios que incluso planean asesinarlo. No obstante, Jehová lo rescata "de la garra de los
leones" (Daniel 6:27).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:11-15. ¿Fue la dieta vegetariana lo que mejoró el semblante de los cuatro jóvenes judíos? No, no fue
eso. Ninguna dieta puede lograr semejantes cambios en tan solo diez días. El mérito es de ,
Jehová, quien bendijo
a estos cuatro jóvenes por confiar en él (Proverbios 10:22).
2:1. ¿Cuándo tuvo Nabucodonosor el sueño de la imagen inmensa? De acuerdo con el relato, esto ocurrió "en el segundo año de la gobernación real de Nabucodonosor", quien llegó a ser rey en el 624. Por lo tanto,
el segundo año de su reinado tuvo que ser el 623. No obstante, en esa fecha, Daniel no podría haber estado en
Babilonia para interpretar el sueño, pues aún faltaban años para la invasión de Judá. De modo que "el se
g
undo
año" tiene que empezar a contarse a partir del 607, cuando el rey babilonio destruyó Jerusalén y llegó a ser el
nuevo gobernante mundial.
2:32, 39. ¿En qué sentido fue el reino "de plata" inferior al 'de oro', y el reino "de cobre" inferior al
"de plata"? El Imperio medopersa (la sección de plata de la imagen) resultó inferior a Babilonia (la cabeza de
oro) en el sentido de que solo a esta se le concedió el honor de derribar al reino de Judá. Por su parte, Grecia (representada por el cobre) sucedió a Medopersia, pero resultó inferior a ella, tal como el cobre es inferior a la plata.
Es cierto que el Imperio griego abarcó un territorio más extenso, pero fue Medopersia —y no Grecia— quien tuvo
el privilegio de liberar al pueblo de Dios de su cautiverio.
4:8, 9. ¿Se hizo Daniel un sacerdote practicante de magia? No. La expresión "jefe de los sacerdotes practicantes de magia" tan solo se refiere a la posición de Daniel como "prefecto principal sobre todos los sabios de Babilonia" (Daniel 2:48).
4:10, 11, 20-22. ¿Qué simbolizó el inmenso árbol del sueño de Nabucodonosor?  En  primer  término,  el  árbol
representó a Nabucodonosor en su posición de monarca de una potencia mundial. Sin embargo, como la gobernación
se extendía "hasta la extremidad de la tierra", ese árbol tiene que simbolizar algo mucho mayor. Puesto que Daniel
4:17 relaciona el sueño con la gobernación del "Altísimo" sobre la humanidad, el árbol también representa la soberanía
universal de Jehová, y en particular su soberanía sobre la Tierra. Por lo tanto, el sueño tiene dos cumplimientos: uno
relacionado con la gobernación de Nabucodonosor y otro relacionado con la soberanía de Jehová.
4:16, 23, 25, 32, 33. ¿Cuánto duraron los "siete tiempos"? Estos "siete tiempos" deben ser más que solo
siete días de veinticuatro horas, pues los cambios que sufrió la apariencia del rey Nabucodonosor no pudieron La Palabra de Jehová es viva y Pág. 101 y
ocurrir en tan poco tiempo. En el caso de él, los "siete tiempos" duraron siete años de 360 días cada uno, es decir, 2.520 días. Pero en el cumplimiento mayor de esta profecía duran 2.520 años (Ezequiel 4:6, 7). Este período
comenzó con la destrucción de Jerusalén en el 607 antes de nuestra era y terminó cuando Jesús fue coronado Rey
celestial en el año 1914 (Lucas 21:24).
6:6-10. Puesto que no se requiere ninguna postura especial para orar a Jehová, ¿no habría sido prudente que Daniel orara en secreto durante la prohibición de treinta días? Todo el mundo sabía que Daniel
acostumbraba orar tres veces al día. Por eso, a sus enemigos se les ocurrió la idea de promover una ley que limitara esta práctica. Si Daniel hubiera cambiado en algo su costumbre, habría dado la impresión de que estaba
renunciando a sus principios y de que había dejado de dar devoción exclusiva a Jehová.
Lecciones para nosotros:
1:3-8. La determinación de Daniel y sus compañeros de permanecer leales a Jehová habla muy bien de la labor
que realizaron sus padres al educarlos. Cuando los padres cristianos ponen las actividades espirituales en primer
lugar en su vida y enseñan a sus hijos a hacer lo mismo, es muy probable que estos logren resistir las tentaciones
o presiones que surjan en la escuela o en cualquier otro lugar.
1:10-12. Daniel comprendió las razones que tenía "el oficial principal de la corte" para temer al rey, de modo que
no insistió más en su solicitud. Así fue que abordó al "guardián", quien, por ocupar un cargo de menor responsabilidad, podría estar más dispuesto a hacer concesiones. Imitemos la sagacidad, el entendimiento y la sabiduría
de Daniel cuando nos encontremos en situaciones difíciles.
2:29, 30. Tal como hizo Daniel, debemos atribuir el mérito a Jehová por todo lo que hayamos adquirido como resultado de nuestra educación bíblica, sean conocimientos, habilidades o cualidades.
3:16-18. Es poco probable que los tres hebreos hubieran podido responder con tanta firmeza a las amenazas de
Nabucodonosor si antes hubieran cedido en la cuestión de la dieta. Esforcémonos nosotros también por ser "fieles
en todas las cosas" (1 Timoteo 3:11).
4:24-27. Proclamar el mensaje del Reino de Dios —incluidos los mensajes de juicio divino— exige gran valor y fe.
Daniel demostró estas cualidades cuando dio a conocer a Nabucodonosor todo lo que le sucedería y lo que debía
hacer para que ocurriera "un alargamiento de [su] prosperidad".
5:30, 31. El "dicho proverbial contra el rey de Babilonia" ciertamente se cumplió (Isaías 14:3, 4, 12-15). Satanás, quien es tan orgulloso como aquella antigua dinastía babilonia, también tendrá un fin deshonroso (Daniel
4:30; 5:2-4, 23).
¿QUÉ REVELAN LAS VISIONES DE DANIEL? (Daniel 7:1—12:13)
Daniel —que ya supera los 70 años— recibe en un sueño su primera visión en el año 553. En ella observa cuatro
enormes bestias que simbolizan una serie de potencias que se suceden desde ese tiempo hasta nuestros días. En
otra visión, ve en el cielo a "alguien como un hijo del hombre" a quien se da "gobernación de duración indefinida"
(Daniel 7:13, 14). Y dos años más tarde tiene una visión relacionada con Medopersia, Grecia y el que llegará a ser
"un rey de fiero semblante" (Daniel 8:23).
Llegamos al año 539. Babilonia ya ha caído, y Darío el medo gobierna sobre el reino de los caldeos. Daniel le está
orando a Jehová sobre el regreso de los judíos a su tierra natal, y antes de que termine su oración, Jehová le envía
al ángel Gabriel para que lo ayude a "tener perspicacia con entendimiento" acerca de la venida del Mesías (Daniel
9:20-25). Nos hallamos ahora en algún momento entre el 536 y el 535. Un pequeño grupo de judíos ya ha regresado a Jerusalén, pero encuentran enemigos que se oponen a la reconstrucción del templo. Esta situación llena de inquietud a Daniel, quien comienza a orar fervientemente. Jehová lo escucha y le envía a un ángel de alto rango para
que lo fortalezca y anime. El ángel también le da a conocer una profecía sobre la lucha por la supremacía entre el
rey del norte y el rey del sur. Este conflicto se prolonga desde que el reino de Alejandro Magno se repartió entre sus
cuatro generales hasta el "tiempo [en que] se pondrá de pie Miguel", el Gran Príncipe (Daniel 12:1).
Respuestas a preguntas bíblicas:
8:9. ¿Qué representa "la Decoración"? En esta visión, "la Decoración" representa las circunstancias en que
viven los cristianos ungidos durante el tiempo en que domina la potencia mundial angloamericana.
8:25. ¿Quién es "el Príncipe de príncipes"? El término hebreo sar, que se traduce "príncipe", significa básicamente "jefe" o "cabeza". Jehová Dios es el único a quien se puede llamar "el Príncipe de príncipes", pues él es
el Jefe de todos los príncipes angélicos, incluido "Miguel, uno de los príncipes prominentes" (Daniel 10:13).
9:21. ¿Por qué llama Daniel al ángel Gabriel "el hombre"? Porque Gabriel se presentó ante él con forma
humana, tal como lo había hecho en una visión anterior (Daniel 8:15-17).
9:27. ¿Qué pacto se mantuvo "en vigor para los muchos" hasta el final de la septuagésima semana de
años, es decir, hasta el año 36 de nuestra era? No es el pacto de la Ley, ya que este se abolió con la muerte
de Jesús en el año 33. Se trata del pacto abrahámico, que se mantuvo en vigor para el Israel natural hasta el año La Palabra de Jehová es viva y Pág. 102 y
36, pues Jehová siguió otorgando a los judíos un trato preferencial hasta ese año por ser descendientes de
Abrahán. Dicho pacto sigue vigente para "el Israel de Dios" (Gálatas 3:7-9, 14-18, 29; 6:16).
Lecciones para nosotros:
9:1-23; 10:11. A Daniel se le llamó "alguien muy deseable" debido a que era un hombre humilde, devoto y entregado al estudio y la oración. Fueron precisamente estas cualidades las que le permitieron permanecer fiel a
Dios hasta el final de su vida. Resolvámonos a seguir su ejemplo.
9:17-19. Cuando oramos para que venga el nuevo mundo de Dios, donde "la justicia habrá de morar", ¿cuál debería ser nuestra principal motivación? ¿El deseo de que desaparezcan nuestros sufrimientos y dificultades, o más
bien, la santificación del nombre de Dios y la vindicación de su soberanía? (2 Pedro 3:13.)
10:9-11, 18, 19. A imitación del ángel que fue enviado a Daniel, debemos alentar y fortalecer a nuestros hermanos, tendiéndoles una mano amiga y ofreciéndoles palabras de consuelo.
12:3. En estos últimos días, "los que [tienen] perspicacia" —los cristianos ungidos— "resplandecen como iluminadores", y así han atraído "a los muchos a la justicia", entre los cuales se encuentran los miembros de la "gran
muchedumbre" de "otras ovejas" (Filipenses 2:15; Revelación [Apocalipsis] 7:9; Juan 10:16). Los ungidos "brillarán como [...] las estrellas" en el sentido más pleno de la expresión durante el Reinado Milenario de Cristo. Colaborarán con él en ayudar a la humanidad obediente que viva en la Tierra a aprovecharse de todos los beneficios
del rescate. Las "otras ovejas" deben apoyar lealmente y de todo corazón a los ungidos.
Jehová 'bendecirá a los que le temen'
¿Qué nos enseña el libro de Daniel acerca del Dios al que adoramos? Pues bien, pensemos en las profecías de este
libro, las que ya se han cumplido y las que faltan por cumplirse. ¿No es cierto que son una prueba indiscutible de la
capacidad de Jehová para cumplir su palabra? (Isaías 55:11.)
¿Y  qué  aprendemos  de  Jehová  en  los  relatos  de  la  vida  de  Daniel  y  los  tres  hebreos?  Siendo  jóvenes,  los  cuatro  se
negaron a dejarse moldear por la vida de la corte babilonia y por ello recibieron "conocimiento y perspicacia [...] y
sabiduría" (Daniel 1:17). Luego, Sadrac, Mesac y Abednego fueron rescatados del horno ardiente por el ángel de
Dios. Y por último, Daniel fue librado de la fosa de los leones. La lección es clara: Jehová es 'la ayuda y el escudo' de
quienes confían en él y 'bendice a los que le temen' (Salmo 115:9, 13).
[Nota pág. 17]
Si desea un análisis versículo por versículo del libro de Daniel, consulte el libro Prestemos atención a las profecías de
Daniel, editado por los testigos de Jehová.
[Ilustración pág.17] Los tres jóvenes hebreos no se inclinan ante la imagen de oro
[Ilustración pág.18] ¿Por qué se llamó a Daniel “alguien muy deseable”? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 103 y
w07 15/9 págs. 14-17 Puntos sobresalientes del libro de Oseas
LA ADORACIÓN verdadera ha desaparecido prácticamente  del reino de Israel, formado por las diez tribus del
norte. Bajo el reinado de Jeroboán II, la nación disfruta de prosperidad material, pero esta pronto mengua tras la
muerte del monarca. A continuación siguen tiempos de descontento e inestabilidad política. Cuatro de los seis reyes que le suceden a Jeroboán son asesinados (2 Reyes 14:29; 15:8-30; 17:1-6). La trayectoria de Oseas como
profeta, que durará cincuenta y nueve años, empezó a más tardar en el 804 antes de nuestra era y se extiende
hasta esta época de caos.
Los sentimientos de Jehová hacia la rebelde nación de Israel son representados gráficamente por lo que le ocurre a
Oseas en su matrimonio. En su mensaje, el profeta denuncia el error de la nación de Israel e incluye los juicios
proféticos contra ella y contra el reino de Judá. Con un lenguaje tierno y sensible, pero al mismo tiempo contundente y efusivo, Oseas escribió todo esto en el libro que lleva su nombre. Dado que forma parte de la Palabra inspirada
de Dios, su mensaje es vivo y poderoso (Hebreos 4:12).
"
TÓMATE UNA ESPOSA DE FORNICACIÓN" (Oseas 1:1–3:5)
Jehová  le  ordena  a  Oseas:  "Ve,  tómate  una  esposa  de  fornicación" (Oseas 1:2). Este obedece y tiene un hijo con
Gómer, quien más tarde da a luz dos hijos al parecer ilegítimos, Lo-ruhamá y Lo-ammí. Sus nombres indican que
Jehová niega su misericordia a Israel y que rechaza a su pueblo infiel.
¿Qué siente realmente Jehová por su pueblo rebelde? Le manda a Oseas: "Ve de nuevo, ama a una mujer amada
por un compañero y que comete adulterio, como en el caso del amor de Jehová a los hijos de Israel mientras ellos
se vuelven a otros dioses" (Oseas 3:1).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:1. ¿Por qué menciona Oseas a los cuatro reyes que gobernaron en Judá durante su ministerio, mientras que solo menciona a uno de Israel? Se debe a que solo los reyes del linaje davídico eran reconocidos
como los legítimos monarcas del pueblo escogido por Dios. Los reyes del reino del norte no eran descendientes de
David, pero los de Judá sí.
1:2-9. ¿Se casó Oseas con "una esposa de fornicación"? Sí, Oseas de hecho se casó con una mujer que más
tarde llegó a ser adúltera. Nada de lo que menciona el profeta sobre su vida privada hace suponer que se trate de
un sueño o una visión.
1:7. ¿Cuándo se mostró misericordia y se salvó a la casa de Judá? Estas palabras se cumplieron en 732
antes de nuestra era, durante el reinado de Ezequías. En aquellos días, Jehová frustró el ataque asirio contra Jerusalén mediante un ángel que ejecutó a 185.000 soldados enemigos en una sola noche (2 Reyes 19:34, 35). Así
libró Jehová a Judá, no "por un arco ni por una espada ni por guerra, ni por caballos ni por hombres de a caballo",
sino por medio de un ángel.
1:10, 11. Si el reino de Israel cayó en el 740 antes de nuestra era, ¿en qué sentido fueron los hijos de Israel "juntados a unidad" con los hijos de Judá? Muchos habitantes del reino del norte se unieron a Judá antes de
que esta nación se fuera al cautiverio en Babilonia en el año 607 (2 Crónicas 11:13-17; 30:6-12, 18-20, 25). Entre los
exiliados judíos que regresaron a su patria en 537 había descendientes de aquellos israelitas (Esdras 2:70).
2:21-23. ¿Qué predijo Jehová con las palabras: "Ciertamente la sembraré [a Jezreel] como semilla para mí en la tierra, y ciertamente mostraré misericordia a aquella"? El nombre del hijo primogénito de Oseas con Gómer fue Jezreel (Oseas 1:2-4). El significado de ese nombre, "Dios Sembrará Semilla", indica proféticamente que Jehová reuniría a un resto fiel de israelitas en 537 y los sembraría como semillas  en Judá. La tierra,
desolada durante setenta años, ahora produciría grano, vino dulce y aceite. De manera poética, la profecía dice
que estas cosas buenas pedirían a la tierra que les proporcionara sus nutrientes y la tierra pediría a los cielos lluvia; a su vez, los cielos pedirían a Dios que produjera nubes de lluvia. Todo esto ocurriría a fin de cubrir generosamente las necesidades de los que regresaran. Los apóstoles Pablo y Pedro relacionan Oseas 2:23 con la obra de
recolección del resto del Israel espiritual (Romanos 9:25, 26; 1 Pedro 2:10).
Lecciones para nosotros:
1:2-9; 3:1, 2. Piense en el sacrificio de Oseas al continuar con su matrimonio en conformidad con la voluntad divina.
¿Hasta qué punto estamos dispuestos a renunciar a nuestras preferencias con tal de hacer la voluntad de Dios?
1:6-9. Jehová detesta el adulterio espiritual tanto como el físico.
1:7, 10, 11; 2:14-23.  Todo  cuanto  Jehová  profetizó  respecto  a  Israel y Judá se efectuó. La palabra de Dios
siempre se cumple.
2:16, 19, 21-23; 3:1-4. Jehová está dispuesto a perdonar a quienes se arrepientan sinceramente (Nehemías
9:17). A imitación de Jehová, debemos ser compasivos y misericordiosos con los demás.
"JEHOVÁ TIENE UNA CAUSA JUDICIAL" (Oseas 4:1–13:16)
"Jehová tiene una causa judicial con los habitantes de la tierra." ¿Por qué razón? "Porque no hay verdad ni bondad
amorosa  ni  conocimiento  de  Dios  en  la  tierra."  (Oseas  4:1.)  El  pueblo  renegado  de  Israel  ha  estafado,  derramado La Palabra de Jehová es viva y Pág. 104 y
sangre y cometido fornicación física y espiritual. En lugar de buscar la ayuda de Dios, "a Egipto han clamado; a Asiria han ido" (Oseas 7:11).
Jehová emite su juicio diciendo: "Israel tiene que ser tragado" (Oseas 8:8). El reino de Judá no está libre de culpa. Oseas 12:2 declara: "Jehová tiene una causa judicial con Judá, aun para pedir cuentas a Jacob según sus caminos; según sus tratos le pagará". Con todo, la restauración es segura, pues Dios promete: "De la mano del Seol los
redimiré; de la muerte los recobraré" (Oseas 13:14).
Respuestas a preguntas bíblicas:
6:1-3. ¿Quién decía: "Vengan, y regresemos de veras a Jehová"? Puede que fueran los mismos israelitas
desleales quienes se animaran entre ellos a regresar a Jehová. De ser este el caso, sencillamente fingían estar
arrepentidos. Su bondad amorosa era tan fugaz "como las nubes de la mañana y como el rocío que se va temprano" (Oseas 6:4). Por otra parte, tal vez fuera el propio Oseas quien con estas palabras implorara al pueblo que se
volviera a Jehová. Sea como fuere, los tercos habitantes del reino de diez tribus de Israel tenían que demostrar
verdadero arrepentimiento y regresar a Jehová.
7:4. ¿En qué sentido eran los israelitas adúlteros como "un horno encendido"? Esta analogía ilustra muy
bien la intensidad con la que ardían en sus corazones los malos deseos.
Lecciones para nosotros:
4:1, 6. Para andar con Dios, debemos seguir adquiriendo conocimiento de él y regir nuestra vida por lo que
aprendemos.
4:9-13. Jehová pedirá cuentas a quienes practican la inmoralidad y la adoración impura (Oseas 1:4).
5:1. Quienes dirigen al pueblo de Dios deben rechazar rotundamente la apostasía; de lo contrario, podrían llevar
a otros a participar de la adoración falsa, convirtiéndose para estos en `una trampa y una red'.
6:1-4; 7:14, 16. El arrepentimiento solo de palabra es hipócrita e inútil. Para recibir la misericordia de Dios,
el pecador debe manifestar sincero arrepentimiento, el cual se evidencia volviéndose a algo "más elevado",
es decir, a una elevada forma de adoración. Su proceder debe ajustarse a las altas normas de Dios (Oseas
7:16, nota).
6:6. La práctica del pecado indica falta de amor leal a Dios. Ninguna cantidad de sacrificios espirituales puede
contrarrestar tal carencia.
8:7, 13; 10:13. El principio de que "cualquier cosa que el hombre esté sembrando, esto también segará" fue
cierto en el caso de los israelitas idólatras (Gálatas 6:7).
8:8; 9:17; 13:16. Las profecías relacionadas con el reino de Israel se cumplieron cuando su capital, Samaria,
cayó en manos de Asiria (2 Reyes 17:3-6). Estamos seguros de que Dios hará todo cuanto ha dicho y llevará a
cabo todo lo que ha hablado (Números 23:19).
8:14. Jehová envió "fuego en [las] ciudades [de Judá]" en 607 antes de nuestra era por medio de los babilonios,
cuando trajo la desolación pronosticada contra Jerusalén y la tierra de Judá (2 Crónicas 36:19). La palabra de
Dios nunca falla (Josué 23:14).
9:10. Aunque estaban dedicados al Dios verdadero, los israelitas "entraron a Baal de Peor, y procedieron a dedicarse a la cosa vergonzosa". Hacemos bien en prestar atención a su deplorable ejemplo y no quebrantar nuestra
dedicación a Jehová (1 Corintios 10:11).
10:1, 2, 12. Tenemos que adorar a Dios con un corazón libre de hipocresía. Cuando `sembramos semilla para
nosotros en justicia, segamos de acuerdo con bondad amorosa'.
10:5. Bet-aven (que significa "Casa de Nocividad") fue un término despectivo para Betel (que quiere decir "Casa
de Dios"). Cuando el ídolo en forma de becerro de Bet-aven fue llevado al destierro, la gente de Samaria lloró la
pérdida del objeto de su devoción. ¡Qué absurdo es confiar en un ídolo inerte, que ni siquiera puede protegerse a
sí mismo! (Salmo 135:15-18; Jeremías 10:3-5.)
11:1-4. Jehová siempre trata con amor a su pueblo; por lo tanto, la sumisión a él nunca es opresiva.
11:8-11; 13:14. La palabra de Jehová sobre la restauración de su pueblo a la adoración verdadera 'no volvió a él sin
resultados' (Isaías 55:11). En el año 537 antes de nuestra era finalizó el destierro en Babilonia y un resto volvió a Jerusalén (Esdras 2:1; 3:1-3). Todo cuanto Jehová ha hablado a través de sus profetas se cumplirá sin falta.
12:6. Debemos tomar la firme determinación de manifestar bondad amorosa, obrar con justicia y confiar
siempre en Jehová.
13:6. Los israelitas `llegaron a estar satisfechos y su corazón empezó a ensalzarse. Por eso olvidaron a Jehová'.
Evitemos toda tendencia al ensalzamiento personal. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 105 y
"LOS CAMINOS DE JEHOVÁ SON RECTOS
"
(Oseas 14:1-9)
Oseas implora: "Vuelve, sí, oh Israel, a Jehová tu Dios, porque has tropezado en tu error". Insta al pueblo a que
suplique a Jehová: "Dígnate perdonar el error; y acepta lo que es bueno, y ciertamente ofreceremos en cambio los
toros jóvenes de nuestros labios" (Oseas 14:1, 2).
El pecador arrepentido tiene que volverse a Jehová, aceptar sus caminos y ofrecerle sacrificios de alabanza. ¿Por
qué razón? Porque "los caminos de Jehová son rectos, y los justos son los que andarán en ellos" (Oseas 14:9). ¡Que
alegría da saber que muchas personas `ciertamente buscarán a Jehová y su bondad en la parte final de los días'!
(Oseas 3:5.)
[Ilustración pág.15]
La vida familiar de Oseas ilustra la relación de Jehová con Israel
[Ilustración pág.17]
Con la caída de Samaria en el 740 antes de nuestra era desapareció el reino de diez tribus de Israel La Palabra de Jehová es viva y Pág. 106 y
w07 1/10 págs. 12-15 Puntos sobresalientes de los libros de Joel y Amós
EL, ÚNICO detalle que el escritor menciona sobre sí mismo es que se trata de "Joel hijo de Petuel" (Joel 1:1). En
el libro que lleva su nombre, Joel revela tan poco de asuntos ajenos a su mensaje que incluso la fecha en que profetizó solo se puede calcular de forma aproximada: alrededor del año 820 antes de nuestra era, nueve años después
de que Uzías fuese nombrado rey de Judá. ¿Por qué se muestra JoeI tan reservado sobre su persona? Probablemente porque desea que se dé importancia al mensaje, no al mensajero.
Durante el reinado de Uzías, también recibe la comisión de ser profeta un "guarda de ganado y punzador de higos
de sicómoros" llamado Amós, quien residía en judá (Amós 7:14). A diferencia de Joel, que profetiza en judá, Amós
es enviado al norte, al reino de diez tribus de Israel. El libro de Amós se completó hacia el año 804 —después del
regreso del profeta a Judá— y está escrito en un lenguaje sencillo pero a la vez muy gráfico.
"¡AY DEL DÍA!" ¿POR QUÉ? (Joel 1:1—3:21)
Lo que Joel contempla en su visión es una invasión de orugas, langostas y cucarachas. Se alude a estos insectos
invasores como "un pueblo numeroso y poderoso" y como "hombres poderosos" (Joel 1:4; 2:2-7). Joel se lamenta:
"¡Ay del día; porque el día de Jehová está cerca, y como despojo violento del Todopoderoso vendrá!" (Joel 1:15).
Jehová aconseja a los habitantes de Sión: "Vuelvan a mí con todo su corazón". Si lo hacen, él "mostrará compasión
a su pueblo" y pondrá bien lejos "al norteño", es decir, la invasión de insectos. No obstante, Jehová dice lo que hará
antes de la llegada de su gran día: "Derramaré mi espíritu sobre toda clase de carne
"
 y "daré portentos presagiosos
en los cielos y en la tierra" (Joel 2:12, 18-20, 28-31).
Se desafía a las naciones con este llamamiento: "Batan sus rejas de arado en espadas, y sus podaderas en lanzas".
Se les anima a prepararse para la guerra y reciben la orden de "sub[irj a la llanura baja de Jehosafat", donde serán
juzgadas y aplastadas. En cambio, de Judá se dice que "hasta tiempo indefinido será habitada
"
 (Joel 3:10, 12, 20).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:15; 2:1, 11, 31; 3:14. ¿Qué es "el día de Jehová"? Es el momento de la ejecución de la sentencia de Jehová contra sus enemigos, que se traduce en destrucción para ellos pero en salvación para los fieles. Un día similar le llegó a la Babilonia antigua en el año 539 antes de nuestra era, cuando fue conquistada por los medos y los
persas (Isaías 13:1, 6). Se avecina otro "día de Jehová", en el que ejecutará su juicio contra "Babilonia la Grande", el imperio mundial de la religión falsa (Revelación [Apocalipsis] 18: 1-4, 21).
2:1-10, 28. ¿Cómo se ha cumplido la profecía respecto a la invasión de insectos? No se hace mención en
la Biblia de que la tierra de Canaán haya sufrido ninguna invasión de insectos de la magnitud descrita en el libro
de Joel. Por lo tanto, dicho ataque al parecer representa una profecía relativa al año 33 de nuestra era, cuando
Jehová empezó a der
r
amar su espíritu sobre los primeros cristianos y estos comenzaron a predicar el mensaje que
atormentó a los falsos líderes religiosos (Hechos 2:1, 14-21; 5:27-33). En la actualidad tenemos la oportunidad
excepcional de participar en una obra semejante.
2:32. ¿Qué quiere decir 'invocar el nombre de Jehová'? Significa conocer el nombre de Dios, respetarlo profundamente y confiar en el portador de dicho nombre (Romanos 10: 13, 14).
3:14. ¿Qué es "la  llanura baja de  la decisión"? Se trata de un lugar simbólico donde se lleva a cabo el juicio
divino. En los días del rey Jehosafat de Judá, cuyo nombre significa "Jehová Es Juez", Dios libró a Judá de las naciones vecinas confundiendo a sus fuerzas militares. De ahí que el lugar reciba también el nombre de "la llanura
baja de Jehosafat" (Joel 3:2, 12). En nuestros días representa un emplazamiento simbólico en el que las naciones
serán exprimidas como uvas en un lagar (Revelación 19:15).
Lecciones para nosotros:
1:13, 14. Arrepentirse de verdad y reconocer a Jehová como el Dios verdadero son acciones esenciales para la
salvación.
2:12, 13. El verdadero arrepentimiento es sincero. Implica 'rasgar el corazón' en nuestro fuero interno, más bien
que realizar manifestaciones externas como la de 'rasgar las prendas de vestir'.
2:28-32. Solo quien "invoque el nombre de Jehová escapará salvo" en el "día de Jehová, grande e inspirador de
temor". Podemos estar muy agradecidos a Dios por derramar su espíritu sobre toda clase de personas, y porque
jóvenes y ancianos, hombres y mujeres, participen en la obra de profetizar, es decir, hablar de "las cosas magní-
ficas de Dios" (Hechos 2:11). A medida que se acerca el día de Jehová, deberíamos abundar "en actos santos de
conducta y hechos de devoción piadosa" (2 Pedro 3:10-12).
3:4-8, 19. Joel profetizó que las naciones vecinas de Judá tendrían que rendir cuentas por maltratar al pueblo
escogido de Dios. En cumplimiento de aquellas palabras proféticas, la ciudad continental de Tiro fue destruida por
el rey babilonio Nabucodonosor. Posteriormente, cuando la ciudad insular cayó ante Alejandro Magno, miles de
sus soldados y hombres ilustres fueron asesinados, y 30.000 de sus habitantes vendidos como esclavos. Los filisteos recibieron un trato parecido por parte de Alejandro Magno y sus sucesores. Para el siglo IV antes de nuestra La Palabra de Jehová es viva y Pág. 107 y
era, Edom se había convertido en un yermo desolado (Malaquías 1:3). El desenlace de estas profecías fortalece
nuestra fe en que Jehová es Aquel que cumple sus promesas, y nos muestra además cómo tratará a las naciones
que persiguen a Sus siervos hoy día.
3:16-21. "El cielo y la tierra ciertamente se mecerán", y las naciones sufrirán los juicios adversos de Dios. "Pero
Jehová será un refugio para su pueblo", y le concederá vida en condiciones paradisíacas. ¿No deberíamos estar
firmemente decididos a permanecer cerca de él a medida que se aproxima su día para ejecutar sentencia contra
el mundo inicuo?
"
PREPÁRATE PARA ENCONTRARTE CON TU DIOS" (Amós 1:1—9:15)
Amós es portador de mensajes para las naciones enemigas que rodean a Israel, así como para Judá e Israel. A Siria, Filistea, Tiro, Edom y Moab les aguarda destrucción por la crueldad que manifestaron con el pueblo de Dios, y a
los habitantes de Judá les espera lo mismo "debido a que rechazaron la ley de Jehová" (Amós 2:4). ¿Qué le sucederá al reino de diez tribus de Israel? Entre sus pecados se incluyen la opresión codiciosa de los pobres, la inmoralidad y el modo irrespetuoso en que trató a los profetas de Dios. Amós advierte que Jehová "pedirla' cuentas a los
altares de Betel" y "ciertamente derribar[áj la casa de invierno además de la casa de verano" (Amós 3:14, 15).
Aunque han recibido ya varios castigos, los israelitas idólatras siguen siendo tercos. Amós le dice al pueblo: "Prepárate para encontrarte con tu Dios" (Amós 4:12). Para los israelitas, el día de Jehová significará ir "al destierro más
allá de Damasco", es decir, a Asiria (Amós 5:27). Amós tiene que soportar la oposición de un sacerdote de Betel,
pero no se deja intimidar. "El fin ha llegado a mi pueblo Israel —le revela Jehová al profeta—. Ya no volveré a excusarlos." (Amós 8:2.) Niel Seol ni las cimas de las montañas podrán protegerlos del castigo divino (Amós 9:2, 3). No
obstante, hay una promesa de restauración. "Recogeré de vuelta a los cautivos de mi pueblo Israel —dice Jehová—,
y ellos realmente edificarán las ciudades desoladas y las habitarán, y plantarán viñas y beberán el vino de ellas, y
harán jardines y comerán el fruto de ellos." (Amós 9:14.)
Respuestas a preguntas bíblicas:
4:1. ¿A quiénes representan las "vacas de Basán"? La elevada meseta de Basán, una región situada al este
del mar de Galilea, era conocida por sus excelentes animales de raza, entre los que figuraban las vacas. Los fértiles pastos de la zona contribuían a su crianza. Amós comparó a las mujeres de Samaria amantes del lujo con las
vacas de Basán. A fin de satisfacer su amor al lujo, dichas mujeres sin duda presionaban a "sus amos", o esposos,
para que estafaran a los pobres.
4:6. ¿Qué quiere decir la expresión "limpieza de dientes"? Puesto que se usa junto con la expresión "falta de
pan", podría referirse a una época de hambre en la que los dientes se mantendrían limpios por falta de alimento.
5:5. ¿En qué sentido no debía Israel `buscar a Betel'? Jeroboán 1 había instaurado la adoración de becerros en Betel. Desde entonces, aquella ciudad se había convertido en un centro de adoración falsa. Es probable
que Guilgal y Beer-seba también fueran centros de adoración apóstata. Para escapar de la calamidad predicha,
Israel tenía que dejar de hacer peregrinaciones a estos lugares y comenzar a buscar a Jehová.
7:1. ¿A qué se refiere la expresión "la hierba cortada del rey"? Probablemente se refiera al impuesto exigido por el rey para sufragar el mantenimiento de sus caballos y jinetes. Dicho impuesto debía pagarse "al comienzo de la subida del sembrado tardío". Después, la gente podía recoger sus cosechas. Pero antes de que lograran hacerlo, se formó un enjambre de langostas que devoró sus cosechas junto con el resto de la vegetación.
8:1, 2. ¿Qué significaba la expresión "una cesta de fruto del verano"? Daba a entender que el día de Jehová  estaba  cerca.  El  fruto  del  verano  se  recoge  hacia  el  final  de  la  temporada  de  la  siega,  es  decir,  al  final  del
año agrícola. Jehová hizo que Amós viera "una cesta de fruto del verano" para indicar que se acercaba el fin de
Israel. Por lo tanto, Dios le dijo a Amós: "El fin ha llegado a mi pueblo Israel. Ya no volveré a excusarlos".
Lecciones para nosotros:
1:3, 6, 9, 11, 13; 2:1, 4, 6. Respecto al furor que siente hacia Israel, judá y las seis naciones que las rodean,
Jehová asegura: "No lo volveré atrás". Es imposible escapar a los castigos divinos (Amós 9:2-5).
2:12. No deberíamos desmoralizar a los diligentes precursores, superintendentes viajantes, misioneros o miembros de la familia Betel insistiendo en que dejen su servicio de tiempo completo a fin de llevar una vida supuestamente normal. Al contrario, debemos animarlos a seguir realizando su buena obra.
3:8. Tal como una persona siente miedo cuando oye rugir a un león, Amós se sintió impelido a predicar cuando
escuchó que Jehová le decía: "Ve, profetiza a mi pueblo" (Amós 7:15). El temor de Dios debería motivarnos a
predicar con celo el mensaje del Reino.
3:13-15; 5:11. Con la ayuda de Jehová, el humilde guarda de ganado Amós pudo "d[ar] testimonio" a personas
que eran ricas y por consiguiente se sentían satisfechas de sí mismas. De igual modo, Jehová puede capacitarnos
para declarar el mensaje del Reino sin importar lo difícil que sea un territorio.
4:6-11; 5:4, 6, 14. A pesar de que en repetidas ocasiones los israelitas "no volvieron" a Jehová, se les aconsejó: "Busquen a Jehová, y sigan viviendo". Mientras Jehová continúe permitiendo pacientemente la existencia
de este malvado sistema de cosas, debemos instar a las personas a que busquen a Dios. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 108 y
5:18, 19. "Desea[r] con vehemencia el día de Jehová" sin estar verdaderamente preparado para él es una necedad. La situación del hombre que actúa así se asemeja a la de alguien que consigue huir de un león pero entonces se encuentra con un oso, y después logra escapar del oso pero lo muerde una serpiente. Haríamos bien en
"mant[enernos] despiertos" y alerta en sentido espiritual (Lucas 21:36).
7:12-17. Deberíamos ser intrépidos al declarar el mensaje divino.
9:7-10. Ser descendientes de los patriarcas fieles y de los que fueron liberados de Egipto como pueblo escogido
de Dios no impidió que los israelitas infieles cayeran en una situación tan desaprobada como la de los cusitas.
Lograr la aprobación del Dios imparcial no solo depende de proceder de cierto linaje, sino de 'temerle y obrar justicia' (Hechos 10:34, 35).
¿Qué deberíamos hacer?
Se aproxima el día en que se ejecutará el castigo divino contra el mundo de Satanás. Dios ha derramado su espí-
ritu sobre sus siervos fieles, capacitándolos para advertir a la humanidad de la llegada de Su día. ¿No deberíamos
participar de lleno en ayudar a que los demás conozcan a Jehová e `invoquen su nombre'? (Joel 2:31, 32.)
"Odien lo que es malo —exhorta Amós—, y amen lo que es bueno, y den a la justicia un lugar en la puerta."
(Amós 5:15.) A medida que se acerca el día de Jehová, lo sabio es acercarnos a Dios y mantenernos separados del
mundo malvado y de las personas con influencia corruptora que lo caracterizan. Las oportunas lecciones que encontramos en los libros bíblicos de Joel y Amós nos pueden ayudar a lograrlo (Hebreos 4:12).
[Ilustración página 12]
Joel profetizó:"El día de Jehová está cerca"
[Ilustración página 15]
Al igual que Amós, debemos proclamar intrépidamente el mensaje divino La Palabra de Jehová es viva y Pág. 109 y
w07 1/11 págs. 13-16 Puntos sobresalientes de los libros Abdías, Jonás y Miqueas
"LA VISIÓN de Abdías." (Abdías 1.) Así comienza el libro bíblico que redactó Abdías en el año 607 antes de
nuestra era. En estas palabras de introducción aparece el único dato personal que revela el profeta: su nombre.
Más de dos siglos antes de que Abdías escribiera su libro, Jonás relata con franqueza las experiencias que vivió
en su asignación misional. Entre estos dos siervos de Dios se sitúa la actividad profética de Miqueas, que se
extendió por sesenta años (777-717). Todo lo que se limita a decir de su persona es que era de un pueblo llamado Moréset y que la palabra de Jehová le ocurrió
"
en  los  días  de  Jotán,  Acaz,  Ezequías,  reyes  de  Judá"  (Miqueas 1:1). Por los ejemplos que emplea para transmitir su mensaje, parece que Miqueas estaba bastante familiarizado con la vida rural.
EDOM SERÁ "CORTADO HASTA TIEMPO INDEFINIDO" (Abdías 1-21)
Abdías le dice a la nación de Edom: "Por la violencia a tu hermano Jacob, vergüenza te cubrirá, y tendrás que ser
cortado hasta tiempo indefinido". Al declarar esta sentencia, el profeta tiene muy presentes los recientes actos violentos que han cometido los edomitas contra los hijos de Jacob, es decir, los israelitas. En el año 607, cuando los
babilonios destruyeron Jerusalén, Edom no solo se quedó "parado al lado" sin ayudar a los judíos, sino que se alió
con los invasores
"
extranjeros" (Abdías 10, 11).
A diferencia de Edom, la casa de Jacob será restaurada. Esto es lo que profetiza Abdías: "En el monte Sión es
donde resultarán estar los que escapen, y tendrá que llegar a ser algo santo" (Abdías 17).
Respuestas a preguntas bíblicas:
5-8. ¿Por qué habla el profeta de "despojadores violentos" y "vendimiadores" al predecir la destrucción de Edom? Aquí el profeta establece un contraste. Si los ladrones asaltaran Edom de noche, robarían solo lo
que se les antojara. Y los vendimiadores seguro que dejarían algo para la rebusca. Pero cuando caiga Edom, "los
hombres mismos que [estaban] en pacto" con ellos —sus aliados babilonios— no pararán hasta encontrar y saquear todos sus tesoros (Jeremías 49: 9, 10).
10. ¿En qué sentido fue Edom "cortado hasta tiempo indefinido"? Tal como decía la profecía, Edom dejó
de existir como nación, con un territorio y gobierno propio. El rey babilonio Nabonido conquistó el país a mediados del siglo VI antes de nuestra era. Dos siglos después, el territorio de Edom estaba ocupado por los nabateos, de modo que los edomitas tuvieron que quedarse en el sur de Judea, en la región del Négueb que llegó
a conocerse como Idumea. Después que los romanos destruyeron Jerusalén en el año 70 de nuestra era, la nación edomita desapareció.
Lecciones para nosotros:
3, 4. Los orgullosos edomitas se sentían muy seguros, pues vivían en una zona escarpada con elevadas montañas
y profundos desfiladeros que ofrecían una gran ventaja estratégica. Pero se engañaron, porque nadie escapa a la
justicia divina.
8, 9, 15. La sabiduría y el poder de los hombres no servirán de protección en "el día de Jehová
"
 (Jeremías 49:7, 22).
12-14. Lo que le ocurrió a Edom debería servir de advertencia a quienes se alegran de las dificultades que padecen los siervos de Dios. Jehová toma muy en serio el maltrato que recibe su pueblo.
17-20. La restauración de los hijos de Jacob que aquí se profetiza comenzó cuando un resto salió de Babilonia y
regresó a Jerusalén en el año 537. Puesto que la palabra de Jehová siempre se cumple, podemos confiar plenamente en sus promesas.
"NÍNIVE SERÁ DERRIBADA" (Jonás 1:1—4:11)
Jehová envía a Jonás a "Nínive la gran ciudad" para proclamar un mensaje de condena, pero el profeta sale
huyendo en dirección opuesta. Mediante "un gran viento en el mar" y "un gran pez", Jehová lo detiene y lo envía por
segunda vez a la capital asiria (Jonás1:2,4,17;3:1,2).
Jonás entra en Nínive y pronuncia un mensaje contundente: "Solo cuarenta días más, y Nínive será derribada
"
(Jonás 3:4). El inesperado resultado de su predicación enfurece a Jonás, así que Jehová le enseña una lección de
misericordia con
"
una calabaza vinatera
"
 (Jonás 4:1, 6).
Respuestas a preguntas bíblicas:
3:3.  ¿Por  qué  se  dice  que  el  tamaño  de  Nínive  equivalía  a  una  "distancia  de  tres  días  de  camino"? La
antigua ciudad de Nínive era tan grande que tomaba tres días rodearla a pie. Probablemente abarcaba otros asentamientos situados entre Jorsabad, al norte, y Nimrud, al sur. Todos ellos formaban una especie de cuadrado con
un perímetro de 100 kilómetros (60 millas).
3:4. ¿Tuvo que aprender Jonás el idioma asirio para predicar a los ninivitas? Puede que Jonás ya supiera dicho idioma o fuera facultado milagrosamente para hablarlo. O tal vez pronunció su breve mensaje en hebreo, y alguien hizo de intérprete. En este caso, es posible que las palabras de Jonás hayan despertado aún más curiosidad. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 110 y
Lecciones para nosotros:
1:1-3. Si organizáramos nuestras ocupaciones para no participar plenamente en la predicación del Reino y la obra de
hacer discípulos, estaríamos actuando como Jonás: estaríamos huyendo, por así decirlo, de una misión divina.
1:1, 2; 3:10. Jehová no trata con misericordia solamente a una nación, raza o grupo. Más bien, "Jehová es bueno para con todos, y sus misericordias están sobre todas sus obras
"
 (Salmo 145:9).
1:17; 2:10. Los tres días y tres noches que pasó Jonás dentro del gran pez prefiguraron la muerte y la resurrección de Jesús (Mateo 12:39, 40; 16:21).
1:17; 2:10; 4:6. Jehová rescató a Jonás del mar embravecido. Posteriormente "asignó una calabaza vinatera,
para que subiera sobre Jonás, de modo que llegara a ser sombra sobre su cabeza, para librarlo de su estado calamitoso". Los siervos de Jehová de la actualidad podemos confiar en que el Dios de bondad inmerecida también
nos protegerá y nos salvará (Salmo 13:5; 40:11).
2:1, 2, 9, 10. Jehová escucha las oraciones de sus siervos y presta atención a sus ruegos (Salmo 120:1; 130:1, 2).
3:8, 10. El Dios verdadero "sintió pesar", es decir, cambió de opinión, y decidió no traer la calamidad que había
anunciado. ¿Por qué? Porque los ninivitas "se habían vuelto de su mal camino
"
. Lo mismo sucede hoy. Para no recibir el castigo divino, la persona que peca debe arrepentirse sinceramente.
4:1-4. Ningún ser humano puede poner límites a la misericordia de Dios. Debemos tener cuidado para nunca criticar los actos de misericordia de Jehová.
4:11. Jehová es paciente y permite que el mensaje del Reino se predique por toda la Tierra porque siente lástima
por quienes no saben la diferencia "entre su mano derecha y su izquierda", como los 120.000 ninivitas. Nosotros
también deberíamos sentir compasión por la gente y participar con entusiasmo en la predicación del Reino y en la
obra de hacer discípulos (2 Pedro 3:9).
"ENSANCHA TU CALVICIE" (Miqueas 1:1—7:20)
Miqueas expone los pecados de Israel y Judá, predice la destrucción de sus capitales y promete una restauración.
Samaria se convertirá en "un montón de ruinas del campo". Por su idolatría, Israel y Judá se merecen la "calvicie" —
o vergüenza— que van a sufrir. Cuando vayan al cautiverio, su calvicie simbólica aumentará hasta ser "como la del
águila" (posiblemente una especie de buitre que apenas tiene unos cuantos pelos en la cabeza). Con todo, Jehová
les promete: "Positivamente te reuniré, Jacob" (Miqueas 1:6, 16; 2:12). Por culpa de los caudillos corruptos y los
falsos profetas, Jerusalén también "llegará a ser simples montones de ruinas". Pero Jehová juntará a su pueblo. De
"Belén Efrata" saldrá "aquel que ha de llegar a ser gobernante en Israel
"
 (Miqueas 3:12; 4:12; 5:2).
¿Ha sido Jehová injusto con Israel? ¿Les está exigiendo demasiado? No. Lo único que Jehová pide a su pueblo es
"ejercer  justicia  y  amar  la  bondad  y  ser modesto"  al  andar con él (Miqueas 6:8). Sin embargo, los contemporáneos
de Miqueas se han vuelto tan malos que "el mejor de ellos es como un abrojo, el más recto de ellos es peor que un
seto de espinos", que lastiman a todo el que se les acerca. ¡Qué diferente es Jehová! El profeta exclama: "¿Quién es
un Dios como tú[?] ". Jehová volverá a tratar a su pueblo con misericordia y arrojará "a las profundidades del mar
todos sus pecados" (Miqueas 7:4, 18, 19).
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:12. ¿Cuándo se juntó "a los restantes de Israel"? Esta profecía tuvo su primer cumplimiento en el 537 antes de nuestra era, cuando un resto de judíos salió del exilio en Babilonia y regresó a su tierra. En la actualidad, la
profecía se cumple en "el Israel de Dios" (Gálatas 6:16). Desde 1919 se ha juntado a los cristianos ungidos "como
rebaño en el aprisco". Y, especialmente desde 1935, se les ha unido la "gran muchedumbre" de "otras ovejas". De
modo que ahora hay "alboroto de hombres" (Revelación [Apocalipsis] 7:9; Juan 10:16). Todos ellos, unidos, promueven la adoración verdadera.
4:1-4. ¿Qué quiere decir la Biblia cuando asegura que "en la parte final de los días", Jehová "dictará el
fallo entre muchos pueblos, y enderezará los asuntos respecto a poderosas naciones"? Los "muchos pueblos" y las "poderosas naciones" no son países ni instituciones políticas, sino personas de toda nación que han decidido adorar a Jehová. Es en sentido espiritual que él dicta un fallo y endereza los asuntos con ellos.
Lecciones para nosotros:
1:6, 9; 3:12; 5:2. Todas estas profecías se cumplieron sin falta, lo cual demuestra que la palabra de Jehová nunca falla. Los asirios destruyeron Samaria en el 740 antes de nuestra era, mientras aún vivía Miqueas (2 Reyes
17:5, 6). Durante el reinado de Ezequías, los ejércitos asirios llegaron hasta la mismísima Jerusalén (2 Reyes
18:13). Esta ciudad fue arrasada por los babilonios en el 607 (2 Crónicas 36:19). Y el Mesías efectivamente nació
en "Belén Efrata" (Mateo 2:3-6).
2:1, 2. Sería muy peligroso afirmar que servimos a Dios cuando en realidad nuestra prioridad son las riquezas y
no "el reino y la justicia de Dios" (Mateo 6:33; 1 Timoteo 6: 9, 10).
3:1-3, 5. Jehová espera que quienes dirigen a sus siervos actúen con justicia. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 111 y
3:4. Si queremos que Jehová conteste nuestras oraciones, no podemos pecar deliberadamente ni llevar una
doble vida.
3:8. Solo con el espíritu santo y la fortaleza de Jehová podremos llevar a cabo nuestra comisión de predicar las
buenas nuevas y proclamar los mensajes de juicio divinos.
5:5. Esta profecía mesiánica asegura que cuando los enemigos del pueblo de Dios lo ataquen, los siervos de Jehová serán dirigidos por "siete pastores" (número que indica plenitud) y "ocho adalides", es decir, por una cantidad considerable de hombres capacitados.
5:7, 8. Para muchos, los cristianos ungidos son "como rocío de Jehová", una bendición divina. La razón es que
Dios los utiliza para proclamar el mensaje del Reino. Al predicar junto con los ungidos, las
"
otras ovejas" también
contribuyen a reconfortar espiritualmente al prójimo (Juan 10:16). ¡Qué privilegio es participar en una obra que
consuela tanto a la gente!
6:3, 4. Imitemos a Jehová Dios y tratemos con bondad y compasión incluso a los que tienen un carácter difícil o
están débiles espiritualmente.
7:7. Cuando en este tiempo del fin nos enfrentemos a problemas, no nos desanimemos. Más bien, tengamos la
misma "actitud de espera por [nuestro] Dios" que tuvo Miqueas.
7:18, 19. Sigamos el ejemplo de Jehová y estemos dispuestos a perdonar los pecados que se cometen contra
nosotros.
Sigamos andando "en el nombre de Jehová"
Aquel que luche contra Dios y su pueblo será
"
cortado hasta tiempo indefinido" (Abdías 10). No obstante, la ira de
Jehová puede aplacarse si hacemos caso de las advertencias divinas y dejamos el "mal camino" (Jonás 3: 10). "En
la parte final de los días", es decir, en estos "últimos días", muchas personas obedientes están afluyendo a la adoración pura, la cual se ha elevado por encima de la religión falsa (Miqueas 4:1; 2 Timoteo 3:1). Por consiguiente,
estemos resueltos a andar "en el nombre de Jehová nuestro Dios hasta tiempo indefinido, aun para siempre" (Miqueas 4:5).
¡Qué lecciones tan valiosas contienen los libros de Abdías, Jonás y Miqueas! Su poderoso mensaje sigue tan vivo
como cuando se escribió hace más de dos mil quinientos años (Hebreos 4:12).
[Ilustración pág.13]
Abdías profetizo que Edom sería “cortado hasta tiempo indefinido”
[Ilustración pág.15]
Al igual que Miqueas, nosotros también debemos tener "una actitud de espera" por Jehová
[Ilustración pág.16]
Participar en la predicación es un valioso privilegio La Palabra de Jehová es viva y Pág. 112 y
w07 15/11 págs. 12-15 Puntos sobresalientes de los libros de Nahúm, Habacuc y Sofonías
LA POTENCIA mundial asiria ya ha devastado Samaria, la capital de Israel (el reino de diez tribus), y desde hace
tiempo constituye una amenaza para Judá (el reino de dos tribus). El profeta Nahúm de Judá tiene un mensaje contra Nínive, la capital de Asiria. Encontramos dicho mensaje en el libro de Nahúm, que el profeta ya había escrito para el año 632 antes de nuestra era.
Después de Asiria surge como potencia mundial el Imperio babilónico, gobernado a veces por reyes caldeos. En
otro libro de la Biblia, el del profeta Habacuc (escrito alrededor del 628 antes de nuestra era), se predice cómo utilizaría Jehová a Babilonia como instrumento de castigo y qué le sucedería finalmente a esta potencia.
Hay otro profeta que realiza su labor antes que Nahúm y Habacuc. Se trata de Sofonías.
Él también es de Judá y, más de cuarenta años antes de la destrucción de Jerusalén ocurrida en 607 antes de nuestra era, proclama un mensaje tanto de condena como de esperanza para este reino. El libro bíblico de Sofonías también contiene mensajes contra otras naciones.
"¡AY DE LA CIUDAD DE DERRAMAMIENTO DE SANGRE!
"
(Nahúm 1:1—3:19)
Jehová, quien es "tardo para la cólera y grande en poder", emite una "declaración formal contra Nínive", ciudad a
la que destruirá sin falta. Sin embargo, las personas que se refugian en Dios encontrarán en él "una plaza fuerte en
el día de la angustia
"
 (Nahúm 1:1, 3, 7).
Además, Jehová "recogerá [o restituirá] el orgullo de Jacob". Asiria, como si fuera un león, ha estado "despedazando
"
 a Jacob, pues ha sembrado el terror entre el pueblo de Dios. Sin embargo, Jehová le advierte: "Quemaré en
el humo el carro de guerra de [Nínive]. Y una espada devorará a tus propios leoncillos crinados" (Nahúm 2:2, 12,
13). Luego añade: "¡Ay de [ti, Nínive] la ciudad de derramamiento de sangre! j...] Todos los que oigan el informe
acerca de ti ciertamente batirán las manos", es decir, aplaudirán con alegría (Nahúm 3: 1, 19).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:9. ¿Cómo se beneficiará Judá cuando  Nínive sufra "un exterminio consumado"? Quedará libre para
siempre del acoso de Asiria. "La angustia no se levantará una segunda vez." Como si Nínive ya no existiera,
Nahúm anuncia:
"
¡Mira! Sobre las montañas los pies de uno que trae buenas nuevas, uno que publica la paz. Oh
Judá, celebra tus fiestas" (Nahúm 1:15).
2:6. ¿En qué sentido se abrirían "las puertas [...] de los ríos"? Tales puertas fueron los boquetes que se
abrieron en las murallas de Nínive por acción de las aguas del río Tigris. En el año 632 antes de nuestra era, las
fuerzas conjuntas de los babilonios y los medos sitiaron la ciudad de Nínive, pero esta no se sintió amenazada. Creía
que, con sus altas murallas, nadie podría conquistarla. No obstante, las lluvias torrenciales provocaron el desbordamiento del Tigris. Según el historiador Diodoro de Sicilia, el río "inundó parte de la ciudad y derrumbó la muralla a lo
largo de [varios kilómetros] ". De este modo, se abrieron "las puertas [...] de los ríos" y, tal como se había predicho,
Nínive fue tomada con la misma rapidez con la que el fuego devora el rastrojo seco (Nahúm 1:8-10).
3:4. ¿Por qué se compara a Nínive con una prostituta? Porque esta ciudad engañó a varias naciones, pues
les prometió su amistad y ayuda, pero terminó sometiéndolas a su yugo. Por ejemplo, el monarca asirio ayudó al
rey Acaz de Judá a hacer frente a una conspiración de Israel y Siria. Sin embargo, después
"
vino contra él y le
causó angustia" (2 Crónicas 28:20).
Lecciones para nosotros:
1:2-6. Jehová se venga de quienes se niegan a darle devoción exclusiva y así se convierten en sus enemigos.
Esto nos muestra que Dios exige que sus siervos lo adoremos solo a él (Éxodo 20:5).
1:10. Las imponentes murallas de Nínive, con sus cientos de torres, no pudieron evitar que se cumpliera la sentencia divina contra la ciudad. Hoy día, los enemigos del pueblo de Jehová tampoco podrán impedir que él los
castigue (Proverbios 2:22; Daniel 2:44).
'EL JUSTO SEGUIRÁ VIVIENDO' (Habacuc 1:1—3:19)
En los primeros dos capítulos del libro de Habacuc aparece un diálogo entre este profeta y Jehová. Angustiado por lo
que estaba sucediendo en Judá, Habacuc le pregunta a Dios:
"
¿Por qué me haces ver lo que es perjudicial, y sigues mirando [nuestro] penoso afán?' Jehová le responde:
"
Voy a levantar a los caldeos, la nación amarga e impetuosa". El profeta
se sorprende de que Dios vaya a castigar a Judá valiéndose de quienes "tratan traidoramente" a los demás (Habacuc 1:3,
6, 13). Pero Jehová le asegura que el justo seguirá viviendo y que el enemigo recibirá su merecido. Después del diálogo
encontramos cinco ayes, o expresiones de condena, que Jehová pronuncia contra sus enemigos caldeos (Habacuc 2:4).
A continuación, Habacuc implora la misericordia divina mediante una oración en forma de endechas, o lamentos.
El profeta alude a las ocasiones en las que Jehová demostró su impresionante poder en el mar Rojo, el desierto,
Jericó y otros lugares. También predice el momento en el que Jehová, lleno de cólera, marchará contra las naciones
para destruirlas en Armagedón. Su oración concluye así: "Jehová el Señor Soberano es mi energía vital; y él hará
mis pies como los de ciervas, y sobre mis lugares altos me hará pisar" (Habacuc 3:1, 19). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 113 y
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:5, 6. ¿Por qué se asombrarían los judíos de que Dios levantara a los caldeos contra Jerusalén? Cuando
Habacuc empezó a profetizar, Judá se hallaba bajo el control de Egipto (2 Reyes 23:29, 30, 34). Aunque los caldeos (o
babilonios) iban creciendo en poderío, todavía no habían logrado derrotar a los ejércitos del faraón Nekó (Jeremías
46:2). Además, en Jerusalén estaban el templo de Jehová y la sede del gobierno, que había ejercido de forma ininterrumpida la casa de David. Por eso, a los judíos les resultaba inconcebible la "actividad" que Jehová iba a efectuar, a
saber, permitir que los caldeos destruyeran Jerusalén. Pero en el año 607 antes de nuestra era, la visión que anunciaba la destrucción de la ciudad a manos de los babilonios "sin falta se realiz[ó]" (Habacuc 2:3).
2:5. ¿Qué representa el "hombre físicamente capacitado" de este versículo, y por qué "no alcanzará su
meta"? Dicho hombre representa el Imperio babilónico, que con su pericia militar había conquistado una nación
tras otra. Tantas victorias lo habían embriagado, como si de vino se tratara. Sin embargo, no lograría su meta de
'recoger todas las naciones' (es decir, controlarlas), pues Jehová lo derrocaría valiéndose de los medos y los persas. En nuestros días, el
"
hombre físicamente capacitado
"
 constituye un conjunto de potencias políticas. Este
hombre, al igual que el de tiempos antiguos, está ebrio de arrogancia y tiene una insaciable sed de conquista. Pero tampoco él alcanzará su objetivo de 'recoger todas las naciones'. Jehová es el único que conseguirá reunir a la
humanidad bajo un solo gobierno: el Reino de Dios (Mateo 6:9, 10).
Lecciones para nosotros:
1:1-4; 1:12-2:1. Habacuc hizo preguntas sinceras, y Jehová le respondió. El Dios verdadero escucha las oraciones de sus siervos fieles.
2:1. Al igual que Habacuc, debemos mantenernos siempre en guardia y activos espiritualmente. También hemos
de estar dispuestos a cambiar nuestro punto de vista si se nos "censura" o corrige.
2:3; 3:16. Debemos esperar con fe la venida del día de Jehová, sin perder el sentido de urgencia.
2:4. Para sobrevivir al cercano día del juicio divino, tenernos que aguantar fielmente (Hebreos 10:36-38).
2:6, 7, 9, 12, 15, 19. A los codiciosos, los que buscan ganancias ilícitas, los violentos, los inmorales y los idólatras les aguarda un futuro calamitoso. Debemos evitar a toda costa comportarnos como ellos.
2:11. Si no denunciamos la maldad de este mundo, "una piedra [...] clamará lastimosamente". Por eso, es importante que prediquemos el mensaje del Reino con valor y tesón.
3:6. Cuando Jehová ejecute su juicio, nada se interpondrá en su camino, ni siquiera las organizaciones humanas
que parecen tan perdurables como colinas y montañas.
3:13. Tenemos la seguridad de que Jehová no destruirá de manera indiscriminada a las personas en Armagedón,
pues salvará a las que le sirvan fielmente.
3:17-19. Estamos seguros de que, a pesar de sufrir penalidades antes de la guerra de Armagedón o durante esta, Jehová nos dará "energía vital" para que sigamos sirviéndole gozosamente.
"EL DÍA DE JEHOVÁ SE ACERCA" (Sofonías 1:1—3:20)
El culto a Baal está muy difundido por todo Judá. Mediante Sofonías, Jehová dice: "Extenderé mi mano contra
Judá y contra todos los habitantes de Jerusalén". Después, el profeta advierte: "El día de Jehová se acerca" (Sofon-
ías 1:4, 7, 14). En ese día, Dios 'ocultará' únicamente a quienes satisfagan sus normas (Sofonías 2:3).
"¡Ay de [Jerusalén] [...], la ciudad opresiva!" "Manténganse en expectación de mí —es la
expresión de Jehová— hasta el día en que me levante al botín, porque mi decisión judicial es reunir naciones, [...] a fin
de derramar sobre [ellas] mi denunciación." Pero Dios promete: "Haré que sean un nombre y una alabanza entre todos
los pueblos de la tierra, cuando recoja de vuelta a sus cautivos delante de los ojos de ustedes" (Sofonías 3:1, 8, 20).
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:13, 14. ¿Qué es la "voz [que seguiría] cantando" en Nínive cuando la ciudad quedara totalmente desolada? Como Nínive iba a convertirse en morada de animales salvajes y aves, la voz que seguiría cantando es la de las
aves, aunque posiblemente sea también el sonido del viento al atravesar las ventanas de los edificios en ruinas.
3:9. ¿Qué es el "lenguaje puro", y cómo lo hablamos? Es la verdad que Dios nos revela mediante su Palabra
escrita, de modo que abarca todas las enseñanzas bíblicas. Lo hablamos al aceptar la verdad, al enseñarla correctamente y al vivir de acuerdo con la voluntad divina.
Lecciones para nosotros:
1:8. Parece que en tiempos de Sofonías, algunos judíos buscaban la aceptación de las naciones vecinas llevando
"atavío extranjero". Hoy día sería muy insensato que los cristianos tratáramos de imitar al mundo de esa manera
u otras semejantes.
1:12; 3:5, 16. Mediante los profetas, Jehová comunicó a su pueblo sus decisiones judiciales. Lo hizo vez tras
vez, a pesar de la actitud de muchos judíos. Tal como las heces (o el sedimento) del vino se asientan en el fon-La Palabra de Jehová es viva y Pág. 114 y
do del barril, ellos se habían asentado en su modo de vida y eran indiferentes al mensaje. En la actualidad, muchas  personas  demuestran  una  apatía  semejante.  Pero  el  gran  día  de  Jehová  está  muy  cerca.  Por  lo  tanto,  no
permitamos que la actitud de la gente nos lleve a rendirnos y 'dejar caer las manos'; más bien, sigamos predicando sin cesar el mensaje del Reino.
2:3. Dios es el único que puede salvarnos del día de su cólera. De ahí que debamos, en primer lugar, 'buscar a
Jehová' y así conseguir su aprobación. Para buscarlo tenemos que estudiar con atención su Palabra, rogarle que
nos guíe y estrechar nuestra relación con él. En segundo lugar, debemos 'buscar justicia' llevando una vida moralmente limpia. Por último, hemos de 'buscar mansedumbre' cultivando una actitud apacible y sumisa.
2:4-15; 3:1-5. La cristiandad y todas las naciones han oprimido al pueblo de Dios. Por lo tanto, cuando Jehová ejecute su sentencia, les aplicará el mismo castigo que a la antigua Jerusalén y las naciones vecinas (Revelación [Apocalipsis] 16:14, 16; 18:4-8). Nosotros, por nuestra parte, debemos seguir proclamando los juicios divinos sin temor.
3:8, 9. Mientras esperamos el día de Jehová, nos preparamos para sobrevivir. ¿Cómo? Aprendiendo el "lenguaje
puro" e 'invocando el nombre de Dios' mediante nuestra dedicación a él. Además, todos los cristianos le servimos
"hombro a hombro", unidamente, y le ofrecemos "sacrificio de alabanza" (Hebreos 13:15).
'El día de Jehová se apresura muchísimo'
El salmista cantó: "Solo un poco más de tiempo, y el inicuo ya no será; y ciertamente darás atención a su lugar,
y él no será" (Salmo 37:10). Cuando reflexionamos en lo que se predijo sobre Nínive en el libro de Nahúm y sobre
Babilonia y la Judá apóstata en el libro de Habacuc, no nos queda la menor duda de que las palabras del salmista se
cumplirán. Ahora bien, ¿hasta cuándo tendremos que esperar?
"El gran día de Jehová está cerca —señala Sofonías 1:14—. Está cerca, y hay un apresurarse muchísimo de él." El
libro de Sofonías también nos muestra qué debemos hacer para que Jehová nos oculte en ese día y cómo podemos
prepararnos para sobrevivir. Ciertamente, "la palabra de Dios es viva, y ejerce poder" (Hebreos 4:12).
[Ilustración pág. 9]
Las imponentes murallas de Nínive no pudieron evitar que se cumpliera la profecía de Nahum La Palabra de Jehová es viva y Pág. 115 y
w07 1/12 págs. 8-11 Puntos sobresalientes de los libros de Ageo y Zacarías
CORRE el año 520 antes de la era común (a.e.c.). Han pasado dieciséis años desde que los judíos repatriados de
Babilonia echaron los cimientos del templo de Jehová en Jerusalén; sin embargo, las obras están estancadas y sobre
ellas pesa una prohibición. Jehová levanta al profeta Ageo y, dos meses después, al profeta Zacarías para que comuniquen su palabra.
Ambos profetas persiguen un solo objetivo: animar al pueblo a reemprender la obra de reparación. Su gestión da
buenos resultados y el templo queda concluido cinco años más tarde. La predicación de Ageo y Zacarías está recopilada en los libros bíblicos que llevan sus nombres y cuya escritura se finalizó en 520 y 518 a.e.c., respectivamente.
Al igual que a estos dos profetas, a nosotros también nos ha encomendado Dios una comisión, la cual debe llevarse
a cabo antes de que el actual sistema de cosas llegue a su fin. Esa comisión es predicar el Reino y hacer discípulos.
Veamos, pues, de qué manera constituyen estos libros una fuente de ánimo para nosotros.
"PONGAN SU CORAZÓN EN SUS CAMINOS" (Ageo 1:1—2:23)
En un término de ciento doce días, Ageo pronuncia cuatro motivadores mensajes. El primero dice: "`Pongan su
corazón en sus caminos. Suban a la montaña, y tienen que traer madera. Y edifiquen la casa, para que yo me complazca en ella y sea glorificado', ha dicho Jehová" (Ageo 1:7, 8). El pueblo reacciona favorablemente. El segundo
contiene la siguiente promesa de Jehová:
"
Llenaré de gloria esta casa" (Ageo 2:7).
El tercer mensaje deja claro que el abandono total en que se halla el templo ha hecho que 'el pueblo y toda la
obra de sus manos' sean inmundos delante de Jehová. No obstante, él les 'otorgará una bendición' desde el día que
inicien las reparaciones. El cuarto mensaje anuncia que Jehová
"
aniquilar[á] la fuerza de los reinos de las naciones" y
pondrá al gobernador Zorobabel "como anillo de sellar" (Ageo 2:14, 19, 22, 23).
Respuestas a preguntas bíblicas:
1:6. ¿Qué significa la expresión "hay beber, pero no hasta el punto de embriagarse"?  Estas palabras
sencillamente hacen referencia a la escasez de vino. Como el pueblo carece de la bendición de Jehová, el vino de
que dispone es tan poco que no alcanza siquiera para que alguien se emborrache.
2:6, 7, 21, 22. ¿Quién o qué causa el mecimiento, y con qué efecto? Jehová está 'meciendo todas las naciones' mediante la predicación mundial del mensaje del Reino. A raíz de esta predicación, "las cosas deseables de
todas las naciones" están entrando en su casa y llenándola de gloria. Con el tiempo, "Jehová de los ejércitos" mecerá
"
los cielos y la tierra y el mar y el suelo seco
"
 destruyendo de una sacudida al entero sistema de cosas malvado de la actualidad (Hebreos 12: 26, 27).
2:9. ¿En qué aspectos sería mayor 'la gloria de la casa posterior que la de la anterior'? Al menos en tres
aspectos: su duración, el personaje que allí enseñaría y los que acudirían a ella para adorar a Jehová. Aunque el
magnífico templo de Salomón duró cuatrocientos veinte años (1027-607 a.e.c.), la
"
casa posterior" se mantuvo
durante más de quinientos ochenta años, desde su terminación en 515 a.e.c. hasta su destrucción en 70 e.c.
Aparte de eso, en esta "casa posterior" enseñó el Mesías, Jesucristo, y a ella afluyeron para adorar a Dios muchí-
simas más personas que a la anterior (Hechos 2:1-11).
Lecciones para nosotros:
1:2-4. El hecho de que la gente oponga resistencia a nuestra predicación no es motivo para dejar de 'buscar primero el reino' y dar preferencia a nuestros propios asuntos (Mateo 6:33).
1:5, 7. Nos conviene 'poner el corazón en nuestros caminos', es decir, fijarnos en cómo repercute en nuestra relación con Dios lo que estamos haciendo con nuestra vida.
1:6, 9-11; 2:14-17. Aunque los contemporáneos de Ageo estaban dedicados a atender sus propios intereses, no
veían el fruto de sus esfuerzos. Como se habían despreocupado del templo, no contaban con la bendición divina.
En nuestro caso, debemos dar prioridad a las cosas espirituales y servir a Dios con toda el alma. Recordemos que
sea que tengamos poco o mucho en sentido material, "la bendición de Jehová [...] es lo que enriquece" (Proverbios 10:22).
2:15, 18. Jehová exhortó a los judíos a que desde ese día en adelante 'pusieran su corazón', no en la negligencia
que habían demostrado en el pasado, sino en la reconstrucción del templo. De la misma manera, nosotros debemos adorar a Jehová mirando siempre hacia adelante.
'NO POR PODER, SINO POR MI ESPÍRITU' (Zacarías 1:1—14:21)
Zacarías da comienzo a su actividad profética exhortando a los judíos a 'volverse a Jehová' (Zacarías 1:3). Las
ocho visiones que siguen garantizan el apoyo divino a  la  reconstrucción del  templo  (véase el  recuadro  "Las ocho visiones simbólicas de Zacarías"). Las obras se completarán, "no por una fuerza militar, ni por poder, sino por [el]
espíritu
"
 de Jehová (Zacarías 4:6). El personaje llamado Brote "ciertamente edificará el templo de Jehová" y "llegar[á] a ser sacerdote sobre su trono" (Zacarías 6:12, 13). La Palabra de Jehová es viva y Pág. 116 y
Betel envía una delegación con el fin de consultar a los sacerdotes sobre los ayunos que se celebraban para conmemorar la destrucción de Jerusalén. Jehová dice a Zacarías que las manifestaciones de duelo durante los cuatro
ayunos que recordaban dicha calamidad se transformarían en "un alborozo y un regocijo y buenos períodos de fiesta
"
 (Zacarías 7:2, 3; 8:19). Los siguientes dos mensajes incluyen sentencias contra diversas naciones y falsos profetas, profecías mesiánicas y el anuncio de la restauración del pueblo de Dios (Zacarías 9:1; 12:1).
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:1. ¿Por qué estaba un hombre midiendo Jerusalén con un cordel? Al parecer, la acción del hombre señalaba la construcción de una muralla protectora alrededor de la ciudad. Pero un ángel le dice que Jerusalén tiene
que expandirse y que gozará de la protección de Jehová (Zacarías 2:3-5).
6:11-13. ¿Se convirtió Josué en rey sacerdote al ser coronado sumo sacerdote? No, pues él no descendía
de la línea real de David; sin embargo, su coronación sí lo convirtió en figura profética del Mesías (Hebreos 6:20).
La profecía sobre el varón llamado Brote se cumple en el Rey Sacerdote celestial Jesucristo jeremías 23:5). Tal
como Josué ofició de sumo sacerdote en el templo reconstruido a favor de los judíos, así también Jesucristo ocupa
el puesto de Sumo Sacerdote en el templo espiritual de Jehová a favor de la adoración pura.
8:1-23. ¿Cuándo se cumplen las diez declaraciones mencionadas en estos versículos? Cada declaración
va precedida de la expresión "esto es lo que ha dicho Jehová de los ejércitos
"
 —o de una ligera variante de esta—
y es la promesa de Dios de que concederá paz a su pueblo. Algunas se cumplieron en el siglo VI a.e.c., y todas
ellas, o bien se han cumplido desde 1919, o bien se están cumpliendo ahora mismo.
8:3. ¿Por qué se llamaría a Jerusalén "la ciudad de apego a la verdad"? Antes de su destrucción en 607 a.e.c.,
Jerusalén era "la ciudad opresiva
"
, habitada por profetas y sacerdotes corruptos y gente infiel (Sofonías 3:1; Jeremías
6:13; 7:29-34). Pero ahora que el templo había sido reedificado y el pueblo se había comprometido a adorar a Jehová,
se hablarían allí las verdades de la adoración pura, y Jerusalén se llamaría "la ciudad de apego a la verdad".
11:7-14. ¿Qué simbolizó el hecho de que Zacarías rompiera los cayados "Agradabilidad" y "Unión"? Zacar-
ías hace el papel de alguien enviado a "pastorear al rebaño destinado a la matanza", esto es, las personas dóciles como
ovejas explotadas por sus líderes. En su función de pastor, Zacarías prefigura a Jesucristo, el cual fue enviado al ueblo
con quien Dios había hecho un pacto y fue rechazado por ellos. La rotura del cayado "Agradabilidad" indicaba que Dios
anularía el pacto de la Ley que había hecho con los judíos y que ya no les extendería su favor. Y la rotura del cayado
"Unión" significaba la ruptura de los lazos teocráticos de hermandad entre Judá e Israel.
12:11. ¿Qué es el plañido de Hadadrimón en la llanuravalle de Meguidó? El rey Josías de Judá murió en
una batalla contra el faraón egipcio Nekó en "la llanuravalle de Meguidó", y su muerte fue cantada 'en endechas' a
través de los años (2 Crónicas 35:22-25). "El plañido de Hadadrimón
"
 pudiera hacer referencia al duelo por la
muerte de Josías.
Lecciones para nosotros:
1:2-6; 7:11-14. Jehová se vuelve a los arrepentidos que aceptan la reprensión y que se vuelven a él adorándolo
sin reservas. Se niega por el contrario a escuchar las peticiones de ayuda de quienes 'siguen rehusando prestar
atención, y siguen presentando un hombro terco y hacen sus oídos demasiado insensibles para oír'.
4:6, 7. Ningún obstáculo fue demasiado grande para que, por el espíritu de Jehová, se reconstruyera el templo.
Si tenemos fe en Dios, podremos vencer cualquier problema que se nos presente en nuestro servicio a él (Mateo
17:20).
4:10. Bajo la supervisión de Jehová, Zorobabel y su gente finalizaron las obras del templo en conformidad con
Sus elevadas normas. Vivir a la altura de lo que Jehová espera no es demasiado difícil para los humanos imperfectos.
7:8-10; 8:16, 17. Para obtener el favor de Jehová, tenemos que ejercitar la justicia, manifestar bondad amorosa, practicar la misericordia y hablar la verdad.
8:9-13. Jehová nos bendice cuando realizamos su obra con 'manos fuertes'. Entre sus bendiciones están la paz,
la seguridad y el progreso espiritual.
12:6. Los superintendentes del pueblo de Jehová deben ser "como una antorcha de fuego", es decir, demostrar
un celo extraordinario.
13:3. Nuestra lealtad al Dios verdadero y su organización debe estar por encima de la lealtad a cualquier humano, sin importar lo allegado que sea.
13:8, 9. La cantidad de apóstatas a quienes Jehová rechazó fue muy grande: dos tercios de la nación. Solo un
tercio sería refinado como por fuego. Hoy día, la cristiandad, que constituye la mayoría de los que afirman ser
cristianos, ha sido rechazada por Jehová. Por otro lado, hay un pequeño número —los cristianos ungidos— que 'ha
invocado el nombre de Jehová' y se ha dejado refinar. Tanto estos como sus compañeros han demostrado que no
son testigos de Jehová solo de nombre. La Palabra de Jehová es viva y Pág. 117 y
Incitados a actuar con fervor
¿Qué efecto tiene en nosotros la predicación de Ageo y Zacarías? Cuando reflexionamos en el ánimo que sus mensajes infundieron en los judíos para que se ocuparan en larestauración del templo, ¿no nos sentimos incitados a participar con fervor en la obra de predicar el Reino y hacer discípulos?
Zacarías predijo que el Mesías vendría
"
cabalga[ndo] sobre un asno", sería traicionado por "treinta piezas de plata" y sería herido, y que "las ovejas del rebaño [serían] esparcidas" (Zacarías 9:9; 11:12; 13:7). Meditar sobre el
cumplimiento de tales profecías mesiánicas tiene un poderoso impacto en nuestra fe (Mateo 21:1-9; 26:31, 56;
27:3-10). En efecto, fortalece nuestra confianza en la Palabra de Jehová y en sus dádivas para nuestra salvación
(Hebreos 4:12).
LAS OCHO VISIONES SIMBÓLICAS DE ZACARÍAS
1:8-17. Garantiza la terminación del templo e indica que Jerusalén y otras ciudades de Judá serán bendecidas.
1:18-21. Promete el final de 'los cuatro cuernos que dispersaron a Judá', es decir, todos los gobiernos enemigos
de la adoración de Jehová.
2:1-13. Indica que Jerusalén se expandirá y que Jehová será para ella "un muro de fuego todo en derredor", una
protección.
3:1-10. Muestra que Satanás está implicado en la oposición a la restauración del templo y que el sumo sacerdote
Josué es librado y purificado.
4:1-14. Promete que los obstáculos como montañas serán allanados y que el gobernador Zorobabel acabará el
templo.
5:1-4. Pronuncia una maldición contra los malvados que han actuado impunemente.
5:5-11. Predice el fin de la maldad. 6:1-8. Promete la supervisión y protección angélica.
[Nota a pie de página 10] Véase La Atalaya del 1 de enero de 1996, págs. 9-22.
[Ilustración página 8] ¿Qué objetivo tenían los mensajes de Ageo y Zacarías?
[Ilustración página 10] ¿En qué sentido deben ser los superintendentes “como una antorcha de fuego”? La Palabra de Jehová es viva y Pág. 118 y
w07 15/12 págs. 26-29 Puntos sobresalientes del libro de Malaquías
HACE más de setenta años que se finalizó la reconstrucción del templo de Jerusalén, y la espiritualidad de los judíos
está por los suelos. Hasta los sacerdotes se han vuelto corruptos. ¿Quién les abrirá los ojos a su verdadera situación
e intentará levantarlos espiritualmente? Jehová le encarga esta tarea al profeta Malaquías.
El libro de Malaquías, el último de las Escrituras Hebreas, declara enérgicas profecías divinas. Si le prestamos
atención, estaremos preparados para el "día de Jehová, grande e inspirador de temor", el día en que el actual sistema de cosas malvado llegará a su fin (Malaquías 4:5).
LOS SACERDOTES "HAN HECHO QUE MUCHOS TROPIECEN" (Malaquías 1:1—2:17)
Jehová le dice al pueblo de Israel lo que siente por ellos: "Los he amado
"
. Pero los sacerdotes han despreciado Su
nombre. ¿Cómo lo han hecho? "Al presentar sobre [su] altar pan contaminado" y al ofrecer en sacrificio "un animal
cojo o uno enfermo." (Malaquías 1:2, 6-8.)
Los sacerdotes "han hecho que muchos tropiecen en la ley
"
. Los pobladores tratan "traidoramente unos con
otros". Algunos se han casado con extranjeras, mientras que otros han traicionado a
"
la esposa de [su] juventud
"
(Malaquías 2:8, 10, 11, 14-16).
Respuestas a preguntas bíblicas:
2:2. ¿En qué sentido maldeciría Jehová las bendiciones de los sacerdotes rebeldes? En el sentido de que
las bendiciones que ellos pronunciaran terminarían por convertirse en maldiciones.
2:3. Jehová dijo que "esparcir[ía] estiércol" sobre el rostro de los sacerdotes. ¿Qué quiso decir? De
acuerdo con la Ley, el estiércol de los animales ofrecidos en sacrificio tenía que quemarse fuera del campamento
(Levítico 16:27). Por eso, al decir que les arrojaría estiércol en la cara, Jehová dio a entender que despreciaba
aquellos sacrificios y a quienes los ofrecían.
2:13. ¿De quiénes eran las lágrimas que cubrían el altar de Jehová? De las mujeres judías que iban al santuario a llorar sus penas ante Jehová. ¿Qué las hacía sufrir así? Que sus esposos las habían abandonado; se habían divorciado de ellas sin motivos válidos, tal vez para casarse con extranjeras más jóvenes.
Lecciones para nosotros:
1:10. A Jehová no le complacían las ofrendas de los codiciosos sacerdotes, que cobraban hasta por cosas tan simples como cerrar las puertas o encender el altar. Es esencial, pues, que el amor a Dios y al prójimo sea el verdadero motivo de nuestros actos de adoración, incluida nuestra participación en el ministerio cristiano. ¡Jamás lo
hagamos por dinero! (Mateo 22:37-39; 2 Corintios 11:7.)
1:14; 2:17. Jehová no soporta la hipocresía.
2:7-9. Quienes reciben el privilegio de enseñar en la congregación deben siempre asegurarse de que lo que enseñan concuerda con la Palabra de Dios, las Santas Escrituras, y con las publicaciones bíblicas que proporciona "el
mayordomo fiel" (Lucas 12:42; Santiago 3:11).
2:10, 11. Jehová les pide a sus siervos que tomen en serio el consejo de casarse
"
solo en el Señor
"
 (1 Corintios 7:39).
2:15, 16. Los cristianos verdaderos deben honrar el pacto que los une a la esposa de su juventud.
'EL SEÑOR VERDADERO VENDRÁ A SU TEMPLO' (Malaquías 3:1—4:6)
"
Súbitamente vendrá a Su templo el Señor verdadero [Jehová Dios]" acompañado del "mensajero del pacto [Jesucristo]". Dios `se acercará a su pueblo para el juicio
'
, y él mismo testificará sin vacilar contra todo tipo de malhechores. Además, se escribirá "un libro de recuerdo" para los que temen a Jehová (Malaquías 3:1, 3, 5, 16).
"
El día que está ardiendo como el horno" vendrá y devorará a todos los malvados. Pero antes de aquel día, un profeta "tendrá que volver el corazón de padres hacia hijos, y el corazón de hijos hacia padres" (Malaquías 4: 1, 5, 6).
Respuestas a preguntas bíblicas:
3:1-3. ¿Cuándo vinieron al templo "el Señor verdadero" y "el mensajero del pacto
"
, y quién fue enviado
delante de ellos?  Mediante  Jesucristo  como  su  representante,  Jehová  vino  al  templo  el  10  de  nisán  del  año  33  de
nuestra era para limpiarlo. Ese día, Jesús entró al templo y echó a los que compraban y vendían en él (Marcos 11:15).
Esto sucedió tres años y medio después de que Jesús fuera ungido para ser rey. Correspondientemente, parece que
tres años y medio después de su coronación como rey celestial, Jesús acompañó a Jehová al templo espiritual y halló
que el pueblo de Dios necesitaba una limpieza. Allá en el siglo primero, Juan el Bautista fue enviado a preparar a los
judíos para la venida de Cristo. En tiempos más recientes, también se envió a un "mensajero" a preparar el camino para la venida de Jehová a su templo espiritual. Este mensajero fue un grupo de estudiantes que, ya desde la década de
1880, se dedicó a implantar muchas verdades bíblicas elementales en el corazón de personas sinceras.
3:10. ¿Es dar el diezmo, es decir,
"
traer todas las décimas partes", un símbolo de dedicación completa
a Jehová? Aunque la Ley mosaica quedó anulada con la muerte de Jesús y ya no es un requisito entregar la déci-La Palabra de Jehová es viva y Pág. 119 y
ma parte de todo lo que tenemos, todavía el diezmo tiene un significado simbólico (Efesios 2:15). Pero no representa dedicarnos por completo a Jehová. ¿Por qué? Porque el diezmo se daba año tras año, mientras que la dedicación se hace una sola vez en la vida y se simboliza con el bautismo. A partir de ese momento, todo lo que tenemos le pertenece a Jehová. Pero aun así, él nos deja escoger una porción de ello —un diezmo simbólico—para
usarlo en su servicio. Le entregamos a Jehová todo lo que las circunstancias nos permitan y el corazón nos impulse a dar. Nuestras ofrendas incluyen el tiempo, las energías y los recursos que empleamos en la predicación del
Reino y en la obra de hacer discípulos. También incluyen asistir a las reuniones, visitar a hermanos enfermos o
mayores y apoyar económicamente la adoración verdadera.
4:3. ¿Cómo "pisotearán a los inicuos" los adoradores de Jehová? Los siervos de Dios en la Tierra no
"
pisotearán a los inicuos
"
 literalmente; es decir, no serán ejecutores del juicio divino. Más bien, la frase da a entender
que lo harán en sentido figurado, participando con entusiasmo en la celebración de victoria que seguirá al fin del
mundo de Satanás (Salmo 145:20; Revelación [Apocalipsis] 20: 1-3).
4:4. ¿Por qué deberíamos "rec[ordar] la ley de Moisés
"
? Aunque dicha Ley no es obligatoria para el cristiano, contiene "una sombra de las buenas cosas por venir" (Hebreos 10:1). Al prestarle atención, vernos cómo se
cumple lo escrito en ella (Lucas 24:44, 45). Además, también contiene
"
representaciones típicas de las cosas en
los cielos". Por consiguiente, es fundamental estudiarla para comprender las enseñanzas cristianas y cuál debe
ser nuestra conducta (Hebreos 9:23).
4:5, 6. ¿A quién representa "Elías el profeta"? La profecía indica que "Elías" haría una obra de restauración:
la de preparar el corazón de la gente. En el siglo primero de nuestra era, Jesucristo identificó a Juan el Bautista
como "Elías" (Mateo 11:12-14; Marcos 9:11-13). El
"
Elías
"
 de nuestros tiempos, enviado "antes de la venida del
día de Jehová, grande e inspirador de temor", no es otro que "el esclavo fiel y discreto" (Mateo 24:45). Este grupo de cristianos ungidos también ha estado realizando con empeño una obra de restauración espiritual.
Lecciones para nosotros:
3:10. Si no le damos a Jehová lo mejor, nos perdemos sus bendiciones.
3:14, 15. Por culpa del mal ejemplo de los sacerdotes, los judíos perdieron el aprecio por el servicio a Dios. Quienes ocupan puestos de responsabilidad en la congregación cristiana deben ser ejemplares (1 Pedro 5: 1-3).
3:16. Jehová lleva un registro de todos los que le temen y le son fieles, y los protegerá cuando acabe con el
mundo malvado de Satanás. Por tanto, jamás permitamos que se debilite nuestra determinación de mantenernos
íntegros (Job 27:5).
4:1. En el día de ajuste de cuentas con Jehová, tanto la "raíz" como la
"
rama mayor
"
 acabarán igual: los niños peque-
ños recibirán la misma condena que sus padres. En vista de la enorme responsabilidad que recae sobre los padres cristianos, ambos han de hacer un gran esfuerzo por buscar y mantener la aprobación de Dios (1 Corintios 7:14).
“Teme al Dios verdadero”
¿A quiénes se salvará en
"
el día de Jehová, grande e inspirador de temor"? (Malaquías 4:5.) "A ustedes los que
están en temor de mi nombre", dice Jehová. Sobre ellos "el sol de la justicia ciertamente brillará, con curación en
sus alas; y realmente saldrán y escarbarán el suelo como becerros engordados" (Malaquías 4:2).
"
El sol de la justicia", Jesucristo, brilla con el favor divino sobre quienes sienten temor reverencial hacia el nombre de Jehová (Juan 8:12). También lleva
"
curación en sus alas
"
: curación espiritual en este tiempo, y una curación
total en sentido físico, mental y emocional en el nuevo mundo de Dios (Revelación 22:1, 2). Los bendecidos por
Dios "escarbarán el suelo como becerros engordados", lo que significa que expresarán su emoción de manera desbordante. Pues bien, ya que tales bendiciones nos esperan, tomemos a pecho la exhortación del rey Salomón: "Teme al Dios verdadero y guarda sus mandamientos. Porque este es todo el deber del hombre" (Eclesiastés 12:13).
[Ilustración página 26]
Malaquías, leal y entusiasta profeta de Dios
[Ilustraciones página 29]
Lo que enseñamos debe estar de acuerdo con la Biblia
Los siervos de Jehová respetan el pacto que los une en matrimonio.

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casa de los patriarcas.

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